lutums.net / El SNAP / Food Stamp Challenge - ¿Podría comer con $ 4.15 por día?

El SNAP / Food Stamp Challenge - ¿Podría comer con $ 4.15 por día?


Imagine ir a un supermercado sabiendo que solo tiene $ 30 por una semana de comida. Haga su camino a lo largo de los pasillos comparando cuidadosamente los precios, rechazando los frijoles enlatados por los secos más baratos, y sustituyendo las baquetas de pollo por los pechos deshuesados ​​caros. Se salta todos los extras como café y refrescos sin una segunda mirada. Más que nada, te preocupas por los altos precios en el pasillo de productos y te preguntas si tendrás que pasar la semana sin frutas y verduras.

Este escenario es una realidad constante para muchos estadounidenses que viven en SNAP, el programa de ayuda alimentaria anteriormente conocido como cupones de alimentos. Y, durante una semana, también fue una realidad para muchas personas que normalmente no tienen ningún problema de presupuesto, incluidos políticos, bloggers, celebridades y un CEO corporativo. Deliberadamente eligieron vivir durante una semana con un presupuesto de SNAP para llamar la atención sobre los problemas de las personas que reciben ayuda alimentaria.

El Food Stamp Challenge, o SNAP Challenge, ganó atención nacional en 2007 cuando cuatro miembros del Congreso - Representantes James McGovern, Jo Ann Emerson, Jan Schakowsky y Tim Ryan - pasaron una semana con un presupuesto de estampillas para comida y escribieron en un blog sobre la experiencia. Su objetivo era alentar al Congreso a aumentar los beneficios de estampillas para comida. Desde entonces, cientos de personas más han tomado el Desafío SNAP para difundir el conocimiento sobre SNAP y las dificultades de comer con un presupuesto.

Reglas del Desafío SNAP

La idea principal detrás del SNAP Challenge es simple: comer durante una semana con un presupuesto de SNAP. La organización de alivio del hambre Foodshare propone un presupuesto de $ 4.15 por persona, por día, que dice que es la "asignación diaria promedio" para los beneficiarios de SNAP.

Sin embargo, el Centro de Investigación y Acción de Alimentos (FRAC), un grupo de defensa, recomienda un enfoque más específico. Dice que basar su presupuesto en el beneficio mensual promedio por persona para su estado, que puede encontrar en el sitio web del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). En 2014, el beneficio mensual varió de $ 105 por mes, o $ 3.50 por día, en Minnesota y New Hampshire a $ 225 por mes, o $ 7.50 por día, en Hawai.

Cualquiera que sea el presupuesto que elija, tiene que cubrir todos sus alimentos y bebidas durante la semana. Específicamente, esto significa lo siguiente:

  • Rastrea tu gasto . Lleve un registro de cuánto gasta en comestibles durante toda la semana. Si come afuera durante la semana, el dinero que gasta en eso también debe salir de su presupuesto de SNAP.
  • No compre su despensa . De acuerdo con las reglas de Foodshare, cualquier comida que hayas comprado antes de comenzar el Reto está fuera de los límites. FRAC, por el contrario, dice que está bien comer alimentos que ya tiene en casa, pero debe sacar dinero de su presupuesto para pagarlos.
  • No tome regalos . No se permite aceptar alimentos gratuitos de familiares, amigos o compañeros de trabajo, ya que los regalos no siempre están disponibles para las personas que viven con SNAP. Eso significa que no puede permitir que su amigo lo trate en Starbucks o que tome una dona en una reunión en el lugar de trabajo. Si acepta cualquier comida gratis, las reglas de FRAC dicen que también debe deducir dinero de su presupuesto.

Una regla final, propuesta por Foodshare y FRAC, es compartir sus experiencias al participar en el Desafío. Los participantes anteriores han utilizado Facebook, Twitter y blogs para publicar actualizaciones periódicas sobre su progreso a lo largo de la semana. Algunas personas y organizaciones particularmente conocidas también han corrido la voz a través de los principales medios de comunicación, discutiendo su experiencia en televisión y escribiendo columnas para periódicos.

