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5 Habilidades y técnicas para tomar decisiones: el cerebro emocional


"¡Usa tus fideos! Tu cerebro es como cualquier otro músculo en tu cuerpo; al usarlo antes de actuar, tendrá menos sorpresas con una mayor probabilidad de obtener los resultados que espera ".

El sabio consejo de mi padre hace más de 50 años continúa beneficiándome cuando enfrento un problema particularmente complicado en mi negocio, mis inversiones o mi familia. Sea lo que sea que llame el proceso: "meditar", "meditar", "especular" o "fingir", la manera de garantizar resultados óptimos a través de mejores decisiones sigue siendo la misma.

Aunque los académicos y psicólogos continúan explorando e iluminando los misterios del cerebro humano, específicamente cómo recibimos, procesamos, interpretamos, manipulamos, desafiamos e implementamos información en el proceso de toma de decisiones, el consejo de ese anciano sabio para su hijo a pensar antes de actuar sigue siendo tan cierto para todos hoy como lo hizo en las generaciones anteriores a lo largo de los siglos.

¿Qué es "Noodling"?

"Noodling" es un término para el proceso que ocurre en la corteza prefrontal de los lóbulos frontales del cerebro y controla cómo recopilamos y procesamos información externa, reconciliamos e integramos nuestras emociones, nos expresamos y controlamos nuestro comportamiento.

Al Dr. Alan Baddeley, un psicólogo británico, se le atribuye el término "bloc de dibujo mental" descrito en su trabajo innovador, "Memoria de trabajo", en 1986. Nuestros blocs de dibujo mental individuales, o "mapas cognitivos", nos permiten a cada uno de nosotros recopilar información de fuentes dispares (recuerdos de eventos reales, así como hipotéticos o imaginarios), combinarlos y coordinarlos en episodios racionales, y tomar un promedio de 35, 000 decisiones por día, cada una basada en el resultado más deseable de varias soluciones posibles proyectadas .

El valor de las emociones en la toma de decisiones

Nuestros ancestros distantes fueron obligados a tomar decisiones de vida o muerte con consecuencias inmediatas. Las decisiones de no hacer nada, huir o luchar necesitaban ser evaluadas y decididas en cuestión de milisegundos para que los procesos de pensamiento, que emanan del lado derecho "emocional" del cerebro fuera de la conciencia, estimularan la acción inmediata. En otras palabras, sus "sentimientos" desencadenaron su respuesta.

Cada vez que una respuesta predicha es correcta, se crea una memoria a corto plazo y se agrega a la base de datos de la mente humana. Cada vez que surge una situación similar, el cerebro, al recordar la serie de resultados favorables de respuestas anteriores y predecir un resultado similar, promueve una respuesta similar, generalmente en un nivel subconsciente, de modo que ni siquiera está consciente del proceso de toma de decisiones en sí.

¿Cuándo fue la última vez, por ejemplo, que conscientemente decidió levantar un pie más alto al subir escaleras? Sin embargo, el proceso que lleva a estas decisiones no difiere del proceso de decisiones tomadas al conducir un automóvil, conocer a alguien por primera vez o reconocer que una solución matemática es correcta.

El poder del cerebro emocional

La presencia y eficiencia de nuestro cerebro reactivo y emocional, perfeccionado a lo largo de millones de años de evolución, es más evidente en los deportes profesionales. Por ejemplo, un lanzamiento típico de Grandes Ligas viaja 90 pies desde la mano del pitcher hasta el guante del catcher en el intervalo promedio entre dos latidos del corazón humanos (aproximadamente un tercio de segundo). Al mismo tiempo, el bateador requiere aproximadamente un cuarto de segundo para que sus músculos reaccionen después de recibir una señal del cerebro para balancearse. De hecho, se requieren 20 milisegundos adicionales para que el cerebro del bateador responda a los estímulos visuales (la bola que sale de la mano del lanzador) en condiciones de laboratorio perfectas antes de enviar el mensaje de balanceo a los músculos.

