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7 tipos comunes de robos en el exterior: cómo proteger su dinero mientras viaja


Aunque no podemos viajar tantas veces como nos gustaría, mi esposa y yo amamos planificar y realizar viajes, desde excursiones de aventura al aire libre y vacaciones de ejercicios físicos, hasta excursiones rápidas de regreso a casa para volver a conectar con la familia. Independientemente del destino, ambos disfrutamos al escapar de nuestras rutinas diarias y ser parte de algo diferente por un tiempo, tanto durante el proceso de planificación como a lo largo del viaje.

Debido a restricciones presupuestarias y de programación, aún no hemos tenido la oportunidad de tomar unas vacaciones internacionales juntas. (Acordamos no contar nuestra excursión de un día a Windsor, Ontario, hace unos años). Pero eventualmente lo haremos. Cuando llegue ese día, tendremos que lidiar con una serie de dolores de cabeza y consideraciones que aún no han entrado en juego en nuestros viajes nacionales, como obtener visas de entrada y lidiar con las barreras del idioma.

Otras consideraciones, si bien son comunes a los viajes nacionales e internacionales, son de mayor preocupación en relación con este último. Los principales entre ellos son mantener dinero y documentos de identidad seguros mientras viajan.

Nunca olvidaré el momento, mientras estaba parada en una plataforma abarrotada del metro de Barcelona, ​​y me di cuenta de que el tipo que estaba a mi lado estaba buscando la billetera en mi bolsillo. Casualmente froté su mano y me moví a otra parte de la plataforma, con la billetera firmemente en mi poder. Pero si hubiera estado menos alerta, o él fuera un mejor carterista, en breve me habría encontrado practicando el espasmo español en la sala de espera de una estación de policía igualmente abarrotada.

Teniendo todo en cuenta, me bajé fácil. Mi aspirante a carterista era inepto, sus métodos decididamente de baja tecnología. Hay muchas otras maneras de liberar a los viajeros internacionales desafortunados de sus tarjetas de crédito, efectivo y documentos de identificación, muchos de los cuales son sorprendentemente sofisticados.

Tipos comunes de robo mientras viaja al extranjero

Los delincuentes no son nada si no creativos, por lo que esto no debe interpretarse como una lista exhaustiva de los tipos de robo que podría experimentar al viajar al extranjero. Estos son simplemente algunos de los más comunes y mejor documentados.

1. Pickpocketing

Recoger los bolsillos es un nombre poco apropiado: un ladrón de dedos ágiles puede levantar una billetera, un teléfono o un fajo de billetes con una bolsa de hombro o un bolso que no sea el bolsillo de su pantalón. Básicamente, el carterismo describe cualquier situación en la que se le libera de los objetos de valor que lleva físicamente sin darse cuenta de que está sucediendo.

2. Atraco

El asalto es la toma de objetos de valor de su persona por la fuerza o la amenaza de la fuerza. Aunque el asalto arquetípico ocurre en un callejón oscuro o en una calle lateral poco iluminada, generalmente a manos de un atacante con arma blanca o pistola, los robos también pueden ocurrir a plena luz del día o en lugares públicos abarrotados sin una fuerte presencia policial.

De hecho, las plazas públicas y las vías concurridas ofrecen mejores rutas de escape para los atacantes. Cuando puedes fundirte fácilmente en una multitud, es mucho más fácil derribar a tu víctima, tomar su bolso y salir corriendo sin que te persigan.

3. Esquemas de distracción

Aunque son similares en el resultado al robo de carteristas y atracos, los esquemas de distracción tienden a ser más complicados, y a menudo involucran parejas o equipos de ladrones que trabajan juntos. El concepto básico es que un ladrón líder crea una situación que desvía su atención, permitiendo que el ladrón o un asociado lo libere de sus objetos de valor. Dentro de este marco, las posibilidades son infinitas.

Un esquema común: un compañero aparentemente servicial ofrece colocar su bolso en un autobús elevado o en una rejilla de tren, luego se lo entrega a un compañero con una pierna ágil que sale disparado del vehículo antes de que comience a moverse. Otro esquema: estás caminando en un lugar público abarrotado cuando la persona que tienes enfrente se detiene abruptamente, obligándote a detenerte también. Mientras él o ella se disculpa y quizás le hace una pregunta importante, su asociado se acerca sigilosamente detrás de usted, toma su bolso o cartera, y desaparece entre la multitud.

