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¿Demasiadas cosas? 6 consejos para una vida más feliz y sostenible


A Malcolm Forbes se le atribuye la frase: "El que tiene más juguetes gana el juego". Según un artículo de la revista People escrito en el momento de su muerte, sus aficiones incluían la adquisición de riqueza y "hacer alarde de lo que podía comprar".

Su servicio conmemorativo presentó exhibiciones de su vasta colección de arte, incluyendo barcos modelo antiguos, soldados de juguete y manuscritos. Forbes poseía ocho casas en todo el mundo, incluida una isla privada, 2.200 pinturas, un yate de 151 pies y un Boeing 727. También poseía más huevos rusos de Imperial Faberge que el gobierno ruso. Desde su muerte, la filosofía del Sr. Forbes ha sido atacada tanto por predicadores como por expertos, algunos de los cuales citaron la pregunta de la Biblia: "¿De qué le servirá a un hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?"

El impacto de acumular cosas

Irónicamente, los estudios sugieren que la búsqueda de la posesión material nos hace más felices que su adquisición real. La Dra. Marsha L. Richins, profesora de marketing en la Universidad de Missouri, dice que los consumidores materialistas obtienen más placer de los productos deseados que de su propia posesión. En su libro "Tropezando con la felicidad", el psicólogo Daniel Gilbert dice que la satisfacción y la alegría por poseer un objeto decaen rápidamente, un efecto que los psicólogos llaman habituación y los economistas llaman "utilidad marginal decreciente".

Materialismo: socialmente destructivo y autodestructivo

Una serie de estudios publicados en la revista Motivation and Emotion en julio de 2013 indica que a medida que las personas adquieren más, su sensación de bienestar disminuye. A medida que adquieren menos, aumenta. Otro estudio publicado en la edición de diciembre de 2013 del Journal of Consumer Research afirma que el materialismo fomenta el aislamiento social, y viceversa. La relación crea un círculo vicioso: cuanto más solo te sientes, es más probable que busques posesiones, incluso cuando una mayor cantidad de posesiones aleja tus relaciones.

La acumulación de cosas por sí mismas tiene al menos tres efectos negativos:

  1. La medida del éxito Como sociedad, tendemos a medir a las personas por lo que tienen, en lugar de lo que hacen. A menudo se respeta la riqueza, independientemente de los medios utilizados para adquirir esa riqueza. Los periódicos y las revistas están saturados de fotografías de hombres y mujeres jóvenes con carros y mansiones caras, pero en muchos casos estas mismas personas han tenido problemas con la ley y exhiben juicios sociales cuestionables.
  2. La vana búsqueda de la felicidad . El mito de que las posesiones traen felicidad personal se ha perpetuado durante siglos a pesar de la evidencia de que lo contrario es más cierto. Un estudio de 2011 en The British Psychological Society sugiere que si bien no es posible comprar la felicidad, puede comprar alivio de un estado de ánimo bajo. Desafortunadamente, el impulso es efímero y, a menudo, resulta en infelicidad, depresión y culpa propia cuando se vence el proyecto de ley. Al igual que otras adicciones, la adquisición de objetos puede hacer que los consumidores se sientan atrapados en un patrón difícil que a veces es imposible de romper. Las compras excesivas o la falta de voluntad para descartar cosas fueron formalmente reconocidas como un trastorno mental (trastorno de acumulación) por la Asociación Americana de Psiquiatría en 2013.
  3. La pérdida de la libertad personal . Chuck Palahniuk, el autor de "Fight Club", expresó el resultado de las posesiones excesivas mejor: "Las cosas que tienes terminan siendo tuyas. Es solo después de que pierdes todo lo que eres libre de hacer cualquier cosa ". Janis Joplin expresó un sentimiento similar en su versión de" Yo y Bobby McGee "en 1971 cuando cantó, " La libertad es solo otra palabra para nada que perder. "

Efecto social

Según la Oficina del Censo de EE. UU., Los estadounidenses han ahorrado menos del 3% de sus ingresos familiares desde 2000, una tasa muy inferior a la de otros países industrializados como Canadá, Francia y Alemania. Esta falta de ahorro no es atribuible a un ingreso disponible insuficiente ya que el ingreso medio anual de los últimos cuatro años ha excedido los $ 53, 000. El déficit de ahorro probablemente se deba a la incapacidad de las personas o la falta de voluntad para ahorrar, y la elección de consumir y adquirir objetos innecesarios y extravagantes.

