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6 plantas de interior que pueden limpiar y purificar el aire en su hogar


De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) (EPA), pasamos el 90% de nuestro tiempo en interiores. Desafortunadamente, el aire que respiramos en casa y en el trabajo está más contaminado de lo que solía ser. Los productos de uso común, como alfombras nuevas, muebles o gabinetes de madera prensados, estufas de gas y chimeneas, productos electrónicos nuevos y pintura nueva, todos emiten toxinas dañinas que contaminan el aire. Estas toxinas también pueden causar una serie de problemas de salud.

¿Qué puedes hacer para crear un ambiente interior más saludable? Puede mejorar su aire interior abriendo las ventanas, usando limpiadores ecológicos y eligiendo pinturas de bajo VOC. Otra solución económica es usar plantas de interior para limpiar y purificar el aire.

Siga leyendo para descubrir por qué nuestro aire interior se está contaminando tanto y qué plantas debe usar para crear un hogar más saludable.

La creciente preocupación por la calidad del aire interior

En 1989, la NASA examinó qué tan bien ciertas plantas limpian y purifican el aire. La intención, como se puede adivinar, fue descubrir cómo reducir la contaminación del aire en los hábitats espaciales. Este estudio, que ahora ha alcanzado un estatus casi legendario, descubrió que ciertas plantas son muy efectivas para eliminar los químicos dañinos que causan cáncer del aire interior. Desde su publicación, muchos otros investigadores se han expandido en los descubrimientos de la NASA y llegan a la misma conclusión.

Hoy en día, los científicos están cada vez más preocupados por la calidad de nuestro aire interior. Los edificios ahora están diseñados teniendo en cuenta la eficiencia energética, lo que significa que nuestros hogares y oficinas son mucho más herméticos de lo que solían ser. Incluso las estructuras más antiguas se están renovando y actualizando para que sean más eficientes desde el punto de vista energético. Si bien esto es ideal para reducir nuestro uso de energía, significa que menos aire fresco está abriéndose paso en nuestro entorno interior.

Otro motivo de preocupación es nuestra creciente dependencia de los materiales de construcción sintéticos. Muchos de los productos que usamos hoy en día emiten compuestos orgánicos volátiles (VOC). Los VOC se emiten desde algunos sólidos o líquidos. Este proceso, conocido como descarga de gases, puede tener efectos graves a largo plazo en la salud.

Según la EPA, los compuestos orgánicos volátiles que se encuentran en el aire interior a menudo son diez veces más altos que en el exterior, ya sea que viva en el campo o en un área industrial. La EPA establece que los compuestos orgánicos volátiles se encuentran más comúnmente en estos productos:

  • Pinturas, removedores de pintura y otros solventes
  • Conservantes de madera
  • Aerosoles
  • Limpiadores y desinfectantes
  • Repelentes de polillas y ambientadores
  • Combustibles almacenados y productos automotrices
  • Suministros de hobby
  • Ropa limpia en seco
  • Pesticidas
  • Materiales de construcción y mobiliario
  • Equipos de oficina, como copiadoras e impresoras, fluidos de corrección y papel de copiado sin carbón
  • Materiales gráficos y artesanales, incluidos pegamentos y adhesivos, marcadores permanentes y soluciones fotográficas.

Si el aire que respira está muy contaminado, podría estar contribuyendo a una amplia variedad de efectos a corto y largo plazo en la salud. Estos efectos negativos para la salud pueden ir desde la irritación de los ojos, la nariz y la garganta hasta complicaciones mucho más graves, como daños en los pulmones, los riñones o el sistema nervioso central. Se sabe que muchos compuestos orgánicos volátiles que se encuentran en nuestro aire interior causan cáncer en los humanos.

La EPA incluso tiene un nombre para la sensación general de mala salud que podríamos experimentar en ciertos edificios. Se llama "Síndrome del Edificio Enfermo" y se está convirtiendo en un importante peligro laboral. Las personas pueden experimentar el Síndrome del Edificio Enfermo en cualquier lugar que pasen tiempo, y esto incluye nuestros hogares.

El poder de las plantas

Las plantas agregan calidez y vida a cualquier espacio. También pueden ayudarlo a sentirse más creativo. Un estudio publicado en el Journal of Environmental Psychology encontró que las plantas pueden afectar positivamente el rendimiento creativo. Otro estudio, publicado en el North American Journal of Psychology, sugiere que las plantas pueden ayudarlo a recuperarse de la fatiga mental.

Las plantas también actúan como depuradores naturales para nuestro aire interior. Si bien cualquier planta ayudará a limpiar y purificar el aire interior, algunas variedades funcionan especialmente bien para eliminar productos químicos específicos del aire.

Si no tienes un pulgar verde, no te preocupes. Muchas de las plantas que mejor funcionan para purificar el aire interior también tienen un mantenimiento muy bajo.

1. Inglés Ivy

English Ivy es una de esas plantas que ves en todas partes pero nunca notas. Agregan un toque de verde a las esquinas y pueden resistir un poco de abandono antes de tirar la toalla.

