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Los 5 mejores consejos de gestión empresarial de un antiguo profesional


C. DeWitt "Dee" Brown, Jr. fue un hombre hecho a sí mismo, comenzó como un gran portador y aprendiz de albañil después de graduarse de la escuela secundaria y procedió a construir una de las compañías de mampostería más grandes de los Estados Unidos con proyectos multimillonarios en todo el país. Dee era duro de mente y pragmático, su corte de la tripulación de 1950 y los recordatorios de Texas Twang de una vida temprana cuando se esperaba un día de trabajo por un día de pago.

Un hombre de negocios práctico que entendía que las ganancias no estaban garantizadas, se lograban fácilmente ni eran perpetuas, lideró su empresa, Dee Brown Masonry, Inc. (DBM), ciclo tras ciclo de auges y caídas en el negocio de la construcción. Se expandió para explotar las oportunidades y se encogió para sobrevivir a la adversidad, pero siempre sobreviviendo, cumpliendo con las nóminas, obteniendo ganancias cuando podía y tomando prestado capital cuando no tenía otra opción.

Mi relación comercial con Dee comenzó con un pequeño trabajo de consultoría para ayudar a su colección de cuentas vencidas de un operador de casino en hoteles en bancarrota en Atlantic City. Si bien habíamos sido amigos durante varios años, y anteriormente habíamos trabajado juntos en varios proyectos benéficos y en iglesias, nuestras negociaciones de honorarios fueron extendidas y, a menudo, acaloradas.

Durante una de nuestras sesiones, en un ataque de frustración, exclamé: "Dee, estamos discutiendo sobre los cacahuetes en términos del valor que esperas obtener de mi trabajo. ¡Nuestra diferencia es menos de $ 10, 000 y está actuando como si fuera el último pickle en el bote! Sabes que si te pidiera $ 100, 000 y lo necesitara, me lo darías, sin preguntas. ¿Por qué estás haciendo esto tan difícil?

Sorprendido, Dee se echó hacia atrás en su silla, me miró a los ojos y dijo: "Eso es amistad y esto es un negocio. No tendré el dinero para dar a nadie si no hago las mejores ofertas ".

Finalmente lanzamos una moneda por la diferencia y perdí.

Durante los siguientes 20 años, Dee y yo tuvimos muchas ocasiones para hablar sobre negocios y las lecciones que había aprendido durante su carrera como empresario y hombre de negocios exitoso. Su educación no provino de leer libros o asistir a seminarios, sino en el trabajo por ensayo y error. A lo largo de los años y durante nuestras muchas conversaciones, obtuve cinco consejos importantes de gestión empresarial que aprendió en el trabajo.

Consejos de administración de Dee Brown, Jr.

1. Sé un amigo

Si bien Dee delineó cuidadosamente entre las actividades comerciales y sociales, rara vez desaprovechó la oportunidad de ayudar a alguien cuando estaba en su poder hacerlo. Ya sea como mentor de un joven que espera iniciar su propio negocio o para ayudar a una compañía rival a resolver un problema de instalación complicado, la puerta de Dee siempre estaba abierta. Él no eligió a sus amigos en su capacidad de devolver favores, sino si necesitaban su ayuda.

"La vida es más que un negocio", solía decir. "Tener amigos cuando los necesitas significa ser un amigo cuando no los necesitas".

Ese principio ha sido inculcado en la cultura de DBM y continúa cosechando beneficios para la compañía a través de su base de clientes y proveedores, muchos de los cuales llegaron inicialmente a la compañía con un problema y se hicieron amigos.

2. Recuerda tus raíces

Llevar a Hod es un trabajo físicamente agotador y peligroso. Mover ladrillos, cemento mojado y mortero de una plataforma de entrega a un albañil requiere descargar y cargar ladrillos, mezclar mortero y subir y bajar andamios para entregar la carga a dos o tres albañiles en espera para que el trabajo no se interrumpa. Un transportador hod típico mueve de dos a tres mil ladrillos individuales en un turno de ocho horas. El primer trabajo de Dee en la industria fue cuando tenía 16 años y trabajaba en trabajos de construcción en el norte de Texas.

A medida que la compañía creció y las ganancias aumentaron, con operaciones de costa a costa, Dee siempre recordó que su éxito dependía de los muchachos que continuaban transportando y colocando ladrillos día tras día, verano e invierno. Era un beneficiario de su trabajo y su sudor, y mostró su gratitud al escuchar sus problemas, quejas e ideas, e implementar sus sugerencias cuando tenían sentido financiero, una mayor seguridad o mejores condiciones de trabajo. Quizás lo más importante, cuando un cambio sería más costoso o crearía otros problemas, siempre buscó a la persona con la sugerencia original y explicó por qué la idea no se pudo implementar. Dee no sentía que fuera más inteligente que sus empleados; solo tenía información que no tenían.

3. Verifique las especificaciones

En el negocio de la construcción, las ganancias de un solo trabajo podrían ser aniquiladas por un clima fuera de temporada, un accidente o entregas tardías por parte de los proveedores. Los proyectos principales incluyen colecciones de dibujos, explicaciones y especificaciones que rigen todos los aspectos de un trabajo de la A a la Z. El producto terminado de conformidad con las especificaciones es el producto entregado al cliente cuando se completa el trabajo.

