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5 razones para demandar a alguien y alternativas a un juicio o demanda


La práctica de usar la ley para resolver reclamos conflictivos ha estado vigente desde tiempos helénicos, y los estadounidenses en particular han abrazado el tribunal con un fervor excepcional. Hay una nueva demanda presentada cada dos segundos en Estados Unidos, con más de 15 millones en todo el país en 2011.

Suing se ha convertido en una industria en crecimiento; La American Bar Association, la asociación profesional de abogados, indica que había más de 1.1 millones de abogados en el país en 2007, y las escuelas de derecho han seguido generando más de 50, 000 nuevos abogados cada año desde entonces. La profesión como un todo ha tomado en serio el viejo dicho de que "un abogado en una ciudad se arruina, dos abogados o más se hacen ricos".

Razones por las que puede necesitar demandar a alguien

En una sociedad moderna, hay varios casos para los que podría considerar presentar una demanda:

  1. Para hacer cumplir un contrato . Es posible que deba demandar a alguien para cobrar una deuda u obligar a otra persona a completar una acción, como transferir el título de un automóvil que ha comprado. Pueden surgir desacuerdos sobre la interpretación del lenguaje del contrato, si existe un contrato real o cómo hacer cumplir los términos contenidos en un contrato.
  2. Para recuperar daños . Si se siente perjudicado por las acciones de una segunda persona, ya sea si es golpeado por una pelota de béisbol en un estadio de béisbol de las Grandes Ligas o recibe una intoxicación alimentaria en una pizzería local, es posible que deba demandar para cubrir sus facturas del hospital o recibir pagos por salarios perdidos durante tu convalecencia Su éxito depende de un hallazgo legal de que la otra parte fue negligente: la opinión de un tribunal de que ellos sabían, o deberían haber sabido, que su acción (o inacción) le ocasionó daños físicos, financieros o, en algunos casos, emocionales.
  3. Para proteger su propiedad . Las disputas sobre la propiedad de bienes inmuebles y personales surgen con frecuencia en el complejo entorno empresarial y social actual. Si la cerca de su vecino se extiende sobre su propiedad, es posible que deba demandarlo para que le quite la cerca y recupere su propiedad (la tierra detrás de la cerca).
  4. Para disolver un matrimonio o una sociedad . La mitad de los matrimonios en los Estados Unidos terminan en divorcio. Mientras que algunos se resuelven de manera amistosa, la mayoría involucra diferentes niveles de estrés, enojo y esfuerzos para castigar financieramente al lado opuesto. El derecho familiar es un sistema importante e independiente de tribunales, jueces, abogados especializados y procedimientos únicos para poner fin equitativamente a las asociaciones de la manera más equitativa posible para todos los participantes, incluidos los niños afectados.
  5. Para reemplazar a un fiduciario . La gente usa con frecuencia a otras personas ("fideicomisarios") para actuar en su nombre por una variedad de razones. Por ejemplo, puede establecer un fondo fiduciario financiero con un banco para cuidar a sus hijos, sus beneficiarios, en caso de que fallezca. Los fideicomisarios pueden ser, y a menudo son demandados por otorgantes de fideicomisos o beneficiarios por fallas reales o percibidas en el manejo de la propiedad del fideicomiso.

Las demandas se presentan todos los días para asuntos extremadamente importantes (incluida la elegibilidad de los votantes para elegir al presidente de los Estados Unidos), así como para asuntos que parecen triviales, como la longitud del cabello de una persona o la cantidad de aguacate incluido en un producto para ser etiquetado como "guacamole" en lugar de "guacamole-con sabor". Cualquiera que sea el problema, si alguien se siente fuertemente al respecto y está dispuesto a invertir tiempo y dinero para abordar una injusticia percibida, se entablará una demanda.

Alternativas a un juicio

Los pleitos son invariablemente asuntos estresantes, costosos y lentos con resultados inciertos. Como consecuencia, la mayoría de los abogados recomiendan que una demanda solo se lleve a cabo como último recurso después de que se hayan considerado o intentado todos los demás métodos para resolver un desacuerdo.

