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Cómo convertirse en un profesional independiente - Tipos de trabajo, pros y contras


Lo más probable es que si alguna vez trabajó en una oficina, o en cualquier tipo de trabajo de 9 a 5, también haya fantaseado ocasionalmente con la posibilidad de salir. Después de un día agotador de lidiar con clientes poco razonables, facturas impagas, reuniones sin sentido y un jefe gruñón que golpea su puerta para exigir el informe que no ha tenido ni un minuto para trabajar, esos anuncios de Internet prometen "$ 6, 000 al mes trabajando desde casa "puede comenzar a verse terriblemente tentador.

La mala noticia es que la mayoría de los anuncios que prometen grandes sumas de dinero para el trabajo independiente son falsos. La buena noticia es que hay empleos legítimos que realmente le permiten ganarse la vida trabajando desde casa. Llévame, por ejemplo: durante los últimos 11 años, no he puesto un pie en una oficina. En cambio, trabajo como escritor independiente, en la comodidad de mi propio hogar, eligiendo mis propias horas para trabajar y jugar.

Pero aunque ser tu propio jefe suena genial, puedo decirte de primera mano que no todo es sol y piruletas. Sí, tiene beneficios definitivos, pero también tiene serios inconvenientes, y para muchas personas, es probable que los inconvenientes superen a los profesionales. Pero si tiene el temperamento adecuado para ello, puede ganar dinero trabajando desde casa y disfrutar de una vida más feliz y satisfactoria.

Maneras de trabajar desde casa como freelancer

Encontrar un trabajo legítimo de trabajo desde casa no es fácil. No puedes simplemente buscar en Google "trabajar desde casa", porque muchos de los "trabajos" que encuentras de esta manera son en realidad estafas. De hecho, la Comisión Federal de Comercio (FTC) advierte que las ofertas para iniciar su propio negocio en Internet, crear sobres, ensamblar productos en el hogar, trabajar como comprador misterioso o vender productos a través de un plan de mercadotecnia multinivel generalmente son falsas e incluso aquellos que son legítimos a menudo no pagan tanto como dicen.

Sin embargo, hay una cantidad de puestos de trabajo legítimos desde el hogar:

  1. Escritura y Edición . Trabajé como escritor y editor independiente para una gran variedad de clientes, desde editores de libros de texto hasta revistas y sitios web. Cuánto gana en este trabajo depende de qué tan rápido trabaje, ya que muchos clientes pagan por pieza o por palabra, en lugar de por hora. Sin embargo, Kiplinger estima que un escritor de contenido de Internet puede ganar alrededor de $ 18 por hora en promedio. Muchos clientes buscan escritores y editores con un título universitario, pero a otros no les importa mientras puedas escribir bien.
  2. Traducción . Si habla un idioma extranjero, puede ganar alrededor de $ 24 por hora traduciendo documentos comerciales, sitios web o documentos académicos. Los oradores chinos y japoneses son particularmente demandados. Sin embargo, muchos empleadores requieren un título universitario o una experiencia de traducción previa (o ambas).
  3. Diseño gráfico Al igual que los escritores, los diseñadores gráficos pueden trabajar para muchos tipos de clientes, diseñando desde publicidades hasta ilustraciones para juguetes infantiles. Este trabajo generalmente requiere una licenciatura en diseño gráfico. Según Forbes, los diseñadores gráficos independientes ganan un promedio de $ 890 por semana, lo que equivale a poco más de $ 22 por hora durante una semana laboral de 40 horas.
  4. Marketing . El campo del marketing abarca una amplia variedad de temas: optimización de motores de búsqueda (SEO), redes sociales, relaciones públicas y publicidad. La cantidad que puede ganar haciendo trabajo de marketing desde su casa depende de su especialidad en particular. Por ejemplo, los especialistas en relaciones públicas ganan alrededor de $ 28 por hora, generalmente requieren una licenciatura en un campo como periodismo, negocios o comunicaciones.
  5. Servicio al cliente . Aunque muchos representantes de servicio al cliente trabajan desde centros de llamadas en la India o en el extranjero, algunas empresas contratan trabajadores estadounidenses para responder a las preguntas de sus clientes, ayudar con los pedidos y mantener cuentas. Cualquier persona con un diploma de escuela secundaria puede hacer este trabajo, ya que los empleadores brindan toda la capacitación necesaria. Sin embargo, el pago es solo de alrededor de $ 10 por hora.
  6. Tutoría en línea . A diferencia de los tutores a la antigua usanza, que dan clases en los hogares de los estudiantes, los tutores basados ​​en la web se reúnen con los estudiantes en línea para brindar asistencia personalizada. Si tiene un título universitario, puede obtener alrededor de $ 15 por hora de tutoría de estudiantes en su campo.
  7. Transcripción médica . Un transcriptor médico toma una serie de notas dictadas por un médico, las escribe y las usa para escribir notas e informes. Este trabajo requiere capacitación, ya sea un grado asociado o una certificación que toma alrededor de un año para completar, y un conocimiento detallado de los términos médicos. Los transcriptores médicos certificados pueden ganar aproximadamente $ 17 por hora trabajando desde casa, y también pueden obtener beneficios.
  8. Desarrollo de software . Aunque muchos desarrolladores de software trabajan a tiempo completo para una empresa, es un trabajo que puede hacer desde casa siempre que tenga el equipo informático adecuado. Generalmente se requiere un título en ciencias de la computación, y la tasa de pago es de aproximadamente $ 38 por hora.
  9. Soporte técnico Si tiene una licenciatura o un asociado en ciencias de la computación, puede obtener un trabajo que trabaje desde su casa para ayudar a las empresas con sus problemas informáticos. Este trabajo incluye probar redes de computadoras y proporcionar ayuda a usuarios individuales. El sueldo es bueno, alrededor de $ 24 por hora, aunque probablemente no tanto como lo que podrías hacer escribiendo el código.
  10. Desarrollo web . Aunque muchas empresas tienen personal a tiempo completo para diseñar y mantener sus sitios web, aproximadamente uno de cada cuatro desarrolladores web trabaja por cuenta propia. Este trabajo solo requiere un grado de asociado, y paga alrededor de $ 33 por hora.

