lutums.net / Están fallando las escuelas americanas? - Cómo mejorar el sistema educativo de los EE. UU.

Están fallando las escuelas americanas? - Cómo mejorar el sistema educativo de los EE. UU.


Un titular en la edición de diciembre de 2013 de The Atlantic afirmaba que las escuelas estadounidenses en comparación con el resto del mundo -los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) - eran "caras, desiguales, malas en matemáticas". La conclusión se basó en el desempeño estudiantil estadounidense en el Programa de Evaluación Internacional de Alumnos en 2012. Los países del Lejano Oriente como China, Corea y Japón obtuvieron los mejores resultados, mientras que la mayoría de los países europeos y escandinavos también obtuvieron mejores calificaciones que los EE. UU. Incluso el ex competidor de la Guerra Fría del país, la Federación de Rusia, ocupó el puesto más alto que los Estados Unidos en la evaluación.

Al mismo tiempo, Universitas 21, una red global de universidades de investigación intensiva, clasificó el sistema de educación superior estadounidense, sus facultades y universidades, como el mejor del mundo en 2014, un rango que ha mantenido durante años. También es la razón por la que los estudiantes extranjeros acuden a los Estados Unidos de todo el mundo.

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre el sistema escolar estadounidense? ¿Es un éxito o un fracaso? ¿Qué deberíamos esperar de nuestras escuelas y cómo podemos mejorarlas?

Historia de la educación pública en los Estados Unidos

Contrariamente a la creencia popular, el derecho a una "educación" no se menciona en la Constitución. En los primeros años de la república, la educación pública se consideró importante para el progreso de la nación, como lo demuestra el otorgamiento de más de 77 millones de acres de dominio público a los estados individuales para el apoyo de las escuelas públicas. Al mismo tiempo, la responsabilidad de la educación fue delegada a los gobiernos estatales y locales. El gobierno federal no estuvo muy involucrado en la administración de la educación pública hasta el final de la Guerra Civil, estableciendo la Oficina de Educación original en 1867.

No fue hasta las décadas de 1960 y 1970 cuando el gobierno federal asumió una posición dominante en la administración de la educación, estimulada principalmente por la discriminación racial. Un segundo factor que impulsó el aumento del papel del gobierno federal fue el fracaso percibido de las escuelas públicas, especialmente en ciencias y matemáticas, en comparación con los rivales nacionales. La aprobación de la Ley de Educación de Defensa Nacional (NDEA) fue en respuesta directa al lanzamiento soviético de Sputnik como consecuencia de la percepción general de que "las escuelas y universidades estadounidenses no estaban produciendo la cantidad y calidad de especialistas científicos y técnicos necesarios para mantener el ritmo con la Unión Soviética ".

Como consecuencia, se instituyeron los primeros préstamos federales para estudiantes capitalizados con fondos del Tesoro de los EE. UU. Para estudiantes universitarios en ciencias, matemáticas e idiomas extranjeros. Desde entonces, la asistencia financiera ha alternado entre préstamos directos capitalizados con fondos del Tesoro de los Estados Unidos y préstamos de partes privadas garantizados por garantías federales.

Costos y rendimiento académico de la educación estadounidense

Según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, el gasto total para las escuelas primarias y secundarias en los Estados Unidos por parte de los gobiernos federal, estatal y local en 2010-2011 fue de más de $ 632 mil millones, o alrededor de $ 12, 608 por cada asistente de escuela pública. Alrededor de la mitad de los gastos se destinaron a la instrucción de los estudiantes: sueldos y beneficios de maestros y asistentes de maestros, así como materiales y servicios de instrucción, y el resto se gastó en servicios periféricos tales como operaciones, mantenimiento y administración.

Además, estos costos no incluyen elementos como los siguientes:

  • Materiales escolares como computadoras portátiles, software y tarifas de conexión a Internet, esenciales para una educación moderna.
  • Actividades extracurriculares como deportes, bandas y participación en el teatro. También se esperan viajes de graduación y graduaciones, pero a menudo no se consideran.
  • Cursos de preparación universitaria que incluyen exámenes de ubicación avanzada y tutoría.
  • Transporte yendo y viniendo de la escuela y actividades escolares, y estacionando en la escuela.

De acuerdo con el estudio OCED, Estados Unidos gasta más que cualquier otra nación en educación primaria y secundaria pública. Los padres de los Estados Unidos también tienen una mayor proporción de los costos que los padres en otros países. De hecho, según CBS News, el gobierno de la nación promedio de la OCDE cubre más del costo educativo total de los estudiantes -alrededor del 20% más- y obtienen un mejor desempeño escolar a la vez que tienen un menor costo por estudiante que los Estados Unidos.

