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¿Qué es el matrimonio de derecho común? Estados, derechos y requisitos


El matrimonio de hecho es una de esas ideas legales de las que todos parecen haber oído hablar, pero pocas personas tienen una verdadera comprensión de los detalles. Es posible que haya leído una noticia sobre un cónyuge de la ley común, o haya escuchado a la gente decir cosas como "Si viven juntos durante 10 años, se casarán solteros".

Si vive con una pareja romántica, es posible que otras personas le hayan dicho que es una pareja de hecho, incluso si nunca le ha dicho a nadie que está casado o que nunca tuvo la intención de serlo. Esto puede ser una revelación y no es una pequeña fuente de preocupación.

Todos estos encuentros con el matrimonio de hecho tienen un aire de legalidad para ellos, pero no tienen mucha sustancia porque el tema es uno de los temas legales más incomprendidos. Si bien el matrimonio de hecho es real, es muy diferente de las nociones que usted suele creer.

¿Qué es el matrimonio de derecho común?

El matrimonio de hecho es un método de casarse legalmente que está permitido por ley (explícita o implícitamente al no estar legalmente prohibido) en un pequeño número de estados: Colorado, Iowa, Kansas, Montana, New Hampshire, Carolina del Sur, Texas y Utah. . En otros tres estados, Alabama, Rhode Island y Oklahoma, los casos en los tribunales estatales han confirmado el derecho de las parejas a casarse a través de la ley común.

En un momento, Pennsylvania, Ohio, Indiana, Georgia y Florida permitieron el matrimonio según la ley común, pero ya no lo hacen. En estos estados, se reconocen los matrimonios de hecho celebrados antes de una fecha específica. Por ejemplo, las parejas en Ohio que contrajeron matrimonio por ley común antes del 10 de octubre de 1990 están legalmente casadas, pero los intentos de matrimonio de hecho no se reconocen como válidos después de esa fecha.

Mediante un matrimonio de hecho, una pareja puede contraer matrimonio legalmente sin participar en una ceremonia religiosa o civil, y sin recibir una licencia de matrimonio u otra forma oficial de reconocimiento de una agencia del gobierno estatal. Aunque el método a través del cual una pareja se casa por ley común difiere dependiendo de la ley estatal, el proceso es relativamente simple.

Esencialmente, una pareja puede contraer matrimonio legalmente a través de la ley común si hacen todo lo siguiente:

  • Vivir juntos
  • Pueden casarse
  • Intentar casarse
  • Mantenerse como una pareja casada

Si una pareja está casada por ley común, esa pareja es una pareja legalmente casada con los mismos derechos, obligaciones y capacidades que cualquier otra pareja casada. Los matrimonios de hecho no son diferentes de los matrimonios que resultan de una ceremonia religiosa, una ceremonia civil en un juzgado o cualquier otro proceso de solemnización marital legalmente reconocido. Por lo tanto, un matrimonio de hecho no es un tipo separado o subconjunto de ninguna otra forma de matrimonio. Las parejas casadas a través de la ley común son legalmente indistinguibles de todas las otras parejas casadas en todos los aspectos excepto en el método por el cual contraen matrimonio.

Es importante entender que las leyes sobre el matrimonio de hecho pueden ser tanto legales (leyes creadas por una legislatura) como basadas en la ley común (leyes que se desarrollan a lo largo del tiempo mediante una decisión judicial). Como tal, estas leyes pueden cambiar en cualquier momento. Si alguna vez tiene preguntas sobre las leyes de matrimonio de derecho común en su estado, o lo que su estado permite o no, debe consultar a un abogado de derecho familiar.

Viviendo juntos

La creencia generalizada de que una pareja puede casarse legalmente simplemente viviendo juntos durante un período específico de tiempo es completamente errónea. Salvo la presencia de otros elementos necesarios, una pareja que cohabita nunca se casará independientemente de si viven juntos por un día, un año, una década o más. Además, una pareja puede casarse a través de la ley común sin estar juntos por un período de tiempo mínimo.

La idea errónea de que las parejas cohabitan de alguna manera están casadas se refuerza comúnmente por los informes de los medios que describen a parejas románticas como "parejas de hecho" o que describen a uno o ambos como un "cónyuge de derecho común". En este tipo de historias, el término " el matrimonio de hecho "se usa inapropiadamente para describir a una pareja que está viviendo juntos pero que no están casados, o como una forma de describir el estado de la relación de la pareja que cohabita como una especie de cuasi matrimonio. Ninguna de las descripciones es correcta.

De nuevo, si una pareja está casada por la ley común, esa pareja está legalmente casada como cualquier otra pareja. Simplemente vivir juntos, independientemente de la cantidad de tiempo involucrado, no crea un matrimonio según la ley común o cualquier otro método. Las parejas están casadas o no, y describir cualquier otro tipo de relación como un "matrimonio de hecho" es legalmente inexacto.

