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10 consejos de éxito para nuevos solopreneurs y empresarios independientes


El año pasado, mi esposa y yo volvimos a la gran ciudad que dejamos hace cuatro años. En los años intermedios, vivíamos en tres viviendas separadas en dos comunidades más pequeñas, moviendo un promedio de una vez al año.

Durante la segunda mitad de nuestro tiempo fuera, dejé el trabajo de administración de restaurantes que cultivé durante los años previos y comencé a convertir una pasión de mucho tiempo, la escritura, en una carrera de pleno derecho. Al hacerlo, aprendí mucho sobre trabajar como un profesional independiente.

Una vez que escribir conciertos se convirtió en la piedra angular de mi carrera profesional, a su vez me convertí en parte de una cohorte sorprendentemente grande y muy dispersa de profesionales creativos, expertos en tecnología y otros trabajadores del conocimiento que pueden hacer su trabajo desde prácticamente cualquier lugar. Muchos de mis clientes se encontraban a miles de millas de distancia. Otros estaban ubicados al final de la calle.

Esta transición no fue indolora. A pesar de que había mantenido un papel secundario como redactor antes de abrazar el trabajo independiente a tiempo completo, de ninguna manera estaba totalmente preparado para el cambio. En particular, carecía de las habilidades de autopromoción y construcción de relaciones necesarias para apartarme de los muchos miles de otros que más o menos hicieron lo que hice, y para encontrar y mantener un trabajo estable y gratificante.

Durante los primeros meses de mi nueva vida laboral, probé, modifiqué y ocasionalmente descarté numerosas estrategias de marketing, autopromoción y productividad, confiando en los comentarios de los clientes o posibles clientes y la sabiduría de los independientes más experimentados como guía. A veces fue frustrante, un sentimiento que muchos otros independientes recién liberados seguramente comparten.

Consejos de marketing y éxito para empresarios independientes

Eventualmente, logré reducir una lista de estrategias procesables que me hicieron más exitoso y productivo, y pueden aplicarse fácilmente a trabajadores independientes sin importar su especialidad o ubicación geográfica. Si también está considerando realizar la transición al trabajo independiente, o lo ha hecho recientemente, estas estrategias pueden tener una poderosa influencia positiva en su carrera, sin importar lo que haga. Ya sea que sea un diseñador web recién independiente que vive en una gran ciudad o un "solopreneur" que vende accesorios Mary Kay en una ciudad de vacaciones hermosa, a paso lento, utilice estos consejos de marketing y éxito para mantenerse feliz, centrado y productivo .

1. Establecer metas anuales, semanales y diarias

En muchos lugares de trabajo tradicionales, los trabajadores reciben periódicamente instrucciones de compartir sus objetivos profesionales con un equipo de múltiples personas, compartiendo y recibiendo comentarios de forma gratuita con sus colegas. Para muchas personas, este es un ejercicio altamente productivo que enfoca la mente en visiones de corto, mediano y largo plazo para el futuro.

Como profesional independiente en un área rural o en una ciudad pequeña, es probable que no esté en posición de compartir sus objetivos profesionales con varias personas, tal vez solo con su cónyuge o socio creativo / comercial, si es que alguien. Esto es especialmente cierto si se ha mudado recientemente y todavía no tiene una red profesional en su área.

Pero sigue siendo fundamental establecer objetivos, incluso si no recibe comentarios inmediatos sobre ellos. Según Upwork, los autónomos pueden separar las metas profesionales en tres categorías temporales: anual, semanal y diaria. (En escalas de tiempo superiores a un año, los objetivos individuales se combinan en visiones a largo plazo, mientras que los objetivos establecidos en escalas de tiempo por hora o minuto a minuto son inseparables de las tareas discretas).