Algunos sitios web profesionales se centran específicamente en trabajos independientes y de trabajo desde casa. Los ejemplos incluyen Flexjobs, Freelancer, Guru y Upwork (anteriormente conocido como oDesk).

Para encontrar trabajo específicamente en los campos relacionados con los medios, puede buscar en el mercado independiente en Mediabistro, así como las ofertas de trabajo en FreelanceWriting.com. Para trabajos en ingeniería y diseño, pruebe el sitio canadiense Cad Crowd.

Beneficios de Freelancing

El mayor beneficio del trabajo independiente es la libertad. Cuando trabajas para ti, decides cuándo trabajarás, cómo y dónde.

Las cosas que puedes hacer incluyen:

  1. Establezca su horario . Si nunca has sido una persona madrugadora, ya no tienes que configurar una alarma: puedes comenzar tu día al mediodía si lo deseas y trabajar más tarde. Si termina su trabajo para el día antes de las 3 p.m., puede irse temprano en lugar de tener que sentarse en su escritorio por otras dos horas tratando de parecer ocupado. Y si necesita ausentarse durante el día para ver a su médico o ir al juego escolar de su hijo, puede hacerlo sin tener que obtener el permiso de nadie.
  2. Controle sus condiciones de trabajo . Cuando su casa es su lugar de trabajo, las reglas son lo que usted quiere que sean. Puede vestirse cómodamente todos los días en lugar de tener que esperar al "viernes informal". No hay nadie que le impida comer o beber en su oficina ni poner los pies en los muebles. Puede optar por trabajar de pie o acostado, o tomar descansos frecuentes para caminar y hacer que su sangre fluya. Con algunos trabajos, incluso puede llevar su trabajo al aire libre para disfrutar de un día soleado.
  3. Elige tus clientes Es cierto que si recién está empezando como profesional independiente, no tiene tantas opciones, porque los clientes aún no le están dando una paliza en la puerta. Pero si hay alguien con quien no puede soportar trabajar, un cliente que le grita sin motivo, o no paga lo que debe, o quiere que haga algo que va en contra de su código moral, simplemente puede caminar lejos. No tiene que elegir entre aguantar al cliente imposible y renunciar a su trabajo por completo.
  4. Omitir el viaje . Este es uno de mis beneficios favoritos. No tengo que elegir entre conducir al trabajo, andar en bicicleta y tomar el tren. Mi viaje diario es a seis pasos de la cocina, donde desayuné en mi escritorio. Esto significa que, en efecto, tengo un día de trabajo más corto, porque no necesito ajustar el tiempo de viaje al principio y al final. Y dado que mi cocina está justo al final del pasillo, mis opciones de almuerzo no se limitan a un restaurante o lo que sea que pueda empacar en una bolsa marrón.
  5. Ignorar las políticas de la oficina . Cuando eres un profesional independiente, las pequeñas disputas y las luchas de poder que son parte de cualquier oficina te dejan casi intacto. Claro, a veces terminas oyéndolos de un cliente, y ocasionalmente afectan el cronograma o presupuesto de uno de tus proyectos, pero al menos no tienes que estar ahí en medio de ellos día tras día.

