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32 mejores cosas que hacer y ver en Bangkok, Tailandia - Actividades y atracciones baratas


Situado en el plano, pantanoso, siempre humeante delta del río Chao Phraya, no muy lejos al norte del Golfo de Tailandia, Bangkok es la capital de Tailandia y la ciudad más grande.

En realidad, es insuficiente: Bangkok es, con mucho, la ciudad más importante de Tailandia, e indiscutiblemente el centro económico de la subregión del sudeste asiático que abarca Myanmar (Birmania), Tailandia, Camboya y Laos. En esta parte del mundo, todos los caminos conducen realmente a Bangkok.

Con miles de brillantes rascacielos de vidrio y altísimas autopistas que atraviesan (y más) su centro central densamente poblado, la larga espina central norte-sur del centro de Bangkok se asemeja a un centro de Miami súper grande y poco planificado. Los recintos que no están en construcción (una característica perenne de la vida en Bangkok que crece rápidamente) son urbanos, limpios y (afortunadamente) bien climatizados. Puedes pasar una semana o más en las partes correctas de Bangkok y, si de alguna manera ignoraste el hermoso pero absolutamente extraño guion y el lenguaje hablado desconocido, nunca sabrías realmente que no estás en una importante capital occidental.

Pero eso no sería muy divertido. La "verdadera" Bangkok todavía está por allí, prosperando a plena vista a lo largo de las orillas de hormigón del tenebroso Chao Phraya y los innumerables canales laterales que serpentean como capilares sobrecrecidos a través de los recintos residenciales de la ciudad. Lo puedes encontrar en los icónicos mercados nocturnos, en los aromáticos puestos callejeros de comida y en los callejones sin salida donde los visitantes aventureros se olvidan de sus problemas.

Su guía a Bangkok en el Cheap

Mi esposa y yo pasamos cinco días en Bangkok en agosto de 2017. Apenas rasguñamos la superficie sucia y deslumbrante de la ciudad. Pero todavía aprendimos mucho sobre la cultura tailandesa, tuvimos algunas experiencias verdaderamente inolvidables, y salimos mejor para ello.

Esta guía combina experiencias de primera mano con una exhaustiva investigación de fuentes primarias y secundarias. Si planea seguir nuestros pasos en el futuro cercano, tenga a mano. En las siguientes secciones, encontrarás:

  • El flaco en los mejores wats y palacios de Bangkok
  • Una mirada a los museos e instituciones culturales de Bangkok
  • Un resumen de los parques y monumentos notables de la ciudad
  • Un resumen de los barrios y mercados más populares de Bangkok
  • Algunas sugerencias para excursiones de un día y excursiones desde Bangkok
  • Una visión general de cosas importantes que debe saber antes de ir

Pase de la ciudad de Bangkok

Si espera pasar más de una o dos noches en Bangkok, considere comprar un Pase de la Ciudad de Bangkok . Se presenta en paquetes de dos y tres días que te costarán $ 45 y $ 96 por adulto, respectivamente. Con él, obtendrá acceso gratuito o con descuento a docenas de atracciones y vendedores de Bangkok:

  • Siam Ocean World (un acuario importante)
  • Flow House (un parque acuático apto para niños)
  • Calypso Cabaret (un espectáculo en vivo de clase mundial en el complejo de Asia)
  • Cinco balnearios de primer nivel
  • Más de una docena de restaurantes exclusivos

Además, obtendrá viajes ilimitados en BTS Skytrain y Chao Phraya Tourist Boat, que juntos proporcionan un servicio de tránsito rápido y confiable a gran parte del centro de Bangkok.

Wats y Palacios

Bangkok es una ciudad de wats, o sitios sagrados budistas. Los distritos enteros de Bangkok, especialmente la zona de la Ciudad Vieja alrededor del Gran Palacio, parecen estar dominadas por sus agujas distintivas.

Los wats son lugares sagrados donde la modestia es la regla. Se espera que ambos sexos cubran las piernas hasta los tobillos. Las mujeres deben ir más allá, con los hombros y la parte superior de los brazos. Éramos conscientes de estas restricciones por adelantado y vestimos apropiadamente, pero vimos a varios turistas occidentales apartarse de la entrada de Wat Pho por insuficiente modestia. Menos mal que en la calle había una docena o más de vendedores que realizaban un rápido intercambio de saris y chales de bajo costo: si no vestías adecuadamente, unos pocos dólares corregirían la situación.

Además, aunque puedes usar zapatos en las partes exteriores de cada complejo wat, están estrictamente prohibidos dentro de los templos. Quítelos antes de entrar, ¡y recuerde dónde los dejó!

Los wats de Bangkok también están llenos de estafadores que buscan hacer dinero (o mucho más) de los turistas desprevenidos.

Experimentamos una estafa común de primera mano cerca de Wat Pho, donde un tipo que pretendía ser un guardia nos engañó y nos hizo creer que el wat estaba cerrado por la mañana y nos indicó un rickshaw para llevarnos a una excursión. Nos dimos cuenta de que algo andaba mal antes de aceptar algo. Más tarde, nos enteramos de que esta estafa generalmente involucra un desvío del mercado en el que los vendedores en la presión de presión (y, a veces amenazan) engañan a gastar cientos de dólares por ropa o joyas a precios excesivos, a veces falsificados.

Si está interesado, mi publicación sobre viajar a Tailandia con un presupuesto explica cómo se redujo con más detalle.

Los siguientes son algunos de los wats y palacios más notables y céntricos, pero sepa que hay muchos más de donde provienen. Los horarios publicados pueden variar en días festivos religiosos y políticos, por lo que debe consultar con cada lugar si es posible.

1. Grand Palace

  • Admisión de adultos: 550 baht (~ $ 13); algunas áreas pueden ser libres de ingresar
  • Horario: todos los días, de 8 a.m. a 3:30 p.m.

Situado en el corazón de la Ciudad Vieja, el Gran Palacio es más que una residencia real. Es la encarnación de la monarquía tailandesa, que sigue siendo la fuerza impulsora en la vida política del país. (Aunque Tailandia es técnicamente una democracia, el rey tiene un dominio considerable y ejerce el tipo de influencia que la familia real británica solo puede soñar).

Los terrenos del Gran Palacio están divididos en varias piezas discretas. El Templo del Buda de Esmeralda (Wat Phra Kaew), un wat dentro de los terrenos del palacio, definitivamente vale la pena mirar, aunque está lleno durante las horas de visita. Fuera del templo, los patios concéntricos hacen alarde de la gran riqueza de la realeza y de sus estilos de vida encantados. Esta es la atracción religiosa o política más cara de Bangkok, pero obtienes lo que pagas.

2. Wat Pho

  • Admisión de adultos: 100 baht (~ $ 3.50)
  • Horario: todos los días, de 8 a.m. a 6:30 p.m.

No muy lejos del Gran Palacio se encuentra Wat Pho, un complejo de templos caprichosos que destaca por la estatua gigante de Buda reclinada en su corazón. Los templos menores, las estatuas al aire libre y las paredes interiores añaden sabor al lugar.

Pero lo más destacado es la Escuela de Medicina Tradicional Wat Pho Thai, un salón de masajes extraordinariamente asequible similar a las academias de cosméticos de lujo como el Instituto Aveda. Los masajes corporales de media hora cuestan 260 baht, menos de $ 10 cada uno. Los masajes de una hora comienzan en 420 baht. Si tienes una hora extra, te lo recomiendo encarecidamente.

3. Santuario del pilar de la ciudad

  • Admisión de adultos: gratis (se recomiendan donaciones)
  • Horario: todos los días, de 5:30 a.m. a 7:30 p.m.

Alza decenas de metros en el aire justo al otro lado de Sanam Chai Road desde el Palacio de Grant es City Pillar Shrine, uno de los templos más distintivos de Bangkok. Prácticamente todas las ciudades tailandesas tienen un santuario "pilar de la ciudad"; los complejos suelen servir como el centro no oficial de la ciudad para fines de orientación. Bangkok es un poco más bajo clave, pero las agujas gemelas sin duda valen la pena si te estás acercando al Gran Palacio desde el este.

4. Monte dorado (Wat Saket)

  • Admisión de adultos: 20 baht (~ $ 0, 75)
  • Horario: todos los días, de 8:00 am a 4:00 p.m.

Wat Saket, popularmente conocido como el Monte Dorado, se encuentra en lo alto del punto semi natural más alto en el centro de Bangkok. (Digo semi porque la baja y rocosa colina del templo fue fortificada hace mucho tiempo con roca y relleno dragado de las tierras bajas circundantes).

