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Comprender el linfoma en perros: tipos, tratamientos y cómo tomar decisiones difíciles


"Lo siento, pero tu perro tiene linfoma. Necesitamos hablar de opciones de tratamiento ".

Es la noticia que ningún dueño de mascotas quiere escuchar. Tu corazón cae de repente, y experimentas un recuerdo de todos los recuerdos que has acumulado con tu cachorro a lo largo de los años. No puedes creer que esos recuerdos estén llegando a su fin. Conozco la sensación: he estado allí dos veces.

Según The National Canine Cancer Foundation, los linfomas caninos son uno de los tumores malignos más comunes diagnosticados en perros, y no hay cura. Y si bien las opciones de tratamiento están disponibles, incluida la quimioterapia, incluso el diagnóstico más prolongado después de la vida útil es de solo dos años. Si elige no tratar el cáncer con una terapia farmacológica costosa y potente, está buscando una esperanza de vida promedio de solo cuatro a ocho semanas.

Tomando la decisión correcta

Realmente no existe una solución perfecta, mejor o "correcta" para los dueños de mascotas. La decisión de tratar o no tratar es altamente individualizada y se basa mejor en factores como la edad de la mascota, la salud de la mascota, el presupuesto familiar y la calidad de vida a largo plazo para todos los involucrados. Si bien es importante analizar las opciones con su veterinario, no debe sentirse presionado para tomar una decisión u otra.

La batalla más reciente de nuestra familia contra el linfoma canino llegó a su fin cuando tomamos la desgarradora decisión de dejar a uno de nuestros perros. Llegó solo siete semanas después de su diagnóstico, y solo 10 días después de iniciarlo con el medicamento esteroide que enmascara el cáncer, prednisona. En palabras de mi veterinario cuando lo trajimos para que lo dejara en la calle, "¿solo ha estado en prednisona por 10 días? Estoy tan contenta de que no hayas probado la quimioterapia. Su mala recepción de prednisona indica que la quimioterapia no habría funcionado y estaríamos en la misma posición que ahora, pero hubieras gastado mucho más dinero ".

Sus palabras fueron útiles. Scooby tenía casi 11 años cuando fue diagnosticado. Estaba feliz y saludable, pero ya no es un perro joven. La idea de someterlo a tratamientos de quimioterapia semanales que pudieran afectar su calidad de vida no tenía sentido para nosotros, y, sin embargo, había una sensación de culpabilidad por no tratar de hacer más. La confirmación auditiva de que nuestra decisión fue correcta ayudó a aliviar el dolor de decir adiós.

¿Pero cómo puede saber cuál es la decisión "correcta" sin tener una bola de cristal para ver el futuro? La respuesta corta es que no se puede, pero habiendo pasado por el dolor del linfoma canino dos veces, puedo decirles que la segunda vez fue más fácil. Tomamos mejores decisiones porque jurábamos que no cometeríamos los mismos errores la segunda vez. Pudimos separar nuestro dolor del dolor de nuestro perro, y caminar lo más elegantemente posible durante sus últimas semanas, dándole lo que necesitaba, en lugar de lo que queríamos. Mi objetivo es ayudarte a hacer lo mismo.

Sepa con qué está tratando

Nuestros dos perros que murieron de linfoma fueron diagnosticados con el tipo más común: linfoma multicéntrico o linfoma que comienza en los ganglios linfáticos, luego se disemina a los tejidos linfáticos de todo el cuerpo y finalmente provoca insuficiencia orgánica, generalmente de los riñones y el hígado.

Otras formas de linfoma incluyen:

  • Mediastinal : linfoma que se desarrolla en el tejido linfático del tórax y puede restringir la función pulmonar
  • Gastrointestinal : linfoma que afecta el tracto gastrointestinal y, dependiendo de la ubicación del tumor, puede restringir el paso de las deposiciones, lo que resulta en riesgos para la salud
  • Cutáneo : el linfoma cutáneo afecta el tejido linfático de la piel y puede aparecer en forma de bultos enrojecidos ya veces incómodos en la piel
  • Extranodal : la forma más rara de linfoma, el linfoma extraganglionar, puede afectar prácticamente a cualquier tejido linfático: hígado, piel, mama, ojo, hueso o incluso la boca.

Si sospecha de linfoma, ya sea antes de llevar a su perro al veterinario o mientras espera los resultados de la biopsia, es una buena idea dedicar un tiempo a investigar la enfermedad. Aunque no pasaría horas hablando de foros o sitios web sobre el cáncer canino (he estado allí, es deprimente), es importante entender los efectos de la enfermedad, comprender a qué se enfrenta y comenzar a evaluar el costo de la enfermedad. tratamiento.