Historias del desafío SNAP

Desde 2007, muchas personas han participado en el desafío SNAP y han escrito o hablado con los medios sobre sus experiencias. Los participantes más conocidos incluyen al alcalde de Newark Corey Booker, que ahora es senador de los Estados Unidos; Ron Shaich, el CEO de la cadena de restaurantes Panera Bread; y la actriz Gwyneth Paltrow. Varios otros políticos, bloggers y activistas también han asumido el desafío.

Al igual que aquellos que tomaron el Desafío Vive el Salario, tratando de vivir una semana con salario mínimo, los participantes en el Desafío SNAP tuvieron diferentes experiencias. Algunos participantes lo tomaron por su cuenta, mientras que otros lograron que los miembros de la familia se unieran a ellos. Algunos lograron pasar toda la semana con un presupuesto de SNAP, mientras que otros lo abandonaron a la mitad. Sin embargo, casi todos los que aceptaron el desafío lo consideraron una valiosa experiencia de aprendizaje.

Los mayores desafíos

Aunque adherirse a un presupuesto de SNAP fue más difícil para algunos participantes que para otros, casi todos encontraron la experiencia desafiante de alguna manera. Algunos problemas particulares aparecen repetidamente en las cuentas del desafío:

  • Compras con un presupuesto . Muchos participantes en el desafío tuvieron problemas para encontrar la forma de llenar sus cestas de compras con un presupuesto reducido. Describen la lucha de agregar constantemente precios en sus cabezas mientras caminaban por la tienda, colocando los artículos nuevamente en los estantes cuando se daban cuenta de que no tenían suficiente dinero para ellos. El CEO Ron Shaich, que publicó sobre el desafío en LinkedIn, describe "la vergüenza de tener que dejar los artículos en la caja" y "la diligencia y el cálculo continuo necesarios para priorizar y clasificar constantemente cada compra". Escribiendo para Huffington Post, Representante Barbara Lee dice que "leyó la parte posterior de cada caja" de la mezcla de cazuela de fideos con atún, buscando una que no pidiera leche ni mantequilla, dos ingredientes que no encajarían en su presupuesto.
  • Encontrar opciones saludables . Si bien todos los participantes eventualmente lograron comprar comestibles para la semana, casi todos dijeron que los alimentos que terminaron en sus canastas eran menos saludables de lo que normalmente comprarían. Muchos de ellos mencionan la dificultad de comprar productos con un presupuesto bajo, señalando que las frutas y verduras frescas son caras y las enlatadas tienden a ser altas en azúcar o sal. La carne fue otro elemento que planteó un desafío particular para los participantes: el representante Jim McGovern le dijo a The Washington Post que eligió deliberadamente carne de hamburguesa alta en grasa porque era la más barata, aunque normalmente compra carne magra debido a su alto nivel de colesterol. Sin embargo, no todos tuvieron esta experiencia. Mary Elizabeth Williams, escritora de Salon, dice que las comidas caseras que ella hizo con sus dos hijas fueron probablemente "una dieta más saludable, equilibrada y placentera" que las comidas preparadas por muchas familias "con mucho más para gastar "
  • Alimentar a los niños . Mientras que Williams dice que sus dos hijas se inscribieron voluntariamente para el desafío SNAP, fueron la excepción. McGovern dice que no le pidió a su hijo de cinco y nueve años que participara porque "tengo suerte cuando comen de todo". Lee recuerda eso cuando ella dependía de la asistencia pública en la vida real cuando era joven, madre soltera, tuvo que elegir alimentos que sus hijos estaban dispuestos a comer: "Hubiera comprado carne molida y pan blanco para ellos, no ñame, y ciertamente no atún". Maria Cimini, coordinadora de alcance de SNAP en la Universidad de Rhode Island, se pregunta si, si ella fuera una mamá en SNAP, se atrevería a servir a sus hijos cualquier cosa que no estuviera segura de que les gustaría.
