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8 mitos legales sobre el proceso de obtener un divorcio


El divorcio es difícil, incluso si hay muchas ventajas financieras de ser soltero. Independientemente de por qué su relación termina, el proceso legal de divorcio puede ser confuso, lento y costoso.

Desafortunadamente, muchos mitos pueden impedir que te protejas a ti mismo y a tus necesidades, lo que a menudo empeora la situación. Es fácil encontrar información errónea o mitos legales que no solo son engañosos sino dañinos. Identificar estos mitos es esencial para hacer que su divorcio sea lo menos doloroso posible.

Es importante recordar que las leyes difieren ampliamente, y cada divorcio es único. Las diferencias estatales en las leyes de divorcio son importantes, y las respuestas a cualquier pregunta que tenga sobre el divorcio dependen de numerosos factores. Si tiene preguntas legales, hable con un abogado calificado. Pero antes de hacerlo, aquí están los mitos legales más populares sobre el divorcio.

Mito 1: Tengo que conseguir una separación antes del divorcio

La idea de que primero debe atravesar una separación legal u obtener un acuerdo de separación antes de divorciarse es una creencia popular, y en su mayoría falsa. En la mayoría de los estados, no existen requisitos legales que exijan que usted y su cónyuge vivan por separado o se separen físicamente antes de que cualquiera de los dos se divorcie. En otros estados, las separaciones legales son posibles pero no necesarias, mientras que algunos estados exigen una separación física, aunque no legal. Para confundir aún más el problema, existen varios tipos diferentes de separaciones que pueden afectar su divorcio.

Separaciones de prueba

Una separación de prueba es un término coloquial que se usa para describir cuándo una pareja casada acepta vivir separadamente o de otra manera independientemente el uno del otro mientras está casado. Las separaciones de prueba no son lo mismo que las separaciones legales, ya que no implican que la pareja solicite una orden de separación o que firme un acuerdo de separación. Las separaciones de prueba son informales y no alteran el estado civil de la pareja. Las parejas son libres de vivir como lo deseen, y si desean vivir separados, separar sus finanzas o aceptar cualquier otro término de separación, pueden hacerlo.

Separaciones legales o acuerdos de separación

Más allá de la separación de prueba informal, la mayoría de los estados permiten a las parejas obtener una orden de separación de un tribunal o celebrar un acuerdo de separación contractual. Un acuerdo de separación o separación es un acuerdo legalmente exigible entre los cónyuges que no involucra a un tribunal, mientras que una orden de separación es cuando la pareja solicita a un tribunal que emita una orden que establezca los términos de la separación. (El tipo de separación legal disponible para usted depende del estado en el que viva). Las separaciones legales son similares a los divorcios, con una diferencia clave: una pareja legalmente separada sigue legalmente casada. Una separación legal es una orden judicial o un contrato que aborda todos los mismos problemas que aborda un divorcio, como la pensión alimenticia o la pensión alimenticia, así como los acuerdos financieros o de propiedad.

Existe una amplia gama de razones por las cuales algunas parejas casadas pueden querer obtener una separación legal en lugar de un divorcio. Algunas parejas se oponen al divorcio por razones personales, morales o religiosas, algunas parejas desean pasar por una separación de prueba pero quieren un documento legal para dar cumplimiento a los términos, mientras que otras desean mantener los beneficios financieros del matrimonio mientras viven separadas .

Quizás la razón más común para que las parejas busquen un acuerdo de separación tiene que ver con los requisitos de residencia de divorcio. Todos los estados tienen leyes de residencia mínima que requieren que al menos un cónyuge haya vivido dentro del estado por un período mínimo. La duración de esta residencia es diferente, pero generalmente oscila entre 90 días y un año. Las separaciones legales generalmente no requieren los mismos requisitos de tiempo de residencia, y solo requieren que un cónyuge resida en el estado.

Entonces, por ejemplo, si usted y su cónyuge se mudan a Ohio y deciden divorciarse, al menos uno de ustedes tendrá que vivir en el estado durante seis meses antes de que pueda solicitar el divorcio allí. Sin embargo, puede solicitar la separación legal en Ohio sin importar cuánto tiempo haya vivido en el estado porque no hay un requisito de residencia de 6 meses.

Vivir separadamente como un divorcio Prerrequisito

Algunos estados requieren que las parejas deben vivir separadas unas de otras antes de que puedan calificar para un divorcio. Por ejemplo, si usted vive en Carolina del Norte, usted y su cónyuge deben estar físicamente separados durante al menos un año antes de poder solicitar el divorcio. Por otro lado, si usted vive en Louisiana, puede solicitar el divorcio después de 180 días de separación, siempre y cuando no haya hijos en el matrimonio. Si hay niños, tendrás que esperar un año.

