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Lo que Detroit me enseñó acerca de ahorrar dinero


¿Te imaginas vivir en una ciudad sin una cadena de supermercados? ¿Te imaginas vivir sin Target, Walmart, Home Depot o Best Buy? ¿No hay TJ Maxx o Marshall's o Bed Bath and Beyond? ¿O sin un Costco para comprar cosas a granel?

Sé que podría ser difícil imaginarlo. Los grandes minoristas de cadena han penetrado tanto en nuestra cultura que la idea de vivir en un lugar sin ellos es difícil de imaginar.

Pero vivo en un lugar sin ellos. Y estoy más agradecido cada día que lo hago.

¿Por qué?

Porque, al vivir en una ciudad que es completamente única en la mayor parte del país, aprendí algunas cosas increíbles que no solo me han ayudado a ahorrar dinero, sino también a vivir una vida mejor. Primero, quiero comenzar con mi historia y mis experiencias viviendo en Detroit. Luego voy a discutir algunas formas en que mis propias lecciones se pueden aplicar a tu vida.

Mi historia

La falta de cadenas de Detroit

Vivo en Detroit. No en los suburbios, pero justo en el centro. Y una de las preguntas que me hacen una y otra vez algunos de mis amigos suburbanos es "¿Dónde compras?"

Detroit es una ciudad increíblemente grande, más grande de lo que la mayoría de la gente cree. Puede adaptarse a Boston, Manhattan y San Francisco en los límites de su ciudad y aún le queda espacio. Y sin embargo, en esta ciudad de más de un millón de personas, no hay una cadena de supermercados. Y la mayoría de las grandes tiendas minoristas que se pueden ver en cualquier ciudad, en cualquier otro lugar del país, tampoco están aquí.

Pero aquí está el problema. No los extraño. Ni un poquito Y me las arreglaré sin ellas.

A primera vista, podría pensar que vivir sin una cadena de supermercados sería un verdadero dolor. Pero me sorprende cuánto dinero estoy ahorrando al no tener acceso a las grandes cadenas de tiendas.

Esto es lo que normalmente sucede en una cadena

Detente y piensa en lo que sucede cuando entras en Target. En una tienda normal, es posible que haya corrido rápidamente para tomar un poco de detergente y un poco de cereal. Pero cuando entras en ese espacio brillantemente iluminado, del tamaño de un almacén lleno de cosas buenas, ¿qué ocurre?

Disminuye la velocidad para mirar. Te demoras y admiras todas estas cosas que podrías comprar. E inevitablemente, retomas una o dos cosas más que originalmente pretendías. A veces, recoges mucho más que eso.

La intención original de un viaje de compras de alimentos baratos de $ 8 fácilmente puede convertirse en $ 30 o $ 60 o más cuando entras en esos lugares. Y esto puede suceder cada vez que entras en un gran minorista. Te dan un millón de opciones, y por supuesto, eliges más.

Al no haber vivido anteriormente en el centro de Detroit, nunca entendí cuánto gastaba en compras "extras" en esos grandes lugares. Pero desde que me mudé aquí, mis gastos han bajado mucho.

Calidad de vida

Pero lo más sorprendente es que mi calidad de vida no ha disminuido. De hecho, diría que ha mejorado dramáticamente desde que me mudé.

Lo que Detroit tiene, lo que hace a esta ciudad tan única, son las pequeñas tiendas Mom y Pop. Estas pequeñas tiendas y restaurantes son de propiedad independiente. Y debido a que la población local simplemente no puede permitirse el lujo de los precios suburbanos, muchos alimentos y bienes cuestan un poco menos aquí en la ciudad de lo que sería en los 'burbs'.

Además, dado que estas pequeñas tiendas son tan pequeñas, no pueden almacenar tanto. Todavía estoy recibiendo alimentos saludables y de alta calidad, pero ya no me asaltan más de 20 marcas diferentes de café gourmet o 30 tipos diferentes de pan. Tengo algunas opciones y eso es todo. Y estoy gastando menos como resultado.

Me he dado cuenta de que, para mí, tener una falta de opciones es en realidad una gran cosa. Antes era un "hágalo usted mismo", pero ahora me he convertido en uno más.

Por ejemplo, mi mercado local, HoneyBee, es increíble. Pero ellos no venden pan rebanado. Por lo tanto, hago mi propio ahora y lo corto yo mismo. Necesitábamos un sofá nuevo cuando nos mudamos, pero en lugar de conducir todo el camino hasta la tienda de muebles IKEA y alquilar un camión para llevarlo a casa, estoy construyendo uno de palets de madera que quedaron atrás de un edificio abandonado. Y parece mucho más genial que cualquier cosa que podría haber comprado en la tienda.

Otra forma de ahorrar: mi percepción ha cambiado

Es difícil pensar en salir a comprar un atuendo nuevo cuando hay un vagabundo justo afuera de su edificio, buscando en el contenedor de basura en busca de algo para comer todos los días.

De hecho, es imposible.

Vivir en una ciudad con un desempleo de menos del 50% y un 30% de residentes en cupones de alimentos cambia la forma en que se ve al gastar dinero. Lo cambia mucho . Los desamparados y los necesitados están en todas partes aquí. Ver las dificultades que atraviesan y escuchar sus historias hace que gastar dinero en cosas que no necesito parezcan un desperdicio increíble.

Esto realmente ha alterado aquello en lo que elegí gastar dinero.

Cómo puedes aplicar esto a tu vida

Me sacudí el cerebro para pensar en estrategias que puedes utilizar para aplicar estas lecciones en tu propia vida. Y, se me ocurrió dos. No serán fáciles, pero creo que probarlos podría cambiar la forma en que gastas dinero:

1. Trate de evitar grandes cadenas de tiendas durante un mes

Sé que están en todas partes. Pero trate de imaginar dónde compraría si no tuviera ninguna cadena de tiendas en absoluto. Ve a visitar estos lugares independientes. Habla con los dueños. Mira lo que ofrecen.

Lo más probable es que pueda obtener buenas compras en esos lugares. Y las facturas de su tienda de comestibles probablemente se reducirán drásticamente como resultado. ¿Mi consejo? Pruébalo por un mes y mira qué pasa. Es posible que se sorprenda de cómo cambia su percepción cuando sus opciones son limitadas.

Otra gran ventaja de comprar en tiendas pequeñas es que sus compras ayudan a mantener a una familia, no a una gran corporación conglomerada. El dinero que gastas aquí hace una verdadera diferencia para alguien.

2. Visita tu ciudad grande más cercana

Es curioso lo cómodos que podemos llegar a los suburbios. Todo está seguro, y muchos de nosotros estamos protegidos de la vista de un sufrimiento real y dificultades.

Vivir en Detroit me ha obligado a mirar ese sufrimiento y las dificultades en la cara. La experiencia ha sido aleccionadora, y es algo por lo que estoy agradecido. Todos los días me recuerdo lo bien que lo tengo y lo mucho que puedo hacer para ayudar a otros que realmente lo necesitan.

Te invito a visitar tu gran ciudad local. Voluntario en un comedor de beneficencia Habla con las personas que viven en la calle. Escuchar sus historias podría alterar dramáticamente la forma en que ves tus necesidades y deseos. Sé que seguro tiene para mí.

(Crédito de la foto: Bob Jagendorf)


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