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La verdad sobre por qué los precios del gas están subiendo tan alto


Cuando era un niño que crecía en los gélidos estados del norte, aguardaba ansiosamente abril y mayo, cuando los días de mañanas temblorosas, manos cubiertas de guantes y miseria general hubieran terminado. Pero en estos días, me da miedo la llegada de los meses más cálidos. La primavera y el verano son cuando las personas toman las carreteras en masa, lo que significa que el precio del gas se disparará aún más alto que sus tasas récord actuales. El precio promedio de sin plomo está por encima de $ 5.00 por galón y ni siquiera es mayo. Junio ​​y julio podrían significar precios más altos de lo que hemos visto en décadas.

El Presidente y los dos partidos del Congreso han intensificado la retórica para explicar por qué los precios son tan altos y lo que se debe hacer. ¿Pero están lanzando la verdad?

Demanda mundial de petróleo

Los ejecutivos petroleros y los políticos republicanos nos harían creer que el problema del aumento de los precios de la gasolina se debe a un aumento en la demanda mundial. Los países de India y China están haciendo crecer sus economías y, por lo tanto, tienen una mayor necesidad de energía. Es fácil culpar a un aumento en la demanda mundial porque legítimamente es uno. China, India y otros países han aumentado las necesidades de energía, y sus compras de petróleo han aumentado para compensar. De hecho, solo China ha aumentado su consumo de petróleo 350% por encima de lo que usó en la década de 1980.

Para empeorar las cosas, Estados Unidos no está explotando sus recursos petroleros por completo. Al presidente le gusta decir que la producción ha aumentado bajo su mandato, pero eso es engañoso. La producción ha subido, pero no desde la perforación y no desde nuevos permisos en terrenos públicos. La causa es la tierra privada utilizada para el fracking, el proceso de licuefacción de roca y la extracción de gas natural. No se han emitido permisos de perforación petrolera y no se ha construido una nueva refinería de petróleo desde la década de 1980. Entonces, quienes culpan al alto precio del gas por un problema de demanda / suministro tienen razón ... ¿verdad?

Chivo expiatorio

Mal, son incorrectos. El problema con esta afirmación es que lo mismo estaba ocurriendo en 2008 cuando los precios subieron y "Drill, Baby, Drill" se convirtió en el mantra de la campaña de John McCain. La demanda también era alta en aquel entonces. Pero después de las elecciones y antes de que Obama asumiera el cargo, los precios de la gasolina bajaron a menos de $ 2.00 por galón. Si una demanda mundial robusta aumenta el precio del gas, no habría disminuido a fines de 2008.

Especuladores del mal del petróleo

Otros, incluidos muchos políticos de izquierda y expertos en televisión como Bill O'Reilly, han encontrado su objetivo en los especuladores del petróleo y el gas. Estas son personas, o empresas, que negocian futuros de petróleo para obtener ganancias. En términos simples, "apuestan" a cuál será el precio futuro del petróleo, y si es correcto, hacen un montón de dinero.

Los especuladores son culpados por el alto precio del gas porque las personas creen que están subiendo el precio para obtener ganancias. Esta idea es tan fuerte y persistente, de hecho, que el congresista Bernie Sanders de Vermont ha redactado un proyecto de ley diseñado para detener la especulación petrolera. Él no es el único que pide el fin de la especulación tampoco. Columnistas, expertos e incluso el presidente han pedido que se detenga. El único problema es que los especuladores no son la razón detrás de los altos precios de la gasolina.

amenaza fantasma

Uno de los problemas que enfrentan los políticos y los expertos en televisión es que a menudo se les pide que hablen o arreglen cosas de las que no saben nada. Naturalmente, y con un clamor público por soluciones rápidas, esto puede conducir a medidas ineficaces o incluso destructivas que se convierten en ley.

Para que un grupo de personas controle el precio de cualquier cosa (petróleo, acciones, divisas, oro), debe poder mover el mercado. Para mover el mercado, necesitan suficiente poder de compra (dinero) para controlar la demanda del artículo en cuestión. Pero el mercado del petróleo es un mercado multimillonario . Para controlar el precio a largo plazo, los especuladores necesitarían al menos un tercio del tamaño del mercado en dólares de inversión: fácilmente un billón de dólares. Pero como grupo, no tienen esa cantidad de dólares de inversión. Simplemente no hay suficientes especuladores en números totales o en dólares combinados de inversión para controlar el mercado mundial del petróleo a largo plazo.

Piensa en esta analogía. Imagina que tienes una piscina en el patio trasero. Pero en lugar de agua, está lleno de Kool-Aid con sabor a cereza. Usted decide que desea aclarar el color rojo intenso, por lo que vierte un galón de agua clara en la piscina. ¿Pero cambia el color de la piscina? No, porque no has vertido suficiente agua en la piscina para diluir la Kool-Aid. Este es el mismo principio. Simplemente no hay suficientes especuladores de petróleo para tener un efecto significativo en el gran tamaño del mercado petrolero.