Es importante tener en cuenta que vivir separado o separado no requiere necesariamente que tenga un acuerdo de separación o una orden de separación. Aunque las leyes estatales difieren, vivir separado puede no significar una separación física. En algunas situaciones, usted y su cónyuge pueden ocupar la misma casa o vivienda y aún así considerarse viviendo por separado. (Este tipo de distinciones explica por qué es tan importante hablar con un abogado si tiene alguna pregunta sobre el divorcio o las separaciones legales).

Separaciones permanentes

Cuando las parejas se separan, es común que uno se mude antes de solicitar el divorcio. Si durante ese tiempo, uno o ambos cónyuges pueden experimentar un cambio en las circunstancias financieras, el cronograma de cuándo se produjo la separación física puede convertirse en un problema en el divorcio. En estos casos, la separación física no es necesariamente un requisito legal que la pareja debe cumplir, aunque puede convertirse en un problema que afecte la forma en que la corte trata asuntos financieros o de propiedad en el divorcio.

Separación de Fallas o Abandono

Antes de las actuales leyes de divorcio sin culpa, un cónyuge que dejaba o abandonaba el otro era una razón válida para solicitar el divorcio. En algunos estados, es posible que aún pueda solicitar el divorcio o la separación por culpa si su cónyuge se va o lo abandona, pero no se hace comúnmente.

Mito 2: el abogado de mi cónyuge va a "limpiarme"

Los abogados de divorcio habitualmente reciben llamadas de cónyuges enojados que han sido engañados, maltratados o quieren un abogado que no se detendrá ante nada para arruinar al otro cónyuge en el divorcio. Los sentimientos como "hacer que mi marido / esposa pague" o asegurarse de que el abogado lleve al cónyuge "a la tintorería" son comunes, y tal vez comprensibles, pero no son de lo que se trata el proceso de divorcio.

Los arreglos financieros o de propiedad son parte de cada divorcio, y el proceso de cómo dividir los activos y las deudas es el corazón de las leyes de divorcio de cada estado. Aunque cada divorcio es único y los estados tienen diferentes reglas, estas leyes se establecen para garantizar que los divorcios sean justos, ordenados y uniformes. Al mismo tiempo, los tribunales de divorcio no están ahí para involucrarse en sus disputas o conflictos matrimoniales, sino para asegurarse de que cada divorcio se desarrolle lo más justamente posible.

Es importante comprender que cuando se divorcie, el tribunal solo decidirá cómo dividir la propiedad si la pareja que se está divorciando no puede o no está de acuerdo con un acuerdo financiero por su cuenta. En otras palabras, cuando se divorcia, usted y su cónyuge pueden acordar cómo dividir sus pertenencias. Si no puede aceptar, el tribunal decidirá quién recibe qué. Además, lo que un tribunal considera justo, imparcial o legalmente justificado puede no coincidir con sus expectativas o preferencias, pero eso no significa que el tribunal esté del lado de su cónyuge o lo trate injustamente. Por lo general, significa que el tribunal está haciendo lo que la ley dice que debería.

Las leyes estatales de divorcio se pueden separar en dos tipos principales cuando se trata de acuerdos financieros: distribución equitativa y propiedad comunitaria. Independientemente del estado en el que viva, ambos existen para garantizar que los tribunales finalicen los divorcios de manera justa.

Distribución equitativa

La mayoría de los estados usan el método de distribución equitativa para dividir la propiedad en los divorcios. En estados de distribución equitativa, el tribunal analiza una variedad de factores para determinar una distribución de propiedad justa (equitativa). En términos generales, cualquier propiedad que los cónyuges adquirieron durante el matrimonio está sujeta a distribución una vez que la pareja se divorcia. Algunas otras propiedades, como las propiedades heredadas por un cónyuge o la propiedad que los cónyuges poseían antes del matrimonio y que se mantienen separadas, pueden no estar sujetas a división en el divorcio.

Los factores que examina el tribunal incluyen, entre otros:

  • La duración del matrimonio
  • La contribución financiera de cada cónyuge durante el matrimonio
  • La capacidad de ganancia de cada cónyuge
  • La edad y la salud de cada cónyuge
  • La influencia de estar sin trabajo, como ser un cónyuge que se queda en casa, tenía el potencial de ingresos de cualquiera de los cónyuges
  • La contribución que cada cónyuge hizo para mantener el hogar.
  • El nivel de vida de la pareja durante el matrimonio
  • Implicaciones fiscales de las divisiones de activos

El tribunal tendrá en cuenta todos estos factores cuando tome una decisión sobre cómo dividir su propiedad. Dependiendo de las circunstancias, un tribunal puede, por ejemplo, decidir que una división 50/50 es justa en una situación, mientras que una división 60/40 es justa en otra.