Con el debido respeto al templo en sí, la verdadera atracción aquí es la impresionante vista de 360 ​​grados de la Ciudad Vieja de Bangkok y, más allá, las torres de vidrio que se multiplican rápidamente en su centro de la columna vertebral. Pero los artefactos eclécticos del templo de la cumbre valen la subida de 75 metros.

5. Templo de Wat Ratchanatdaram / Loha Prasat

  • Admisión de adultos: gratis (se recomiendan donaciones)
  • Horario: todos los días, de 8:00 a 17:00

Wat Ratchanatdaram es un complejo en expansión conocido por el templo de Loha Prasat. Los 37 pilares de Loha Prasat representan una virtud de la iluminación budista. La estructura en sí tiene fama de ser el único palacio con techo de bronce del mundo, aunque la procedencia de esta afirmación no está clara. A pesar de todo, el wat es un oasis en una parte muy concurrida de Bangkok, definitivamente vale la pena unos minutos de tiempo contemplativo.

6. Wat Arun

  • Admisión de adultos: 30 baht (~ $ 1)
  • Horario: todos los días, de 8:30 a.m. a 5:30 p.m.

Wat Arun, o Wat Arun Ratchawararam, se eleva sobre los barrios bajos al oeste del río Chao Phraya. A pesar de su ubicación apartada, la mayor parte de Bangkok se encuentra al este del río, este impresionante complejo es fácilmente accesible en barco y autobús. El distintivo templo principal en forma de embudo está flanqueado por cuatro templos satélite, todos los cuales son dignos de ser explorados. Si cruzas el río por nada más, cruza por Wat Arun.

7. Wat Mahathat

  • Admisión de adultos: gratis (se recomiendan donaciones)
  • Horario: todos los días, de 9 a 17 p.m.

A pesar de su ubicación céntrica a poca distancia del Gran Palacio, Wat Mahathat es un destino discreto que la mayoría de los turistas renuncian. Es hogar de una de las mejores universidades monásticas de Tailandia, donde los miembros del público pueden tomar clases de meditación tres veces al día (aunque la tarifa de $ 60 es bastante alta para los estándares tailandeses), y cuenta con una cantidad impresionante de espacio verde con poca gente (una rareza en el centro Bangkok). El sábado, el mercado de amuletos más grande de Bangkok aparece de la nada por los motivos aquí. La novedad vale la pena, incluso si no necesitas un espíritu guardián.

8. Wat Suthat

  • Admisión de adultos: 20 baht (~ $ 0, 75)
  • Horario: todos los días, de 8:30 a.m. a 9 p.m.

Wat Suthat es un wat comparativamente modesto, más conocido por el cercano Giant Swing, un gigantesco columpio rojo brillante en una plaza pública justo al otro lado de la puerta del wat. Construido a fines del siglo XVIII, el columpio una vez fue sede de una ceremonia anual increíblemente peligrosa que resultó en innumerables muertes antes de su prohibición en la década de 1930. Hoy, es meramente una curiosidad.

Wat Suthat en sí mismo es conocido por la enorme estatua de Buda en su corazón y las más de 150 representaciones de Buda más pequeñas a lo largo de su perímetro. Un pequeño santuario hindú cohabita incómodo con el wat justo afuera de su puerta principal.

9. Wat Benchamabophit

  • Admisión de adultos: gratis (se recomiendan donaciones)
  • Horario: todos los días de 6 a.m. a 6 p.m.

Wat Benchamabophit, popularmente conocido como el Templo de Mármol, contiene uno de los edificios principales del templo más ornamentados de Bangkok. La hoja de oro y el mármol italiano ocupan un lugar destacado aquí, con un efecto impresionante. Aunque a menudo está abarrotado, los amplios terrenos ofrecen un bienvenido respiro del concurrido distrito de Dusit más allá. En el interior, las cenizas del rey Chulalongkorn se sientan bajo una majestuosa réplica de una famosa estatua de Buda del norte de Tailandia.

10. Wat Traimit

  • Admisión de adultos: 100 baht
  • Horario: todos los días, de 8:00 a 17:00

Ubicado en el bullicioso barrio de Chinatown de Bangkok, Wat Traimit (Templo del Buda Dorado) cuenta con un lujoso templo con sorpresa, sorpresa, una estatua dorada de Buda en su centro. El templo original tiene más de 700 años, pero el exterior relativamente nuevo brilla positivamente en blanco y dorado, gracias a un generoso suministro de mármol pulido y pan de oro. La simetría estructural comienza en las escaleras frontales y se extiende por todo el templo, un logro verdaderamente inspirado de la arquitectura medieval.

11. Wichai Prasit Fort

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horas: Ninguna publicada (tenga precaución después del anochecer)

Wichai Prasit Fort es una fortificación baja estratégicamente encaramada en una curva convexa en la orilla este del río Chao Phraya. Aunque no es tan impresionante como los wats y palacios con los que comparte esta sección, es una parte importante de la historia de Bangkok, que data de finales de 1600, cuando el clima político de Tailandia era mucho menos estable que el de hoy. En el lado de la calle, un parque sin vallado ofrece un oasis verde a poca distancia de la bulliciosa y sórdida Khaosan Road.

Museos e instituciones culturales

Estos se encuentran entre los principales museos e instituciones culturales de Bangkok. Algunos, como la casa de Jim Thompson, son singulares. Otros, como el Museo Nacional de Bangkok, son el tipo de instituciones que esperarías encontrar en cualquier capital cultural.

12. Casa de Jim Thompson

  • Admisión de adultos: 150 baht (~ $ 6)
  • Horario: todos los días, de 9:00 a.m. a 6:00 p.m. (admisión solo por visita guiada)

La casa de Jim Thompson es una atracción extraña e inesperada en el corazón del centro de Bangkok. Esta tradicional residencia tailandesa, empedrada de seis estructuras más pequeñas transportadas a una granja del lado del canal, rinde homenaje a la vida, los tiempos y las inclinaciones inusuales de Jim Thompson, un arquitecto estadounidense convertido en oficial del ejército convertido en agente de la CIA convertido en empresario.

Thompson pasó más de dos décadas en Tailandia, donde hizo una pequeña fortuna en la industria de la seda. Cuando no hospedaba celebridades y dignatarios en su casa, realizó largos viajes de negocios y de placer por el sudeste asiático. En uno de esos viajes, a Malasia en 1967, Thompson desapareció en circunstancias misteriosas. Su cuerpo nunca fue encontrado, y la especulación abunda hasta el día de hoy, agravando la mística (y alimentando el flujo constante de visitantes curiosos a propiedades de propiedad de la propiedad, como la Casa Jim Thompson).

No importa lo que piense de la desaparición de Thompson, la casa y sus exuberantes jardines definitivamente merecen una visita. Presupuesto al menos dos horas para el recorrido y una visita al jardín previa o posterior a la gira.

13. Galería Nacional

  • Admisión de adultos: 30 baht ($ ~ 1)
  • Horario: de miércoles a domingo, de 9 a.m. a 4 p.m.

Ubicado en el antiguo edificio del Bureau of Royal Thai Mint, la National Gallery es un museo de arte centrado en Tailandia con obras originales que no encontrará en ningún museo de arte occidental.

"Las colecciones exhibidas aquí van desde obras de arte centenarias de pintores legendarios hasta obras maestras tailandesas contemporáneas de maestros del arte moderno como Silp Bhirasri, Misiem Yipinsoi, Chalermchai Kositpipat y Thawan Duchanee", explica la Autoridad de Turismo de Tailandia.

Sin mencionar que la tarifa de admisión es increíblemente baja para los estándares occidentales. Presupuesto una hora más o menos para pasarlo bien.

14. Museo Nacional de Bangkok

  • Admisión de adultos: 200 baht (~ $ 7.50)
  • Horario: de miércoles a domingo, de 9 a.m. a 4 p.m.

El Museo Nacional de Bangkok es el museo arquetípico de estilo occidental de Tailandia, posiblemente la colección más grandiosa de todo el país. Se extiende a través de múltiples edificios en los terrenos del Gran Palacio, el museo presenta tres colecciones principales que abarcan el arte y la cultura, la arqueología y la historia. La exhibición de arqueología se remonta a la prehistoria, ofreciendo una rara mirada a las culturas poco conocidas que han poblado Tailandia y la península de Malasia durante decenas de miles de años.

15. Centro de Arte y Cultura de Bangkok

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horario: de martes a domingo, de 10 a.m. a 9 p.m.

