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Cómo convertirse en salvavidas: capacitación, certificación y empleo


Cuando escuche el término "salvavidas", probablemente evoque una de las dos visiones: 1. los niños de escuela secundaria no muy maduros en su piscina local, o 2. los bañistas de playa de "Vigilancia de la playa".

La realidad de un trabajo de salvavidas a tiempo parcial es un poco diferente a la reputación que lo antecede, y si está dispuesto a considerar trabajar en una piscina, los puestos de salvavidas pueden ser un excelente segundo empleo para los adultos que buscan complementarse sus ingresos. De hecho, utilicé mi trabajo de salvavidas a tiempo parcial en una carrera satisfactoria a tiempo completo porque estaba dispuesta a abrir mi mente a las posibilidades.

El papel de un salvavidas

La función principal de un salvavidas es bastante autoexplicativa: proteger vidas. Los guardias están entrenados para escanear efectivamente un cuerpo de agua y el área circundante para prevenir y responder a emergencias. Están entrenados en RCP para rescatistas profesionales y en prácticas de primeros auxilios, y se les enseña a anticipar posibles problemas antes de que surjan.

Sin embargo, el trabajo no termina ahí. Dependiendo de la instalación, es posible que se requiera que los guardias manejen la caja registradora, limpien los terrenos, limpien los baños, impartan clases de natación, manejen las quejas de los clientes y realicen otras tareas de servicio al cliente a medida que surjan. Si bien estos son papeles excelentes para que los jóvenes aprendan, a menudo se presentan de forma natural a los adultos que han trabajado durante varios años. De hecho, como alguien que estuvo a cargo de socorristas durante casi seis años, me encantaba contratar guardias adultos porque eran mejores para mantenerse enfocados, no temían respetar las reglas y recibían más respeto de una creciente población de clientes adultos.

Convertirse en un salvavidas

Convertirse en salvavidas requiere una inversión inicial de tiempo y dinero. Los cursos de certificación cuestan entre $ 150 y $ 500, y demoran más de 30 horas en completarse. Si tiene un establecimiento específico donde le gustaría trabajar, consulte con el gerente para ver qué tipo de certificación de salvavidas prefieren. La mayoría de las instalaciones aceptarán las certificaciones de la Cruz Roja Americana o Ellis and Associates, pero las YMCA pueden requerir certificaciones Y. Además, hay varias otras certificaciones reconocidas disponibles.

Antes de tomar el curso

Esto parecerá obvio, pero te sorprenderías cuántas veces me han preguntado sobre esto: para ser un salvavidas, necesitas poder nadar. Los cursos de certificación requieren varias pruebas de natación antes de que comience la clase, y si no puede pasar las pruebas, no puede continuar tomando el curso. Los requisitos de natación varían según el tipo de certificación, pero como mínimo debe poder nadar 300 metros (seis vueltas completas en una piscina estándar de 25 metros) sin descansar mientras usa la técnica de "respiración rítmica". La respiración rítmica es simplemente el término utilizado cuando coloca la cara en el agua para exhalar antes de sacarla del agua para inhalar.

Otro factor que es extremadamente importante es que debes tener una patada fuerte. Algunas personas nadan principalmente con su parte superior del cuerpo, atrayéndose a través del agua con sus brazos. Para ser un salvavidas, sin embargo, debe poder propulsarse con las piernas, ya que sus brazos pueden estar sosteniendo a una víctima. Varios de los exámenes previos requieren que usted nade sin el uso de sus brazos mientras sostiene un objeto pesado. Sin una patada fuerte, tendrá dificultades para pasar estas pruebas.

Si le preocupa poder aprobar las pruebas de natación necesarias, consulte con el establecimiento donde le gustaría trabajar para ver si hay algún momento en que pueda practicar. La mayoría de los gerentes de las instalaciones están ansiosos por emplear personas con automotivación, y estarían felices de ayudarlo a prepararse.

