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7 razones por las que debe aprobarse el oleoducto Keystone XL


Durante la pasada campaña presidencial, el oleoducto Keystone XL se convirtió en un fútbol político. Desde ese momento, la ruta planificada del oleoducto ha sido modificada para evitar daños potenciales al acuífero de Ogallala y actualmente está a la espera de la aprobación final del Departamento de Estado.

Muchos estadounidenses, sin embargo, se sorprenden al saber que Keystone Pipeline ya existe, transportando desde 2010 590, 000 barriles de crudo "pesado" al día, 2, 148 millas de las arenas petrolíferas que rodean Hardisty, Alberta, Canadá a Steele City, Nebraska y posteriormente a con instalaciones en Patoka y una refinería ConocoPhillips en Wood River, Illinois. The Keystone, propiedad de TransCanada, es uno de los muchos oleoductos de petróleo crudo que actualmente cruzan la frontera entre los Estados Unidos y Canadá, incluidas las líneas Express y Enbridge.

Dos expansiones planificadas del oleoducto Keystone XL - una línea polémica de 1, 170 millas a través de Baker, Montana a Steele City, Kansas y a Cushing, Oklahoma, y ​​una segunda línea de 485 millas desde Cushing a las refinerías de la costa del Golfo en las ciudades de Texas Port Arthur y Houston - han lanzado batallas políticas entre republicanos y demócratas, ambientalistas y "grandes petroleras", y terratenientes y estados individuales que ejercen derechos de dominio eminente. El 22 de marzo de 2012, el presidente Obama anunció su aprobación de la expansión Cushing / Costa del Golfo e instó a los reguladores a "agilizar" las aprobaciones necesarias para iniciar la construcción. Un año después, anunció que recibiría una decisión sobre la sección norte del oleoducto.

Razones para aprobar la extensión del oleoducto del norte

Es difícil determinar el impacto real y / o probable de la extensión XL Pipeline a partir de la retórica que emana de los diversos lados de la controversia. Sin embargo, los siguientes puntos sobre las formas de energía del petróleo y otras emisiones de carbono, así como su impacto en las políticas de los Estados Unidos, generalmente son acordados por ambas partes y, desde el punto de vista de un pragmático, justifican la aprobación de la extensión:

1. La evolución de la sociedad depende de la conversión de la energía
En su artículo de 2006 "Historia de la Energía" para el Instituto Franklin, el Dr. James Williams escribió que "el nivel de vida y la calidad de la civilización son proporcionales a la cantidad de energía que usa la sociedad". Como consecuencia, las sociedades no reducirán voluntariamente la cantidad de energía necesaria para mantener sus economías existentes. La búsqueda, adquisición y protección de fuentes estables de energía a largo plazo son fundamentales para la seguridad económica y geográfica de los Estados Unidos.

2. La oxidación del carbono seguirá siendo la principal fuente de energía para el siglo XXI
Desde los albores de la especie, la leña (biomasa renovable) proporcionó la energía para calentar nuestros hogares y cocinar alimentos, siendo gradualmente reemplazados por combustibles fosilizados a partir de la Revolución Industrial. Según las Key Energy Statistics de 2012 de la Agencia Internacional de la Energía, los combustibles de carbono continúan suministrando más del 90% del consumo total de energía del mundo de 8.677 Mtep (millones de toneladas equivalentes de petróleo), o casi 14, 1 billones de kilovatios por hora. El carbón, el petróleo y el gas natural siguen siendo la principal fuente de energía para el mundo, ya que proporcionan dos tercios de la energía mundial en la actualidad frente al 12, 7% estimado de los biocombustibles. Estados Unidos consume alrededor del 20% de la energía mundial, con solo alrededor del 4, 5% de la población mundial.

3. Trillones de dólares están en juego
Se invierten billones de dólares en instalaciones y máquinas de todo el mundo que dependen de los combustibles de carbono existentes (carbón, petróleo y gas natural). Estos activos no pueden abandonarse económicamente ni convertirse fácilmente a otras fuentes de energía. Como consecuencia, los países industrializados (incluido Estados Unidos) buscan una transición gradual hacia fuentes de energía más respetuosas con el medio ambiente, al tiempo que maximizan la eficiencia del proceso de oxidación del carbono y minimizan las emisiones nocivas. Al mismo tiempo, se seguirán buscando, desarrollando y explotando nuevas fuentes de hidrocarburos, particularmente petróleo, dentro de las fronteras de los EE. UU. Y del continente norteamericano, con fines económicos y geopolíticos.

4. Puede ayudar a los EE. UU. A ser independiente de la energía
La producción de petróleo y gas a partir de nuevas técnicas de perforación horizontal y tecnología de fracking puede hacer que la energía de EE. UU. Sea independiente en 2020. La Agencia Internacional de Energía predijo en noviembre de 2012 que Estados Unidos reemplazaría a Arabia Saudita como el principal productor de petróleo del mundo para fines de la década. Algunos analistas creen que Estados Unidos dejará de importar petróleo como resultado de los nuevos suministros. La extensión norte del Oleoducto XL es necesaria para transportar "petróleo ligero" de Montana y otros estados del oeste, además del crudo pesado de las arenas bituminosas de Athabasca.