Convenientemente ubicado en el corazón del centro de Bangkok, a pocos pasos de la estación National Stadium BTS, el Centro de Arte y Cultura de Bangkok es un espacio extraño que parece modelado según el popular Design District de Miami. Desde su apertura en 2009, ha evolucionado a pasos agigantados. Hoy en día, es una mezcla ecléctica de exhibiciones públicas y galerías privadas, la mayoría de las cuales se centran en el arte visual contemporáneo y la escultura.

Dada la ubicación céntrica y la entrada gratuita, no puedo recomendar de buena fe en contra de las visitas. Solo sé que no obtendrás una experiencia de nivel MOMA o Guggenheim.

16. Museo de Arte Contemporáneo de Bangkok

  • Admisión de adultos: 180 baht (~ $ 7)
  • Horario: de martes a viernes, de 10:00 a 17:00; Sábados y domingos de 10 a.m. a 6 p.m.

Museo de Arte Contemporáneo Bangkok (sitio web en tailandés) es el tipo de museo de arte contemporáneo de lujo que esperaría encontrar en cualquier ciudad importante. Al igual que la National Gallery, se enfoca principalmente en artistas tailandeses, presumiendo de casi 1, 000 obras individuales en cinco pisos relucientes. Se advirtió: Par para el curso contemporáneo, parte del arte aquí es francamente provocativo.

17. Museo anticorrupción

  • Admisión de adultos: consultar con el museo
  • Horario: consulte con el museo

El Museo Anticorrupción, alternativamente conocido como el Museo de la Corrupción Tailandesa, es una mirada audaz e inquebrantable a los males de la corrupción estatal, un problema perenne en Tailandia. Los esquemas notorios de la historia reciente de Tailandia, como el proyecto de gestión de aguas residuales de Klong Dan (1998) y una raqueta de importación de automóviles de lujo oficialmente autorizada (2013), reciben un trato especial aquí.

Originalmente concebido como un museo móvil, el Museo Anticorrupción ahora tiene un permanente (si fuera un hogar fuera de lo común) en el distrito de Nonthaburi de Bangkok. Si le interesa cómo las democracias emergentes tratan sus propios defectos, vale la pena visitarlos.

18. Museo del Banco de Tailandia

  • Admisión de adultos: gratis
  • Horario: de lunes a viernes, de 9 a.m. a 12 p.m. y de 1 p.m. a 4 p.m. (solo para grupos, se requieren reservaciones por adelantado); Sábados, de 10 a.m. a 4 p.m. (visitas a las 10:30, 11:30, 1:30 y 2:30, sin reserva previa)

El Banco de Tailandia es el equivalente tailandés del Banco de la Reserva Federal de los Estados Unidos, el banco central del país y garante de su moneda fiduciaria. El Museo del Banco de Tailandia comprende básicamente las áreas interiores de acceso público del banco, además de los hermosos jardines del Bangkhunprom Palace, el hogar actual del banco.

Si le interesan las finanzas nacionales, el museo definitivamente vale la pena. Solo tenga en cuenta que todos los visitantes deben ir acompañados por un guía turístico (están bastante bien informados) y las visitas de lunes a viernes requieren reservaciones por adelantado; El sábado es una mejor apuesta para los drop-ins. Visite la página-web para más información.

Parques, plazas y monumentos

Bangkok está llena de impresionantes espacios verdes, grandes plazas y majestuosos monumentos a los triunfos y tribulaciones del pasado. A menos que se indique lo contrario, todas estas atracciones son gratuitas para ingresar y explorar, aunque algunas contienen atracciones restringidas para la admisión. Observe los horarios de apertura publicados y tenga precaución después del anochecer independientemente.

19. Parque Wachirabenchatat

Al norte del mercado de Chatuchak, junto a Chatuchak y el parque Queen Sirikit, el parque Wachirabenchatat se encuentra entre los parques más grandes y salvajes de Bangkok. Aunque la muchedumbre y el pavimento desigual disminuyen la magia, Wachirabenchatat cuenta con kilómetros de senderos para caminar y andar en bicicleta, lo que lo convierte en un gran escape para los que se encuentren cerca. El estanque artificial en la franja norte vale la pena un circuito, como es el Jardín de Mariposas e Insectario de Bangkok. Cerca Jatujak Green es un pequeño mercado fantástico que ofrece algunos de los mejores alimentos de la calle en la ciudad.

20. Dusit Zoo

  • Admisión de adultos: 50 baht (~ $ 1.75)
  • Horario: todos los días, de 8:00 am a 6:00 p.m.

Dusit Zoo es el zoológico urbano más importante de Tailandia. Ubicado en medio de una parcela densamente cubierta de vegetación justo al norte de la Ciudad Vieja de Bangkok, es el hogar de más de 1, 600 animales individuales y docenas de especies, incluida la megafauna carismática como tigres y jirafas. La estación de bicicletas de agua es una gran diversión para los niños, incluso si el lago turbio ha visto días mejores.

21. Saranrom Park

Una vez que un palacio señorial, Saranrom Park se convirtió en uso público en 1960. Está convenientemente ubicado al otro lado de la calle de los terrenos del Gran Palacio. El paisaje aquí es fantástico, con flores brillantes y setos inmaculados. Advertencia justa: cuando visitamos, el parque tenía una fuerte presencia de la policía militar, aunque no estaba claro si se trataba de una casualidad debido a un evento especial en los terrenos del palacio o algo cotidiano.

22. Parque Lumphini

Lumphini Park es un oasis densamente arbolado en uno de los barrios más elegantes de Bangkok. No es exactamente Central Park, pero definitivamente es un bienvenido respiro de las caóticas calles del exterior. Dé un paseo por el (lago artificial) temprano en la mañana, cuando las rutinas de tai chi de los lugareños saludan al amanecer o regresen durante la tarde para echar un vistazo a los lagartos monitores residentes (inofensivos) del parque. La actividad ilícita (incluida la prostitución) es un problema aquí por la noche, así que tenga precaución al caer la noche.

23. Parque Benjakitti

Esta antigua plantación de tabaco es ahora un parque tranquilo con un bonito lago artificial (aunque oscuro) y una serie de senderos pavimentados que se curvan a través de los bosques tropicales y el césped. La ruta ciclista es uno de los mejores (y más seguros) lugares para andar en bicicleta en el centro de Bangkok, aunque Bang Krachao (ver más abajo) lleva la torta regional.

24. Bang Krachao

Centre el modo Vista de la Tierra de Google Maps sobre Bangkok y observará un curioso artefacto hacia el sureste del centro de la ciudad, unas curvas hacia el Chao Phraya desde la Ciudad Vieja: un parche oscuro de verde primordial contra el gris metastásico de El centro de la ciudad. Eso es Bang Krachao, una isla artificial todo menos desarrollada que nada menos que el New York Times llama "pulmón verde" de Bangkok.

El secreto no tan oculto de Bang Krachao es una vasta, aunque a menudo ad hoc, red de caminos planos. Algunos están pavimentados o de madera; la mayoría son tierra sucia o empacada. Todos son eminentemente ciclables. Si te apetece una excursión de aventuras DIY, puedes alquilar bicicletas de un proveedor de confianza por 100 baht o menos por día. Para una alternativa guiada, pruebe compañías de turismo como Follow Me Bikes, que generalmente cobran entre $ 30 y $ 60 por persona, por día. De cualquier manera, consulte la guía The Culture Trip de Bang Krachao para obtener más detalles sobre qué ver en la isla.

25. Monumento a la Democracia

Erigido para conmemorar la incómoda transición de Tailandia de la monarquía absoluta a la democracia representativa a principios de la década de 1930, el Monumento a la Democracia ancla una amplia rotonda perennemente atascada en Thanon Ratchadamnoen Klang, una de las calles más importantes de la ciudad. Durante los retrocesos autoritarios periódicos, el Monumento a la Democracia es un lugar de reunión natural para los manifestantes en favor de la democracia. Con suerte, no será necesario que te unas a ellos en tu visita.

26. Monumento a la Victoria

Victory Monument es aún más imponente que Democracy Monument. Al elevarse a más de 50 pies en el aire en una rotonda de Thanon Phayathai, es considerado como el centro no oficial de Bangkok. El obelisco conmemora la victoria tailandesa en la guerra franco-tailandesa de principios de la década de 1940, uno de los muchos conflictos regionales, ahora perdidos para la historia, que presagiaba la participación de Estados Unidos en el conflicto civil en la vecina Vietnam dos décadas más tarde.