No hay tal cosa como el divorcio de la ley común

Si bien es posible casarse a través de la ley común, no puede divorciarse por la ley común. Los matrimonios pueden terminar de una de estas tres maneras: uno de los cónyuges muere, un tribunal anula el matrimonio o un tribunal termina el matrimonio en un divorcio. Todos los divorcios y anulaciones deben pasar por el proceso civil legal, lo que significa que tiene que presentar documentos ante un tribunal y solicitar al tribunal que ponga fin a su matrimonio. Después de eso, su matrimonio no finalizará hasta que el tribunal apruebe su solicitud de divorcio o anulación.

Requisitos de matrimonio en el derecho común

Aunque cada estado tiene requisitos ligeramente diferentes para lo que una pareja debe hacer para casarse por ley común, existen muchas similitudes entre los estados y, en general, estos requisitos no son difíciles de cumplir.

Desafortunadamente, los problemas pueden surgir cuando, por ejemplo, una pareja se separa y una pareja afirma que estaban casados ​​por la ley común. Debido a que las parejas casadas tienen derechos que las parejas no casadas no tienen, especialmente cuando se trata de arreglos de propiedad, pensión alimenticia y herencias, probar que un matrimonio de hecho existe (o existe) puede ser importante por una serie de razones.

1. Elegibilidad

Para contraer matrimonio a través de la ley común, todos los estados requieren que ambos posibles cónyuges sean elegibles para contraer matrimonio y tengan la capacidad de contraer matrimonio. Hay varios aspectos de elegibilidad y capacidad:

  • Edad . Ambos cónyuges deben tener al menos 18 años para contraer matrimonio por ley común. Mientras que los estados normalmente permiten que las personas menores de 18 años se casen, siempre y cuando un tribunal, un padre o tutor apruebe el matrimonio, el matrimonio de hecho requiere que ambos tengan 18 años.
  • Capacidad mental . Cada pareja en la relación debe tener capacidad mental para casarse. La mayoría de las personas tiene capacidad, pero las personas con discapacidades cognitivas o de desarrollo que afectan su capacidad para tomar decisiones con conocimiento pueden no hacerlo.
  • Consanguinidad Un matrimonio consanguíneo es aquel en que los cónyuges comparten un antepasado directo, como un abuelo o bisabuelo. Todos los estados tienen leyes que restringen quién puede casarse según el grado de relación entre los socios. Si bien la mayoría de los estados requieren que los socios no sean más cercanos que los primos hermanos para casarse, una minoría permite matrimonios entre socios tan cercanos como primos segundos o incluso primos.
  • Estado civil actual . Las personas que ya están casadas no pueden celebrar un matrimonio de hecho.

2. Intento

No puede entrar en un matrimonio de derecho común por accidente. Todos los estados requieren que para casarse por ley común, ambos cónyuges deben tener una intención presente para contraer matrimonio (una intención presente es diferente de la intención de casarse en algún momento en el futuro).

Por ejemplo, si usted y su pareja se comprometen, es posible que ambos intenten contraer matrimonio, pero el matrimonio no se llevará a cabo hasta algún momento en el futuro. Por lo tanto, una pareja así no se casa por la ley común cuando se involucran, incluso si viven en un estado de matrimonio de derecho común. Para que tenga lugar un matrimonio de hecho, ambos cónyuges deben tener la intención actual de casarse, que es la intención de contraer matrimonio inmediatamente.

3. Presentación pública como una pareja casada

Las parejas que quieren casarse de acuerdo con la ley común deben hacer más que solo tener la intención presente: deben representarse públicamente como una pareja casada.

Presentarse como casado incluye, por ejemplo, usar el apellido de su cónyuge como suyo, solicitar préstamos como pareja casada, presentar declaraciones de impuestos conjuntas o presentarse a amigos, familiares o compañeros de trabajo como pareja casada. El requisito de presentación pública efectivamente significa que no se puede casar por ley común en secreto, y debe revelar su estado civil a los demás.

4. La convivencia y la vida en pareja

La convivencia y la consumación pueden ser, pero no siempre son, necesarias para el matrimonio de hecho. El requisito de cohabitación significa que, en general, una pareja debe vivir juntos continuamente como cónyuges, no meramente ocasionalmente. Sin embargo, típicamente no existe un requisito de tiempo mínimo específico para que un tribunal encuentre que existe un matrimonio de hecho. (La única excepción clara a esta regla general es el estatuto de matrimonio de derecho consuetudinario de New Hampshire, que establece que una pareja debe haber estado viviendo juntos durante al menos tres años antes de la muerte de un cónyuge para que el cónyuge sobreviviente pueda probar que existía un matrimonio de hecho entre ellos.)

Del mismo modo, los estados pueden exigir que vivan juntos como pareja, lo que significa que existe una relación sexual entre usted y su cónyuge. Sin embargo, no existe una norma clara sobre la relación sexual que debe existir o las características que debe tener. Más allá de eso, los tribunales han descubierto que los matrimonios de hecho existen entre parejas que, debido a su enfermedad o edad avanzada, no tenían una relación sexual, pero que cumplían todos los demás requisitos para un matrimonio de hecho.