5. El petróleo de las arenas alquitranadas de Athabasca se producirá independientemente
A medida que el precio mundial del petróleo ha subido, las fuentes no convencionales de petróleo y gas natural se han vuelto económicas. Aproximadamente 1, 7 millones de barriles por día de crudo pesado se produjeron en las arenas petrolíferas de Athabasca en 2011, y la producción aumentará en los próximos años. Las arenas petrolíferas de Alberta representan el 98% de las reservas probadas de petróleo de Canadá (más de 188.700 millones de barriles), más del 30% del PIB de Alberta, y generaron más de $ 3 mil millones en regalías para el gobierno en 2010 y 2011.

Los ingenieros proyectan que las arenas petrolíferas pueden sostener una producción diaria de 2, 5 millones de barriles durante 186 años. Como resultado de las demoras en la aprobación del oleoducto Keystone XL, el primer ministro canadiense Stephen Harper ha propuesto un oleoducto alternativo dentro de las fronteras canadienses que transportaría el petróleo desde Alberta a la costa de Columbia Británica para ser enviado en camiones cisterna a China.

6. Controlar el acceso al petróleo canadiense es estratégicamente importante para los Estados Unidos
Si bien las fuentes domésticas de petróleo han estado aumentando, la necesidad de energía también está aumentando en todo el mundo. La refinación del aceite de arenas bituminosas dentro de los Estados Unidos para uso doméstico o exportación refuerza la cooperación económica entre Canadá y los Estados Unidos al tiempo que mantiene opciones importantes para que este último dirija el producto refinado a los aliados "amigos". Sin embargo, un oleoducto canadiense a Columbia Británica propuesto por el Primer Ministro canadiense elimina los recursos petroleros potenciales y reduce la influencia de los Estados Unidos.

7. Una tubería es la mejor manera de transportar petróleo a largas distancias
El propuesto Keystone XL Pipeline transportará aproximadamente 800, 000 barriles de crudo por día, aproximadamente el equivalente a 3, 750 cargas de camiones cisterna, entregando una carga cada 25 segundos durante todo el día, sin incluir los camiones en tránsito hacia y desde las refinerías sobre carreteras y puentes en mal estado. necesidad de reparación y reemplazo. Algunos han abogado por los vagones cisterna para transportar el petróleo si el oleoducto no está aprobado. Si bien es más costoso, los ferrocarriles ofrecen flexibilidad de entrega no disponible con una tubería, simplemente redirigiendo los trenes a diferentes terminales.

Sin embargo, reemplazar la capacidad del XL Pipeline requeriría diez trenes de 225 automóviles por día (cinco cargados y cinco sin carga), sin incluir los trenes en tránsito que viajan en algunos casos más de 1, 000 millas entre la carga y la descarga. Cada tren tendría una longitud aproximada de dos y un cuarto y requeriría de cinco a seis locomotoras con las emisiones correspondientes. Además, las tuberías tienen una tasa de derrame más baja por barril transportada que los trenes, camiones o barcazas.

Impacto medioambiental

Si bien la aprobación de las extensiones del oleoducto Keystone tiene sentido económico y estratégico, la evidencia es incontrovertible de que el creciente uso de combustibles de carbono es un importante contribuyente al calentamiento global y al cambio climático. A pesar de la percepción general del público de que el vínculo entre el calentamiento global y nuestras actividades es incierto, el consenso abrumador de los científicos del clima (97, 4%) coincide en que "el calentamiento global es causado por el hombre". Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, tener consecuencias drásticas en la vida humana:

  • 5% a 15% de reducciones en los rendimientos de los cultivos como se cultiva actualmente
  • Aumentos del 3% al 10% en la cantidad de lluvia que cae durante los eventos de mayor precipitación
  • Disminuciones del 5% al ​​10% en los flujos de corrientes en algunos ríos, incluidos Arkansas y Río Grande
  • Incrementos del 200% al 400% en áreas quemadas por incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos

Simplemente hablando, nuestra sociedad global está y ha estado atacando la despensa de combustibles fósiles acumulados por la naturaleza durante eones, liberando millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera y alterando el equilibrio entre el carbono liberado en la atmósfera y el carbono consumido de la atmósfera por fotosíntesis.

Además, el efecto de un derrame de XL Pipeline podría ser devastador para una región entera de canadienses y estadounidenses. La tubería expandida transportaría un petróleo crudo rico en carbono y una dilución (betún diluido), que es potencialmente mucho más dañino para el medio ambiente si ocurren derrames. El oleoducto llegaría peligrosamente cerca del acuífero Northern High Plains, una importante fuente de agua potable, y dado que los acuíferos, a diferencia de los ríos, no pueden ser dragados o removidos, un derrame podría empequeñecer los efectos de los derrames en los oleoductos de Yellowstone en Montana. River (2011) y el río Kalamazoo de Michigan (2010). Y a pesar de que los derrames de tuberías suelen ser mucho más pequeños que los derrames relacionados con barcazas u otros métodos de transporte, son mucho más frecuentes. De hecho, el 43% del volumen de todos los derrames de petróleo entre 1980 y 2002 provino de ductos, según la EPA. Durante ese mismo período de tiempo, los oleoductos anualmente se derramaron 37 veces más que los tanques, según Dagmar Schmidt Etkin de Environmental Research Consulting.