27. Memorial del 14 de octubre

El 14 de octubre Memorial (o 14 de octubre, según su preferencia) conmemora la protesta pro-democracia más sangrienta en la historia tailandesa moderna: un enfrentamiento de 1973 entre manifestantes pacíficos y militares tailandeses, que recientemente había ejecutado un golpe de estado, que dejó unos 70 civiles muertos . El monumento, ubicado en un sombrío anfiteatro, se encuentra en Thanon Ratchadamnoen, a la vista del Monumento a la Democracia.

Barrios y atracciones locales en Bangkok

El centro de Bangkok es un laberinto de amplias avenidas, a través de carreteras, calles comerciales y residenciales y callejones tortuosos ( soi ). Muchos nombres de carreteras son impronunciables en el límite y la señalización en inglés no es un hecho. Google Maps no es una ayuda de navegación confiable más allá de la navegación a estimada por GPS básica. En pocas palabras: obtenga un mapa en papel de alta calidad del centro de Bangkok antes de comenzar a explorar en serio.

Este es un resumen de los barrios más notables en Bangkok, además de algunos mercados importantes que funcionan efectivamente como ciudades dentro de las ciudades. Preste mucha atención a los horarios abiertos de los mercados, algunos funcionan solo un día por semana.

28. Ciudad vieja

Si no lo has adivinado, la Ciudad Vieja de Bangkok es su corazón espiritual, político e histórico. Sin embargo, de ninguna manera es la parte más agradable o más atractiva de la ciudad. Al igual que el National Mall en Washington, DC, la escala del distrito mina su vitalidad: es un lugar de "mirar pero no tocar" cuyas calles y caminos están hechos para el tránsito, no para la exploración. Sin embargo, una visita a Bangkok no está completa sin un día (o más) en la Ciudad Vieja.

29. Chinatown

Incluso más concurrido que la línea de fondo central de Bangkok, Chinatown es una sorpresa inesperada, aunque bienvenida. Irónicamente, es la aproximación más cercana de un entorno urbano occidental que conocimos durante nuestro tiempo en Bangkok, con la importante excepción del largo centro de la ciudad de Bangkok, que se asemeja al centro de Miami. Entrecerrar los ojos mientras mira hacia abajo en uno de los callejones animados o atascos de tráfico aquí y casi puede pretender que está en Boston o en el bajo Manhattan. Solo caminar por aquí es una delicia.

Por supuesto, la verdadera razón para visitar el Chinatown de Bangkok es la comida: los estilos de Szechuan y Cantonés predominan en los mostradores de comida y en los restaurantes de mantelería blanca. Mi esposa y yo tuvimos una memorable, aunque caro (para los estándares tailandeses, pasamos menos de $ 20 por persona), fiesta de dim sum en la apropiadamente llamada Canton House. No se preocupe: la cocina era mucho más inventiva que el nombre.

30. Banglamphu

Ubicado frente a la Ciudad Vieja, Banglamphu es un barrio bien conservado que, en su mayor parte, es notablemente más silencioso que las áreas adyacentes. También es notablemente variado: camine una milla y se encontrará con las elevadas alturas del Monte Dorado, las pintorescas callejuelas del lado del canal merodeando por los gatos callejeros y el sórdido (pero irresistible) tren de arrastre que es Khaosan Road.

Pasamos más tiempo en Banglamphu que en cualquier otra parte de la ciudad. Más allá de las atracciones principales mencionadas anteriormente, recomendaría:

  • Recogiendo un traje a medida a la medida de corte por tan solo $ 50 en Khaosan Road
  • Volviendo a Khaosan después de horas para una placa de fideos de 40 baht
  • Visitar el Ku Bar, un bar clandestino fantástico (más sobre los más adelante en esta guía) en Phra Sumen Road
  • Paseando por el paseo del río tachonado de complejos (accesible en taxi acuático) entre Pom Phra Sumen y el edificio del Consejo de Estado

31. Bangrak / Silom

Bangrak o Silom, elige tu elección. De cualquier manera, este es uno de los recintos más elegantes de Bangkok, con brillantes hoteles y residencias de gran altura que ofrecen impresionantes vistas del delta Chao Phraya. Si puede permitirse un derroche de bebidas de precio occidental, salga aquí para una noche de juerga refinada. Pruebe el Authors 'Lounge, un espectáculo literario ubicado en la orilla del río Mandarin Oriental, o la cabeza (recta) hasta Distil, un bar súper elegante con vistas a uno de los edificios más altos de Bangkok.

32. Thonglor

Thonglor es otra parte moderna y urbanizada del centro de Bangkok. En mi experiencia, tiene menos personalidad que Bangrak, pero solo pasé unas horas aquí y su kilometraje puede variar.

Algo que Thonglor definitivamente tiene a favor: una proliferación de restaurantes no tailandeses (incluidas las cantinas mexicanas y las tiendas de sándwiches de alta gama) para los nostálgicos viajeros norteamericanos. Si está buscando impulsar ofertas difíciles en artículos de merchandising o chucherías fuera de la marca, salga de la calle principal y visite Thonglor Art Village y Eco Ring, dos populares tiendas especializadas en ropa y accesorios de segunda mano.

33. Phra Khanong

Al sudoeste del centro de Bangkok se encuentra Phra Khanong, un vecindario residencial ecléctico que se compara con las prometedoras áreas de Brooklyn o Oakland.

Veremos lo que sucederá en los próximos años, pero por ahora, Phra Khanong sigue siendo un excelente lugar para encontrar comida tailandesa auténtica y barata, productos frescos (si tiene la suerte de tener una cocina) y bebidas increíblemente asequibles para regar agujeros como W Distrito. No se pierda el mercado de Phra Khanong, un lugar pequeño pero accesible para abastecerse de especias difíciles de encontrar para la cocina de su hogar y accesorios de buen gusto para su chimenea.

34. Mercado nocturno de Huai Khwang

Si busca gangas, Huai Khwang Night Market y el distrito homónimo que lo rodea deben ocupar un lugar destacado en su lista de tareas pendientes. Los empacadores de última hora, tengan en cuenta: Huai Khwang es uno de los mejores lugares de la ciudad para comprar ropa barata, incluida ropa interior, sí, todavía en el paquete. La comida tailandesa al estilo de Isaan, conocida por sus platos característicos de arroz pegajoso, es barata y abundante aquí. Coge un par de camisas, un plato de arroz, tal vez una mochila nueva, y llámalo noche. O por la mañana, Huai Khwang permanece abierto hasta las 5 am la mayoría de los días.

35. Mercado de Chatuchak

Chatuchak (o Jatujak) Market afirma ser el mercado de fin de semana más grande del mundo. No puedo verificar de forma independiente, pero como mínimo, puedo decir que este lugar es impresionante. Recuerde, a diferencia de muchas zonas comerciales de Bangkok, Chatuchak es un mercado diurno abierto de 7 a. M. A 5 p. M. O 6 p. M.

Con 15, 000 puestos de vendedores que cubren aproximadamente 27 acres, más un mercado satelital (Jatujak Green, un mercado nocturno) en medio del espacio verde al noreste, Chatuchak tiene casi todo lo que podrías desear. Cuatro horas y $ 25 después, mi esposa y yo teníamos estómagos llenos, bolsas de especias apiladas para llevar a través de Aduanas, algunos artículos de ropa y nuestra primera probada de café helado tailandés.

36. Asiatico

Asiatique, nombre completo Asiatique The Riverfront, es un deslumbrante y moderno mercado nocturno al otro lado del río Chao Phraya, a solo 10 minutos de la estación Saphan Taksin BTS.

Los partidarios de Asia lo dicen mejor que yo: "Abrazar la historia, pero evitando los clichés culturales y los símbolos tradicionales, logra un equilibrio entre la tradición y la globalización". En otras palabras, Asiatique no es el lugar idóneo para encontrar la "verdadera" Bangkok - más bien, es un facsímil exclusivo. Si eso es lo que buscas, pasa de 4 a 12 horas todos los días.

Necesitará al menos una noche para explorar los cuatro "distritos": Charoenkrung (souvenirs, espectáculos tradicionales y restaurantes tailandeses); Town Square (vida nocturna de lujo, que incluye entretenimiento en vivo); Fábrica (marca y fuera de marca de moda); y Waterfront (un tramo frente al río tipo parque con restaurantes exclusivos).

37. Mercado de Rot Fai

Escondido en el barrio de Ratchada, Rot Fai Market es un mercado nocturno discreto, conocido por la moda rápida y asequible, accesorios de segunda mano y recuerdos lo suficientemente pequeños como para empacar en su equipaje de mano. No hay nada remotamente exclusivo en la zona de bares y restaurantes, pero los espectáculos musicales en vivo son una ventaja.