El otro problema es que la mayoría de la gente no entiende lo que hacen los especuladores o cómo piensan. Los especuladores petroleros son comerciantes de valores. Negocian valores, no los mantienen. De hecho, ni siquiera les importa si el mercado está subiendo o bajando. Simplemente les importa que se esté moviendo; pueden ganar dinero en cualquier dirección. Entonces, claro, los especuladores petroleros se están beneficiando de la tendencia alcista, pero no son responsables por ello. Entonces la pregunta es: ¿qué está causando el ascenso, si no son los especuladores del petróleo?

La parte culpable es el dólar estadounidense

La respuesta a este enigma está en tu billetera. Saque su billetera, saque un billete de un dólar, córtelo por la mitad y tendrá la respuesta. El dólar estadounidense no vale lo que solía ser. Esto no es una revelación para la mayoría de las personas. Sin embargo, la mayoría no se da cuenta de cómo un dólar débil afecta los precios de todas las cosas que compramos, especialmente gas. Mira la tabla a continuación. Muestra el valor del dólar frente al precio del petróleo durante gran parte de la última década.

Como muestra el gráfico, cada vez que el valor del dólar sube, el precio del petróleo baja. Cuando el valor del dólar disminuye, el precio del petróleo aumenta. La razón de esto es simple. El mercado del petróleo tiene un precio en dólares, por lo que todo el mundo compra y vende en dólares. Los sheiks petroleros se pagan en dólares estadounidenses, por lo que si el dólar pierde valor, requieren más dólares para recibir el mismo valor. El gráfico es la forma más sencilla de ver ajustes en el precio del petróleo en relación con la fortaleza del dólar estadounidense.

El dólar ha estado en una espiral descendente durante los últimos 10 años. Comenzó su movimiento descendente bajo el presidente Bush porque adoptó una política de dólar débil para estimular la exportación de bienes estadounidenses. Y cuando el presidente Obama asumió el cargo, aceleró el gasto de la deuda gubernamental, y la Reserva Federal comenzó a imprimir dinero para ayudar a la economía. Pero ni el gasto ni la impresión de más dinero han ayudado a la economía. Imprimir más dinero ha llevado a un dólar diluido y la deuda gubernamental también lo debilita. ¿El resultado? Los precios más altos de la gasolina.

Soluciones posibles

Como ciudadano, es crucial conocer las verdaderas razones detrás de los problemas que enfrentamos. Cuando no lo haga, puede crear o aceptar soluciones, pero luego descubrirá que el problema no ha sido resuelto. Desafortunadamente, nuestra historia reciente está plagada de tales ejemplos.

Tras el escándalo de Enron, se firmó la Ley Sarbanes-Oxley. Se suponía que debía detener el fraude en relación con los registros financieros. Pero años más tarde, Bernie Madoff fue encarcelado después de defraudar a miles de millones en gran parte debido a registros financieros fraudulentos. Sarbanes no lo detuvo. En 2008, el mercado financiero colapsó debido al mercado hipotecario, los derivados y una enfermedad financiera creada por Fannie Mae y Freddie Mac.

Ahora tenemos la Ley Dodd-Frank, escrita por los tipos que estaban a cargo del mercado hipotecario recientemente colapsado. Aunque la Ley tiene la intención de prevenir otra crisis bancaria, de ninguna manera afecta, incluye o trata con Fannie Mae o Freddie Mac. Es fácil hacer una predicción de que no evitará otra crisis bancaria.

Ambos ejemplos ilustran respuestas que no abordaron los problemas reales detrás de los eventos que se suponía que debían evitar. El Congreso podría hacer desaparecer a todos los especuladores petroleros del mundo mañana, y sin embargo, los precios de la gasolina no bajarían. Un Congreso y Presidente controlados por los republicanos podría ordenar la perforación de todos los pozos de petróleo en Estados Unidos, y en el largo plazo no haría nada para disminuir los precios de la gasolina.

Aunque un aumento en la oferta podría bajar los precios en el corto plazo, aún nos enfrentaríamos con la cuestión de la caída del dólar. Si eso no se aborda, los precios de la gasolina podrían subir aún más. Esto es especialmente cierto ya que es poco probable que EE. UU. Se independice del petróleo extranjero debido a nuestras tasas de consumo actuales y proyectadas. Sin embargo, si promulgamos políticas que conducen a un dólar fuerte y el valor del dólar aumenta, el precio del gas bajaría, incluso sin una perforación adicional.

Palabra final

Nuestra política monetaria es el medio más eficaz que tenemos para controlar el precio del gas y afectar positivamente las vidas de los estadounidenses de a pie. Su billetera se está volviendo más delgada, por así decirlo, porque los billetes en dólares valen menos. Es por eso que el gas será tan caro este verano, en otoño e invierno, y en un futuro previsible, a menos que, por supuesto, el valor del dólar suba.


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