Esta predilección por adquisiciones no esenciales deja a muchos estadounidenses sin preparación para el retiro, forzado o voluntario, de modo que una persona de 55 a 64 años solo tiene un patrimonio neto inferior a $ 75, 000, sin activos de jubilación y solo $ 5, 000 en otros activos financieros para cubrir emergencias. Como consecuencia, la mayoría de los estadounidenses puede depender significativamente de los pagos de la Seguridad Social y Medicare, o de la organización benéfica de familiares y amigos. Si las generaciones posteriores continúan con los mismos hábitos de gasto, es probable que se registre un ciclo de aumento de impuestos para soportar mayores costos de asistencia pública, exprimiendo fondos para inversiones sociales en educación, infraestructura e investigación.

Efecto económico

El modelo económico único de EE. UU. De la libre empresa regulada ha producido inventos, innovaciones y descubrimientos que han mejorado las vidas de personas de todo el mundo. Nuestra necesidad de exceso es alentada por una industria de publicidad masiva que nos bombardea con imágenes de productos de lujo, nos caracteriza como consumidores en lugar de personas, y fomenta la asociación entre la compra y el estado, los objetos y la seguridad. Ya en 1901, el vínculo entre publicidad y manipulación psicológica se reconoció en una declaración aparecida en Publicidad: "La mera mención de términos psicológicos, hábito, yo, concepción, discriminación, asociación, memoria, imaginación y percepción, razón, emoción, instinto, y lo hará, debería crear una avalancha de nuevos pensamientos que deberían atraer a todos los consumidores avanzados de espacios publicitarios ".

Los anunciantes han aprendido bien sus lecciones, como lo demuestra el cambio en el inventario de la tienda de abarrotes en los últimos 30 años. Un supermercado típico en los Estados Unidos en 1974 almacenó 9, 000 artículos; en 1990, llevaba más de 30, 000, y una supertienda puede llevar más de 100, 000 artículos diferentes. Prácticamente todos los productos tienen 5, 10 o incluso más alternativas, indistinguibles, excepto por el empaque, el tamaño y el precio.

Mientras que algunos han cuestionado la lógica de mantener un modelo económico centrado en el crecimiento perpetuo, es difícil imaginar otro sistema económico capaz de producir riqueza para tantos. Nuestro desafío en el futuro es eliminar las consecuencias más atroces de nuestro sistema de libre empresa a la vez que ampliamos sus beneficios.

Efecto ecológico

Según la EPA, desde 1960, la eliminación de basura sólida por persona por día en los Estados Unidos se ha disparado de 2.68 libras a 4.43 libras, generando más de 250 millones de toneladas por año. Increíblemente, en promedio, las personas en los Estados Unidos arrojan su peso corporal en la basura todos los meses. Al final de este siglo, excluyendo los cambios en nuestros hábitos, se proyecta que los montos de los residuos se triplicarán, abrumando los esfuerzos de reciclaje y eliminación.

La evidencia de nuestros desechos abunda en todo el mundo: el plástico obstruye los océanos y los ríos, los incineradores de basura llenan el cielo de cenizas y otros contaminantes, y los municipios se ven obligados a transportar los desechos a sitios extranjeros después del uso excesivo de los vertederos. El Great Pacific Garbage Patch fue descubierto en 1997 y se estima que ocupa hasta siete millones de millas cuadradas de océano, el doble del área de los Estados Unidos continentales.

Según el Centro de Ecoliteracy, si todos vivieran como el estadounidense promedio, necesitaríamos al menos cinco Tierras. Los recursos naturales están bajo una presión creciente a medida que las poblaciones en China e India alcanzan el estatus de clase media y emulan los patrones de consumo de los estadounidenses. Fraser Thompson, investigador principal del McKinsey Global Institute, sugiere soluciones que podrían mejorar el desastre potencial: nuevas tecnologías, materiales sustitutivos y una mayor inversión en el suministro, pero requieren inversiones sostenidas en todo el mundo de aproximadamente $ 3 billones por año, o aproximadamente el doble del actual. inversión.