38. Mercado de la plaza Klongsan

Situado en Thonburi, al otro lado de Chao Phraya, Klongsan Plaza es instantáneamente familiar para cualquiera que haya estado en un mercado estadounidense de pulgas o un intercambio. Ropa barata, accesorios y joyas son los principales atractivos aquí. Pero, como en la mayoría de los mercados de Bangkok, no se deben pasar por alto las comidas baratas en la calle. Recomiendo bocadillos del tamaño de un bocado que puedes llevar en una mano mientras pasas los estantes de ropa con la otra. Klongsan Plaza no es técnicamente un mercado nocturno, pero está abierto hasta altas horas de la noche: 9:30 p.m. todos los días.

39. Mercado de Klong Toey

Klong Toey es el rey de los mercados de alimentos frescos de Bangkok. Abierto hasta las 2 am todos los días, con nuevos suministros que vienen periódicamente para reponer las existencias agotadas, es el mejor lugar de la ciudad para encontrar carne súper barata, súper fresca, pescado y productos frescos. Hay que admitir que no tendrás que utilizar demasiado el pescado entero dragado en el golfo de Tailandia horas antes, a menos que tengas una cocina a tu disposición, pero si planeas una estancia prolongada en Bangkok, seguramente serás un regular aquí.

40. Mercado de Pratunam

Pratunam Market es el lugar para renovar tu guardarropa en Bangkok. Es un mercado de moda al por mayor hecho a medida (no literalmente, la mayoría de las cosas están fuera de lugar aquí) para los compradores preocupados por el presupuesto que buscan comprar a granel. Puede encontrar de todo, desde uniformes ceremoniales tailandeses hasta ropa de cóctel. Según los estándares occidentales, los precios al por mayor aquí son ridículamente bajos, pero los compradores minoristas, una camisa aquí, un vestido allí, también salen bien. Simplemente no te dejes llevar tanto que no puedas llevar tu botín. La mayoría de las tiendas de ropa cierran a las 9 p.m., así que planifique en consecuencia.

Excursiones de un día desde Bangkok

Todos estos destinos se encuentran a pocas horas en coche o en tren de Bangkok. Algunos son factibles en un largo día; otros están mejor hechos en el transcurso de un fin de semana o más.

41. Kanchanaburi

is a beautiful swathe of mountainous jungle northwest of Bangkok. La provincia de Kanchanaburi es una hermosa franja de selva montañosa al noroeste de Bangkok. Su capital epónima es una buena base para los visitantes que buscan explorar sus cuatro principales parques nacionales: Khao Laem, Sai Yok, Erawan y Chaloem Rattanakosin. La estación central de trenes se encuentra a poca distancia de Good Times Resort, uno de los mejores lugares para alojarse en la ciudad. Si realmente deseas desconectarte, echa un vistazo a los complejos rurales más apartados que salpican el campo alrededor de la ciudad.

La belleza natural de Kanchanaburi oculta un pasado oscuro. Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército japonés supervisó la construcción del llamado "Ferrocarril de la Muerte", un enlace crucial entre el territorio en poder de Japón en Tailandia y Birmania. El proyecto inspiró la película de 1957 "Bridge Over the River Kwai", cuyo homónimo sigue siendo visible hoy en día. JEATH War Museum . Muchas de las principales atracciones turísticas de la provincia están relacionadas con la guerra, incluido el puente, el cementerio de guerra de Kanchanaburi y el Museo de Guerra JEATH .

42. Parque Histórico de Ayutthaya

, a UNESCO World Heritage site, houses the ruins of the second capital of Siam. El parque histórico de Ayutthaya , declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, alberga las ruinas de la segunda capital de Siam. Construido a mediados del siglo XIII, se mantuvo durante cuatro siglos hasta su saqueo a manos de un ejército birmano invasor. prangs , at the site's two large wats – remain largely intact. Aunque gran parte de la infraestructura de la ciudad se derrumbó hace tiempo y se transportó lejos, algunas de sus características más impresionantes -incluidas las altas torres o prangs en los dos grandes wats del sitio- permanecen prácticamente intactas.

Ayutthaya se encuentra directamente al norte de Bangkok, fácilmente accesible en una excursión de ida y vuelta, aunque hay varios días de vistas y lugares para experimentar en la ciudad circundante. El sitio de la UNESCO es de 289 hectáreas: grande, pero no abrumador.

43. Ko Kret

En el camino a Ayutthaya es una pequeña isla artificial conocida como Ko Kret (o Koh Kret). Apenas 15 millas al norte del centro de Bangkok, es una extensión en gran parte rural salpicado de pueblos adormecidos y jardines de mercado. El lugar es mejor conocido como un punto de apoyo del área de Bangkok para la gente mon, el grupo étnico dominante de Tailandia durante la segunda mitad del primer milenio dC

Hoy, Ko Kret es un gran lugar para experimentar un mercado tailandés de fin de semana sin el drama de la ciudad. Piensa en Chatuchak, pero más pequeño y sin multitudes aplastantes. Como en Bang Krachao, el ciclismo es un pasatiempo popular aquí, aunque no hay tanto espacio para estirarlo. No te pierdas Wat Poramai Yikawat, el complejo de templos más grande de la zona. Y asegúrese de comprar una de las ollas de barro distintivas de la isla en el mercado: la cerámica es un gran negocio aquí. Ko Kret es mejor acceder en barco; Consulte con los proveedores en Bangkok para más detalles.

44. Mercado flotante de Damnoen Saduak

Aproximadamente a 60 millas al suroeste del centro de Bangkok, el mercado flotante Damnoen Saduak es el mercado flotante más grande de Tailandia. Es una verdadera novedad, un espectáculo que definitivamente no encontrará en América del Norte, al menos no a esta escala.

Si no te vas a quedar cerca, la mejor jugada es un recorrido en autobús de ida y vuelta desde Bangkok. Espere pagar al menos $ 20 por persona por la experiencia; las visitas más complicadas (que se detienen en granjas y talleres a lo largo de la carretera a Damnoen Saduak) pueden costar más de $ 50 por persona. Tendrá horas para explorar los muchos muelles del mercado, donde los vendedores de botes hallan fruta fresca, bebidas frías, artesanías y comida preparada.

45. Parque Nacional de Khao Yai

El primer parque nacional oficial de Tailandia es uno de los más notables. Khao Yai National Park is the keystone of Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex, a vast UNESCO World Heritage site stretching from Saraburi city to the Cambodian border. Repartidos en decenas de miles de acres de tierra montañosa en la provincia de Nakhon Ratchasima, el Parque Nacional Khao Yai es la piedra angular del Complejo Forestal Dong Phayayen-Khao Yai, un vasto Patrimonio de la Humanidad que se extiende desde la ciudad de Saraburi hasta la frontera con Camboya.

El cuadro principal de Khao Yai es su manada de elefantes. Si bien no hay garantías en la vida, no es raro ver a las bestias majestuosas en las partes del parque que han viajado mucho, sin necesidad de agitarse. Decenas de otras especies de mamíferos, además de un cociente saludable de aves y reptiles, hacen de Khao Yai un lugar verdaderamente fantástico para probar la impresionante biodiversidad de Tailandia.

46. ​​Nakhon Pathom y Phra Pathom Chedi

Nakhon Pathom es un centro provincial a unos 35 kilómetros al oeste de Bangkok. stupa , or spire. La atracción estrella aquí es Phra Pathom Chedi, un hermoso templo con la segunda estupa más alta del mundo , o aguja. (El primer lugar pertenece a una stupa en Sri Lanka.) Phra Pathom Chedi se traduce aproximadamente como "primer stupa", una designación apropiada: La estructura elevada se encuentra en el sitio donde, según la leyenda (y el registro histórico), el budismo primero Tailandia hace unos dos milenios. Necesitará una mañana completa para explorar los espacios amplios e intrincados, que cuentan con nichos y estatuillas en abundancia.

Más allá de la estupa, Nakhon Pathom tiene más que una buena cantidad de tesoros históricos y culturales: un palacio de principios del siglo XX en medio de un parque exuberante; un museo de cera deliciosamente desviado (el Museo de la Imagen Humana); un museo del automóvil vintage (el Museo Jesada Technik); y (dicen las fuentes) los mejores pomelos del mundo, frescos disponibles en los mercados de la zona.

Consideraciones logísticas

Bangkok es una ciudad grande, desordenada, a veces abrumadora, al otro lado del mundo. Estará agradecido por haberse tomado el tiempo de planificar su visita (y anticipar tantas contingencias como sea posible). Esto es lo que necesita saber antes de ir.