  • Hunger Pangs . Para algunos de los participantes del desafío, los alimentos que podían pagar con un presupuesto de SNAP simplemente no eran suficientes para satisfacer su hambre. Jamison Doran, escritora de Huffington Post, dice que estuvo constantemente hambrienta durante su semana de desafío porque "Todo lo que comí fue basura y simplemente se llenó de azúcar y calorías vacías". Shaich, en un resumen de su desafío escrito para CNN, dice que el carburador las comidas pesadas que comió lo dejaron "no del todo lleno, pero lo suficiente para sobrevivir", y siempre estaba "centrado en la cantidad de comida que quedaba en la nevera". Y el representante Mark Pocan, quien se unió al representante Lee durante su semana de desafío, dice en su página web que justo después de terminar el almuerzo con una hamburguesa vegetariana y una naranja, inmediatamente sintió hambre nuevamente.
  • Falta de variedad Incluso aquellos que no sentían verdaderos dolores de hambre a menudo se encontraban cansados ​​de los mismos alimentos día tras día. Cimini dice que "extrañó desesperadamente [variedad]" después de cinco días seguidos alternando entre arroz y frijoles y fideos ramen con brócoli. Williams dice que sus hijas "ansiaban el cereal normal en vez de la avena o el yogurt" para el desayuno. McGovern describe mirar ansiosamente un emparedado de carne asada en una reunión de almuerzo cuando estaba comiendo lentejas de un recipiente de plástico, y Gwyneth Paltrow dice que "personalmente se rompió" después de cuatro días de comidas sin carne y se rindió a un plato de pollo y verduras frescas - más media bolsa de regaliz negro.
  • Falta de conveniencia Para muchos participantes, el mayor problema no era la comida que tenían que comer durante el desafío, sino la inconveniencia de prepararla. Cimini dice que extrañaba no poder tomar un café en el camino al trabajo o comprar algo para llevar en los días que tenía que trabajar hasta tarde. Escribiendo en LinkedIn, Corey Booker dice: "Mi horario tan loco requería que preparara toda mi comida por la mañana para poder comer en cualquier lugar". Williams, por otro lado, ve el esfuerzo extra que implica preparar sus comidas para el Desafía como algo bueno, preguntando: "¿Por qué no te debes alimentar pensando un poco y trabaja?"
  • Retiro de cafeína . Varios participantes, incluidos Booker, McGovern y Shaich, dicen que tuvieron problemas con el retiro de cafeína durante el desafío porque no podían ahorrar dinero de sus presupuestos para tomar café o cola. Booker escribe en LinkedIn que "golpeó la pared con la extracción de cafeína" en el cuarto día del desafío, sufriendo un "terrible dolor de cabeza" y sintiéndose lento. Shaich, en un relato de su desafío para CNN, dice que renunciar al café lo dejó "apático y gruñón". Cimini, por el contrario, pudo evitar estos síntomas, pero solo porque optó por "sacrificar la nutrición omitiendo fruta fresca para el café". "
  • Aislamiento social Un problema sorprendente para muchos participantes fue cómo aislarlo socialmente es comer con un presupuesto estricto cuando los que lo rodean no lo son. McGovern dice que tuvo que "solo beber agua del grifo" en una cena de recaudación de fondos, y Shaich dice que "canceló dos cenas programadas, sabiendo que estaban muy por encima de mi presupuesto". Cimini dice después de un día "dedicarse a hacer recados con un amigo". no pudo acompañar a su amiga a cenar como lo haría normalmente, y se perdió su desayuno del domingo por la mañana con su hermana.