Para establecer sus objetivos anuales, sintetice los éxitos y fracasos del año anterior y establezca prioridades realistas alcanzables dentro de un período de 12 meses; por ejemplo, "Establezca relaciones con seis clientes nuevos" o "Aumente las facturaciones en un 15% con respecto al último "Los objetivos semanales probablemente se basarán en proyectos:" Complete el 50% del proyecto para el Cliente X antes del viernes "o" Envíe dos declaraciones de trabajo para el próximo lunes ". Los objetivos diarios pueden ser poco más que una serie de prioridades establecidas en un cronograma: "8 a.m. a 9 a.m.: programe publicaciones en redes sociales para los próximos cinco días" o "12 p.m. a 4 p.m.: edite cinco publicaciones en el blog".

2. Invierta en un gran sitio web

Un sitio web bien hecho es una gran herramienta de autopromoción para nuevos profesionales independientes y autónomos, cuyas redes y posibles listas de clientes probablemente sean de tamaño y alcance limitados en comparación con sus colegas de mayor antigüedad. Un gran sitio web cuenta su historia profesional de manera clara y lineal. Incluye tu CV y ​​muestras de trabajos anteriores. O explícitamente enumera o alude indirectamente (dependiendo de sus preferencias y las mejores prácticas de su nicho) a los clientes pasados ​​y actuales. Ofrece otras formas para que los clientes se conecten con usted, como un formulario de contacto, una dirección de correo electrónico o enlaces a sus propiedades de redes sociales.

Su sitio web también debe contar su historia personal de manera humanizadora e incluso personal, sin alejarse demasiado de lo profesional. Por ejemplo, cuando mi amigo diseñador web dejó su antiguo trabajo y se mudó a la mitad del país, creó un nuevo sitio web animado que de manera sucinta y poderosa contó la historia de su reubicación, con referencias a su perspicacia profesional hábilmente rociadas.

Si no eres un diseñador web o desarrollador experto, busca a un profesional cercano que ofrezca estos servicios. Dado que los diseñadores y desarrolladores web suelen trabajar en proyectos con una amplia gama de otros profesionales independientes y tienen relaciones con clientes de una gran variedad de empresas locales, también pueden servir como una adición útil a su red profesional, independientemente de su especialidad.

3. Promocionate

Construya en un gran sitio web con autopromoción consistente y efectiva. Comience con el marketing en redes sociales, desarrollando sus perfiles profesionales con versiones de la información contenida en su sitio web personal. Si tiene un nombre comercial, cree perfiles separados para él y mantenga sus perfiles personales (los que están bajo su nombre de pila) separados, sin publicaciones ni actualizaciones personales sobre sus perfiles comerciales, y viceversa.

LinkedIn, Twitter y Facebook son apropiados para la mayoría de los profesionales independientes. Dependiendo de su especialidad, otros pueden ser apropiados también - Instagram para fotógrafos, por ejemplo. Para reducir el tiempo dedicado a administrar y publicar en sus perfiles de redes sociales, use una herramienta de programación como Hootsuite o Sprout Social.

Además, cree cuentas con cualquier plataforma popular de publicación de trabajos o sitios de portafolios que sirvan a su nicho, y actualice regularmente sus carteras. Dice es ideal para programadores y desarrolladores, mientras que Contently es popular entre los escritores.

Y si tiene un presupuesto promocional decente y realmente desea exponerse allí, busque formas más agresivas de autopromoción, como los anuncios de búsqueda pagada y las publicaciones promocionadas en las redes sociales. Como estos anuncios se venden generalmente a través de un proceso de licitación, los costos varían ampliamente según la competencia en su mercado. Por ejemplo, Facebook requiere que gaste al menos $ 1 por día en anuncios patrocinados, pero los espacios competitivos pueden costar muchas veces más.

4. Utilizar plataformas de trabajo independientes en línea

No tiene ninguna razón para limitar sus oportunidades de trabajo a posibles clientes en su patio trasero geográfico. Hay una gran cantidad de lugares legítimos para encontrar trabajos independientes en línea, independientemente de su especialidad.