"Es imposible saber todas las cosas que pueden salir mal", según Dee. "Aumentar el riesgo al no comprender los entregables equivale a dejar una ventana abierta en medio de una tormenta. Puede que no te empapes, pero ... "

Muchos gerentes, de acuerdo con Dee, están demasiado ansiosos por probarse a sí mismos, actuando antes de conocer los detalles de los requisitos del proyecto o las expectativas del cliente. En el mejor de los casos, desperdician energía y crean tensión innecesaria en el sitio de trabajo; en el peor, desperdician dinero y tiempo, teniendo que eliminar y rehacer el trabajo previamente completado. En el mundo de Dee, a un gerente se le permitió un error con respecto a las especificaciones; la segunda instancia, él o ella fue degradado o terminado.

4. Comunicarse, comunicarse, comunicarse

La construcción de un edificio requiere la coordinación de una gran cantidad de piezas móviles: múltiples oficios de mano de obra, cientos de proveedores, calendarios alineados y entregas, mediciones precisas y montajes complicados. Este trabajo debe realizarse en un entorno de clima, regulaciones y tecnología en constante cambio. Siempre se producen errores que, sin corregir, se encauzan en costos adicionales, plazos incumplidos e insatisfacción del comprador. Un buen constructor, como cualquier buen marino o gerente, constantemente monitorea su progreso y corrige continuamente el rumbo para llegar al destino deseado.

Las reuniones del equipo requeridas precedían a cada proyecto para discutir los detalles del trabajo particular: el resultado final, el cronograma, el sitio de trabajo, los roles y responsabilidades y los posibles problemas que pudieran surgir, así como sus soluciones, para que cada miembro del equipo entendiera la parte jugaron en la conclusión exitosa del proyecto. Los capataces trabajaban todos los días con sus equipos, estableciendo metas diarias, monitoreando el progreso y facilitando el trabajo. Cada capataz informó a un supervisor de DBM varias veces al día, y los supervisores informaron a la sede central de la compañía cada mañana antes de que comenzara el trabajo y cada tarde cuando el trabajo estaba terminado. La información fluía hacia adelante y hacia atrás, hacia arriba y hacia abajo de la organización para garantizar que el trabajo avanzara de acuerdo con el plan.

Debido a que cada tarea o proyecto está sujeto a cálculos erróneos, falta de atención e incluso negligencia deliberada, el lema de Dee "no fue sorpresivo". Creía e insistía en un monitoreo y medición constantes para garantizar que sus proyectos de construcción avanzaran según lo planeado, solucionando problemas menores antes. podrían convertirse en desastres. La regla era la comunicación abierta, honesta y regular entre los miembros del equipo de arriba a abajo, y se reforzó con la cultura de la empresa. "Nunca castigué a nadie que planteara un problema; He despedido a muchos que intentaron esconder uno ".

5. Distribuir las recompensas

Un hombre de profunda convicción religiosa, Dee nunca se consideró a sí mismo un hombre hecho a sí mismo o creía que su buena fortuna era el resultado de su inteligencia o trabajo duro solo. "He sido bendecido", solía decir, "con familiares, buenos amigos y mentores que me han ayudado en el camino". La fe de Dee y su convicción conservadora de que, si bien nadie tiene derecho a la riqueza, todos deberían tener la oportunidad de influir. su vida y la compañía que construyó. El papel de Dee era proporcionar oportunidades, pero el éxito de cada persona dependía de su voluntad de maximizar esa oportunidad a través del trabajo duro y la responsabilidad.

DBM es una compañía donde el éxito y la recompensa están inextricablemente entrelazados: cada empleado comparte el éxito a través de un salario superior al de la industria, promociones y bonificaciones frecuentes, beneficios superiores a la media y confirmación constante de su valor para la empresa. No hay "nosotros" y "ellos"; la contribución de todos al conjunto es reconocida y valorada. A cambio, sin embargo, se espera que cada empleado traiga lo mejor posible al trabajo, todos los días, en cada proyecto. Cada persona comparte la responsabilidad con otros empleados de hacer más que su parte del trabajo necesario, incluido el CEO, los ejecutivos, el personal de la oficina, los albañiles y los transportistas. Su fórmula ha funcionado durante medio siglo: la rotación es prácticamente inexistente, la antigüedad promedio para la mayoría de los empleados supera los 10 años, y la administración superior ha estado en funcionamiento por más de 25 años.

Palabra final

En una era de robótica, comunicaciones instantáneas y revolución tecnológica, las empresas se forman, maduran y dejan de existir, y todo su ciclo de vida se completa en solo unas pocas décadas. Las teorías de gestión, las políticas revolucionarias de personal y las estrategias competitivas complicadas se popularizan por un tiempo antes de caer en desgracia, reemplazadas por el nuevo y más nuevo concepto de hacer negocios. A pesar de la extensa investigación, la constante innovación y el eterno retoque, el negocio en su esencia sigue siendo el mismo: brindar a los clientes lo que desean cuando lo desean a través de los esfuerzos coordinados del hombre y la máquina.

Dee Brown entendió el negocio y, siguiendo los principios aprendidos a lo largo de la vida, creó una empresa que ahora sirve a la segunda, tercera y cuarta generación de clientes, proveedores y empleados. Reconoció la oportunidad y la aprovechó con humildad, responsabilidad y esfuerzo.

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