Para ser francos, un bateador simplemente no puede decidir racionalmente si balancearse o no para retrasar su decisión hasta que la pelota abandone la mano del pitcher; él debe decidir balancear el bate antes de que ocurra el lanzamiento. Cuando se les preguntó cómo tomaron la decisión de hacer swing en un lanzamiento específico, la mayoría de los bateadores no pueden explicar lógicamente su proceso de pensamiento. Sus explicaciones son generalmente que la situación "se sentía bien" o que el tono "se veía bien". Es el cerebro emocional en acción.

Imperfecciones del cerebro emocional

A pesar de su operación casi perfecta, nuestros cerebros emocionales sufren de una serie de limitaciones:

1. Una preferencia por los resultados inmediatos
Nuestros cerebros emocionales están fuertemente influenciados por las "recompensas" y la "previsibilidad" de la recepción de una recompensa. La dopamina, un químico orgánico simple producido por las células nerviosas en el cerebro, le indica al cerebro que recibirá una "recompensa" o un sentimiento placentero. Cuanto menor sea el tiempo entre el estímulo (predicción) y la recepción de la recompensa, mayor será el nivel de producción de dopamina.

Como consecuencia, las ganancias inmediatas están sobrevaluadas en nuestros análisis de valía, incluso cuando se puede recibir una mayor recompensa esperando (gratificación retrasada). Esta anomalía es la base de la estrategia de marketing exitosa de vender productos caros con plazos de pago extendidos.

2. Una aversión exagerada al riesgo
Si bien la propensión de los seres humanos al placer es increíblemente fuerte, nuestro aborrecimiento de la pérdida o la incomodidad es aún más intenso. Como consecuencia, nosotros y otros animales evitamos situaciones que parecen "riesgosas" o donde existe la posibilidad de malestar.

En su artículo "Perspect Theory: An Analysis of Decision Under Risk" publicado en 1979, el psicólogo ganador del Premio Nobel Daniel Kahneman y el psicólogo coautor Amos Tversky descubrieron que la magnitud de la ganancia tenía que ser desproporcionadamente sesgada para favorecer la recompensa antes de que un comportamiento arriesgado emprendido. Como resultado, es más probable que los humanos tomen una decisión errónea cuando se percibe que existe algún riesgo de pérdida.

3. Manipulación fácil
Desde la perspectiva del cerebro, hay poca diferencia entre una experiencia y una realidad imaginarias o fantásticas. Cualquiera puede generar altos niveles de dopamina y llevar a decisiones impulsivas que, examinadas en retrospectiva, no tienen sentido racional.

Los anunciantes y los vendedores exitosos entienden esta tendencia biológica del placer y combinan imágenes, sonidos y palabras para estimular la producción de dopamina. Ciertas drogas, como la cocaína, la heroína y el alcohol, estimulan la dopamina y, a menudo, conducen a la adicción. Lo mismo se aplica a las actividades placenteras como el juego, el tabaco y el sexo fantaseado (pornografía).

4. Estrechamiento perceptual durante el estrés
El sistema nervioso autónomo y el cerebro emocional trabajan mano a mano para facilitar la supervivencia de la especie. Durante el estrés, nuestro ritmo cardíaco y respiratorio aumentan, las pupilas de nuestros ojos se agrandan para aumentar la sensibilidad a la vez que disminuyen la visión periférica, y nuestro conocimiento de la información sonora o audible disminuye. Estos cambios físicos ocurren rápida y automáticamente, preparando el cuerpo para la acción.

Si experimentas un evento que amenaza la vida, estos cambios serían beneficiosos. Sin embargo, cuando ocurren mientras están sentados en una reunión en el trabajo, pueden ser bastante desorientadores. Bajo estrés, nuestro cerebro emocional no puede evaluar toda la información disponible, enfocándose en el láser como el peligro inmediato o la recompensa.