El Curso de Salvavidas

Los cursos de salvavidas consisten en educación y discusión en el aula, así como escenarios de habilidades prácticas. Los instructores deben darle un programa general antes de comenzar la clase, pero siempre traiga su traje de baño, una toalla y una muda de ropa para estar preparado.

Durante un curso de salvavidas aprenderás a:

  1. Identificar y prevenir emergencias terrestres comunes.
  2. Evitar distracciones.
  3. Trabaja junto con el resto del equipo de salvavidas.
  4. Active el Plan de Acción de Emergencia (EAP) de su instalación.
  5. Interactúa apropiadamente con los clientes.
  6. Realice la RCP y use un Desfibrilador Externo Automático (DEA), una pieza de equipo que puede ayudar a electrocutar al corazón a un ritmo normal.
  7. Proporcionar primeros auxilios y cuidado de emergencia.
  8. Explore correctamente un cuerpo de agua para asegurarse de que todos los clientes estén seguros y acaten las reglas.
  9. Identificar emergencias basadas en agua.
  10. Realizar rescates de agua para nadadores angustiados y víctimas de ahogamiento.
  11. Retire a las víctimas del agua.
  12. Responda apropiadamente a una víctima con una lesión en la cabeza, el cuello o la espalda.
  13. Tablero de una víctima en el agua o en tierra cuando se sospecha una lesión en la cabeza, el cuello o la espalda, esto ayuda a evitar movimientos que podrían causar más lesiones.
  14. Actúe como rescatador secundario, asistiendo al rescatista primario en una variedad de tareas.
  15. Complete el papeleo y el informe después de una emergencia.

Cada clase comienza con una revisión del material pasado y una descripción general del material que se cubrirá, seguido de videos y discusión. A continuación, realizará actividades que incluyen escenarios de habilidades prácticas. Es muy importante que aproveches todas las prácticas de habilidad, verificando con tu instructor para asegurarte de que estás realizando cada actividad correctamente. Posteriormente se le realizarán pruebas sobre estas habilidades, y si no puede realizarlas correctamente durante la prueba, es posible que tenga que volver a realizar la prueba, o incluso volver a tomar todo el curso.

Algunos instructores son mejores que otros y tienen un mayor interés en la perfección. Agradezca si su instructor es particularmente estricto con respecto a la forma correcta, ya que esto dará sus frutos más adelante. Serás un salvavidas mejor por eso y encontrarás futuros servicios internos y nuevas certificaciones más fáciles que tus compañeros. Sin embargo, si su instructor parece demasiado relajado y no está orientado a los detalles, tómese un tiempo adicional para revisar el material por su cuenta y, durante la práctica de habilidades, intente emparejarse con un compañero de clase que tenga un buen control del material.

Ser certificado

Para aprobar el curso y convertirse en un salvavidas certificado, debe asistir a todas las clases y realizar todas las habilidades correctamente. Periódicamente, se le solicitará que tome un examen escrito, y el último día realizará una serie de escenarios de habilidades. Estas son pruebas realistas de "hágalo o quiebre" que requieren que usted identifique una emergencia en progreso, responda apropiadamente y brinde la atención requerida de principio a fin.

La Cruz Roja Americana solo permite dos intentos para pasar cada escenario antes de que se requiera que retome el curso completo. Los instructores no proporcionarán sugerencias o consejos durante estos escenarios, por lo que es tan importante dominar las habilidades antes del último día del curso.

Después de superar las pruebas escritas y los escenarios de habilidades finales, su instructor le proporcionará la documentación que lo certificará como salvavidas. Tenga en cuenta, sin embargo, que esto no garantiza un trabajo. Algunos guardias jóvenes suponen que recibirán automáticamente un trabajo en la instalación donde tomaron el curso, pero los gerentes generalmente tienen un número limitado de vacantes.

Para aumentar tus posibilidades de obtener un lugar, asegúrate de actuar siempre profesional, respetuoso y cortés con el instructor y otros compañeros de clase durante el curso.