La actriz Gwyneth Paltrow tomó el Desafío SNAP. Foto de Andrea Raffin

Lecciones del desafío SNAP

Mientras que los participantes del desafío aprendieron mucho sobre lo difícil que es comer en un presupuesto de SNAP, también recogieron algunas lecciones valiosas sobre lo que puede hacer que sea más fácil. Aquí hay algunas técnicas que los participantes mencionan:

  • Cocinando desde cero Un presupuesto de SNAP no deja espacio para los costosos alimentos de conveniencia, por lo que todos los participantes del desafío tuvieron que cocinar sus comidas desde cero. Williams dice que cuando mencionó el desafío a un dietista del hospital que conoció en una fiesta, el comentario de la otra mujer fue: "Si puedes cocinar, estarás bien", y como se predijo, sobrevivió la semana con pocos problemas. . Sin embargo, algunos participantes descubrieron que simplemente saber cómo cocinar no era suficiente. Doran se sentía hambriento la mayor parte del tiempo, aunque en su artículo de Huffington Post dice que "ama cocinar, " y Paltrow se rindió el cuarto día incluso después de hacer "recetas deliciosas y conscientes del presupuesto" en los primeros días Tres.
  • Comiendo menos carne La carne es uno de los artículos más caros en la tienda de comestibles. La mayoría de los participantes en el desafío tuvieron que comer al menos algunas comidas sin carne para pasar la semana, como las lentejas de McGovern y los fideos de ramen de Cimini con brócoli. Paltrow señala que "los alimentos básicos vegetarianos como los frijoles secos y el arroz son muy efectivos", y estos alimentos básicos desempeñaron un papel bastante importante en la mayoría de las dietas de los participantes. Por el contrario, Doran, que dependía de huevos, jamón de jamón, pavo molida y "algún tipo de producto de jamón" para su proteína, luchaba más con el hambre que la mayoría de los demás participantes.
  • Agua potable Con tan poco que gastar en comida, la mayoría de los participantes concluyeron rápidamente que no podían permitirse el lujo de gastar dinero en bebidas como refrescos o café. En cambio, se mantuvieron en el agua del grifo gratis. Los únicos que echaron de menos sus bebidas habituales fueron los bebedores de café, y eso se debió principalmente a la falta de cafeína.

Otra lección que los participantes dicen que aprendieron del desafío tiene menos que ver con la comida y más con la actitud. Muchos participantes dicen que comer en un presupuesto de SNAP por solo una semana los hizo más comprensivos con aquellos que tienen que hacerlo día a día.

Doran dice que no puede imaginarse cómo alguien logra sobrevivir en SNAP a largo plazo, y Williams dice: "No quiero olvidarme jamás de la sensación que tuve ayer de querer comprar un aguacate, y con solo dos centavos de dólar . "Cimini dice que una semana de menús limitados fue" un pequeño precio a pagar para echarle un vistazo superficial a cómo otras personas viven todo el tiempo ", y espera que mejore su trabajo en el área de cupones para alimentos y como legisladora estatal. .

Al mismo tiempo, el desafío hizo que los participantes se sintieran agradecidos por los alimentos que disfrutaban todos los días sin pensar en ello. Obtuvieron una nueva apreciación por pequeñas cosas como una taza de café, una comida con amigos o incluso un tazón de cereal.

En general, la experiencia hizo que los participantes estuvieran aún más decididos a tratar de solucionar el problema de la inseguridad alimentaria en Estados Unidos de la manera que pudieran. Paltrow insta a las personas a donar a los bancos de alimentos, pero también enfatiza la necesidad de una "revisión rigurosa" de un sistema alimentario que califica los alimentos saludables de los presupuestos de muchas personas. Shaich dice que los CEOs como él "deben ser parte de la solución" y describe su desarrollo de los cafés comunitarios de Panera Cares para ayudar a alimentar a los necesitados. Y políticos como Booker, Lee y McGovern dicen que quieren trabajar más arduamente en la promoción de legislación para aumentar la ayuda alimentaria.

Problemas con el Desafío SNAP

Aunque el desafío fue esclarecedor para los participantes, está lejos de ser perfecto como una forma de aprender cómo es realmente la vida en SNAP. Los observadores que comentaron las páginas de los participantes en el desafío señalaron varios defectos en la estructura del desafío que lo hacen menos realista.