Sin embargo, hay varias alternativas a una demanda:

  1. Negociaciones directas . En muchos casos, el otro lado puede no estar al tanto de la ofensa que han cometido hasta que se les informe al respecto, y con frecuencia están dispuestos a tomar medidas correctivas cuando se les notifica. La mayoría de los minoristas, por ejemplo, reembolsarán el precio de compra de un producto defectuoso, lo reemplazarán o repararán el daño cuando reciban una queja. Del mismo modo, los vecinos pueden detener una acción cuando se dan cuenta de que es angustiante para los demás. La negociación es generalmente una manera más simple, más barata y más rápida de resolver problemas.
  2. Uso de la corte de reclamos menores . La mayoría de los estados operan un sistema de tribunales de reclamos menores donde puede demandar a terceros hasta un límite máximo específico establecido por cada estado. Cada demanda va a juicio cuando un juez dicta una decisión final, y ninguna de las partes está representada por un abogado. El proceso suele ser rápido y mucho menos complicado que perseguir pleitos en otros tribunales federales o estatales. Si el perro de tu vecino, por ejemplo, destruye una costosa plantación de jardines en tu propiedad y el vecino se niega a aceptar responsabilidad, puedes demandar al vecino por el daño (siempre que esté por debajo del límite legal para el tribunal de reclamos menores), aparecer juntos en la corte, y deje que el juez decida si tiene derecho a la recompensa dentro de un período de 30 días.
  3. Amenaza de una demanda . En el caso de que no pueda obtener satisfacción después de quejarse directamente a la parte infractora y exceder los límites del tribunal de reclamos menores, puede intensificar el asunto haciendo que un abogado contacte a la otra parte con la sugerencia implícita de que la falta de acción resultará en un demanda pública costosa. El costo de un abogado para revisar su situación y escribir una carta o hacer una llamada telefónica debe ser mínimo, pero es evidencia de que comprende sus opciones y está preparado para demandar, si es necesario, para obtener satisfacción.
  4. Mediación . A veces, un tercero independiente puede ayudar a las dos partes a llegar a un acuerdo que sea aceptable para ambos. A pesar de que el mediador carece de la autoridad para imponer un acuerdo, su conocimiento de las negociaciones y la capacidad de comprender cuestiones legales complicadas le permite a cada parte entender si tienen un caso sólido si no se llega a un acuerdo. En el lenguaje del poker, esto se llama "verificar tu carta oculta". Como consecuencia, aumenta la presión sobre cada parte para llegar a una solución. Los abogados pueden o no estar incluidos en una mediación. La mediación es útil en todo tipo de demandas, ya que es un ensayo general básico de la prueba con cada lado haciendo su caso más fuerte. Como consecuencia, es más probable que el lado más débil haga ofertas de liquidación razonables que, de aceptarse, eliminen el tiempo y el costo de una prueba en toda regla. Ambas partes salen como ganadores hasta cierto punto.
  5. Arbitraje A diferencia de los mediadores, los árbitros pueden tener la autoridad (previamente otorgada por cada parte en la disputa) para determinar un acuerdo legalmente vinculante. Por ejemplo, el contrato entre una empresa de corretaje de bolsa y sus clientes generalmente requiere un arbitraje en lugar de una demanda para resolver disputas como una condición para abrir una cuenta para comprar o vender valores a través de la firma de corretaje. El arbitraje es como un juicio en el que las partes no negocian el resultado del asunto, pero el resultado final lo decide el árbitro. También es considerablemente menos costoso que un juicio. Al igual que en la mediación, los abogados pueden o no estar involucrados en las audiencias.

Qué esperar cuando presenta una demanda

Si bien la duración promedio de un juicio civil en los Estados Unidos es de menos de cuatro días, el tiempo para llegar realmente a la corte puede ser de años, dependiendo de la acumulación y el calendario de la corte bajo cuya jurisdicción se entabla la demanda. Los expertos legales afirman que de dos a cinco años desde la presentación de la demanda hasta el juicio real es típico.

El período de tiempo entre la presentación y la prueba es a menudo porque las tácticas dilatorias son una estrategia defensiva efectiva. Muchos demandantes pierden energía o carecen del capital para continuar una demanda por lo que parece ser un período indefinido de tiempo. Incluso si gana una demanda, no hay garantías de satisfacción ya que la decisión de la corte puede ser apelada. Los tribunales superiores de apelación luchan con sus propios retrasos en los casos para ser escuchados y, cuando finalmente se escuche el caso apelado, pueden revertir la decisión del tribunal inferior como si el rastro nunca hubiera ocurrido.