Compensación de salvavidas

Debido a que los puestos de salvavidas son puestos calificados, tienen una tasa de pago más alta que la mayoría de los otros trabajos a tiempo parcial. Dependiendo de su estado, el tipo de instalación, la ubicación y el tiempo que ha estado trabajando, las tarifas pueden variar significativamente. De hecho, algunos socorristas a tiempo completo que trabajan en las playas de California pueden ganar más de $ 200 mil por año.

Sin embargo, tales grandes salarios son la excepción a la regla. La mayoría de los socorristas a tiempo parcial que trabajan en piscinas ganarán entre $ 8 y $ 12 por hora, según Glassdoor.com. Quienes trabajan en puestos de agua, en parques acuáticos o en funciones de supervisión pueden ganar hasta $ 20 por hora.

Un día en la vida de un salvavidas

Es importante que los socorristas entren en sus puestos de trabajo con una comprensión de lo que el trabajo implica a diario. Si bien es posible que pueda pasar tiempo al aire libre bronceándose y salir con sus amigos, hay muchos aspectos del trabajo que no son tan glamorosos.

Considere el siguiente resumen como tareas típicas en el día de un salvavidas:

  1. Regístrese, cambie y descubra si ha habido algún problema en la instalación que deba conocer.
  2. Gira en cubierta para reemplazar a otro guardia.
  3. Haga sonar su silbato y dígale a Little Johnny que no corra. Repite alrededor de 95 veces.
  4. Haga sonar su silbato y pídales a los adolescentes que no: 1. se matan entre sí, 2. escupen agua a sus amigos, 3. pelea de gallinas, 4. usan lenguaje profano, o 5. besan.
  5. Tómeles su actitud con una sonrisa y envíelos a casa cuando vuelvan a desobedecer, todo mientras mantienen sus ojos pegados a la piscina.
  6. Dígales a los padres que tienen que estar en el agua con sus niños pequeños, en lugar de tomar el sol y socializar en cubierta. Entienda comprensivamente cuando tengan una actitud y le digan que no estaban planeando entrar, por lo que no trajeron su traje de baño. Explíquele con calma que todavía deben estar en el agua con sus niños pequeños, y quédese con sus armas cuando procedan a reprenderlo. No se ofenda cuando le dicen a su hijo que debido a las "reglas estúpidas" del salvavidas, toda la familia tiene que irse.
  7. Gira con otro guardia y repite.
  8. Siéntese, párese y camine mirando el agua durante horas (con las pausas apropiadas, por supuesto).
  9. Trate con el sol, la lluvia y el viento si está protegiendo afuera.
  10. Gire de la terraza e informe a la oficina, donde lo ayudará con la limpieza o el trabajo de oficina.
  11. Limpia los baños.
  12. Limpia el vómito de la terraza.
  13. Trate los cortes y rasguños.
  14. Decepcione a todos cuando tenga que limpiar la piscina debido a: 1. truenos, 2. vómitos, 3. caca, o 4. una emergencia.
  15. Pruebe los productos químicos de la piscina.
  16. Despeje el grupo al final del día y ayude a limpiar la instalación.
  17. Bromea con tus compañeros salvavidas y repite los altibajos del día.

Beneficios

No es un trabajo fácil, pero hay muchos beneficios de ser un salvavidas:

  • Te pagan comparativamente bien.
  • Tienes un horario flexible en un ambiente informal.
  • Tienes la oportunidad de pasar el rato con gente interesante y hacer grandes amigos.
  • Te refrescas en la piscina durante tus descansos.
  • Usted gana mucha experiencia de servicio al cliente.
  • Aprendes la responsabilidad y cómo anticipar situaciones potencialmente peligrosas.
  • Adquiere valiosas habilidades para salvar vidas que permanecerán contigo a lo largo de tu vida, y que pueden ser valiosas incluso en trabajos futuros.

