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8 consejos para protegerse de los crecientes costos de atención médica


El impacto de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible, informalmente denominado "Obamacare", es probable que los estadounidenses lo sientan en un futuro cercano a través de primas de seguro médico más altas, mayor dificultad para hacer citas con el médico y disminución cara a cara consultas con sus médicos personales. Si bien los aumentos anuales exorbitantes en los costos de salud de los últimos años podrían moderarse, y posiblemente revertirse, a largo plazo como resultado de la ley, todos deberían estar preparados para gastos de atención médica más altos a corto plazo.

Se exigirá a cada estadounidense que asuma más responsabilidad financiera por su salud. Afortunadamente, existen medidas que puede tomar para moderar los costos más altos mientras mejora la salud de usted y su familia. La mayoría de los pasos simplemente implican cambios simples en el estilo de vida y los hábitos cotidianos.

Cómo protegerse y prepararse para los cambios

1. Perder peso comiendo bien
Desde mediados de la década de 1950, las dietas estadounidenses han cambiado drásticamente. Algunos expertos creen que la dieta promedio es más del 50% de "comida chatarra": comida que tiene poco valor nutricional y es rica en grasas, azúcar y calorías. Estos alimentos son muy visibles, muy publicitados, psicológicamente adictivos y reciben la mayor parte de los dólares en alimentos de la nación.

En combinación con el estilo de vida sedentario de la mayoría de los estadounidenses, la obesidad, incluida la obesidad infantil, se ha disparado con todos sus costos médicos asociados. El economista de salud John Cawley calcula que los servicios de salud relacionados con la obesidad ascienden a $ 190 mil millones al año en gastos médicos adicionales, o el 20.6% de los gastos de salud de los EE. UU. De hecho, los costos de la obesidad ahora exceden los costos de fumar. El cambio a una dieta saludable con muchas frutas y verduras frescas es una de las mejores formas de "seguro de salud".

2. Haz que el ejercicio sea un hábito
Tan solo 30 minutos de ejercicio por día pueden disminuir su riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes, cáncer, osteoporosis y muerte prematura. Puede beneficiarse de una presión arterial más baja, disminución de la grasa corporal, niveles más bajos de colesterol, mayor flexibilidad y disminución de los síntomas de la artritis. Los científicos han demostrado durante mucho tiempo que el ejercicio regular relaja y revitaliza a los humanos, y nos hace sentir mejor con nosotros mismos.

3. Deja de fumar
Hay muchos beneficios de salud y financieros para dejar de fumar. Fumar es un riesgo conocido para la salud, y los fumadores generalmente usan alrededor de un 25% más de servicios de salud que los no fumadores. Las primas de seguro de vida para un fumador son casi el doble de las primas para los no fumadores, sobre la base de mayores tasas de mortalidad y mayores incidentes de enfisema y otras enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

4. Beba alcohol con moderación
Además de numerosos problemas de salud que van desde la anemia, la depresión, las convulsiones y la cirrosis, es más probable que los bebedores excesivos estén involucrados en accidentes automovilísticos. De acuerdo con la Administración Nacional de Tráfico de Seguridad en las Carreteras, alguien se lesiona cada minuto en un accidente relacionado con el alcohol.

5. Comprar seguro de salud con deducible alto
El propósito del seguro de salud es transferir el riesgo de costos de atención médica catastróficos a la compañía de seguros. Sin embargo, los problemas diarios de salud están destinados a ser la responsabilidad financiera de un individuo, ya que el individuo es el más adecuado para determinar la gravedad de una enfermedad y la necesidad de buscar tratamiento. Su suposición de gastos por incidentes médicos típicos no graves y el uso de seguro de deducible alto reducirá sustancialmente sus primas de atención médica mientras le protege del costo extraordinario de una enfermedad o trauma grave.

6. Establezca una Cuenta de Ahorros de Salud (HSA) o una Cuenta de Ahorros Flexible (FSA)
Las cuentas de ahorro de salud se crearon en 2003 para permitir que las personas ahorren dinero por posibles costos de atención médica en combinación con un plan de seguro de salud con un alto deducible. Las contribuciones son deducibles de impuestos, y los retiros son libres de impuestos siempre que se utilicen para gastos médicos calificados.

Las cuentas de ahorro flexibles son para empleados cubiertos por un plan patrocinado por un empleador, y requieren que las contribuciones se gasten cada año o se perderán. Sin embargo, los fondos dentro de la cuenta se pueden usar para una variedad de gastos médicos calificados, incluida la atención a dependientes. Tenga en cuenta que no puede contribuir tanto a una HSA como a una FSA.

7. Tomar y documentar decisiones al final de la vida
Las estadísticas de Medicare calculan que una cuarta parte de los gastos de Medicare corresponden al último año de vida, lo que indudablemente refleja una atención agresiva para prolongar la vida en esas circunstancias. Discuta las alternativas con su familia y haga todo lo posible para asegurarse de que todos los miembros de la familia acepten su decisión con respecto a las instrucciones de no resucitar (DNR). Una vez documentado, presente las instrucciones con su médico y abogado habitual. La conversación sobre las decisiones al final de la vida también es importante para los miembros mayores de la familia.

8. Mantener un horario de revisiones regulares
Muchos hombres que no fuman y mantienen un estilo de vida saludable solo pueden necesitar un chequeo físico cada tres años, no anualmente. La presión arterial se debe controlar cada dos años, el colesterol se debe controlar cada cinco años y se debe realizar un examen estándar de cáncer cada tres años. Los exámenes dentales deben completarse todos los años, ya que una boca enferma y la caries dental pueden causar una gran cantidad de problemas cuando sean mayores. Su médico puede ayudarlo a desarrollar un programa de control apropiado.

Palabra final

Ya sea que crea que el cuidado de la salud es un derecho o una responsabilidad personal, todos nosotros estaríamos de acuerdo en que la buena salud es un regalo que justifica nuestra atención constante. Mantenerse activo, comer bien, evitar hábitos dañinos y prepararse financieramente para una enfermedad o accidente inesperados tiene sentido para las personas y las familias por igual. Es el mayor seguro para un futuro feliz y libre de estrés, y no cuesta nada.

¿Qué otras maneras puede sugerir para ahorrar dinero en costos de atención médica y reducir la necesidad de atención médica?

(Crédito de la foto: Bigstock)


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