Cuando visitar

Consideraciones estacionales
Bangkok tiene un clima monzónico tropical dominado por distintas estaciones lluviosas y secas. La mayoría de la lluvia cae durante las intensas tormentas eléctricas que se acumulan desde el sur o el suroeste entre mayo y octubre. El clima es más inestable durante el verano del hemisferio norte: de junio a septiembre. El período más seco es de diciembre a febrero, cuando cae relativamente poca precipitación y las tormentas ocasionales son menos intensas en general.

Los meses más calurosos caen a ambos lados de la temporada de lluvias: marzo, abril, octubre y noviembre. El período de diciembre a febrero es más frío que el período sin liquidar de junio a septiembre, que es también el tramo más húmedo del año.

Recuerda que estos son los trópicos, por lo que "genial" es relativo: estás viendo un grado húmedo de 80 a 85 grados durante el día y quizás 70 grados por la noche, si tienes suerte. Durante la temporada de calor, los máximos a mediados de los 90 y los bajos a mediados de los 80 son la norma. Aún así, si la captura de un buen clima es su principal preocupación, el invierno en el hemisferio norte es claramente la mejor época del año para visitar Bangkok.

Consideraciones de costo y multitud
Como ciudad global, Bangkok realmente no tiene temporadas altas y bajas. Siempre está ocupado aquí.

En el centro de la ciudad, los precios de alojamiento no varían mucho de mes a mes. Puede encontrar mejores ofertas durante la temporada de lluvias, pero no confíe en ello. En ciudades tailandesas más pequeñas y especialmente en destinos de playa o isla, la discrepancia de temporada baja-alta es mucho más notoria, pero, una vez más, el tiempo y la duración de la temporada de lluvias varían significativamente según la ubicación.

No importa cuándo visite Bangkok, siempre es una buena idea buscar ofertas de viajes de última hora y ofertas específicas de propiedades. Es probable que estas oportunidades de ahorro específico superen cualquier arbitraje de temporada baja que pueda lograr.

Si no le gustan las multitudes en las principales atracciones, o no quiere sorprenderse de que los mercados clave y los lugares sagrados se cierren inesperadamente, trate de evitar las principales festividades tailandesas y chinas (debido al alto y creciente volumen de chinos turistas que visitan o pasan por Bangkok):

  • Festival de Songkran (Año Nuevo tailandés) : Esta es la fiesta más grande en el calendario tailandés, y generalmente cae en algún momento de abril. Las celebraciones duran la mejor parte de una semana. Lea sobre eventos específicos que suceden en el área (s) que planea quedarse y explorar.
  • Día del Trabajo : el 1 de mayo es un feriado nacional discreto en Tailandia. Muchas empresas están cerradas.
  • Visakha Puja : una importante fiesta budista que cae a principios de junio.
  • Día de la Constitución : feriado nacional para celebrar la firma de la constitución actual de Tailandia. Cae el 10 de diciembre de cada año. Esperar cierres.
  • Año nuevo occidental : el año nuevo occidental es un gran negocio en Tailandia. Las multitudes alcanzan su punto máximo durante la última semana de diciembre.
  • Makha Bucha : una fiesta budista importante que cae en el día de luna llena del tercer mes lunar, generalmente en febrero.
  • Año nuevo chino : este es un gran momento de viaje para los turistas chinos, similar a las vacaciones de primavera estadounidenses. Se basa en el calendario lunar, pero generalmente cae a fines del invierno.

Que traer

Si bien esto no es de ninguna manera una lista de empaque completa, cada artículo tiene su lugar en Bangkok:

  • Protección solar Bangkok está dentro de la zona tropical. No importa la temporada, el sol está alto aquí todo el año. No hagas inventario en la cubierta de nubes a menudo pesada de la ciudad: incluso un cielo completamente nublado proporciona solo dos o tres veces la protección solar normal de la atmósfera. Desafortunadamente, el notorio smog de Bangkok es un mejor velo: en días realmente malos, definitivamente noté la diferencia. Pero todavía necesitas protector solar, un sombrero de ala ancha y gafas de sol para estar cómodo y seguro aquí.
  • Equipo de hidratación . El clima sofocante de Bangkok significa una cosa: sudor y mucha. La mayoría de los edificios modernos, incluidos (afortunadamente) hostales y hoteles, tienen aire acondicionado. Pero es imposible evitar el aire libre, especialmente si le gusta experimentar los "coloridos" mercados, parques y espacios sagrados de Bangkok. Mi recomendación: obtenga una mochila Camelbak o una mochila de hidratación comparable ($ 35 o más, según el modelo) o una botella de agua grande con filtro incorporado ($ 40 a 60, según la marca y las especificaciones). Puede evitar las preocupaciones del agua del grifo comprando agua embotellada en uno de los ubicuos 7-Elevens aquí, pero eso obviamente es menos ecológico.
  • Rain Gear . Un impermeable pesado es excesivo en los trópicos. Un poncho, por otro lado, es justo lo que ordenaron los dioses de la lluvia. No importa cuándo lo visite, incluso durante la estación seca, se alegrará de haber traído uno. Si cabe en tu equipaje, trae un paraguas también. Definitivamente estamos contentos de haberlo hecho.
  • Calzado robusto . Aunque Bangkok es plana y está completamente pavimentada, puede esperar caminar mucho aquí. Trae calzado deportivo o de entrenamiento cruzado con buena tracción. Los adoquines alisados ​​de la ciudad y el concreto son traicioneros después de la lluvia.
  • Ropa transpirable . El algodón es el rey en Tailandia, al menos si desea permanecer cómodo durante largos períodos al aire libre. Chicos, usen camisetas delgadas o botones de manga corta: en el mercado puede encontrar camisas de calidad por menos de $ 5. Señoras, ponte los sacos de dormir o los shorts y camisetas sin mangas.
  • Bolsa impermeable o mochila . A menos que lo visite durante las profundidades de la estación seca o que tenga mucha suerte, será atrapado bajo la lluvia en algún punto de Bangkok. Asegúrate de que la mochila o el bolso que hayas empacado para guardar tus cosas mientras te desplazas por la ciudad sean impermeables o al menos resistentes al agua. Si planea usar taxis acuáticos en cualquier punto, vaya un paso más y lleve una bolsa para botes impermeable que pueda resistir el rocío pesado y la pulverización momentánea.
  • Equipo de seguridad . Bangkok es un refugio para robos menores. Si traes solo una pieza de equipo de seguridad en tu aventura en Tailandia, te recomiendo una billetera que bloquee la RFID. Por no más de $ 10 a $ 20, te dará tranquilidad frente a ladrones sofisticados que no quieren nada más que levantar subrepticiamente los datos de tus tarjetas de crédito EMV (chip). Sí, este es un problema real: es uno de los tipos más comunes de robo en el extranjero, de hecho.

Donde quedarse

Estos son algunos de los distritos más acogedores de Bangkok:

  • Chinatown : Chinatown es uno de los barrios más vibrantes y conocidos de Bangkok. (Al menos, si has estado en un Chinatown de América del Norte.) Estas cualidades equilibran su escasez relativa de opciones de alojamiento. La escena local está bifurcada, sin mucho terreno común entre los basureros y los costosos refugios. Encontré hoteles de cuatro y cinco estrellas por $ 150 por noche y hasta aquí, además de un puñado de propiedades de tres estrellas por alrededor de $ 100 por noche, ciertamente no es barato para los estándares tailandeses, pero definitivamente es mejor que una habitación compartida de un albergue.
  • Sukhumvit : Sukhumvit es una de las vías más largas de Bangkok, pero el término se refiere con mayor frecuencia a un distrito comercial ocupado y alargado que se extiende hacia el sureste desde el centro de la ciudad. El Skytrain corre a lo largo de Sukhumvit Road durante varios kilómetros, por lo que es fácil moverse por aquí. Las desventajas: es brillante por la noche y ocupado en todo momento. Además, los hoteles son caros, espere pagar al menos $ 50 por noche, incluso para la habitación más básica en un hotel de dos estrellas (si puede encontrar una).
  • Silom : Silom es aún más exclusivo que Sukhumvit. Los hoteles básicos comienzan alrededor de $ 30 por noche aquí. Las marcas occidentales, de las cuales hay muchas, comienzan alrededor de $ 50 a $ 60 por noche. Con un fantástico acceso de tránsito y una gran vida nocturna, esta es una buena base de operaciones. Simplemente no espere que la vida en la calle sea tan vibrante: mucha de la acción tiene lugar en centros comerciales de estilo occidental, herméticamente sellados.
  • Banglamphu (Área de la carretera de Khaosan) : Este área áspera alrededor de los bordes no es solo para los aventureros, aunque una sensación saludable de todo va no duele. El alojamiento es muy económico por aquí: $ 10 o incluso menos por noche en los albergues básicos. A lo largo del río, que no está lejos de aquí, encontrará resorts más exclusivos desde $ 50 hasta $ 60 por noche.
  • Chatuchak : Esta bulliciosa área de uso mixto está bien conectada con el centro de Bangkok a través de Skytrain y MRT, pero no tan cerca que se siente abrumadora. La cantidad inusual de espacio verde, anclado por el Parque Wachirabenchatat, también es un empate. Y, por supuesto, el mercado homónimo está aquí. Espere pagar $ 10 a $ 20 para albergues básicos. Los hoteles son pocos y distantes en el corazón del vecindario, pero el área alrededor de la estación de Saphan Khwai Skytrain tiene propiedades de dos y tres estrellas desde $ 30 por noche.
  • Áreas aeroportuarias : los aeropuertos de Bangkok no son muy románticos. No llegué a Don Mueang, pero los barrios que vi alrededor de Suvarnabhumi eran bastante arenosos y decididamente no turísticos. Aún así, en la primera o última noche de su visita, estos distritos periféricos son difíciles de superar por conveniencia. ¡Y son baratos! Encontré hoteles de dos y tres estrellas por tan solo $ 15 por noche en Suvarnabhumi, aunque no puedo garantizar su calidad. Por Suvarnabhumi, la mayoría de los hoteles se encuentran a media milla de King Kheo Road.