Qué preguntarle a tu veterinario

Con base en su investigación, compile una lista de preguntas para su veterinario. Si recibe un diagnóstico, es importante saber lo siguiente:

  • Qué tipo y etapa de cáncer tiene su mascota
  • Cuáles son las diferentes opciones de tratamiento
  • Cuál es el pronóstico para cada opción
  • Cuáles son los costos de cada tratamiento
  • Cómo su veterinario cree que su mascota podría responder al tratamiento
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener cada tratamiento?
  • Cómo evaluar los costos y beneficios del tratamiento frente a los efectos secundarios reales o potenciales de un tratamiento

Al hacer una pequeña investigación por adelantado, estará mejor preparado para hacer las preguntas correctas y enfrentar las decisiones difíciles con el conocimiento correcto.

Mantener la comunicación con tu veterinario

Hace años, después de que nuestro primer perro fue diagnosticado con linfoma, prácticamente corté el contacto con nuestro veterinario. Esto fue estúpido, y ni siquiera estoy seguro de por qué lo hice. Estaba devastado, y sabía que no podíamos pagar el costo de la quimioterapia. Y después de hacer algunas investigaciones, tampoco pensé que quisiéramos usar prednisona. Pero en lugar de apoyarme en mi veterinario, hacer preguntas y usar su conocimiento para ayudar a guiar nuestras decisiones después del diagnóstico, simplemente llevé a mi perro a casa e hice todo lo que sabía hacer por mi cuenta.

Ella vivió nueve semanas después del diagnóstico, y la gran mayoría de esas semanas fueron "buenas" semanas. Pero después de haberlo repasado por segunda vez, y de saber qué tan grave es la enfermedad al final, ojalá hubiera mantenido las líneas de comunicación con mi veterinario abierto para poder haber hecho más preguntas a medida que se acercaba el final. Definitivamente hay cosas que habría hecho de manera diferente.

Hablar con tu veterinario es difícil. Es emocional. Dependiendo de tus sentimientos hacia tus mascotas (las mías son como niños), es posible que quieras llorar, y puede ser incómodo hablar de ello. Hazlo de todos modos.

Hacer las preguntas incómodas

Con nuestro segundo perro, hice preguntas, muchas preguntas. Como habíamos vivido la experiencia una vez, mi esposo y yo le dijimos a nuestro veterinario desde el principio que estábamos abiertos a la prednisona, pero no queríamos seguir con la quimioterapia. Nuestro veterinario nos dijo que ella tampoco siguió la quimioterapia con su perro, solo eso fue útil para escuchar.

También explicó cómo la prednisona era una opción, pero era mejor esperar para comenzar el tratamiento porque inevitablemente deja de funcionar, y cuando lo hace, el cáncer vuelve más rápido y más difícil que nunca. Explicó cómo su perro era intolerante a la prednisona, se volvió completamente incontinente después de una sola píldora, para advertirnos de la posibilidad.

Durante nuestra primera visita, también le pregunté acerca de la política de la clínica sobre la colocación de perros: ¿teníamos que hacer una cita? ¿Podríamos estar con él cuando él pasara? ¿Qué deberíamos hacer si llega el momento de decir adiós en un fin de semana? Odiaba pensar en su muerte, pero era importante saber las respuestas.

Después de la primera visita, mantuve contacto regular con mi veterinario por teléfono. Cuando se acercaba el momento de comenzar la prednisona, llamé para solicitar la receta y para pedir confirmación de los signos y síntomas que estaba viendo para asegurarme de que era un buen momento para comenzar. Y cuando se hizo evidente que el último día de Scooby había llegado, supe la política de la clínica, y pude llamar y notificarles que estábamos en camino.

Un buen veterinario respetará sus decisiones con respecto al tratamiento que elija y lo ayudará a tomar medidas bien informadas a lo largo del proceso. Los veterinarios tratan a los perros con cáncer todo el tiempo: ven lo bueno, lo malo y lo feo, por lo que mantenerlos informados puede hacer maravillas para su propia tranquilidad.

En resumen, debe estar preparado para hacer las siguientes preguntas:

  • Si elijo no elegir quimioterapia para mi perro, ¿debo usar prednisona? Si es así, ¿cuándo debería comenzar a usarlo? ¿Cuáles son los síntomas que debo buscar para comenzar a administrar el esteroide?
  • ¿Cómo puedo saber si mi perro es intolerante a la prednisona? ¿Qué debo hacer si descubro que él o ella es?
  • ¿Pueden seguir administrando sus otros analgésicos o medicamentos según sea necesario?
  • ¿Cuál es su política sobre dejar animales domésticos? ¿Debo hacer una cita o puedo entrar?
  • ¿Les permite a los dueños de mascotas estar con sus mascotas cuando son sacrificados? ¿Cómo sé si esa es la opción correcta para mí?
  • ¿Qué debo hacer si mi mascota se pone muy enferma por la noche o el fin de semana y necesita que la dejen?
  • Tengo otras mascotas en el hogar. ¿Hay algo que pueda hacer para ayudarlas a comprender la enfermedad y la muerte de su "hermano"?
  • ¿Cómo puedo hacer que este tiempo sea lo más agradable posible para mi mascota? (Por ejemplo, mi veterinario sugirió realizar una "quimioterapia con hamburguesas con queso", llevar a mis dos perros a través del auto una vez por semana para disfrutar de una hamburguesa con queso. Les encantó).