Una vez más, es importante entender que el tribunal no está allí para garantizar que cualquiera de los cónyuges considere que su fallo es equitativo o justo. Por el contrario, la obligación del tribunal es dividir la propiedad de una manera que considere equitativa de acuerdo con la ley estatal.

Propiedad de la comunidad

Once estados usan un sistema de propiedad comunitaria en lugar de un sistema de distribución equitativo. En Alaska, Arizona, California, Idaho, Luisiana, Nevada, Nuevo México, Texas, Washington y Wisconsin (así como en Puerto Rico), el tribunal dividirá las propiedades matrimoniales en una base de 50-50. Los estados de propiedad comunitaria hacen una distinción entre propiedad poseída enteramente por un cónyuge (propiedad separada) y propiedad propiedad de la pareja o propiedad comunitaria. En general, cada cónyuge tiene derecho a conservar sus bienes separados, mientras que el tribunal dividirá los bienes de la comunidad como una división pareja.

Mito 3: La corte me castigará a mí / a mi esposa por hacer trampa

Es común que los abogados de divorcio obtengan clientes que desean contarles todo sobre cómo hicieron trampas sus cónyuges, cómo los trataron mal o cuán horrible era el matrimonio. Quieren detallar cada interacción, cada mentira o engaño, y todo lo que conduzca a la ruptura del matrimonio. Si bien este instinto es natural, no importa tanto como pienses o desees que sea.

La infidelidad duele. Cuando estás herido, quieres justicia. Pero solicitar el divorcio con la expectativa de que el tribunal castigue a un cónyuge infiel es un error. El proceso actual de divorcio no está ahí para castigar a los cónyuges por su comportamiento. Existe para garantizar que los problemas presentes en la relación terminen de manera justa y razonable. La razón de esto es que todos los estados hoy tienen algún tipo de procedimiento de divorcio sin culpa.

Divorcio sin culpa

Como su nombre lo indica, un divorcio sin culpa es aquel en el que no hay necesidad de identificar quién, si es que alguien, hizo que la relación matrimonial terminara. En el pasado, la única forma en que las parejas podían divorciarse era si un cónyuge podía probar que el otro hacía algo que la ley reconocía como la razón (razones) para que el matrimonio llegara a su fin. Estos motivos incluyen el abandono, la crueldad, la condena penal, la negación de afecto y el adulterio.

Los divorcios sin culpa no usan estos motivos de falla tradicionales. Para obtener un divorcio hoy, usted o su cónyuge deberán declarar que usted es incompatible, que el matrimonio se ha roto, o algo similar. Los diferentes estados tienen frases ligeramente diferentes sobre qué bases son adecuadas en un divorcio sin culpa, pero todas permiten que las parejas se divorcien sin tener que demostrar que el otro cónyuge hizo algo malo, o hicieron algo para conducir a la ruptura del matrimonio. .

Debido a que todos los estados permiten alguna versión del divorcio sin culpa, los tribunales ya no considerarán los problemas de falta, como el adulterio, al momento de decidir los casos de divorcio. Hay, sin embargo, algunas excepciones.

Adulterio y liquidación financiera

En general, un tribunal no usará el adulterio como un factor a la hora de decidir arreglos financieros a menos que el comportamiento adúltero haya afectado directamente las finanzas maritales. Por lo tanto, si tuvo una relación extraconyugal y usted y su cónyuge no pueden aceptar un acuerdo financiero, el tribunal generalmente no tendrá en cuenta el adulterio.

Sin embargo, si malgastaste tu dinero persiguiendo la relación adúltera, o si la relación en sí misma tuvo un impacto negativo significativo en tu vida financiera o la de tu cónyuge, el tribunal puede considerarla cuando decidas un acuerdo financiero.

Adulterio en el apoyo matrimonial

A menudo conocido como pensión alimenticia, manutención del cónyuge, manutención del cónyuge o términos similares, la manutención matrimonial es el dinero que un cónyuge le paga al otro después de solicitar o divorciarse. El apoyo matrimonial es parte de algunos, pero no de todos, los divorcios, y puede ser pagado por cualquiera de los cónyuges independientemente de su sexo.