Retos del Freelancing

Aunque el estilo de vida independiente le da más libertad, la otra cara de la moneda es la incertidumbre. Cuando trabajas por cuenta propia, todo lo relacionado con tu trabajo: para quién trabajas, qué estás haciendo, cuánto ganas e incluso si tienes trabajo, puede cambiar casi a diario. Hasta que empiece a trabajar para usted, no se dará cuenta de cuánto se ha acostumbrado a una rutina cómoda y establecida.

Éstos son algunos de los desafíos que enfrentan los autónomos que las personas de nueve a cinco años no:

  1. Incertidumbre de ingresos . Cuando trabajas para ti, no tienes un cheque de pago regular entrando. Casi todos los profesionales independientes pasan por períodos de sequía con poco trabajo, o incluso sin trabajo alguno, y si no tienes ahorros o un fondo de emergencia para el otoño de nuevo, entonces no trabajar significa que no hay dinero para pagar sus cuentas. Sin embargo, incluso cuando tienes un trabajo estable, no existe la seguridad laboral absoluta, ya que casi cualquier persona puede ser víctima de una reducción de personal. La principal diferencia es que los trabajadores independientes experimentan los altibajos entre tener mucho trabajo y no tener trabajo con más frecuencia.
  2. Sin beneficios . La mayoría de los trabajos asalariados le otorgan más que un cheque de sueldo; también brindan beneficios, especialmente un seguro de salud. Gracias a la Ley de Cuidado de Salud Asequible, los trabajadores independientes al menos tienen una forma de obtener seguro de salud por su cuenta y no se les puede negar la cobertura, incluso si tienen condiciones preexistentes. Sin embargo, también tienen que pagar la prima completa, mientras que muchos de nueve a cinco tienen una gran parte de ese costo cubierto por sus empleadores. Por lo tanto, hacer la transición de tiempo completo a autónomo significa hacer un gran ajuste a su presupuesto.
  3. Impuestos adicionales . Cuando trabaja para un empleador regular, usted y su empleador dividen el costo de sus impuestos de nómina de la Seguridad Social y Medicare. Como profesional independiente, usted está al tanto del monto total: 15.3% directamente de la parte superior de cada cheque de pago del Seguro Social y otro 2.9% de Medicare. Además, como ya no tiene que deducir sus impuestos directamente de su cheque de pago, tiene que pagar sus impuestos estimados cuatro veces al año en cuotas trimestrales, en lugar de simplemente "hacer sus impuestos" una vez al año en abril. Y saber cuánto pagar no siempre es fácil, ya que se basa en el monto total que usted gana en el transcurso del año, lo que es imposible saber con certeza cuando el año no es ni la mitad.
  4. Más responsabilidad Cuando trabajas en una oficina, puedes venir todas las mañanas sabiendo que habrá trabajo para ti, tal vez no te guste el trabajo, pero al menos no tendrás que apresurarte. Por el contrario, ser su propio jefe significa que usted es responsable de cada parte del trabajo, desde encontrar clientes hasta proponer proyectos, hasta encontrar un calendario y atenerse a él. No hay nadie que te diga qué hacer y cuándo hacerlo, estás completamente solo.
  5. Falta de contacto social . Una cosa que muchos autónomos dicen que extrañan acerca de sus viejos trabajos es la charla cotidiana informal con sus compañeros de trabajo. Cuando trabajas desde casa, es posible pasar todo el día sin poner los ojos en otra cara humana. Por supuesto, puede hacer más esfuerzos para ver a sus amigos durante las noches y los fines de semana, o conectarse con otras personas a través de las redes sociales, pero no es lo mismo que ver caras familiares todos los días.