4. Operaciones de bolsa

Las operaciones de bolsa generalmente involucran el robo de (o de) bolsas de viaje que se llevan a cabo en áreas públicas o semipúblicas, como cubículos cerrados con llave en la estación de tren o áreas de almacenamiento aparentemente seguras detrás de la recepción del hotel. Las operaciones de bolsa pueden ser oportunistas, como cuando un criminal solitario agarra una cerradura y se lleva su bolso. También pueden estar terriblemente bien organizados, como cuando un empleado del hotel permite a un asociado acceder al área de almacenamiento bajo su supervisión cuando nadie está mirando, posiblemente manipulando secuencias de seguridad o desarmando sistemas de alarma en el proceso.

En operaciones de bolsa muy sofisticadas, el ladrón o los ladrones pueden fotocopiar, fotografiar o grabar rápidamente documentos delicados e información financiera, como los números de su tarjeta de crédito o pasaporte, sin tomar nada en realidad. No le queda más información hasta que el banco o el emisor de su tarjeta de crédito registre actividad sospechosa en la cuenta.

5. Cambio falsificado

Las estafas de cambio falsas se aprovechan de los viajeros que no están familiarizados con la apariencia y la sensación del papel moneda de su destino. Ocurren con regularidad en restaurantes y otros proveedores de servicios con terminales de pago fuera de la vista.

En una estafa de cambio falsificada típica, usted paga su comida con una sola factura grande, como una nota de 50 o 100 euros. El servidor regresa con una factura de aspecto idéntico, se la devuelve a usted, le responde que es falso y le pide otra forma de pago (como una tarjeta de crédito o varias facturas pequeñas).

Pero lo han tenido: la factura con la que pagó originalmente era la real, y ahora está en la parte inferior de la caja registradora o en el bolsillo del mesero. La factura devuelta es en realidad la falsa.

6. Robo de identidad inalámbrico

El robo de identidad inalámbrico, a veces llamado pickpocketing sin contacto, es una nueva tendencia de alta tecnología en el robo relacionado con viajes, y cualquier tarjeta de pago o identificación con un chip de identificación por radiofrecuencia (RFID) es vulnerable. Las cartas desconchadas ya son omnipresentes en Europa y en otras partes del mundo. También están ganando popularidad en los EE. UU. - muchas tarjetas de crédito y débito de EE. UU. Emitidas desde 2014 tienen una. Todos los pasaportes estadounidenses emitidos desde 2006 también están desconchados.

El robo de identidad inalámbrica ocurre cuando los hackers usan dispositivos de frecuencia de radio para comprometer los chips RFID supuestamente seguros, robar información de la cuenta, como números de tarjetas de crédito e información de identificación personal, como números de Seguro Social y domicilios particulares. Los hackers (o aquellos a quienes les venden los datos que han robado) luego usan esta información para realizar transacciones fraudulentas, abrir cuentas de crédito a nombre de la víctima o hacerse pasar por la víctima con fines nefastos.

El robo de identidad inalámbrico es aún más insidioso que el carterismo tradicional, que generalmente se descubre a las pocas horas como máximo, porque puede pasar desapercibido durante días o semanas. En muchos casos, las víctimas no saben lo que pasó hasta que la actividad cuestionable llega a sus cuentas.

7. Desnatado del cajero automático

El robo de cajeros automáticos es una de las formas más comunes y difíciles de detectar de robo de cajeros automáticos. Un skimmer es un dispositivo de lectura de tarjetas superdelgado que se adapta al interior o alrededor del lector de tarjetas del cajero automático, escaneando subrepticiamente cada banda magnética de la tarjeta insertada. (Debido a que las tarjetas con chips RFID de seguridad mejorada tienen información redundante en sus redes, también son vulnerables).

Los ladrones sofisticados suelen aparear skimmers con cámaras ocultas que capturan las pulsaciones de tecla de los usuarios de la máquina y los PIN de la tarjeta, o teclados falsos que graban los PIN de los usuarios directamente. Como el descremado requiere que los ladrones regresen a un cajero automático al menos dos veces, una para instalar el desnatador y la cámara y otra para recuperarlos, la práctica es más común en los cajeros automáticos apartados que no son monitoreados por cámaras de seguridad o visitado frecuentemente por sus dueños.

Cómo mantener su dinero y objetos de valor seguros mientras viaja

Con estos tipos comunes de robo de viajes en mente, algunas de las maneras más directas de mantener su dinero, sus objetos de valor e información personal a salvo durante su viaje incluyen lo siguiente.

1. Minimice el uso del efectivo físico

Cuando pierdes papel o dinero metálico, se va para siempre. Por el contrario, a menudo, aunque no siempre, es posible disputar con éxito los cargos fraudulentos en una tarjeta robada. El dinero en efectivo también es fácil de falsificar, mientras que las tarjetas plásticas son básicamente imposibles de suplantar, a menos que los datos que se encuentren en ellas se roben mediante robo o robo de RFID.