En algunos estados, el adulterio puede afectar si el tribunal otorga apoyo matrimonial o cuánto apoyo otorga. Aunque las leyes estatales difieren significativamente, el adulterio puede evitar que el cónyuge adúltero reciba apoyo marital, o puede afectar la cantidad de apoyo otorgado por el tribunal. En general, el adulterio es uno de los muchos factores que la corte usa para tomar decisiones de manutención conyugal, y no hay fórmulas claras sobre cuánto pesará el adulterio en el fallo de un tribunal.

Adulterio y custodia del niño

Cuando una pareja con hijos se divorcia, el tribunal tendrá que decidir cómo dividir la custodia de los hijos y las responsabilidades de cuidado infantil. En general, el adulterio de uno o ambos cónyuges no tiene ningún efecto en la decisión de custodia del tribunal. Los tribunales dictan órdenes de custodia basadas en lo que es mejor para el niño, y no en si uno o ambos cónyuges actuaron de manera que conduzcan al final del matrimonio. En otras palabras, los tribunales no lo castigan por lo que hizo; simplemente están ahí para asegurarse de que sus hijos estén protegidos.

La única excepción a esto es cuando el adulterio afecta a los niños directamente. Por ejemplo, si su esposa tuvo una aventura adúltera que provocó que ella descuidara a sus hijos mientras se suponía que ella los cuidaría, eso puede afectar la forma en que el tribunal toma su decisión de custodia. Del mismo modo, si tuvo una aventura adúltera en presencia de sus hijos o actuó de una manera que afectó negativamente su salud o bienestar a causa de la aventura, la corte puede usar eso como un factor al otorgar la custodia.

Mito 4: No puedo obtener un divorcio porque mi cónyuge no está de acuerdo con uno

Este mito es un remanente de los tiempos en los que a veces era necesario el consentimiento para un divorcio. Hoy, este no es el caso. Incluso si uno de los cónyuges no quiere divorciarse, o no está de acuerdo con que la relación matrimonial se rompa, el tribunal aún otorgará un divorcio, siempre y cuando uno de los cónyuges crea que el matrimonio ha terminado o que ya no es sostenible.

Si desea un divorcio no disputado, donde usted y su cónyuge aceptan todos los asuntos de divorcio, es cierto que ambos deberán firmar los documentos de divorcio que expresen los términos de su acuerdo. Si hay términos que no puede aceptar, un tribunal tomará esas decisiones por usted. Pero, un cónyuge que no desea divorciarse no puede evitar que termine el matrimonio. Mientras uno de los cónyuges desee divorciarse, no existe un requisito legal de que el otro tenga que aceptarlo.

Mito 5: Tengo un matrimonio de derecho común para poder obtener un divorcio de derecho común

Las posibilidades de que esté casado por la ley común son excesivamente pequeñas, pero la posibilidad de que pueda divorciarse por la ley común es precisamente cero. Esto es cierto por tres razones. Primero, solo unos pocos estados permiten matrimonios de hecho. En segundo lugar, en los estados que permiten matrimonios de hecho, los requisitos para contraer matrimonio por ley común son más estrictos de lo que la mayoría de la gente cree. Y tercero, no existe el divorcio de la ley común.

Aunque los requisitos para los matrimonios de derecho común difieren de un estado a otro, deberá cumplir con varios criterios para casarse. Primero, si no vives en Colorado, Iowa, Kansas, Montana, New Hampshire, Carolina del Sur, Texas o Utah, casi seguro que no estás casado por la ley común. Algunos otros estados reconocen los matrimonios de hecho que fueron creados antes de fechas específicas, como 2005 en Pensilvania y 1991 en Ohio. En segundo lugar, usted y su cónyuge deberán ser adultos competentes. Tercero, ambos tendrán que intentar entrar en un matrimonio. En cuarto lugar, tendrá que presentarse al público como una pareja casada.

Vivir juntos durante un cierto número de años, refiriéndose a usted como pareja de hecho, u otras personas que dicen que está casado, no lo hacen legalmente casado. Si crees que tienes un matrimonio de hecho, deberás hablar con un abogado para estar seguro. En la extraña situación en la que está casado bajo la ley común y quiere divorciarse, debe pasar por el proceso normal de divorcio como todos los demás.

Mito 6: No tendré que pagar la manutención de niños porque mi esposo y yo acordamos

Cuando se trata de sus hijos, cualquier acuerdo, declaración o plan de manutención o custodia de menores que usted y su cónyuge realicen siempre estará sujeto a las órdenes de la corte. Los tribunales generalmente difieren de los acuerdos de los padres sobre el apoyo matrimonial y los arreglos financieros, pero imponen reglas más estrictas cuando se trata de custodia y manutención infantil.