Opciones de tratamiento

Los protocolos de tratamiento varían según el tipo y la etapa del cáncer que se diagnostica con su perro.

1. Quimioterapia

En términos generales, el tratamiento más efectivo para el linfoma canino es la quimioterapia, que implica la aplicación de una combinación de medicamentos administrados a los perros durante varias semanas o meses. Por ejemplo, en la Facultad de Medicina Veterinaria de Purdue, un tratamiento de 25 semanas de un protocolo de medicamentos llamado UW-25 se considera el "estándar de oro" para el linfoma multicéntrico. El tratamiento completo de seis meses, que incluye sesiones semanales de quimioterapia durante dos meses, seguido de sesiones cada dos semanas durante los últimos cuatro meses, cuesta entre $ 5, 000 y $ 7, 000, dependiendo del tamaño del perro. Y aunque del 80% al 90% de los perros entra en remisión temporal después del tratamiento, la mediana de la esperanza de vida de estos perros todavía es de 9 a 13 meses después del diagnóstico.

Pero, de hecho, algunos perros viven en su mayoría vidas felices y saludables después de la quimioterapia durante varios años. Es difícil predecir qué perros experimentarán el beneficio de una vida útil tan prolongada, pero un oncólogo veterinario debería poder ayudarlo a medir cómo responderá su perro al tratamiento según la edad, otros problemas de salud y el tipo y etapa del cáncer.

2. Cirugía y radiación

En algunos casos, particularmente en el caso del linfoma cutáneo en el que aparecen tumores en la piel o en el estadio inicial del linfoma gastrointestinal focal que no se ha diseminado al tejido circundante, la cirugía o la radiación pueden ser una opción adecuada. Al igual que con todas las cirugías, los costos varían significativamente según el tipo de cirugía necesaria, pero puede esperar gastar varios cientos a varios miles de dólares.

3. Sin tratamiento, o tratamiento solo con prednisona

Finalmente, si elige no continuar con el tratamiento, los costos son mínimos, pero también lo son las expectativas de vida. Independientemente del tipo de linfoma que tenga su perro, una vida útil típica es de solo cuatro a ocho semanas. Si bien hay excepciones a la regla, son pocas y distantes.

Es posible que tenga la opción de tratar los síntomas cuando surjan y enmascarar temporalmente los síntomas con el uso de prednisona. El suministro de prednisona en un mes nos costó menos de $ 30, y con nuestro primer perro, usamos medicamentos recetados para aliviar los síntomas. De nuevo, el costo fue menos de $ 50.

Priorizando las necesidades de su perro

No puedo enfatizar lo suficiente que no existe un tratamiento correcto o incorrecto, aunque puede haber razones correctas o incorrectas para seguir un tratamiento en particular. Por ejemplo, si su perro ya está en su ocaso, con múltiples dolencias físicas, un miedo intenso al consultorio del veterinario y un cáncer de etapa tardía con un mal pronóstico, ¿qué sentido tendría someter a su mascota a quimioterapia semanal? tratamientos en la oficina del veterinario con la esperanza de que tenga unos meses más con él o ella? Por supuesto que amas y echarás de menos a tu perro cuando llegue la muerte, pero si tomas una decisión de tratamiento únicamente para tu propio beneficio emocional y no consideras el efecto que el tratamiento tiene en la calidad de vida de tu mascota, entonces estás haciendo por las razones equivocadas.

No siempre es fácil priorizar las necesidades de su perro, pero es crucial que siempre haga estas preguntas:

  • ¿Cuál es la calidad de vida de mi perro hoy?
  • ¿Es feliz mi perro y puede disfrutar de las cosas que siempre ha amado?
  • ¿Estoy forzando a mi perro a sufrir algo desagradable que afecte negativamente su calidad de vida, por lo que no tendré que enfrentar esta pérdida?
  • ¿Hay una buena posibilidad de que los "malos momentos" de hoy pasen y mañana será un día mejor, o empeorará desde aquí? (Recuerde: su mascota está enferma, y ​​es normal tener un mal día seguido de un mejor día, pero no quiere que su mascota sufra días de dolor sin posibilidad de mejora).