Los costos universitarios para los estadounidenses generalmente se pagan a través de programas de préstamos estudiantiles, con más del 60% de los asistentes a la universidad solicitando préstamos para ayudar a cubrir los costos. A partir de 2012, hay aproximadamente 37 millones de préstamos estudiantiles pendientes por un total de $ 864 mil millones en deuda federal de préstamos estudiantiles, y otros $ 150 mil millones en préstamos privados.

Un estudiante universitario típico se gradúa con más de $ 26, 600 en deudas y con frecuencia no puede encontrar un trabajo en el campo que elija. Como consecuencia, casi la mitad de los estudiantes se vuelven delincuentes en el pago. Este análisis indica, en función del costo y el rendimiento, que las escuelas de los Estados Unidos (primaria, secundaria y superior) están fracasando.

Expectativas para un sistema educativo

Diane Ravitch, autora de "La muerte y la vida del gran sistema escolar estadounidense: cómo la evaluación y la elección están socavando la educación", escribió: "Ellos [los padres] deberían poder llevar a sus hijos a una escuela pública del vecindario por rutina y esperan que tenga maestros bien educados y un sólido programa educativo ". En su libro" Dumbing Us Down: El plan de estudios oculto de la escolaridad obligatoria ", el veterano maestro John Taylor Gatto es franco en su evaluación del sistema estadounidense:" Nadie ya no cree que los científicos estén capacitados en clases de ciencias o políticos en clases de educación cívica o poetas en clases de inglés. La verdad es que las escuelas realmente no enseñan nada, excepto cómo obedecer las órdenes ".

Una encuesta de Pew Research de mayo de 2013 indicó que el 66% de los estadounidenses dice que el sistema educativo en este país debe reconstruirse por completo (21%) o que requiere cambios importantes (45%). Solo el 31% piensa que el sistema funciona bastante bien y solo requiere cambios menores. El mismo porcentaje de republicanos y demócratas (67%) está de acuerdo en que se necesita un cambio drástico.

Una encuesta de 2011 de más de 1, 000 presidentes universitarios descubrió que menos del 20% pensaba que el sistema de educación superior de los EE. UU. Era el "mejor del mundo", y solo el 35% de los que lo calificaban creía que el sistema se mantendría mejor en 10 años. Está claro que a nivel profesional y popular, la percepción es que las escuelas estadounidenses han fallado y siguen fracasando.

Un sistema educativo ideal

Muchos ciudadanos estadounidenses están de acuerdo en que un sistema educativo efectivo y eficiente es esencial para el mantenimiento y la seguridad de una economía fuerte y una sociedad estable, especialmente considerando la aceleración de los cambios tecnológicos y la competencia sociopolítica global. Al mismo tiempo, el nivel de deuda nacional se ha vuelto insostenible, y los presupuestos de los gobiernos estatales, nacionales y locales están sobreextendidos, con la posibilidad de que aumenten los ingresos provenientes de los impuestos y tarifas. La asignación de fondos públicos, a la vez que se equilibran las demandas del liderazgo mundial, el deterioro de la infraestructura y la creciente disparidad de ingresos de una población diversa racial, étnica y socioeconómica, es casi imposible.

Independientemente de la perspectiva política, la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que, como mínimo, un sistema educativo debería hacer lo siguiente:

  • Enseñe a los alumnos a pensar intensa y críticamente, o más simple, cómo aprender y cómo pensar
  • Preparar a los estudiantes para sus ocupaciones deseadas asegurando que las habilidades fundamentales (lectura, escritura, matemáticas e historia) sean aprendidas por cada alumno, con más conocimientos especializados disponibles para quienes eligen carreras más técnicas.
  • Reconocer las diferencias en la capacidad, aptitud y actitud de los estudiantes al tiempo que garantiza la igualdad de oportunidades para aprender a todos
  • Transfiera las habilidades sociales básicas y los principios sociales, los valores, la moral y la ética a todos los estudiantes
  • Promover la responsabilidad cívica y la no violencia
  • Atraer, retener y motivar a excelentes maestros
  • Entregar sus lecciones en los métodos más efectivos y rentables posibles

Desafortunadamente, el sistema escolar estadounidense se ha convertido en un campo de batalla para las diferencias culturales y religiosas en el país. Se espera que las escuelas enderecen la discriminación histórica racial y económica, actúen como padres sustitutos, enseñen valores familiares tradicionales y funcionen como autoridades de inmigración y salud. A medida que la tecnología ha transformado el lugar de trabajo y el ethos estadounidense, se ha intensificado la presión sobre los docentes para que permanezcan informados, los administradores escolares actualicen continuamente los planes de estudios y las entidades gubernamentales para financiar una infraestructura en constante cambio.