Cuando se trata de manutención infantil, por ejemplo, hay muy poco que depende de la discreción de los padres. Las leyes estatales establecen fórmulas que determinan quién paga la pensión alimenticia y cuánto deben ser esos pagos. Los tribunales tienen más discreción cuando se trata de tomar decisiones sobre la custodia de los hijos, las visitas y las responsabilidades de los padres, pero los acuerdos de los padres sobre estos temas son solo uno de los factores que la corte considerará. Si un tribunal determina que su acuerdo sobre la custodia no es lo mejor para sus hijos, impondrá su propia decisión independientemente de lo que usted y su cónyuge quisieran.

Mito 7: No necesito un abogado

Si bien es cierto que legalmente no se requiere que contrates a un abogado para que te ayude cuando te divorcies, eso no significa que no necesites el consejo de un abogado. Los problemas que tendrá que decidir en un divorcio pueden ser complicados incluso si planea un divorcio no disputado, y administrar el divorcio por su cuenta rara vez va bien. Un buen abogado sabe cómo guiarlo a través del proceso de divorcio de principio a fin, cómo asesorarlo sobre las opciones disponibles para usted y puede proteger intereses que ni siquiera sabe que tenía.

Si bien contratar a un abogado puede ser costoso, el costo puede ser menor de lo que imagina. Un divorcio no disputado en el que usted y su cónyuge acepten todo podría implicar un poco más de gastos que la consulta de un abogado y la tarifa de presentación. En el otro extremo del espectro, el costo de un divorcio impugnado puede fácilmente costar de $ 5, 000 a $ 15, 000 o más. Si el divorcio se prolonga y requiere investigadores privados, audiencias judiciales múltiples o apelaciones, los costos pueden ser significativamente mayores. Incluso si no cree que puede pagar un abogado, puede haber bajo costo de servicio legal gratuito en su área que puede usar. Póngase en contacto con sus asociaciones de abogados estatales o locales para obtener más información.

Mito 8: Puedo conservar mi propiedad si la escondo

Incluso si siente que sus acciones conducen a una situación en la que puede que no salga tan bien como lo desea en su divorcio, tratar de ocultar la propiedad de la corte durante un divorcio es una forma garantizada de convertir un desagradable divorcio en algo peor. La Fundación Nacional para la Educación Financiera informa que casi un tercio de las personas en una relación romántica han ocultado o han sido engañosas sobre cuestiones financieras con sus parejas. Pero, incluso si esto es cierto para usted, un divorcio no es el momento de continuar con el engaño.

Cuando usted y su cónyuge se divorcian, incluso uno no disputado, ambos deberán completar declaraciones juradas financieras que establezcan sus circunstancias financieras actuales. En esa declaración jurada, tendrá que detallar sus ingresos, sus activos, sus deudas, sus gastos y todas las demás facetas de su vida financiera. Una declaración jurada es una declaración jurada bajo pena de perjurio. Perjurio miente cuando está bajo juramento, y es un crimen en los 50 estados. Entonces, cuando miente en su declaración jurada financiera, está cometiendo un delito.

Incluso si no se le acusa de perjurio por mentir sobre sus finanzas o tratar de ocultar sus activos, puede enfrentar sanciones significativas si un tribunal descubre su engaño. Por ejemplo, si intenta ocultar sus bienes durante el divorcio y un tribunal lo descubre, podría enfrentar multas o verse obligado a pagar los honorarios del abogado de su cónyuge. En algunas situaciones, los tribunales han dictaminado que los activos ocultos deben ser entregados al otro cónyuge, incluso si el cónyuge que intenta ocultarlos habría tenido derecho a ellos si hubieran sido revelados como deberían.

Si le preocupa que su cónyuge pueda estar tratando de ocultar activos o distorsionar su estado financiero, debe hablar con su abogado. Un abogado de divorcio experimentado sabe cómo rastrear activos ocultos y detalles financieros no revelados. Su abogado también puede explicar en detalle cómo el intento de ocultar activos puede afectar negativamente a usted y a su divorcio.

Palabra final

Los divorcios rara vez son fáciles, pero nunca se hará ningún favor si confía en mitos o consejos equivocados. Un divorcio termina su matrimonio, pero no termina con su vida. Si bien los problemas emocionales y personales que tendrá que enfrentar durante el proceso de divorcio a menudo son difíciles, no hay ninguna razón por la cual no pueda abordar su divorcio como un final y un nuevo comienzo.

¿Qué historias de terror has experimentado u oído sobre el proceso de divorcio?


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