Por estos dos motivos, lleve la cantidad mínima de efectivo que planea usar durante una excursión determinada. Incluso si es habitual que los comerciantes de su país de destino pasen tarifas de intercambio a los compradores (esto ocurre a menudo en Nueva Zelanda, por ejemplo), el 2% a 4% adicional es un precio pequeño para evitar una pérdida financiera debilitante. Y cuando debe usar efectivo físico, use billetes pequeños, que no son tan vulnerables a las estafas de cambio falsificadas.

2. Utilice un cinturón de dinero con bloqueo RFID

Si conoce algunas o sus tarjetas están desconchadas (o incluso si no está seguro), invierta en un cinturón de dinero capaz de bloquear las señales de RFID. Los cinturones de dinero vienen en varias formas diferentes, algunos se asemejan a riñoneras, otros bolsos y, aún otros, billeteras más compactas. Todos cuentan con una construcción robusta y características básicas de seguridad física, como cremalleras, además de capacidades de bloqueo de RFID.

Muchos son pequeños y lo suficientemente elegantes como para esconderse bajo su ropa y evitar publicitar visiblemente la presencia de sus objetos de valor. Y son una inversión que vale la pena, especialmente si viajas al exterior con alguna frecuencia. El RFID Blocker Money Belt DLX de Eagle Creek, un modelo bien revisado, tiene un costo razonable de $ 25 a $ 30 en línea.

3. Evita visualizar visiblemente dinero y objetos de valor

El aspirante a carterista de Barcelona me seleccionó porque era un blanco fácil: mi billetera estaba básicamente colgando de mi bolsillo, visible para cualquier espectador observador. Mientras esté en público, evite este error guardando su billetera, efectivo, tarjetas y otros objetos de valor en una bolsa o bolso, o en un bolsillo oculto (interior).

Si ninguna de estas opciones está disponible, al menos evite almacenar objetos de valor que puedan identificarse por su forma, por ejemplo, un bolsillo trasero que muestre el abultamiento de su billetera o teléfono. Y no muestres efectivo o tarjetas en público a menos que quieras hacer un día de ladrón.

4. Mantenga objetos valiosos en múltiples ubicaciones

Guarde dinero y otros objetos de valor en tantos lugares como se sienta cómodo (y pueda recordar fácilmente). Esto se aplica a los objetos de valor transportados en su persona y almacenados en su hotel.

Cuando esté afuera, solo tome lo que sea absolutamente necesario, dejando el resto en la caja fuerte de su habitación, en la caja de seguridad del hotel u otra área segura de almacenamiento. Divida las tarjetas, el dinero en efectivo y los documentos de identidad que necesita mientras está fuera de casa, entre un cinturón de dinero, bolsillos o bolso. Usar múltiples ubicaciones de almacenamiento asegura que un ladrón oportunista no pueda arreglárselas con todo su dinero y objetos de valor de una sola vez.

5. Registre información financiera importante y manténgase separado

Ser víctima de un robo de identidad o financiero en el extranjero, independientemente de cómo baje, es aterrador, desorientador e inconveniente. Lo último que desea hacer en sus vacaciones es pasar horas hablando por teléfono con su banco, emisor de ID del estado o consulado de EE. UU. Para minimizar el inconveniente de robo en el extranjero, haga fotocopias (o tome fotografías de alta calidad) de todos los documentos y tarjetas que planea traer en el viaje y guárdelos en un lugar seguro.

La mejor práctica es hacer un conjunto de copias físicas y dejarlas en un lugar seguro en el hogar, donde solo un asociado de confianza puede acceder a ellas si es necesario, y luego hacer un segundo conjunto de copias para llevar con usted y dejarlas en un lugar seguro. ubicación en su habitación de hotel. Algunos expertos en viajes recomiendan hacer copias electrónicas y almacenarlas en su computadora, unidad flash o servicio seguro de almacenamiento en la nube, pero recuerde que los registros electrónicos están sujetos a compromisos.

Si usa efectivo regularmente en su viaje, tome la medida adicional de anotar el número de serie por cada gran factura (el equivalente a $ 20 o más) que entre en su posesión. Los números de serie son útiles si es víctima de una estafa de falsificación y opta por denunciar el incidente a la policía, aunque ellos solos no pueden garantizar la devolución de sus fondos robados.

6. Sea inteligente sobre el uso del cajero automático

Minimizar el uso de efectivo es la mejor manera de evitar la pérdida o el robo, pero no siempre es posible evitar por completo el pago con papel o metal mientras se encuentra en el extranjero. Si necesita más efectivo del que trajo consigo en primer lugar, tenga cuidado con la forma en que usa los cajeros automáticos en su destino.