Esta no es una lista completa de áreas para quedarse en Bangkok de ninguna manera. Para obtener más información sobre sus opciones y descubrir los bolsillos menos transitados de la ciudad, obtenga una guía completa de Tailandia. Lonely Planet es mi favorito personal.

Cómo llegar y moverse

Como la capital de Tailandia y la ciudad más grande del país por lejos, Bangkok es un centro natural para los viajes internacionales. Para una ciudad a medio camino del mundo, no es demasiado difícil llegar desde las principales ciudades de EE. UU.

Volar a Bangkok
Bangkok tiene dos aeropuertos comerciales: el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi, en las afueras al este de la ciudad, y el aeropuerto Don Mueang, al norte.

Si Bangkok es su primer destino en el sudeste asiático, probablemente llegue a Suvarnabhumi, que maneja prácticamente todo el tráfico aéreo intercontinental de Tailandia. Los vuelos llegan a Suvarnabhumi desde lugares tan lejanos como Londres y París. Ningún aeropuerto de los EE. UU. (Que he encontrado) prestará servicios a Suvarnabhumi; necesitará conectarse a través de otra importante ciudad asiática, incluso si proviene de un centro de la Costa Oeste como San Francisco o Los Ángeles. (Elegimos Taipei)

Si llega a Bangkok desde otro lugar en Tailandia o el sudeste asiático, eche un vistazo a Don Mueang. Tiene una buena reputación como el aeropuerto de elección de Tailandia, con decenas de vuelos de aerolíneas de bajo presupuesto que llegan todos los días desde India, Japón y Corea del Sur. Desde la mayoría de las ciudades de EE. UU., Las tarifas en Don Mueang son más o menos equivalentes a las tarifas en Suvarnabhumi, por ejemplo, aproximadamente $ 700 ida y vuelta desde San Francisco, pero Don Mueang generalmente implica una escala adicional.

Cómo moverse en Bangkok
Lo primero que noté sobre Bangkok, aparte de la escala del lugar, fue la prevalencia de rickshaws (tuk tuks). Están en todas partes aquí.

Pero no es necesario que tome un rickshaw desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad, si es allí donde se aloja. En cambio, súbete al tren Airport Link Link, parte del creciente sistema BTS Skytrain de Bangkok, para una excursión de 30 minutos y seis paradas a la estación central Phayathai de Bangkok. Las tarifas comienzan en 150 baht ($ 5 a $ 6) en un solo sentido, y hay mucho espacio para su equipaje en los autos. Los trenes funcionan de 6 a.m. a 12 a.m. todos los días.

Si no se aloja en el centro de Bangkok, puede alquilar un taxi con taxímetro. La forma más rápida de llegar a la ciudad es por autopista de peaje, lo que inevitablemente aumenta el costo del viaje. A diferencia de la mayoría de los viajes en taxi locales en Bangkok, los viajes en el aeropuerto suelen ser asuntos de tarifa plana negociados con anticipación. Expect to pay 200 to 250 baht ($7 to $9) to reach central Bangkok, and 300 to 400 baht ($10 to $14) to reach neighborhoods on the other side of the downtown core.

In Bangkok itself, you'll have several reliable transportation options:

  • BTS Skytrain : The Skytrain is the fastest, most comfortable way to get around central Bangkok: an elevated rail system that zips along high above traffic-choked surface streets. Though more are in the works, there are presently only two lines, both serving Bangkok's core business, commercial, and upscale residential areas. If you're staying near a line or in the center of the city, Skytrain trips can account for the bulk of your local travel in town. If you're staying in an outlying area, you'll need to plug gaps with one of the other modes here. Fares vary by distance, but generally range from $1 to $3 per trip. You can also use the Rabbit stored value card to avoid purchasing single-use tickets for each journey, though there's a 100 baht ($3 to $4 minimum load).
  • MRT Subway : The MRT subway system is another quick, direct option for visitors to central Bangkok. Like BTS, MRT has just two lines, though more are planned and the coverage is complimentary. Fares are slightly cheaper than BTS – usually $2 or less per ride. A shared ticketing system for BTS and MRT journeys is reportedly in the works, but repeated delays have observers skeptical that it'll materialize anytime soon. In the meantime, you need to purchase MRT fares separately from BTS fares.
  • Tuk Tuk : Tuk tuks are ubiquitous in Bangkok. They're generally about half as expensive as metered taxis, it's very easy to negotiate fares with drivers, and they can sometimes zip through holes in traffic that regular sedans can't navigate. Just be careful about tuk tuks ordered on your behalf: It's common for con artists to call tuk tuks for preplanned “sightseeing” routes that really just serve as cover for shopping scams.
  • Metered Taxi : Metered taxis are the most comfortable form of private transportation in Bangkok. They're cheap by Western standards: $10 will get you halfway across the city under normal circumstances. And they're air-conditioned – a big plus in perennially sultry Bangkok. But Thai taxi drivers are notoriously adept at nickel-and-diming customers: taking circuitous routes to run up the meter, quoting inflated flat-rate prices in the hopes that tourists won't negotiate, and adding sketchy surcharges for bags and the like. As a general rule, don't get into a taxi without first asking the driver to turn on the meter. Unless your journey involves a toll expressway or an airport, there's no reason to pay a flat fare.
  • Motorbike Taxis : Motorbike taxis are even cheaper, though definitely less prevalent, than tuk tuks. The ride is exhilarating, but perilous. Space limitations mean motorbike taxis aren't fit for more than two riders or any amount of luggage.
  • Express Boats : Bangkok has a speedy express boat system that takes advantage of the wide (but crowded) Chao Phraya River. Many of the city's major tourist attractions are located on or near the river, so this is probably the cheapest and most efficient option for a day of sightseeing. There are four different lines, each of which runs at different times and stops at different points of interest. Fares run from 10 to 40 baht ($0.30 to $1.50), depending on route and distance. Service is limited on weekends and typically ends by 8pm each day. Check the Chao Phraya Express Boat website for details, schedule, and pricing.

Bangkok also has a public bus system. The network is comprehensive and fares are cheap: You'll never pay more than 30 baht ($1) per ride, no matter how far you go. But the drawbacks are substantial:

  • Limited English signage
  • Nonexistent air-conditioning
  • Overcrowding on many popular routes
  • Unreliable timing due to traffic
  • Delays due to traffic

If you're resigned to sitting in traffic anyway, just grab a metered taxi and drive a hard bargain with the driver. The air-conditioning is worth the added cost.

Budgeting and Exchange Rates

Thailand has a deserved reputation as a cheap destination for Western tourists. Here's what you need to know about the local currency, exchange rates, successful budgeting, and more.

Exchange Rates and Currency
You've probably guessed by now that Thailand's currency is the baht . Historically, the US dollar-to-baht exchange rate has ranged from 30 to 35 baht per $1. We visited when the baht was on the stronger side: roughly $1 to 31 or 32 baht.

