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7 maneras de reducir el costo de una educación universitaria


Según un informe de la Oficina de Estadísticas Laborales, aproximadamente dos tercios de los graduados de la escuela secundaria se matriculan en la universidad el otoño siguiente a la graduación. Aunque la mayoría de los expertos coinciden en que la educación universitaria afecta las ganancias anuales en al menos $ 20, 000 (un estimado de $ 1 millón en el transcurso de una carrera laboral), una encuesta de 2011 Pew Research informó que más del 75% de los estadounidenses piensan que la educación universitaria se ha vuelto demasiado costosa para proporcionar.

En una entrevista de mayo de 2013 con US News & World Report, el exsecretario de Educación de EE. UU., William Bennett, aconsejó a los padres que no deberían "enviar a sus hijos de forma automática o reflexiva a la universidad" y señaló que hoy hay 115, 000 conserjes en Estados Unidos con licenciatura. . Su libro recientemente publicado, "Is College Worth It?", Señala que habrá 14 millones de empleos disponibles en 2018 que requieren más que una educación secundaria, pero menos que un diploma universitario. Bennett también afirma que un graduado de un colegio comunitario, en promedio, gana más hoy que un graduado de una universidad de cuatro años. Dicho esto, según Pew Poll, el 86% de los graduados universitarios creen que la universidad fue una buena inversión, con 7 de 10 afirmando que la experiencia les dio madurez y crecimiento intelectual, así como también preparación para el trabajo.

Sean cuales sean sus sentimientos sobre el valor de un título universitario, no se puede negar que la educación es costosa. Si usted o su hijo desean obtener un título universitario, existen formas de reducir los gastos educativos y evitar la carga financiera a largo plazo de los extensos préstamos estudiantiles.

Ideas de ahorro de costos universitarios

Implementar y maximizar los beneficios de estas estrategias de reducción de costos requiere previsión y diligencia. Planifique sabiamente para aprovechar todos sus beneficios.

1. Elija una universidad sabiamente

La decisión de asistir a una universidad en particular tiene importantes ramificaciones en el costo total de la educación. Por ejemplo, un estudiante de secundaria en Texas podría asistir a una universidad pública más pequeña como la Universidad de Midwestern (costo total estimado de $ 7, 952 por año), una universidad pública grande, como la Universidad de Texas en Austin (aproximadamente $ 26, 400 por año) o escuela privada como Southern Methodist University (costo anual estimado de $ 57, 755).

Si bien estas estimaciones no toman en consideración la ayuda financiera, sí reflejan la disparidad entre diferentes entornos educativos. Las tres escuelas están totalmente acreditadas y las tres escuelas envían regularmente graduados a programas de grado avanzado, como derecho o escuela de medicina.

Las carreras que requieren títulos avanzados pueden depender menos de la elección de la universidad de pregrado y más del dominio de las pruebas estandarizadas, tales como:

  • Graduate Record Examination (GRE)
  • Graduate Management Admission Test (GMAT)
  • Prueba de Admisión a la Escuela de Leyes (LSAT)
  • Prueba de admisión a la universidad médica (MCAT)

Por ejemplo, el programa MBA de Harvard Business School es ampliamente reconocido como uno de los mejores programas de posgrado en el mundo, sin embargo, su clase de graduados de 2015 asistió a 264 instituciones diferentes, incluidas la Universidad Bob Jones, Florida A & M y Texas A & M. Los padres deberían recordar que el prestigio de una escuela no refleja necesariamente la calidad de la educación.

2. Aproveche los ahorros en el impuesto a la renta para la universidad

Hay una variedad de planes de ahorros para la universidad con ventajas impositivas para ayudarlo a ahorrar los costos inevitables de la universidad:

  • 529 planes de ahorro . Casi todos los estados ofrecen una versión de un plan 529, que permite que sus contribuciones crezcan libres de impuestos (no hay deducción del impuesto federal sobre la renta para las contribuciones, pero algunos estados permiten que las contribuciones se deduzcan de los impuestos estatales) siempre que los ahorros sean utilizado para los costos de la universidad. En la mayoría de los estados, hay dos tipos de planes disponibles: un plan de matrícula prepaga y un plan de ahorro para la universidad.
  • Cuentas de ahorro de educación de Coverdell . Un Coverdell ESA puede usarse para gastos preuniversitarios y universitarios.

Como los planes de Coverdell pueden usarse para gastos de educación preuniversitaria, algunas familias optan por establecer ambos planes. Las cuentas con ventajas impositivas para gastos preuniversitarios o universitarios deben ser establecidas por los padres con los estudiantes como beneficiarios. Esto permite a los padres mantener el control de los padres, proporciona flexibilidad en caso de que los beneficiarios deban cambiarse, y evita que los fondos se consideren bienes estudiantiles al solicitar ayuda financiera. Establezca un plan de ahorro temprano para permitir contribuciones al compuesto el mayor tiempo posible.

