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7 estafas que se dirigen a personas mayores de edad avanzada: cómo proteger a sus seres queridos


Aunque parezca desmesurado para la mayoría, los hombres y mujeres sin escrúpulos a menudo se dirigen a las personas de la tercera edad por estafas engañosas para robarles su dinero o sus identidades. Cuando los estafadores saben cómo confundir y ganarse la confianza de las personas mayores, tienen un dominio virtual libre de cuentas bancarias, información personal e incluso activos.

Si le preocupa el bienestar de una persona de la tercera edad en su vida, o si es una persona mayor que quiere protegerse, aprenda acerca de los riesgos comunes y las estafas. Entonces, si alguien se acerca a usted o a su ser querido con una posible inversión u oportunidad, será más fácil determinar la legitimidad de la oferta.

Estafas contra los ancianos

Estos son algunos de los esquemas más comunes y por qué son especialmente peligrosos para las personas mayores:

1. Estafas de medicamentos recetados
Las personas mayores a menudo toman una gran cantidad de medicamentos recetados, que pueden ser bastante caros. Claro, Medicare ayuda con los costos, pero algunas personas mayores todavía tienen que pagar cientos de dólares por mes por recetas. No es de extrañar que las personas mayores se enamorreen de los esquemas en línea que prometen precios muy bajos para los medicamentos. Pero una vez que los compradores entregan un número de tarjeta de crédito, se toma su dinero, y nunca recibirán ningún medicamento.

2. Estafas de inversión
Muchas personas mayores están ansiosas por multiplicar sus ahorros para tener una jubilación más cómoda. Y si ya han guardado una suma ordenada, pueden tener un poco de riesgo. Eso hace que las personas mayores sean presa fácil de falsas "oportunidades de inversión" que en realidad no ofrecen un rendimiento. Ya se trate de arar dinero en un negocio incipiente o incluso ficticio, o comprar propiedades de vacaciones que no existen, las estafas de inversión pueden agotar a las personas mayores de sus ahorros en un abrir y cerrar de ojos.

3. Estafas de Internet y correo electrónico
Internet puede ser un lugar confuso para las personas mayores que no han tenido mucha experiencia con la tecnología. Un estudio de Pew Research sobre el uso de Internet descubrió que muchos adultos mayores de 74 años usan Internet únicamente para obtener información de salud, noticias y comprar productos, y no son tan listos cuando se trata de correo electrónico, redes sociales y seguridad en línea.

Cuando un adulto mayor recibe un correo electrónico que promete grandes ganancias por una pequeña inversión, puede ser fácil entusiasmarse. Incluso si puede detectar una estafa de correo electrónico o de Internet desde una milla de distancia, un alto nivel incauto podría entregar su información personal sin pensarlo dos veces.

¿Cuántas veces has recibido un mensaje en tu bandeja de entrada que te notifica que eres el ganador de una lotería en Nigeria o en algún otro país lejano? Los usuarios conocedores de Internet conocen los viejos trucos, pero las personas mayores con menos confianza a menudo son víctimas de la afirmación de que han alcanzado un gran éxito. Por lo general, los esquemas de lotería operan pidiéndole al objetivo que pague una cierta cantidad para canjear el premio en efectivo, o para pagar el "envío y manejo" para recibir otros bienes. También pueden solicitar el enrutamiento bancario y los números de cuenta y otra información altamente personal, que luego se utiliza para el robo.

4. Estafas hipotecarias inversas
Las hipotecas inversas han hecho posible que algunas personas mayores tengan una jubilación más cómoda al convertir el valor de su vivienda en una fuente confiable de ingresos del banco. Incluso una hipoteca inversa legítima, sin embargo, debe considerarse cuidadosamente, ya que en muchos casos, usted debe eventualmente entregar su escritura al banco. En otras palabras, el banco, y no sus herederos, podría obtener su casa cuando fallezca.

Lamentablemente, no todas las "instituciones financieras" son el verdadero negocio. Las personas mayores pueden caer presas de un estafador que propone una hipoteca inversa y luego le roba la equidad. Es una de las estafas más complicadas, pero también produce algunos de los mayores beneficios para los estafadores.

5. Estafas de caridad
Los estafadores que se hacen pasar por trabajadores de caridad se ponen en contacto con las personas mayores y ofrecen una historia triste que, por supuesto, concluye con un pedido de financiación. Los mayores se dejan llevar por la historia y envían dinero para ayudar. Las estafas de caridad a menudo tienen una nota de urgencia: un agente de telemercadeo puede indicar que el dinero debe ser entregado ahora, o pedir que se dé un número de tarjeta de crédito en lugar de un cheque enviado por correo. Esto le da a un senior prácticamente ningún tiempo para investigar la supuesta caridad y contemplar si deberían dar. Tal estafa aprovecha la compasión de un adulto mayor, lo que puede hacerlo especialmente hiriente.