Alcanzar el equilibrio

Teniendo en cuenta la situación actual, ¿qué pueden hacer las personas para salir de la cinta de la acumulación sin dañar el motor económico? La solución es simple y fácil de seguir.

1. Distinga el estado de las posesiones

El estado y el respeto vienen como resultado de lo que eres y de lo que haces, no de lo que tienes. Alguien siempre tiene una casa más grande, un automóvil más rápido y más juguetes. Si bien la codicia es una emoción poderosa, se puede controlar con conocimiento y esfuerzo. La felicidad y la cantidad de posesiones que posee no son correlativas.

2. Invierte, no ingiere, tu ingreso disponible

Demasiado de algo bueno puede tener efectos nocivos. Por ejemplo, comer en exceso (incluso alimentos saludables) causa aumento de peso que afecta su apariencia y su salud. Del mismo modo, las posesiones conllevan la carga de la propiedad, con más espacio de almacenamiento y más mantenimiento requerido. Si ahorra e invierte sus ingresos para proporcionar un nivel de vida cómodo, los beneficios psicológicos de saber que tiene una reserva financiera superan los placeres momentáneos de la adquisición.

3. Compre experiencias, no objetos

Ya en 2005, los científicos recomendaban que las personas adineradas compren menos y gasten más en experiencias (vacaciones, clases, comidas) que requieren menos recursos. Los sentimientos a corto plazo rara vez duran y es más probable que adivine lo que podría haber comprado en lugar de estar satisfecho con lo que compró.

Según el profesor de Cornell Thomas Gilovich, coautor de un estudio que compara el material y la experiencia de compra, "sus experiencias son inherentemente menos comparativas, están menos sujetas y menos menoscabadas por comparaciones sociales desagradables". Gilovich utiliza el ejemplo de los consumidores que compran nuevos electrodomésticos. televisores de panel que disfrutan hasta que descubren vecinos que compraron juegos más grandes con imágenes más claras por menos dinero. Por otro lado, las experiencias crean recuerdos felices que se pueden recordar una y otra vez sin una disminución del placer.

4. Comprar y mantener

Comprar cosas buenas y aferrarse a ellas durante mucho tiempo generalmente es menos costoso que comprar constantemente menos calidad a precios más bajos. A menudo reemplazamos las cosas porque estamos cansados ​​de ellas, no porque hayan perdido utilidad. Considere la ropa en su armario que ya no se usa, no porque ya no sea utilizable o no quepa, sino porque creemos que no está de moda.

5. Distinga entre características y beneficios

Los fabricantes y anunciantes promueven constantemente nuevas capacidades para sus productos y servicios, muchos de los cuales son pequeñas adiciones o mejoras. Una "característica" es una característica cuantificable de un producto o servicio, un "beneficio" es si le es útil. Considere las compañías de televisión por cable que anuncian más de 200 canales en un paquete premium, eso es una característica. Es solo un beneficio si miras los 200 canales.

6. Disfruta o destruye

Cuando compre o reemplace un objeto, considere deshacerse del objeto viejo entregándolo, vendiéndolo o reciclándolo. Mantener los artículos viejos y sin usar requiere un espacio excesivo y costos de protección, y, de acuerdo con un artículo en WebMD, puede agotarlo y frustrarlo al mismo tiempo que dificulta la realización de las tareas. Demasiado desorden puede ser un peligro mental, así como un riesgo de incendio.

Palabra final

Los estadounidenses tienen una tendencia a estar sobrepreparado para cualquier contingencia, sin importar cuán remota sea. Reducir las cosas en su vida, reducir las compras y aumentar sus ahorros le da tranquilidad y puede ayudar a preservar nuestra forma de vida para las generaciones futuras.

¿Cuantas cosas tienes? ¿Cuánto de él usas regularmente, ocasionalmente o no?


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