Técnicas de Noodling para mejorar la toma de decisiones

1. Reduzca la velocidad para acelerar
"Estamos siendo entrenados para preferir una decisión inmediata, incluso si es malo para una decisión posterior que es mejor", dice el psicólogo Clifford Nass de la Universidad de Stanford. "En los negocios, estamos viendo una preferencia por lo rápido sobre lo correcto, en gran parte porque hay que tomar muchas decisiones. La noción de que la decisión rápida es mejor se está volviendo normativa ".

Pero las decisiones rápidas no siempre son las mejores decisiones. Ser golpeado en el plato no es lo mismo que perder el fondo de retiro de un vendedor sin escrúpulos. El tiempo le permite a nuestro cerebro racional considerar toda la información disponible, soluciones múltiples y resultados probables, y tomar decisiones juiciosas.

2. KISS
A Kelly Johnson, ingeniero de diseño aeronáutico y líder de la famosa Lockheed Martin Skunk Works, se le atribuye el ahora famoso acrónimo KISS, o "Keep it simple, Stupid". Johnson entendió que incluso los expertos se vuelven ansiosos y mentalmente exhaustos cuando intentan absorber demasiada información de demasiadas fuentes. Como resultado, pasan por alto los datos críticos, malinterpretan las relaciones y las consecuencias, y cometen errores críticos.

Algunos han analizado la situación con un hombre sediento tratando de beber en un cuartel de bomberos. En tales casos, es mejor dar un paso atrás y volver a examinar los datos en busca de pertinencia, fiabilidad y aplicación, descartando lo irrelevante y trivial para centrarse en los principales factores y el resultado más deseable.

3. Pregunte "¿Qué pasa si? "
El Dr. Simon Baron-Colon de la Universidad de Cambridge definió la capacidad humana para "imaginar" como una "capacidad de meta-representación". El teórico empresarial Peter Schwartz, autor de "El arte de la visión larga", llama su uso en la estrategia "Planificación de escenarios", un proceso creativo para desarrollar una variedad de resultados futuros plausibles como resultado de una decisión específica y cómo el negocio se vería afectado en cada uno. Si bien la planificación de escenarios no es garantía de una buena decisión, su uso invariablemente ampliará sus opciones y reducirá las posibilidades de una sorpresa o un resultado no deseado.

4. Dormir en él
"Si dejas que las cosas te vengan todo el tiempo, no puedes usar información adicional para dar un salto creativo o sabio", dice la psicóloga y autora Joanne Cantor en su libro de 2009 "Conquer Cyber ​​Overload". "Necesitas retrocede de la afluencia constante y toma un descanso ".

Tomar un descanso, incluso dormir durante la noche, permite que el cerebro integre inconscientemente nueva información con el conocimiento existente, establezca conexiones novedosas y vea patrones ocultos. Por el contrario, un enfoque constante en los datos más recientes hace que sea más difícil que la información se filtre justo por debajo de la conciencia, donde se puede combinar de manera que provoque decisiones inteligentes.

5. Confíe en sus instintos
En general, nuestra mente emocional ha servido a la humanidad magníficamente durante millones de años. Continuamos confiando en él para la mayoría de nuestras decisiones porque conduce a un buen resultado la mayor parte del tiempo. Las mejores decisiones, sin embargo, son aquellas decisiones que podemos hacer racionalmente que también "me hacen sentir bien": esas instancias en las que has hecho tu tarea, han considerado todos los hechos, y la decisión coincide con tu intuición, otro término para tus emociones la capacidad del cerebro de adquirir conocimiento sin razón.

Palabra final

"¿Qué crees que sucedería cuando dejaste tu bicicleta abierta frente a la tienda?". Cincuenta años después, todavía me encuentro sacando conclusiones, dejando que mis emociones me dominen y tome decisiones ilógicas. Pero cada error es una experiencia de aprendizaje, un recuerdo que se agrega a mi catálogo mental y me impulsa a "usar mis fideos" en el futuro, con mejores resultados y menos sorpresas en mi vida y carrera profesional.


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