6. Verificar estafas
Las estafas de cheques involucran a un estafador que ofrece comprar un artículo a un vendedor (a menudo un artículo que se ha puesto a la venta en línea a través de Craigslist) utilizando un cheque de caja, que se realiza por un monto mayor al necesario. Luego, el estafador solicita que se cobre el cheque y se devuelven los fondos excedentes. Por supuesto, el cheque es fraudulento, pero si el dinero se devuelve antes de que el vendedor se dé cuenta de esto, han perdido los fondos, así como el artículo que pusieron a la venta. Dado que los cheques de caja por lo general son tan buenos como el oro, algunas personas mayores no hacen preguntas y se dejan llevar por la oportunidad de vender rápidamente.

7. Ayude a estafas
Esta es una estafa que a menudo confunde a los ancianos, ya que los hace entrar en pánico y actuar sin considerar la situación con calma. Un estafador llama al blanco desprevenido y con cierta información básica convence al superior de que es un nieto en una situación desesperada. Entonces, el estafador pide ayuda financiera debido a un accidente u otra emergencia. El estafador tiene dinero conectado directamente a sus manos. Por supuesto, el verdadero nieto está perfectamente bien, ajeno a que su nombre haya sido utilizado para ejecutar una estafa.

Protegiendo a los ancianos

Si bien es importante estar al tanto de las estafas que las personas mayores a menudo son víctimas, es aún más importante saber cómo evitar ser una víctima. Tómese el tiempo para explicar las posibles estafas a sus seres queridos, y sugiera las siguientes técnicas para ayudarlos a evitar robos potencialmente devastadores:

  • Sé Sospechoso . Si usted o un ser querido generalmente confía, ser escéptico puede ser difícil. Sin embargo, ser generalmente sospechoso de llamadas frías y cartas y correos electrónicos no solicitados que prometen grandes beneficios es una forma efectiva de mantenerse protegido.
  • Haga preguntas y obtenga información . Antes de que usted o su ser querido haga negocios con una nueva compañía, obtenga un nombre, dirección, número de teléfono y sitio web para la persona con la que está hablando. Solo hacer algunas preguntas puede ser suficiente para asustar a algunos estafadores.
  • Familiarícese con la seguridad en línea . Navegue solo por sitios web de buena reputación, ajuste la configuración de spam de correo electrónico al más alto nivel y nunca comparta información personal como los números de seguridad social con nadie en línea, incluso si parece que su banco lo está solicitando. Llame al banco primero.
  • Nunca brinde información personal en línea . Una compañía de inversión o caridad nunca solicitará un número de Seguridad Social por correo electrónico. Si usted o su ser querido recibe un correo electrónico solicitando datos personales, números de enrutamiento bancario u otra información privada, probablemente sea una estafa.
  • No hagas apresuradas decisiones . Si un agente de telemercadeo lo presiona para que tome una decisión inmediata, cuelgue el teléfono. Nunca tome la decisión de entregar el dinero hasta que haya tenido tiempo de realizar una investigación cuidadosa.
  • Verifique el BBB . El Better Business Bureau es una herramienta fantástica para confirmar la legitimidad de las instituciones financieras, organizaciones benéficas y otras organizaciones. Siempre verifique con BBB antes de ofrecer fondos. Si una empresa no está registrada con BBB, podría ser fraudulenta. Una búsqueda rápida en Internet también puede arrojar información de personas que han sido estafadas por un esquema similar.
  • Invierte con cuidado . Las inversiones más infalibles se realizan con la ayuda de un asesor financiero, no un conocido al azar o alguien que llama en frío a su casa. Solo lleva unos minutos ponerse en contacto con su banco o planificador, y podría ahorrar cientos o incluso miles de dólares. Encuentre un planificador o consejero en quien pueda confiar, y ejecute todas las ideas de inversión por su cuenta primero.
  • No pagues para jugar Nunca proporcione dinero para ganar un premio. Cuando alguien solicita un número de ruta para depositar fondos, o para gastos de envío y manipulación de un premio "gratuito", es una señal clara de que no es legítimo.
  • Proteger a los demás Si cree que usted o un ser querido ha sido víctima de una estafa, comuníquese con el departamento de policía local para presentar un informe. También puede informar al FBI acerca del estafador al enviar su información al sitio web de consejos del FBI.

Palabra final

No siempre puede proteger a sus seres queridos de experiencias desagradables, pero puede reducir la probabilidad de que se conviertan en víctimas de una estafa. Recuerde, si una oferta parece buena para ser cierta, probablemente sí lo sea. Y aunque pueda parecer erróneo sospechar de una organización benéfica o de la solicitud de dinero de un miembro de la familia, siempre le conviene verificar primero la identidad y la legitimidad. Siempre confirme con quién está compartiendo su información personal o proporcionándole dinero antes de continuar con la misma.

¿Alguna vez ha sido afectado por alguno de los esquemas anteriores? ¿Cómo te protegiste a ti mismo o a tu familia?


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