Lo que se necesita para tener éxito como Freelancer

Para tener éxito como un profesional independiente, debe ser el tipo de persona para quien los beneficios de la libertad extra superan los inconvenientes. Esto depende en parte de su personalidad: las personas con una racha independiente, que disfrutan trabajando por su cuenta y no les importa la responsabilidad adicional, es más probable que sean felices trabajando independientemente.

También depende en parte de cuán bien equipado esté para enfrentar los inconvenientes financieros del trabajo independiente: el ingreso desigual, la falta de beneficios y los impuestos más complicados. Estar organizado y poder planear con anticipación ayuda con esto, al igual que tener algo de dinero en reserva para ayudarlo en los momentos difíciles.

Estas son algunas de las cualidades que un buen profesional independiente necesita:

  1. Habilidades . En primer lugar, debe tener las habilidades y el conocimiento para el trabajo autónomo específico que haya elegido. Por ejemplo, no puedes decidir ser un diseñador web independiente si nunca has diseñado algo. En algunos casos, puede obtener esta capacitación de un cliente, pero a menudo necesita estudiar o practicar por su cuenta para obtener cualquier habilidad que no posea.
  2. Disciplina Cuando trabajas desde casa, tienes mucho más para distraer tu atención de tu trabajo que lo que haces en una oficina. Debes poder concentrarte en la tarea que tienes entre manos. También debe ser capaz de motivarse a sí mismo: establecer sus propios objetivos y cumplirlos, incluso cuando no tenga un jefe mirando por encima del hombro preguntándole dónde está ese informe.
  3. Asertividad . A menos que ya te hayas hecho un nombre, no puedes simplemente quedarte sentado y esperar a que el trabajo independiente te llegue. Tienes que buscar clientes potenciales y luego venderte a ellos. También debe establecer su propia tasa de pago y ser firme al no aceptar menos de lo que vale. Esta es la parte del trabajo independiente que más me disgusta, aunque afortunadamente se vuelve más fácil con la práctica.
  4. Organización . Como profesional independiente, usted está a cargo de cada parte del trabajo: planeando su cronograma, recibiendo las tareas a tiempo, enviando facturas y molestando a los clientes si no se les paga. También tiene que organizar sus propias finanzas: obtener sus impuestos trimestrales pagados a tiempo, y hacer un presupuesto personal para lidiar con los ingresos desiguales que proporciona el trabajo independiente. Tener éxito como freelance significa poder mantener muchas bolas en el aire.
  5. Un cojín financiero . Dado que incluso el profesional independiente más capacitado pasa por períodos sin ingresos, no debe emprender una carrera independiente sin dinero en el banco. Kiplinger recomienda reservar lo suficiente para pagar todos sus gastos de manutención, incluida la atención médica, durante seis meses a un año. Sin embargo, si tiene un cónyuge o pareja que trabaja a tiempo completo, puede salir adelante con menos. Una razón por la que pude dejar mi trabajo para trabajar como autónomo cuando lo hice fue porque me comprometí para casarme, así que sabía que mi hogar tendría al menos un ingreso estable y una fuente de seguro de salud.
  6. Una piel gruesa . Kate Hamill de Freelancers Union, un grupo de apoyo para trabajadores independientes, advierte que los trabajadores independientes a menudo tienen que lidiar con comentarios despectivos de familiares o amigos sobre no tener un "trabajo real". Es fácil sentirse inferior en comparación con los trabajadores a tiempo completo con fuertes cheques de pago, u otros freelancers que parecen tener mucho más éxito que usted. Para hacerlo en el mundo independiente, necesitas el coraje para seguir haciendo lo que quieres hacer, en tus propios términos, sin preocuparte por nadie más. Siempre que esté satisfecho con su trabajo y pueda administrar bien la cantidad que está ganando, eso es lo que importa.

Herramientas para autónomos

Algunas de las cualidades que necesita para tener éxito en el mundo independiente son inherentes a usted: habilidades con las que nace o habilidades que puede aprender. Sin embargo, también hay herramientas que puede usar para facilitar cada aspecto de la vida independiente. Algunos te ayudan con el trabajo en sí, mientras que otros te ayudan a lidiar con los ingresos desiguales que conlleva el trabajo independiente.

Una buena fuente de información general es Freelancers Union. Es gratis, y su sitio web ofrece herramientas para encontrar un seguro, establecer un plan de jubilación y crear contratos. En su blog, los artículos cubren todo tipo de temas relacionados con los autónomos, como encontrar clientes, averiguar qué cobrar, organizar su tiempo y evitar el agotamiento.