English Ivy también es increíblemente eficaz para eliminar el benceno del aire. El benceno es un carcinógeno que se encuentra comúnmente en la pintura, removedores de pintura, muebles de madera prensada, tintes, detergentes y fibras sintéticas. En el estudio de la NASA, English Ivy eliminó casi el 90% del benceno en una cámara sellada en 24 horas.

Puede recoger estas pequeñas plantas por alrededor de $ 4 en Home Depot u otro centro de jardinería.

2. Boston Fern

En un artículo publicado en la revista HortScience, los investigadores estudiaron la eficacia de algunas plantas para eliminar el formaldehído del aire. De las 86 especies que probaron, se encontró que el helecho era el más efectivo para eliminar este contaminante. También son eficientes en la eliminación de benceno y xileno, dos productos químicos que se encuentran comúnmente en los productos almacenados en el garaje. Estos productos químicos pueden encontrar su camino hacia el interior si su garaje está conectado.

Tenga en cuenta que los helechos no prosperan fácilmente en el interior sin cuidado y atención semanales. El Boston Fern puede ser el más descuidado, y es por eso que están tan fácilmente disponibles en guarderías y tiendas de mejoras para el hogar. Los helechos de Boston son exuberantes, gruesos y se ven maravillosos en macetas colgantes o en soportes de plantas, pero necesitan un riego regular y constante. Un helecho completo cuesta aproximadamente $ 15 a $ 20, y puede encontrarlos fácilmente durante los meses de verano.

3. Lily de la paz

Peace Lily ha sido elogiada por la NASA porque elimina el formaldehído, el benceno y el monóxido de carbono del aire interior. Por ejemplo, en el estudio de la NASA, el Lirio de la Paz eliminó el 79% del benceno y el 23% del tricloroetileno en 24 horas.

Aunque puedes comprar lirios de la paz en cualquier momento, a menudo son más baratos y están más disponibles en la primavera. Dependiendo de dónde consiga el suyo, y en qué época del año se encuentre, espere pagar de $ 15 a $ 50 por una planta completamente cultivada de Peace Lily.

Tenga en cuenta que, si bien el lirio de la paz es hermoso, las hojas pueden ser tóxicas para las mascotas y los niños.

4. Planta Araña

La Planta Araña es casi tan común como lo son, pero con una excepción: es una fuente de energía cuando se trata de limpiar el aire interior.

En 2016, el Washington Post entrevistó a Vadoud Niri, químico de la Universidad Estatal de Nueva York en Oswego. Según la investigación de Niri, la Planta Araña fue increíblemente rápida para eliminar los VOC del aire, reduciendo los niveles en un minuto de exposición.

La Planta Araña, que generalmente cuesta menos de $ 5, es fácil de cuidar y crecer. Además, la planta deriva en "arañas" bebé, que pueden ser cortadas para hacer crecer nuevas plantas.

5. Palma de fecha enana

En 1994, The New York Times entrevistó al Dr. William Wolvertine, un destacado científico de la NASA que contribuyó al estudio pionero sobre estas plantas de interior. De acuerdo con la investigación de Wolvertine, la Dwarf Date Palm es la número uno para eliminar el xileno del aire. El xileno es un químico especialmente dañino que comúnmente se emite a partir de pinturas, chimeneas a leña y humo de tabaco.

Si está buscando una Dwarf Date Palm, las tiendas de mejoras para el hogar, como Lowe's y Home Depot, generalmente las llevan en sus centros de jardinería, incluso durante los meses de invierno.

6. Gerbera Daisy

Las margaritas Gerbera agregan un estallido de sol y felicidad a cualquier habitación. También son muy efectivos para eliminar el benceno y el tricloroetileno (TCE) del aire.

En el estudio de la NASA, la Gerbera Daisy eliminó 38, 938 microgramos de TCE, más que cualquier otra planta estudiada. English Ivy, por otro lado, eliminó 7, 161 microgramos.

La reducción de benceno fue incluso más marcada. La Gerbera Daisy eliminó 107, 653 microgramos de benceno del aire, que era el 67% de la cantidad total de benceno en 24 horas. El Pot Mum quedó en segundo lugar, eliminando 76, 931 microgramos.

Puedes encontrar margaritas Gerbera en tiendas de mejoras para el hogar y centros de jardinería durante los meses más cálidos, e incluso en grandes supermercados durante el final del invierno.

Palabra final

Las plantas hacen que cualquier espacio sea más atractivo, y saber que están cumpliendo una doble función fregando el aire las hace aún más atractivas. Mi casa está llena de plantas, y no me molesta el tiempo que paso cada semana cuidándolas porque sé que mantienen a mi familia saludable.

Una vez más, cualquier planta ayudará a mejorar el aire interior de su hogar, pero las especies mencionadas anteriormente van más allá cuando se trata de ciertos productos químicos. Otras plantas, como la Planta de caucho, Golden Pothos, Aloe Vera, Planta de serpiente, Dracaena de bordes rojos y Fig. De llanto, también son depuradores altamente eficientes.

¿Qué más haces para mantener tu espacio interior fresco y limpio?


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