With notable exceptions, Thailandair con, by and large, remains a cash economy. Other than airlines and hotels, you'll find few vendors that take credit cards in Bangkok. Even some lower-end hostel guesthouses forgo plastic. It's wise to assume that you'll pay for everything you buy on the ground in Bangkok in cash. Plan en consecuencia.

Happily, ATMs are everywhere in Bangkok – in commercial districts, it's rare to go more than a few hundred feet without seeing one. Most belong to legit banking networks. The catch is that they're quite expensive, with flat fees ranging from 100 baht ($3 to $4) to more than 200 baht ($6 to $7). Reduce your exposure to fees by loading up on as much cash as you feel comfortable carrying as soon as you arrive. Unfortunately, this means paying higher-than-usual fees at the airport, but the cost is worthwhile if it means avoiding multiple trips to street ATMs in the city.

Cost & Budgeting
Your money will go pretty far in Thailand.

Other than airfare, your biggest day-to-day expense is likely to be lodging. Shared rooms in basic hostels away from the main commercial areas start at $10 to $15 per night. Private rooms aren't much more expensive.

Lower-end hotels away from the city center cost as little as $20 to $30 per night. We stayed at a “resort” with a pool and a pretty nice restaurant near Suvarnabhumi airport for just a bit more than that, and we would have paid even less had we not upgraded our room. Western-style hotels in downtown Bangkok sport Western-style price tags: $200 to $300 per night for basic rooms, and sometimes much more. You get what you pay for, of course.

The divergence in food and drink prices is pretty remarkable too. Head to one of Bangkok's many markets or commercial streets and you'll find cart vendors serving heaping noodle portions for 40 to 60 baht – a couple bucks. Hole-in-the-wall sit-down restaurants aren't much more expensive, though authentic seafood dishes can be much pricier. Light Thai beer is readily available at convenience stores and cart vendors (except on holy days, between 2pm and 5pm daily, and late nights); paying more than $1.50 per bottle is obscene.

On the upper end of the scale, downtown Bangkok has plenty of fine Asian and European restaurants with eye-popping prices, plus swanky cocktail lounges that charge big-city North American prices. If you're up for a splurge, Bangkok has an alluring speakeasy culture; we found a tiny, hidden place (Q&A Bar) charging $10 to $14 for some of the best cocktails we've ever had. Time Out Bangkok has some more ideas here.

I'd recommend setting aside a modest amount in a street-market fund. The markets described above, and other not mentioned, have legitimately awesome deals on merchandise that's difficult or impossible to find in the US – or just much, much more expensive. I'm one of the least fashionable people I know, and even I saw fit to load up on $4 button-up shirts at Chatuchak Market.

Communication and Security

Unlike more popular destinations for North American tourists, such as Western Europe or even Japan, much of Thailand is a no-English zone. Things are a bit better in Bangkok, where most people in tourist-facing businesses (including street food vendors) know at least a few words of English.

Still, it's in your best interest to know basic Thai before arriving in Bangkok. It's also important that you keep your wits about you at all times – Bangkok's not a war zone by any stretch, but property crime is definitely an issue.

Idioma
Thai is a tonal language with a totally alien script. We spent nearly two weeks in Thailand and came no closer to deciphering its beautiful but bizarre lettering on our last day than on our first. The good news is that most major attractions and businesses – and, crucially, most restaurants with menus – have English signage and instructions. It's not always perfect English, mind you, but it's usually comprehensible.

Notwithstanding the fact that most vendors and service providers understand very basic English, you should get in the habit of starting and ending conversations in Thai. It's more polite, and you'll avoid miscommunication besides. This TripAdvisor guide to basic Thai has some useful words and phrases.

Comunicación
Unless you're in Bangkok on business, skip the international calling plan – which costs $10 per day to start and carries exorbitant per-minute and per-text charges – and get a cheap, Wi-Fi-facilitated communications app like WhatsApp, Skype, or Line. Your phone's GPS should still work even without cellular service, so you'll know where you are at all times.

Safety Tips
These basic safety and security tips will serve you well in Bangkok:

  • Use an RFID-Blocker : I mentioned this above. You don't have to replace your regular wallet with an RFID-blocker, but you should at least bring it on your trip. Unless you're really picky about your cash-carrying fashion, you won't notice the difference.
  • Keep Cash in Your Room Safe : If you have a room safe, keep the bulk of your cash (and all important documents, especially your passport) in it. Otherwise, use a secure, individual locker in your hostel or guesthouse. If all else fails, devise a reasonably foolproof scheme to protect your money on the go.
  • Watch for Pickpockets : Bangkok is overrun with pickpockets. They're particularly plentiful – and scarily skilled – on public transportation, in markets, and near major tourist attractions. Keep your wits about you whenever you're in a crowd.
  • Use a Theft-Resistant Bag : No bag is totally theft-proof, but the right bag really can deter opportunistic thieves. Choose a small, lightweight bag with adjustable straps and a shape that fits snugly across your trunk, since you'll want to carry it out front in crowds. Interior pockets are always a plus – use them to keep cash and other items you definitely don't want to be relieved of.
  • Learn to Spot Scams : I briefly described our very own Bangkok scam experience in the Wats section above. Sadly, these incidents are as common as rainy season downpours in the city's touristy neighborhoods. Learn how to spot and avoid scams before you get sucked in. For a crash course, check out this Culture Trip article.
  • Confirm Taxi Prices or Request That the Meter Be Turned on Ahead of Time : Don't close the taxi door without first asking the driver to turn on the meter. If they refuse, your usual response should be to get out and find another ride. There are exceptions: Drivers may flat-out refuse to turn on the meter for far-flung destinations that require expressway journeys, such as peripheral markets and the airports. In those cases, ask your hotel or hostel concierge how much you should expect to pay for a direct trip to your destination. In my experience, they'll give you an accurate, realistic upper limit by which drivers will actually abide.
  • Avoid Unlicensed Taxis : Licensed taxis have light-up meters and driver IDs clearly displayed in the back seat. Licensed tuk tuks have unique numbers and medallions. Confirm that these elements are in place before you get in the vehicle – otherwise, you'll have no recourse if things go south.
  • Watch Your Drink : Never leave your drink unattended, even if you trust the people you're with and don't see anyone sketchy near you at the bar. Unfortunately, the threat of sedative-assisted robbery, sexual assault, and worse is all too real.
  • Know How to Contact the Tourist Police : Bangkok has an active, highly visible tourist police force that operates autonomously from regular municipal and national police. They're charged with keeping tourists safe from harassment, petty crime, confidence scams, and other common misdemeanors, though not serious complaints, such as kidnapping and assault. They usually speak decent English, so don't be shy: Learn where to find them and how to contact them, both in Bangkok and in the provinces.

Palabra final

Bangkok isn't the only Thai city worth visiting. Ni por asomo.

In Thailand's far north, where the country meets Myanmar and Laos, the magical Golden Triangle region harbors the sleepy but stunningly well-preserved city of Chiang Rai.

A few hours south, the ancient city of Chiang Mai has grown into a bustling metropolis – Bangkok in miniature, set amid the rugged hills of northern Thailand.

In the sparkling Gulf of Thailand, Koh Samui anchors a tropical marine wonderland replete with dark island jungles, raucous beach parties, sleepy fishing villages, and stunning archipelagos.

On the other side of Thailand's southern peninsula, the country's most popular island – Phuket – draws tourists from dozens of countries with its cacophonous markets, pulsating clubs, and gorgeous vistas.

No question, Thailand harbors a lifetime of adventures. But, no matter where you end up in the Land of Smiles, you'll probably start your journey in Bangkok. Which begs the question: What, exactly, are you waiting for?


Cómo iniciar un hogar a largo plazo Almacenamiento de alimentos y prepararse para emergencias

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Siglos atrás, las despensas de alimentos, o "despensas" como se las llamaba entonces, eran un espacio esencial en cada hogar. Los viajes semanales al mercado no eran prácticos o imposibles, y las familias dependían de sus despensas para atravesar los lentos meses de invierno.Hoy en día, la mayoría de la gente vive a un corto trayecto en auto de la tienda de comestibles, por lo que organizar una despensa de comida casera puede parecer innecesario. Sin

(Dinero y negocios)

Elegir el sistema de videojuego correcto en esta temporada navideña

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Ya sea que compre para usted, su ser querido, un miembro de su familia o sus hijos, los sistemas de videojuegos son uno de los regalos más emocionantes que puede recibir. Pero con las tres principales opciones que existen, puede ser confuso para aquellos que no leen las últimas revistas de juegos. No leo las últimas revistas de juegos, pero ya jugué los tres sistemas bastante, y tengo una Xbox 360. En

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