Además, hay herramientas específicas para ayudarlo a lidiar con:

Impuestos

En los últimos años, he presentado mi declaración anual de impuestos con un programa de software en línea llamado TaxACT, y ha hecho que el proceso sea mucho más rápido y sencillo que completar los formularios a mano. Si se siente cómodo haciendo sus propios impuestos, TaxACT podría ser una buena opción para usted. Las personas con ingresos comerciales deben usar el plan Premium, que cuesta $ 20 por la devolución federal más una tarifa adicional por cada devolución estatal. TaxACT no ofrece ninguna ayuda para calcular y presentar impuestos estimados trimestrales, pero Intuit QuickBooks Self-Employed lo ofrece por $ 16.99 al mes.

Contabilidad

Después de terminar una tarea independiente, debe enviar a su cliente una factura por el monto que se le debe. Con muchos de mis clientes, acabo de tipear un documento simple en Word y lo envié por correo electrónico. Sin embargo, más recientemente he estado usando un sitio gratuito llamado Wave, que le permite crear y enviar facturas en línea, realiza un seguimiento de los pagos por usted y proporciona otras herramientas de contabilidad para pequeñas empresas, como informes de nómina e impuestos sobre las ventas. Muchos otros programas de software de contabilidad, como Kashoo y Freshbooks, han cancelado sus ediciones gratuitas, pero Invoicera todavía tiene uno muy básico. Otra opción es la fuente abierta GnuCash.

Sitios web

Como profesional independiente, esencialmente dirige su propio negocio, y en estos días, una empresa necesita un sitio web para ser tomado en serio. Configuré uno muy básico con la edición gratuita de WebStarts, un creador de sitios web que es bastante simple e intuitivo de usar. Algunos otros creadores de sitios web gratuitos que reciben buenas recomendaciones son Wix, Weebly y WordPress.com, los más potentes del lote, pero también los más difíciles de usar.

Cuidado de la salud

Si no puede obtener un seguro de salud a través del trabajo de su cónyuge, entonces su mejor recurso es el intercambio de salud de su estado, que puede encontrar a través de Healthcare.gov. En general, solo puede inscribirse en un seguro durante el período de inscripción abierta; Sin embargo, si acaba de pasar por un cambio de vida que afecta su cobertura, como perder su seguro basado en el empleador, puede inscribirse en otro momento.

Presupuesto

Debido a que el ingreso independiente tiende a ser irregular, es importante tener un buen presupuesto. De esta forma, puede ahorrar su dinero extra cuando los tiempos son buenos y usar esos ahorros para superar los períodos de sequía. Utilizo una hoja de cálculo de Excel para hacer un seguimiento de los gastos de mi hogar, pero también puede utilizar un programa de presupuesto personal, como Mint, para hacer la mayor parte del trabajo por usted.

Jubilación

Ahorrar para la jubilación es tan importante cuando trabajas por cuenta propia como lo es para todos los demás. Como profesional independiente, no tiene acceso a un plan 401k con fondos equivalentes de su empleador, pero aún puede elegir entre una variedad de planes de jubilación que usted mismo financia. Utilizo una cuenta de retiro individual tradicional (IRA); otras opciones incluyen Roth IRA, SEP IRA y el solo 401k.

Palabra final

Trabajar desde casa como profesional independiente no es una vida idílica o sin problemas, de ninguna manera. No obstante, muchas personas que lo han probado, incluyéndome a mí, nunca querrían volver a un trabajo de tiempo completo. A pesar de las incertidumbres del trabajo independiente, la libertad de trabajar exactamente cuándo, dónde y cómo desea puede valer la pena.

Si no está seguro de sumergirse en el trabajo independiente, no tiene que hacerlo todo de una vez. En lugar de eso, intente tomar algunos recitales independientes mientras todavía se aferra a su trabajo de tiempo completo. Eso le dará la oportunidad de desarrollar su currículum independiente, reunir un grupo de clientes y resolver detalles importantes, como qué cargo y cuánto tiempo debe permitirse para cada proyecto. Y, sobre todo, le permitirá experimentar la vida independiente de primera mano y decidir si es para usted.

Si tuviera la opción, ¿dejaría su trabajo para hacer un trabajo independiente desde casa?


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