Decidir cuándo despedirse

Esta es la decisión más difícil de tomar: cuándo, o si, defraudará a su perro. Y debo admitir que lo hicimos mal la primera vez.

Cuando nuestro primer perro fue diagnosticado, queríamos que ella pudiera morir en casa para que nuestros otros perros pudieran entender mejor su muerte. Al crecer, tuve varios perros que murieron en casa, y fue un asunto relativamente pacífico. Pensé que podríamos hacer lo mismo con Billie.

No podría haber estado más equivocado. El linfoma multicéntrico conduce a la insuficiencia orgánica, lo que lleva a una muerte larga, lenta y dolorosa. La última semana de la vida de Billie sabíamos que se estaba muriendo , sabía que se estaba muriendo, y supusimos que sucedería rápidamente.

Pero todos los días ella continuaba viviendo en incomodidad y dolor cada vez mayores. No se movía demasiado, no comía ni bebía, y no iba al baño. Nuestro deseo de que ella muriera en casa con nuestros otros perros nos impidió ver que nuestra decisión era incorrecta para ella . Finalmente nos dimos cuenta y la aceptamos para que la detuviéramos, pero esperamos demasiado tiempo, permitiéndole sufrir durante días, en lugar de permitir que muriera en relativa paz. Nuestra elección con respecto a su muerte es una de las únicas cosas en mi vida de la que me arrepiento.

Signos que su perro está sufriendo:

  • Él o ella ya no come ni bebe
  • Su respiración es trabajosa, jadea constantemente
  • Él o ella se vuelve incontinente o deja de ir al baño por completo
  • Él o ella ya no quiere moverse ni interactuar
  • Él o ella tiene problemas para descansar o relajarse
  • Sus ojos parecen vidriosos o doloridos

Con Scooby, juramos que no cometeríamos el mismo error. Decidimos desde el principio que lo veríamos de cerca y le dejaríamos "decirnos" cuando estuviera listo. Vivió siete semanas después del diagnóstico, y todos los días, salvo el día que lo llevamos al veterinario para ser sacrificado, fue un "buen día" (en términos de cáncer, al menos). Siguió comiendo, bebiendo, caminando y respirando en relativa paz. Redujo la velocidad significativamente, y comenzó a experimentar algunos problemas para respirar, pero estaba feliz, se podía ver en sus ojos.

El día antes de que lo detuviéramos, se escapó de nuestra casa y persiguió a una manada de ciervos a través de la propiedad de nuestro vecino. Luego, más tarde esa noche, quiso salir a caminar con nuestro otro perro. Lo tomamos Él tuvo un buen último día.

Pero esa noche, cuando llegamos a casa después de la caminata, dejó de beber y dejó de querer moverse. Por primera vez, tuve que llevarlo escaleras abajo para ir al baño, y luego llevarlo arriba para ir a la cama (era un perro de 70 libras; esta no era una tarea fácil).

Dormí en el piso al lado de su manta esa noche porque sabía que no podía relajarse. En algún momento me desperté y sentí sus nódulos linfáticos, y me di cuenta de que se habían cuadruplicado en cuestión de horas: le estaban tocando el cuello, afectando su respiración y evitando que durmiera. Lo miré a los ojos y supe que estaba sufriendo. Era hora.

A las cuatro de la mañana envié un correo electrónico a la oficina del veterinario para informarles que lo traeríamos tan pronto como abrieran. A la mañana siguiente lo llevé escaleras abajo, luego lo dejé tirado en el césped fuera de la casa solo para disfrutar del sol. Luego lo acogimos. Estoy increíblemente triste porque no tuve más tiempo con mi perro, pero nunca me arrepentiré de haber elegido dejarlo cuando lo hicimos. Él no tuvo que sufrir.

Al igual que con el tratamiento, tomar la decisión de dejar de lado a su perro es muy personal, y es posible que no siempre lo haga exactamente bien. Pero te lo advierto: trata de tomar una decisión basada en las necesidades de tu perro, en lugar del tuyo.

Palabra final

Ahora somos los dueños de un perro, un paquete pequeño en comparación con nuestro otrora bullicioso paquete de tres. Adoptaremos otro perro algún día, tal vez algún día pronto, pero estaría mintiendo si dijera que no temía que pudiéramos volver a enfrentar el linfoma. Es una terrible enfermedad que afecta a demasiadas mascotas.

Lo que he aprendido a través del proceso, es que la muerte, aunque siempre desgarradora, puede entrar en gracia. Esto es cierto para los humanos y los animales, pero se necesita voluntad para hacer preguntas, enfrentar la realidad de frente y tomar decisiones desinteresadas para hacerlo bien.

¿Has perdido una mascota por linfoma? ¿Tiene algún consejo adicional para manejarlo y las decisiones que se deben tomar?


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