Si eres nuevo en el mundo de la caza de conciertos en línea, comienza con una popular plataforma general como Elance o Upwork (anteriormente ODesk), ambas orientadas a escritores, diseñadores, desarrolladores, profesionales del marketing, asistentes virtuales, contadores, consultores de negocios. y otros profesionales Otros, como Accountemps (servicios contables y financieros), LivePerson (profesionales de servicio al cliente) y 99designs (diseñadores), atienden nichos profesionales específicos. Algunas plataformas, como Field Nation, ayudan a muchos tipos diferentes de profesionales a encontrar trabajo mientras proporcionan servicios adicionales para autónomos, como ayuda contable y tributaria.

5. Únase a organizaciones profesionales locales y grupos de apoyo

Para profundizar su red local de clientes y colaboradores, únase a organizaciones profesionales relevantes y grupos de apoyo en su área. Dependiendo de dónde vives y qué haces, estos grupos pueden pertenecer a tu nicho profesional (por ejemplo, un grupo local de programación o desarrollo) o profesionales de manera más amplia.

Formalmente unirse a una organización o grupo de apoyo a menudo requiere algún compromiso financiero, que varía según el nivel de actividad del grupo y los servicios que brinda. Las organizaciones de bajo perfil, como los grupos de desarrolladores que se reúnen una o dos veces al mes, podrían incluso no cobrar cuotas, pidiendo solo donaciones o contribuciones en especie (como alimentos o bebidas) en las reuniones.

Las organizaciones formales más activas generalmente requieren cuotas mensuales o anuales. Por ejemplo, 40 Below, el grupo de jóvenes profesionales supervisado por LSCP, cobra $ 50 por una membresía anual individual y $ 175 por una membresía corporativa (hasta cuatro personas). Pero si un evento de networking produce incluso una nueva relación con el cliente u oportunidad de colaboración, esa inversión se vuelve financieramente valiosa.

6. Cultivar relaciones con agencias locales de desarrollo

Muchos autónomos viven a tiempo completo a través de plataformas de búsqueda de conciertos en línea, pero no es posible o ideal para todos. Debido a que están sellados por apretones de manos y sonrisas en lugar de contratos y correos electrónicos firmados por e-mail, las relaciones comerciales locales tienden a ser más cálidas y de mayor duración que las relaciones virtuales a larga distancia.

Independientemente de dónde se encuentre, una de las formas más rentables de desarrollar relaciones comerciales es ponerse en contacto con las agencias locales de desarrollo económico, que sirven como atractivos principales para los trabajadores talentosos, emprendedores en ciernes y empresas establecidas que buscan invertir en nuevos mercados. Estas organizaciones realmente quieren escuchar a creativos, independientes y empresarios en ciernes, sin importar cuán modesta sea su ambición, en las áreas a las que sirven.

Lake Superior Community Partnership, la agencia de desarrollo económico de mi ciudad natal, esencialmente sirve como casamentera entre empresarios, profesionales independientes, propietarios y otros agentes económicos en una franja escasamente poblada del Alto Michigan.

"Estamos en el negocio de construir relaciones entre las empresas [y las personas emprendedoras]", dice Caralee Swanberg, responsable del desarrollo de negocios en LSCP. Swanberg pasa gran parte de su tiempo investigando las inquietudes de propietarios de empresas e independientes en toda el área de servicio de LSCP y conectando a quienes se benefician del trabajo conjunto. LSCP también mantiene una base de datos de negocios local actualizada y que puede buscarse, que es ideal para la búsqueda de clientes de autoservicio.

7. Respeta y alinea con tu cultura local

Como independiente que depende de redes personales y profesionales para avanzar en su carrera, encontrar nuevos clientes y desarrollar nuevas oportunidades, está inmerso en su cultura regional única a diario. Debe respetar y alinearse con esa cultura, incluso si no se conforma completamente a ella.

Comprender e integrarse con la cultura local aumenta sus posibilidades de asegurar nuevos clientes y establecer relaciones mutuamente beneficiosas con otros profesionales (incluidos otros profesionales independientes, independientes y creativos) en el área. Los profesionales que no integran corren el riesgo de alienar a los posibles clientes o encasillarse a sí mismos como personas ajenas que no entienden "cómo funcionan las cosas aquí".