En primer lugar, evite los cajeros automáticos en áreas apartadas o incompletas a toda costa, ya que es más probable que los asaltantes se asienten, especialmente por la noche. Además, evite los cajeros automáticos de terceros si es posible, especialmente si parecen viejos o rara vez utilizados. Es probable que esos cajeros automáticos sean menos seguros o, según dónde se encuentren, quizás se establezcan con el propósito explícito de estafar a turistas desprevenidos.

En cambio, investigue los principales bancos en su destino y quédese con los cajeros automáticos que llevan sus marcas. Si es posible, solo use cajeros automáticos de marca en un vestíbulo o entrada de banco seguro, donde las cámaras desnatadoras y robadoras de PIN son mucho menos comunes.

7. Mantenga una estrecha vigilancia en sus bolsas

Cuando se trata de sus bolsas de viaje, simplemente no puede ser lo suficientemente protector. Siempre que esté en un lugar público lleno de gente, mantenga contacto físico con sus bolsos siempre que sea posible. Si necesita dejar sus maletas momentáneamente, tal vez para revisar una guía, no se aleje de ellas. En los aeropuertos, no los coloque en transportadores de seguridad hasta el último segundo posible; en otras palabras, no hasta que lo estén moviendo a través del escáner corporal.

Y no importa lo bonitos que parezcan, nunca permitas que un transeúnte al azar te ayude con tus maletas. Solo el personal uniformado, como los empleados del hotel, debe manejar su equipaje, e incluso entonces, debe sospechar de cualquiera que sea impreciso acerca de su papel. (Hacerse pasar por los empleados del hotel, el personal de seguridad privada e incluso la policía local o federal es una estafa lucrativa en algunos países).

8. Informe a sus proveedores de servicios financieros sobre sus planes de viaje

Antes de embarcarse en un viaje al extranjero, reserve las tarjetas que planea llevar con usted y notifique a cada emisor sus planes de viaje, preferiblemente con fechas y lugares específicos. Esto reduce la probabilidad de que su prestamista asuma que sus transacciones en el extranjero son fraudulentas y pone una retención potencialmente muy inconveniente en su cuenta mientras soluciona la situación.

Igualmente importante es que informar a sus emisores sobre dónde va a estar (y cuándo piensa estar allí) puede reducir el impacto del fraude real si una tarjeta robada o un número de cuenta registran actividad en un lugar que usted no está se supone que es. Por ejemplo, si su tarjeta de crédito se pierde el último día de su viaje a Tailandia y aparece una semana más tarde en China, cuando ya ha regresado a su hogar en los EE. UU., Es bastante fácil argumentar que fue robada.

9. Investigue su destino

Planear un viaje importante, particularmente a un destino internacional que nunca has visitado, implica un poco de aprensión mal definida. Es difícil saber qué esperar de un lugar si no tienes un marco de referencia. Si bien las guías de viaje y los blogs locales no pueden garantizar su seguridad en todas las situaciones posibles, llevar a cabo una investigación exhaustiva es una excelente manera de establecer expectativas y crear una imagen mental, aunque incompleta, de su destino.

Dos estrategias de investigación son particularmente fructíferas. En primer lugar, antes del inicio de su viaje, planifique sus rutas hacia y desde las atracciones que planea ver y su hotel o albergue, señalando posibles puntos problemáticos, como las calles laterales mal iluminadas. En segundo lugar, confíe en fuentes imparciales, como guías de viaje recientes de editores de buena reputación, cuando evalúe la seguridad de un área en particular. Se sabe que las autoridades locales de turismo e incluso los gobiernos municipales eluden las posibles amenazas y restan importancia a la maldad de los barrios difíciles.

Palabra final

Cuando era un poco más joven, tuve la suerte de tener la oportunidad de vivir y estudiar en Londres durante unos meses. Hice un par de viajes a Europa continental mientras estaba en Inglaterra, y así fue como terminé en la plataforma del metro en Barcelona. Afortunadamente, el casi error con el carterista fue lo más cercano que llegué en cualquier momento de ese viaje a sentir que mi seguridad personal o financiera estaba amenazada. E hice muchas cosas, y tomé muchos riesgos, que pensaría dos veces si tuviera la oportunidad de revivir la experiencia.

En otras palabras, tuve suerte, al igual que las decenas de mis compañeros de viaje que jugaban igual de rápidos y flojos en el extranjero. No importa qué consejos de seguridad económica elija seguir en su próximo gran viaje, asegúrese de tener algo más que suerte de su parte.

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