  • Demasiado corto plazo . Los verdaderos destinatarios de SNAP, comentando sobre el desafío en el Huffington Post, señalan que los participantes saben que va a terminar en una semana. Esto es muy diferente de lidiar con la inseguridad alimentaria en el día a día. Una semana no es suficiente para experimentar el daño a largo plazo que le ocasiona a su cuerpo el comer muy poco o llevar una dieta poco saludable, o el estrés mental y emocional de preocuparse por su próxima comida o, lo que es peor, la próxima comida de sus hijos. comida - viene de.
  • Sin compras a granel . De alguna manera, sin embargo, el hecho de que el desafío solo dure una semana realmente lo hace más difícil. Alli Sosna, fundadora de una organización sin fines de lucro llamada MicroGreens que educa a las personas sobre el consumo de alimentos con un presupuesto limitado, escribe que la forma más importante para que los beneficiarios de SNAP estiren sus dólares es comprar en grandes cantidades. Sin embargo, cuando solo gasta una semana en beneficios de SNAP, no es práctico abastecerse de una bolsa de arroz de 15 libras o una bolsa de zanahorias de cinco libras - tomaría demasiado del presupuesto, y es mucho más de lo que necesitas para la semana.
  • Sin venta de compras . Otra estrategia clave para controlar el gasto en comestibles es comprar en las tiendas. Por ejemplo, en lugar de comprar queso a $ 5 por libra, puede esperar hasta que salga a la venta por $ 2 por libra y luego abastecerse. Si compra de esta manera de manera rutinaria, puede tener un refrigerador y despensa surtidos casi en su totalidad con artículos comprados en la venta. Desafortunadamente, las reglas del desafío no le permiten usar ninguno de los alimentos a precios de venta. Tienes que salir y comprar toda una semana de comestibles, todo a la vez, pagando el precio completo por cualquier cosa que no esté en oferta esa semana.
  • Sin jardinería . Tener una huerta casera es otra gran estrategia para reducir su factura de alimentos, y en la vida real, puede usar los beneficios de SNAP para comprar semillas y plantas para su jardín. Sin embargo, una sola semana obviamente no es lo suficientemente larga como para sembrar, cultivar y cosechar productos de cosecha propia. Esta es otra estrategia para ahorrar dinero que está prohibida debido a la forma en que se diseña el desafío.
  • Presupuesto inexacto . El presupuesto para el desafío de SNAP se basa en el beneficio promedio semanal para su estado. Sin embargo, como lo señala la columna Fact Checker en The Washington Post, el destinatario promedio de SNAP recibe beneficios para "complementar" el presupuesto del supermercado, sin cubrir el costo total. Los beneficios de SNAP se distribuyen en una escala móvil en función de la cantidad de dinero que ganan los destinatarios, de modo que las personas que no tienen ningún ingreso obtienen la cantidad máxima que el USDA otorga a $ 194 para una sola persona. Por lo tanto, si SNAP realmente fuera su única fuente de dinero para alimentos, podría esperar obtener aproximadamente $ 6.45 por día en beneficios, no los $ 4.15 por día que brinda el desafío. Por otro lado, como señala Lee, muchos beneficiarios de SNAP dependen de los beneficios para pagar toda su factura de comestibles, incluso si tienen otras fuentes de ingresos, porque tienen que estirar sus ganancias para cubrir todos sus otros gastos.

Las reglas de FRAC para el desafío incluyen una escapatoria que le permite sortear muchos de estos problemas. De acuerdo con estas reglas, puede comer alimentos de su despensa, incluidos los alimentos comprados a granel y a precio de venta, siempre que retire dinero del presupuesto para pagarlo. Si lleva esta regla al extremo, puede tomar el desafío utilizando únicamente alimentos de su despensa y no hacer compras específicas para el desafío.

Tomé esta forma de desafío en 2014, llamándolo Reverse SNAP Challenge porque estaba comiendo lo que normalmente comería pero deduciendo el costo de un presupuesto de $ 4.50 por día. Hacer el desafío de esta manera hizo que la contabilidad fuera más difícil, ya que tenía que calcular cuánto gastaría en cada ingrediente que usé en lugar de solo usar los beneficios de una semana para comprar una semana de comestibles. Sin embargo, la parte real del desafío fue mucho más fácil. Como podía usar todo lo que tenía en el refrigerador y la despensa, pude hacer una dieta mucho más variada y saludable en mi Reverse SNAP Challenge que la mayoría de los participantes en el desafío estándar.

Palabra final

Los comentaristas que discuten el Desafío SNAP tienen una variedad de reacciones al respecto. Algunos lo descartan como un truco publicitario o truco que tiene poco que ver con la realidad. Otros aplauden la intención detrás de esto, pero aún mantienen que un desafío de una semana no es suficiente para comprender realmente el problema de la inseguridad alimentaria.

Sin embargo, las respuestas más interesantes provienen del desafío mismo de los participantes. Reconocen que el desafío tiene sus limitaciones, pero aún así dicen que los hizo más comprensivos con los problemas que enfrentan los beneficiarios de SNAP, más agradecidos por los alimentos que comen todos los días y más decididos a abordar el problema de la inseguridad alimentaria como pueden. Eso parece suficiente para hacer que la experiencia valga la pena.

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