La mejor manera de impulsar su cultura empresarial local IQ es buscar un mentor local, tal vez un pariente, amigo o profesional de desarrollo comercial, que pueda darle consejos sobre cómo hacer negocios con clientes en su área. Las preguntas para hacer incluyen:

  • ¿Los clientes locales valoran a los contratistas que expresan su opinión, o paga ser respetuoso y orientado al consenso?
  • ¿Se considera descarado solicitar activamente nuevos negocios en eventos o lugares no organizados para ese propósito?
  • ¿Cuán arraigada está la cultura independiente local? ¿El buen trabajo generalmente resulta en una oferta de empleo a tiempo completo, o los empleadores prefieren mantener a los contratistas libres?

8. Crear nuevas redes profesionales

"Sé el cambio que deseas ver en el mundo", uno de los dichos más conocidos de Mahatma Gandhi, es tan cierto como siempre. Pero quizás una formulación más realista y mundana sería: "Si quieres hacer algo, hazlo tú mismo".

Incluso si vive en una ciudad más grande, su comunidad podría carecer de redes profesionales viables o grupos de apoyo, especialmente si busca cultivar conexiones en un nicho específico. Pero eso no significa que deba resignarse a una vida de búsqueda de conciertos en línea. No importa dónde viva, seguramente existen profesionales independientes, independientes y emprendedores en su medio. ¿Por qué no unirse con ellos para crear una comunidad profesional en su propio patio trasero?

OTA, una organización de desarrollo profesional y redes que presta servicios a las áreas rurales y de Dakota de Minnesota, es un gran ejemplo de una red profesional sui generis . Cuando el fundador Hugh Weber regresó a su hogar en la zona rural del noreste de Dakota del Sur después de un período como consultor político en Washington, DC, se dio cuenta de que su región no tenía "fuerza concentradora" por su enorme riqueza de talento y capital humano.

"El fotógrafo independiente en [mi pueblo natal, con una población de 3.500] produjo un trabajo verdaderamente impresionante", dice, "pero nadie sabía que existía".

Weber fundó inicialmente OTA para organizar eventos de networking en ciudades y pueblos a lo largo de su área de servicio. Ahora es mucho más diverso, con una división cinematográfica (Spotlight Films) dedicada a exhibir "historias inspiradoras" alrededor del área de servicio de OTA, un brazo de periodismo largo (Intersecciones) que habla de profesionales ambiciosos y una convención anual que se describe mejor como un cruce entre un espectáculo de variedades de la vieja escuela y una Conferencia TED.

The Epicenter, una organización sin ánimo de lucro con sede en Green River, Utah, adopta un enfoque diferente, pero no menos persuasivo, para la creación de redes. Parte de una red profesional tradicional y una agencia de desarrollo empresarial, The Epicentre es un "equipo apasionado y multidisciplinario de jóvenes profesionales" que construye y renueva viviendas, realiza eventos de desarrollo comunitario, brinda servicios de consultoría para propietarios de pequeñas empresas locales y aprovecha una profundidad sorprendentemente profunda lista de diseñadores talentosos y profesionales de mercadotecnia para elevar el perfil de Green River y promover sus negocios nacionales a nivel nacional.

OTA y The Epicentre ilustran vívidamente la promesa conectiva de una red profesional local o regional, ya sea que exista o que aún no se haya forjado. A medida que construyes tu red profesional, toma algunas páginas de sus libros de jugadas. Acérquese a un videoartista local acerca de la producción de videos de YouTube o sitios web que destaquen los logros de los profesionales creativos en su área. Toque un escritor, un periodista o un experto en comunicaciones corporativas para crear perfiles detallados para emprendedores ambiciosos. Realice eventos de redes de menor escala en empresas locales, o recaude fondos de compañías comprensivas (o profesionales independientes con mucho dinero) para ejecutar una convención anual estilo OTA.

Hay docenas de otras direcciones a las que puede acudir, y los grupos de interés de su red y sus objetivos a largo plazo son aptos para informar su evolución. Pero como muestran las experiencias de estas redes sui generis, el simple hecho de comenzar es el paso más importante. Después de eso, las cosas tienden a cobrar vida propia.