Cambios recomendados

A pesar de la necesidad de un consenso sobre el papel de la educación pública y el método por el cual dicha educación sería mejor provista, las soluciones generalmente se dividen a lo largo de los partidos políticos. Los republicanos y los demócratas proponen diferentes remedios para mejorar, aun cuando comparten el deseo de una reforma drástica.

Posición republicana de la educación

El Partido Republicano apoya una reestructuración masiva del sistema educativo, que incluye una reducción del papel del gobierno federal en la educación. Ellos creen que el sistema existente no ha proporcionado a los estudiantes una base adecuada para obtener un trabajo o éxito en una carrera y promover cambios fundamentales tales como:

  • Eliminar los préstamos públicos para estudiantes, dependiendo únicamente del sector privado para proporcionar financiamiento, si es necesario
  • Apoyo a la elección de escuela a través de comprobantes públicos
  • Promover la educación en el hogar, especialmente cuando los padres quieren que se inculquen las creencias religiosas en sus hijos
  • Iniciativas privadas para promover cursos de ciencia, matemática e ingeniería
  • Cursos de educación sobre abstinencia en lugar de planificación familiar o educación sexual
  • Un enfoque en inglés para fomentar la asimilación en la sociedad en general

Los republicanos generalmente respaldan un sistema basado en los talentos y la motivación de un estudiante en particular. Los programas que discriminan de manera positiva o negativa en función de la raza, la etnia o los ingresos (como Acción afirmativa) se eliminarán en la educación.

Posición demócrata en educación

El Partido Demócrata se compromete a "garantizar que todos los niños tengan acceso a una educación pública de primer nivel" y "continuará fortaleciendo todas nuestras escuelas y trabajando para ampliar las opciones de escuelas públicas para jóvenes de bajos ingresos, incluyendo escuelas imán, escuelas autónomas, escuelas dirigidas por docentes y academias profesionales. "Apoyan las inversiones en educación en todos los niveles.

Otros objetivos clave incluyen el uso ampliado de comprobantes para entidades con respaldo público, como escuelas autónomas e imanes. Mientras que algunos demócratas han suavizado su opinión sobre los vales de escuelas privadas, el Partido ha estado históricamente vinculado a los sindicatos de maestros, que se han opuesto a los vales de escuelas privadas y la pérdida de la antigüedad docente.

El resultado más probable: continuación del status quo

Con la agitación política existente dentro del electorado y la división casi igual entre los partidarios, es poco probable que ocurra un cambio significativo en el sistema educativo en el futuro cercano. Como consecuencia, el gobierno federal continuará utilizando la educación para implementar programas sociales que no estén relacionados con los objetivos primarios de alfabetización y competencia técnica de las escuelas. El financiamiento primario continuará siendo provisto por gobiernos locales y estatales individuales con estructuras financieras obsoletas y estresadas, lo que resulta en un gasto total reducido cada año. El tamaño de las clases en las escuelas públicas es probable que aumente, la infraestructura escolar continuará deteriorándose y los sindicatos de docentes aumentarán los esfuerzos para proteger sus filas menguantes y la reducción de la compensación.

Aquellos financieramente capaces de enviar a sus hijos a escuelas privadas agravarán aún más la crisis de financiación de las escuelas públicas, especialmente si tienen éxito en desviar fondos públicos para cubrir la matrícula escolar privada y religiosa. A medida que el país come su semilla de maíz -el potencial de las mentes jóvenes es ignorado y desperdiciado- los efectos económicos a corto plazo serán positivos: menores costos en general y menores costos por alumno.

Sin embargo, el número de pobres y desfavorecidos de la sociedad crecerá, exagerando aún más las inequidades estructurales dentro del sistema económico. A largo plazo, la posición de Estados Unidos como la economía más fuerte del mundo y la tierra de oportunidades se erosionará, y países como China e India asumirán el liderazgo mundial.

Palabra final

El sistema educativo de Estados Unidos se está probando como nunca antes, principalmente debido a un cambio social y cultural sin precedentes. No hay respuestas fáciles ni soluciones rápidas para problemas que han existido para generaciones de estudiantes, especialmente los pobres y desfavorecidos.

Al mismo tiempo, el país está lidiando con una miríada de otros problemas importantes, incluida la pérdida de la seguridad laboral y la escalada de los costos de atención médica. No hay duda de que una gran revisión de muchos de nuestros sistemas gubernamentales y sociales está justificada, pero aún no se ha logrado un consenso nacional sobre prioridades o acciones.

¿Qué crees que se puede hacer para mejorar el sistema educativo de EE. UU.?


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