3. Considere los préstamos federales a bajo interés

El gobierno federal ofrece una serie de programas de asistencia financiera para estudiantes universitarios a través de préstamos a bajo interés. Los préstamos directos subsidiados se basan en la necesidad financiera, mientras que los préstamos directos sin subsidio no requieren una prueba de necesidad.

Ya sea que elija o no utilizar préstamos federales, debe completar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA) para determinar qué préstamos pueden estar disponibles para usted. Tome nota de los plazos federales y estatales para la solicitud: los plazos estatales varían según el estado, mientras que el plazo federal suele ser el 30 de junio. Recuerde que presentar la FAFSA no lo obliga a pedir prestado fondos, sino que le brindará información sobre su ayuda disponible.

El reembolso de los préstamos federales comienza seis meses después de que se gradúe, abandone la escuela o caiga por debajo de la inscripción de medio tiempo. Hay una variedad de opciones de pago de préstamos disponibles cuando comienza el pago.

4. Solicite becas y subvenciones

Hay subvenciones y becas por valor de miles de millones en juego cada año. Este "dinero gratis" está disponible en el Gobierno Federal, gobiernos estatales, universidades y organizaciones privadas. En la mayoría de los casos, ni los subsidios ni las becas tienen que ser reembolsados. Las subvenciones generalmente se basan en la necesidad, mientras que las becas se basan en el mérito. Muchos oficiales de admisión a universidades automáticamente ponen su nombre para becas y premios de becas patrocinados por la universidad, pero siempre debe verificar para estar seguro.

Con la gran cantidad de becas disponibles, la búsqueda de las becas adecuadas puede ser abrumadora. Evita recurrir a compañías que prometen premios de becas a cambio de una tarifa. Estas estafas de búsqueda de becas le cuestan a las víctimas más de $ 100 millones anuales y son innecesarias para identificar posibles oportunidades de becas.

La búsqueda de becas del College Board es gratuita y brinda información sobre miles de premios disponibles. Otros sitios de búsqueda de becas gratuitas en Internet son Fastweb.com, CollegeNET.com y Scholarships.com. Los consejeros de la escuela secundaria también pueden tener una idea de la disponibilidad de becas locales. Algunas compañías patrocinan becas para empleados y sus hijos, mientras que algunos grupos profesionales o religiosos hacen lo mismo. También hay becas disponibles en función de su especialización, su pasatiempo o incluso su nivel de grado. Para encontrar becas que se aplican a usted, comience a buscar antes de su último año de la escuela secundaria.

5. Minimice la duración de la asistencia a la universidad

La mayoría de los estudiantes ingresan a la universidad esperando graduarse dentro de cuatro años; sin embargo, de acuerdo con un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Educación, menos de la mitad de los estudiantes se gradúan en cuatro años, y solo cerca de dos tercios de los que ingresan a la universidad se gradúan dentro de los seis años.

En una entrevista con Bloomberg, Richard Vedder, director del Centro para Asequibilidad y Productividad Universitarias, afirma que la diferencia entre aquellos que se gradúan en cuatro años y aquellos que toman más tiempo es particularmente pronunciada cuando se comparan escuelas privadas de élite (87% de graduación en cuatro años) universidades estatales (25% de tasa de graduación en cuatro años). Vedder continúa sugiriendo que el costo total de una educación universitaria privada de élite puede en realidad ser, en promedio, menor que el costo total de la educación en una universidad pública debido simplemente al gasto incurrido por retrasar la graduación.

Como el tiempo es dinero, los padres y los estudiantes deben enfocarse en completar los requisitos de grado lo más rápido posible maximizando el uso de lo siguiente:

  • Pruebas de Logro y Cursos para Crédito Universitario . Los estudiantes pueden obtener créditos universitarios sin asistir a una clase universitaria tomando cursos de colocación avanzada (AP), inscribirse en cursos de doble crédito o pasar exámenes CLEP (exámenes de nivel universitario). Las universidades tienen diferentes políticas con respecto a los créditos AP y CLEP, así que comuníquese con la universidad a la que planea asistir antes de inscribirse. Y recuerde, solo obtiene crédito para los cursos AP si realmente lo hace bien en los siguientes exámenes AP. No pierda la prueba solo porque lo hizo bien en clase.
  • Carga expandida del curso . La mayoría de las carreras universitarias requieren 120 créditos o más para graduarse. Esto equivale a cinco cursos de 3 créditos cada semestre. Simplemente agregando una clase extra cada semestre, tomando 18 horas de crédito en lugar de 15, le permitiría graduarse en tres años y medio, en lugar de cuatro años, ahorrándole el gasto de todo un semestre.
  • Asistencia durante todo el año . Los estudiantes pueden obtener de 6 a 12 créditos adicionales por año asistiendo a la escuela de verano. Esto no solo reduce el tiempo necesario para obtener un título, sino que algunas universidades reducen el costo de la matrícula de verano, lo que hace que la escuela de verano gane por todos a la hora de reducir los gastos totales de educación. Solo tenga en cuenta que cierta ayuda financiera no se aplica a la escuela de verano, por lo que es posible que deba volver a solicitar una ayuda especial para ayudar a financiar su sesión de verano. Consulte con su oficina de ayuda financiera para obtener más información.
  • En línea en lugar de clases en el campus . La mayoría de las universidades ofrecen créditos para cursos en línea, siempre que la mayoría de los cursos que tome un alumno se encuentren en el campus. Algunos cursos son autodidácticos, mientras que otros se desarrollan durante el semestre. Los cursos en línea generalmente cuestan menos en matrícula y tarifas que los cursos tradicionales, lo que reduce el costo promedio de asistencia.
  • Grado Combinado o Programas Acelerados . La mayoría de las universidades ofrecen programas donde los estudiantes pueden comenzar a tomar cursos de posgrado durante su tercer y cuarto año de universidad, obteniendo créditos de pregrado y posgrado. Estos programas combinados reducen el tiempo necesario para completar ambos grados, pero generalmente están limitados a estudiantes con calificaciones excelentes (3.5 puntos acumulativos en una escala de 4.0) y la aprobación de la escuela de postgrado. Estos programas de vía rápida son exclusivos de cada escuela, por lo que los créditos de posgrado obtenidos en una escuela no pueden transferirse a otra escuela de postgrado. Asegúrese de hablar con su asesor antes de comprometerse con un programa acelerado.

6. Asistir a Community College First

Los beneficios de asistir a la universidad comunitaria durante dos años para obtener un título de asociado son numerosos, especialmente porque puede reducir considerablemente los gastos de matrícula. La mayoría de los cursos requeridos durante los años de primer y segundo año están disponibles en los colegios comunitarios y se pueden transferir a universidades públicas de cuatro años. Sin embargo, algunas universidades privadas o fuera del estado pueden no aceptar los créditos obtenidos. Consulte con sus asesores de la universidad de la comunidad, así como con los asesores de la institución de cuatro años a la que desea transferir créditos, para asegurarse de que recibirá crédito por las clases impartidas.

Muchos estados tienen "acuerdos de admisión garantizados" y "acuerdos de articulación" que detallan qué universidades de cuatro años garantizan la admisión a estudiantes que obtienen un título de asociado, así como qué transferencia de créditos. Cuando la admisión a una universidad estatal muy respetada es altamente competitiva, la admisión garantizada a través de la graduación de la universidad comunitaria es una ventaja significativa.

7. Utilizar los beneficios del Colegio Militar y Veteranos

Los veteranos militares que han cumplido al menos 36 meses de servicio activo tienen derecho a asistencia financiera, incluidos 36 meses de matrícula y honorarios de pregrado o posgrado, una asignación de vivienda y un estipendio para libros y suministros. Este beneficio se aplica tanto a los oficiales como a los enlisteados.

Para los estudiantes que consideran la universidad y el ejército como opciones viables de postgrado, asistir a una academia militar podría ser lo mejor de ambos mundos. Estas academias brindan capacitación intensiva y educación universitaria a bajo costo o sin costo alguno. La aceptación es competitiva, y la Academia Militar de EE. UU. En West Point, la Academia Naval de EE. UU. En Annapolis y la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. En Colorado Springs requieren un proceso de admisión riguroso, así como una nominación de un congresista, senador o vicepresidente de EE. UU. Presidente de los Estados Unidos.

La Academia de la Guardia Costera de los EE. UU. En New London y la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos en Kings Point son otras academias de servicios que brindan una educación excelente. Todas las academias militares requieren un compromiso de servicio militar multianual después de la graduación.

Los estudiantes de las instituciones públicas y privadas de los Estados Unidos que estén interesados ​​en prestar servicios en la post-graduación militar deben considerar inscribirse en la Unidad de Reserva del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva (ROTC). Todas las ramas militares (Ejército, Armada, Fuerza Aérea y Cuerpo de Marines) proporcionan becas ROTC para cubrir matrículas, honorarios, libros y gastos de manutención en universidades con programas ROTC. Generalmente, los estudiantes que son beneficiarios de becas militares deben tomar cursos militares y capacitación durante la universidad y deben cumplir con los términos del servicio activo como oficiales comisionados después de la graduación. Algunos ven un trabajo inmediatamente después de la graduación como un gran beneficio en el difícil entorno económico actual.

Palabra final

En un mundo cada vez más complejo, el conocimiento es indispensable. La verdad es que un título universitario es el precio de admisión a muchas carreras buscadas, y los candidatos a un empleo sin título se pasan rápidamente de largo. La cuestión de si el costo cada vez mayor de la universidad vale la pena la inversión es más fácil mediante la implementación de estrategias de ahorro de costos. Al tomar medidas para que la universidad sea más asequible, no tendrá que cuestionar el valor de su educación.

¿Qué estrategias de ahorro de costos usas para reducir los gastos de la universidad?


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