Sin embargo, la oposición al XL Pipeline ignora la realidad política y económica del papel de los combustibles basados ​​en el carbono en la sociedad moderna. El aceite de arenas bituminosas será producido por Canadá independientemente de cómo o si el producto se traslada a los Estados Unidos, por lo tanto, el efecto ambiental en la atmósfera no cambiará con ninguna decisión sobre las extensiones de oleoductos en los Estados Unidos. Los esfuerzos ambientales para reducir las emisiones de CO2 serían más efectivos al promover e instituir regulaciones que reduzcan las emisiones y aceleren la transición a combustibles alternos.

Acciones del gobierno para compensar las emisiones de carbono

Con la aprobación de las extensiones del oleoducto Keystone XL, se debe mantener e incrementar la asistencia financiera proporcionada por el gobierno federal a las actividades de captura y secuestro de carbono de asociaciones públicas / privadas (CCS) a través de la Ley de Recuperación y Reinversión Americana (AARA). Estos proyectos tienen como objetivo reducir y capturar las emisiones en su origen y segregar el CO2 dañino de la atmósfera.

Hay varias otras iniciativas gubernamentales para reducir nuestra huella de carbono:

  • Desarrollo continuo de recursos energéticos alternativos "sin carbono" . Estas alternativas incluyen energía eólica, solar, mareomotriz y nuclear. Colectivamente, estas fuentes producen aproximadamente el 8% de la energía consumida hoy en día, y la energía nuclear proporciona la mayoría (6%). Si bien el mayor uso de la energía nuclear se ralentizará hasta que se considere más seguro y entendemos cómo almacenar los desechos radiactivos, el sol, el viento y las fuentes de agua no son contaminantes, son renovables y eficientes. Lamentablemente, la tecnología aún no ha desarrollado métodos económicos para proporcionar y distribuir aplicaciones a gran escala. Sin embargo, la Asociación Europea de la Industria Fotovoltaica proyecta que la energía solar podría suministrar el 26% de la energía mundial para 2040.
  • Actividades mejoradas de conservación de combustible . Los estándares de Economía Promedio de Combustible Corporativo (CAFE) lanzados por el Departamento de Transporte (DOT) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) el 28 de agosto de 2012 requieren automóviles nuevos y camionetas livianas para promediar 54.5 millas por galón por año-modelo 2025. El objetivo casi duplicará la eficiencia del combustible de los vehículos actuales, ahorrándoles a los consumidores casi $ 1.7 billones en la bomba y reduciendo el consumo de petróleo en dos millones de barriles por día. La tendencia política en el pasado ha sido relajar los estándares cuando cayeron los precios del petróleo (1986-1988), ignorando el impacto ambiental de un mayor millaje de conducción. Ni los Estados Unidos ni el mundo pueden continuar esa práctica.
  • Estándares más altos para las emisiones de CO2 de las plantas de servicios públicos . Si bien muchas de las emisiones nocivas de la quema de carbón (dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno) pueden controlarse con la tecnología existente, capturar y almacenar las emisiones de CO2 es costoso y depende del éxito de los esfuerzos de CCS. Aumentar los estándares para las emisiones de dióxido de carbono obligaría efectivamente a las empresas a invertir en investigación y tecnología y fomentaría la transición a un combustible fósil más limpio, el gas natural, que es más abundante y ambientalmente más limpio hasta que haya fuentes de energía alternativas disponibles.
  • Incentivos para la conservación de la energía . Según Amory Lovins, físico, científico ambiental y presidente del Rocky Mountain Institute, la conservación a través de tecnologías industriales y de construcción probadas (aislamiento de viviendas, iluminación LED y electrodomésticos ultrasmart) rinde más rápido que las nuevas fuentes de suministro, desperdicia mucha menos energía, e impulsaría empleos y crecimiento económico. Reemplazar los actuales incentivos fiscales a la industria del combustible de carbono con incentivos individuales para la conservación y combustibles limpios tiene sentido.

Palabra final

Para resolver el problema ambiental, será necesario todo el ingenio, la creatividad y la determinación universal de la humanidad para reducir y finalmente revertir los niveles actuales de emisiones antes de que ocurra un desastre irrecuperable. Lo que está en juego es alto y el resultado sigue siendo incierto. Las extensiones Keystone XL Pipeline tienen sentido económico y ambiental en vista de las alternativas disponibles en la actualidad. Al mismo tiempo, los estadounidenses y el resto del mundo deben aplicar políticas energéticas que permitan el progreso continuo de todas las naciones a la vez que reducen la amenaza de penurias, posiblemente de extinción, para las generaciones futuras.

¿Qué piensas? ¿Estás dispuesto a aceptar los riesgos de la energía nuclear, por ejemplo, o un nivel de vida reducido para salvar el planeta?


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