Retenedores y tarifas

Un error popular es que los abogados generalmente representan a sus clientes sobre la base de "contingencia", o un porcentaje de cualquier juicio recogido como resultado de una demanda exitosa. De hecho, la mayoría de los abogados no representan a los clientes de esta manera, sino que son compensados ​​sobre la base de tiempo y gastos como otros profesionales.

Después de escuchar su versión del caso, un abogado experimentado estima su tiempo para presentar una demanda a través de un juicio completo, así como también los gastos de terceros en los que probablemente se incurra. Es probable que su abogado solicite un depósito equivalente al 20% al 50% de los costos proyectados antes de aceptar representarlo.

Por ejemplo, si el tiempo y los gastos estimados de su abogado para manejar una disputa por la custodia de los hijos es de $ 10, 000, probablemente le pida un anticipo de $ 2, 000 a $ 5, 000. Esto asegura que el abogado recaudará algunas de sus tarifas, independientemente del resultado del caso. Como el retenedor se compensa con las tarifas facturadas posteriormente, se espera que reponga el depósito. Cualquier monto restante del retenedor le será devuelto al finalizar la demanda, ya sea que se cancele, se resuelva o se dicte una sentencia.

Debe tener en cuenta que la mayoría de los abogados son excelentes guardianes del tiempo y, a menudo, dividen sus días de trabajo en segmentos de facturación de 5 o 10 minutos. También debe tener en cuenta siempre que su abogado esté "alerta": una llamada de cinco minutos sobre el juego de fútbol del domingo podría costarle $ 25.

Mientras que presentar una demanda es relativamente barato, buscar un asunto legal a través de una decisión judicial puede ser muy costoso. Como demandante, la parte que inicia la demanda, tiene la capacidad de abandonar el asunto en cualquier momento. Este es un derecho importante y no debe olvidarse a medida que aumentan los gastos y las circunstancias cambian.

Después de que se presente la demanda

"Descubrimiento", el tiempo transcurrido entre la presentación de la demanda y el juicio, está lleno de períodos de actividad frenética y demoras interminables a la espera de sentencias judiciales, información de la otra parte y producción de su propio abogado. Durante este período, sus testigos y cualquier experto que pueda estar utilizando para reforzar su caso deben proporcionar material voluminoso y se les pregunta sobre cualquier aspecto de sus vidas, credenciales, educación y prácticas comerciales que puedan tener un impacto en el resultado de la investigación. traje. Puede esperar enfrentar el mismo escrutinio.

Como consecuencia, es probable que alterne entre períodos de ira extrema, frustración y depresión; su sentido de privacidad, imparcialidad y verdad puede ser severamente probado. Es probable que tu billetera también esté profundamente magullada. A pesar de que menos del 5% de las demandas que se presentan realmente van a juicio y una decisión final, a menudo se requiere la amenaza de un proceso largo y costoso que termina con un resultado incierto antes de que se pueda llegar a un acuerdo. Presentar una demanda y llegar hasta su conclusión no es para los pusilánimes, ni para aquellos con menos del 100% de compromiso.

Palabra final

El sistema legal de los Estados Unidos es el más caro del mundo y frecuentemente se lo menciona como una razón para gastos excesivos en una industria u otra. Algunos economistas, por ejemplo, afirman que las demandas excesivas contra los médicos han llevado a la práctica de la medicina defensiva y las adiciones sustanciales a los crecientes costos de atención médica del país. En resumen, un crítico de nuestro sistema legal se puede encontrar en cada esquina. Pero, ¿Cual es la alternativa?

Algunos asuntos solo se pueden resolver a través de nuestro sistema legal, especialmente cuando los problemas son complejos, los hechos subyacentes son inciertos y las partes están muy separadas, lo que anula la posibilidad de un compromiso. Presentar una demanda puede ser la forma más práctica y humana de avanzar, a pesar de los gastos y el costo de las partes involucradas.

¿Alguna vez has demandado a alguien? De ser así, ¿valió la pena el costo del proceso?


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