Otros asuntos de matrimonio de ley común

Además de los requisitos específicos del estado, los matrimonios de hecho pueden involucrar problemas prácticos o menos comunes. Nuevamente, con cualquier asunto legal que involucre el matrimonio de hecho, las respuestas específicas del estado a cualquier pregunta pueden diferir, pero hay algunos principios generales que se aplican en muchas situaciones.

1. Cambios de nombre

Casado o no, cualquiera puede cambiar su nombre mediante el proceso necesario; no es necesario que tenga que pasar por una ceremonia de boda oficial o solemne para cambiar su nombre. Este proceso generalmente implica presentar una petición ante un tribunal, asistir a una audiencia, publicar un aviso del cambio de nombre propuesto en un periódico local y notificar a las agencias gubernamentales y cambiar los registros oficiales una vez que un tribunal aprueba el cambio.

2. Moviéndose entre estados

Digamos que usted y su pareja viven en un estado que reconoce el matrimonio de hecho y están casados ​​como tales. Luego pasas a un estado que no permite el matrimonio de hecho. ¿Qué pasa entonces? Afortunadamente, no tiene nada de qué preocuparse: si está casado en un estado, todos los demás estados deben reconocer su matrimonio, incluso si pasa de un estado que permite el matrimonio de hecho a otro que no lo permite.

3. Vivir juntos en un estado de derecho común sin casarse

Para las parejas que viven juntas en un estado que reconoce el matrimonio de hecho pero que no desean casarse, existe el riesgo de que un tribunal encuentre que existe un matrimonio de hecho. Por ejemplo, el matrimonio de hecho suele ser un problema después de que una pareja se separa o muere un compañero.

Digamos que usted y su pareja vivieron juntos en un estado que permite el matrimonio de hecho, tenían cuentas bancarias conjuntas e incluso se mencionaron a sí mismos como marido y mujer en alguna ocasión. ¿Eso significa que ingresaste en un matrimonio de hecho? Si moriste y dejaste atrás un plan de herencia que no incluía a tu pareja, es concebible que tu pareja pueda afirmar con éxito que estás casado por la ley común. Si es así, su pareja ganaría derechos de herencia conyugal, lo que cambiaría significativamente cualquier plan de herencia que haya hecho.

En tales situaciones, a menudo es aconsejable que las parejas creen un contrato o acuerdo de propiedad que establezca explícitamente la naturaleza de su relación. También debe delinear un plan de distribución de la propiedad que se aplica si se separa, indicando que nunca tuvo la intención de celebrar un matrimonio de hecho.

4. Matrimonios de la ley común del mismo sexo

Con los recientes cambios en las leyes sobre matrimonios entre personas del mismo sexo, han surgido cuestiones legales sobre la validez de los matrimonios entre personas del mismo sexo. Si bien parece que las leyes de matrimonio de derecho común ahora se aplican por igual a las parejas del mismo sexo, hay situaciones que pueden ser menos claras. Por ejemplo, la forma en que un tribunal trataría a una pareja del mismo sexo que reunía todos los requisitos para un matrimonio de hecho, antes de que los matrimonios del mismo sexo sean legales en todo el país, puede ser difícil de determinar. Las personas en relaciones del mismo sexo que tienen preguntas sobre el matrimonio de hecho deben hablar con un abogado con experiencia en derecho familiar.

5. Matrimonio después de la eliminación del impedimento

En algunas situaciones, los socios en una relación romántica pueden no cumplir con algunos requisitos necesarios para casarse por ley común, mientras que otros elementos de matrimonio de derecho consuetudinario pueden estar presentes. Por ejemplo, si una pareja que vive en un estado de matrimonio de derecho consuetudinario vive junta, se presenta como una pareja casada y tiene la intención de casarse, en realidad no pueden casarse si uno de ellos ya está casado con otra persona. Sin embargo, una vez que se elimine ese impedimento, como por ejemplo que el socio se divorcie, la pareja podría casarse legalmente según la ley común.

Palabra final

En general, los tribunales examinan los reclamos de matrimonio de hecho con escepticismo y escrutinio debido al potencial de abuso. En la mayoría de los casos en los que el matrimonio de hecho es una cuestión controvertida, una persona afirma que existe matrimonio, mientras que otra persona, o el patrimonio de esa persona, cuestiona el reclamo.

Los tribunales prefieren situaciones en las que su estado civil es claro. No solo eso, sino que ser claro acerca de su propio estado civil siempre es preferible a preguntarse si está casado o no. Si alguna vez tiene una pregunta sobre el matrimonio de hecho, sus implicaciones o cómo se aplica a usted, hablar con un abogado es su mejor opción.

¿El matrimonio de hecho ha afectado su vida o sus relaciones?


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