9. Usa la economía colaborativa para tu ventaja

No hay vergüenza en tener un plan de respaldo si su carrera profesional independiente llega a un punto difícil. La economía colaborativa ofrece un conjunto de oportunidades para utilizar sus habilidades y activos de una manera no orientada a la carrera profesional.

Si tiene un automóvil que no se usa la mayor parte del tiempo, ¿por qué no maneja para una aplicación de viaje compartido como Uber, Lyft o Sidecar? Si tiene un hogar espacioso y bien cuidado, podría ser un buen candidato para compartir la casa a través de Airbnb, VRBO u otra plataforma de alquiler de vacaciones. Si cumple con ciertos criterios financieros, puede explorar opciones de préstamos de igual a igual a través de Prosper o Lending Club.

Las plataformas de tareas como Handy y TaskRabbit te permiten utilizar tus habilidades físicas y mentales. Y los mercados de bienes como eBay y Etsy ofrecen oportunidades lucrativas de ingresos adicionales, especialmente si eres un tipo astuto. Es casi seguro que hay un activo o habilidad que puede monetizar para obtener ingresos adicionales durante las sequías profesionales o las recesiones económicas.

10. Aproveche las comodidades locales

Los profesionales independientes tienden a tener horarios más flexibles que sus compañeros vinculados a la oficina y vinculados al empleador. Por otra parte, la vida independiente puede ser bastante solitaria, incluso si pasa mucho tiempo en cafeterías u otros lugares públicos.

Para mantenerse enfocado, mantenga su energía e interactúe con sus conciudadanos fuera de los límites de la relación trabajador-cliente, salga de su rutina de trabajo de vez en cuando y aproveche las comodidades cercanas a su hogar u oficina. Tal vez eso signifique darse el gusto de almorzar en un camión de comida o en un restaurante del vecindario, ir al parque a trotar, o sentarse para un hechizo al borde de la masa de agua más cercana.

No tiene que disfrutar de sus servicios locales solo, por supuesto. Cuando nos mudamos por segunda vez, mi esposa y yo adoptamos de inmediato su increíble riqueza de servicios y oportunidades culturales: decenas de millas de ciclismo de montaña y senderos de esquí nórdico accesibles sin entrar en un automóvil, millas de costa accidentada y prácticamente deshabitada, una movimiento vibrante de comida local, y una increíblemente rica cultura casera que produjo dos de las mejores cervecerías en las que hemos estado.

Aunque no me generaron directamente nuevos clientes o ingresos, el aprovechamiento de estos servicios y oportunidades mejoró drásticamente mi calidad de vida y productividad profesional, e indirectamente mejoró mi relación con mi esposa también. Cada vez que sentía que mi motivación se deslizaba, era genial poder salir de la casa, adentrarme en el bosque o bajar al lago. No importa dónde viva, seguramente podrá encontrar uno o dos lugares favoritos para recargar energías.

Palabra final

Ahora que mi esposa y yo volvimos a la ciudad donde comenzamos, me complace informar que estos consejos me siguen sirviendo bien. Pero a pesar de que mis horizontes profesionales se han ampliado de manera constante desde el regreso, es posible que no estemos en la ciudad para siempre. En el campo profesional de mi esposa, las posiciones rurales en realidad pagan mejor que las urbanas, por lo que existe un argumento económico poderoso para abrazar esos espacios abiertos. Además, nos encantaría tener suficiente propiedad para cultivar y aumentar mucho de lo que comemos, en lugar de confiar en un CSA como lo hacemos actualmente.

Si volvemos a los palos y cuando lo hagamos, estoy seguro de que podré mantener mis prioridades profesionales en orden. Y si usted es un profesional independiente o solopreneur, estoy seguro de que se beneficiará de estos consejos, donde sea que elija echar raíces.

¿Eres un nuevo profesional independiente, profesional independiente o solopreneur? ¿Qué otros consejos puedes proporcionar?


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