Me hice salvavidas cuando tenía solo 15 años, y aunque probé varios otros trabajos a tiempo parcial en la escuela secundaria y la universidad, seguí volviendo a la protección de la vida. De hecho, obtuve mi primer trabajo "real" después de la universidad porque había sido salvavidas. Estaba buscando un puesto de ventas de tiempo completo en un nuevo gimnasio, y cuando entré para mi entrevista, el gerente de contratación dijo: "Veo que eras un salvavidas. En realidad, estamos contratando un Jefe de Departamento Acuático. ¿Querrías esa posición?

Me dieron ese puesto y pude compartir esa experiencia en futuros trabajos y promociones. De acuerdo, adquirí más experiencia y certificación a lo largo del camino, pero nunca hubiera podido obtener posiciones tan increíbles si no hubiera tenido la experiencia de salvavidas.

Inconvenientes

Como lo demuestra mi escenario de "día en la vida", no todo lo relacionado con ser salvavidas es positivo. Puede ser aburrido, tedioso, burdo y molesto.

Hay días en que los clientes te gritarán sin motivo. Hay ocasiones en que te cansarás de "cuidar niños" a todos los niños del vecindario. Habrá clientes regulares que están completamente locos, y siempre hay mucho "drama de grupo" para tratar entre compañeros de trabajo. Pero, desde mi experiencia, todos los aspectos negativos son superados por los aspectos positivos.

Salvavidas: no solo para niños

El hecho de que la protección de la vida es un trabajo perfecto a tiempo parcial para adolescentes no significa que tampoco sea el trabajo perfecto para usted. Como ex gerente acuático, no solo puedo dar fe del hecho de que amaba a mis empleados adultos, puedo decirles por qué los adultos deberían congregarse para ocupar estos puestos:

  1. La mayoría de los administradores valoran el sentido de responsabilidad adicional que los empleados adultos aportan a la mesa, y tratarán de ser lo más flexibles posible para cumplir con los requisitos de programación.
  2. Los gerentes de la piscina tienen dificultades para llenar los turnos diurnos porque los estudiantes de la escuela secundaria y la universidad están en clase. Si busca trabajo a tiempo parcial durante el día, las piscinas suelen tener una gran disponibilidad.
  3. El sueldo es mejor que muchos otros puestos de tiempo parcial, y es posible que pueda asistir a cursos de capacitación gratuitos en instrucción de lecciones de natación e instrucción de ejercicios acuáticos, ambos con un índice de pago aún mayor.
  4. A medida que se abren posiciones de liderazgo en sus instalaciones, es más probable que los gerentes las llenen con empleados adultos, ya que los adultos tienen un nivel de estabilidad que los estudiantes de secundaria y universitarios normalmente no poseen.
  5. Si está entreteniendo un trabajo recreativo o acuático a tiempo completo, es más probable que obtenga un puesto de tiempo completo en una instalación acuática o recreativa si ya está trabajando allí a tiempo parcial.
  6. Algunas instalaciones ofrecen beneficios que pueden extenderse a toda su familia, como descuentos en la membresía de centros de natación o clases de natación.

Palabra final

Aunque soy un gran defensor de los trabajos de salvavidas, me doy cuenta de que no son para todos. Si tiene una aversión al caos controlado, chillidos constantes o productos químicos, puede que no sea una buena opción para usted. Además, los salvavidas deben sentirse cómodos para afirmar su autoridad, por lo que si no está seguro de poder corregir a los clientes que infringen las normas, le conviene pensar detenidamente antes de invertir su dinero en una clase. Para tener más confianza en su decisión de convertirse en socorrista, consulte con un centro acuático local para ver si habría una oportunidad de seguir a un socorrista por un día.

¿Alguna vez has trabajado como salvavidas? Si es así, ¿es una posición que disfrutaste y recomendarías a otros?

(crédito de la foto: Shutterstock, Bigstock)


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