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9 maneras fáciles de hacer que la vivienda sea más asequible


El albergue es una de nuestras necesidades humanas básicas. Un hogar nos protege de los elementos y los depredadores, proporciona una sensación de bienestar e intimidad y asegura nuestro estatus social en la comunidad. En muchos sentidos, una casa o refugio representa y define la calidad de vida que experimentamos.

Desafortunadamente, los costos de la vivienda son el mayor gasto individual para una familia promedio, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). En 2015, los costos de vivienda representaron el 19.1% del gasto total de los hogares en 2015. Esa cifra ni siquiera incluye gastos relacionados, incluidos impuestos a la propiedad, seguros o servicios públicos.

Durante generaciones, la compra de una casa se consideró casi sin riesgo, el valor de la casa seguramente crecerá con el tiempo. Muchos estadounidenses descubrieron en la recesión de 2008-2009 que los precios de las viviendas podrían disminuir. De acuerdo con el Centro Nacional de Análisis de Políticas, más familias estadounidenses perdieron sus hogares en 2008 (10 millones) que en la década de 1930 Depresión y Polvo.

La asequibilidad debe ser el factor principal para determinar el lugar y el tamaño de su hogar. Aquí hay algunos consejos prácticos para ayudar a mantener bajos los costos.

Reduciendo sus costos principales de vivienda

Controlar los costos de su vivienda es esencial si quiere vivir dentro de sus posibilidades. Los siguientes consejos lo ayudarán a administrar el gasto.

1. Considere el alquiler de una casa

Un informe de 2013 de investigadores de la Universidad de Washington confirmó una investigación anterior de que los propietarios aumentaron el patrimonio neto más rápido que los inquilinos durante los primeros tres años de propiedad. Sin embargo, muchos afirman que el aumento en el valor neto puede ser la consecuencia del ahorro forzoso al tener que pagar la hipoteca. Robert J. Shiller, un economista ganador del Premio Nobel, calculó que los precios de las viviendas han subido un escaso 0.37% anualizado después de la inflación en los últimos 126 años. Según Shiller, en una entrevista con el New York Times, el gasto de comprar una casa "se invertiría mejor en el mercado bursátil".

Alquilar una casa puede ser una mejor decisión, especialmente en aquellas áreas donde las tarifas de alquiler no reflejan precios de vivienda más altos, es probable la reubicación dentro de varios años o la combinación de un pago inicial y costos de cierre elimina todos los fondos de emergencia y ahorros. Brian Martucci, de MoneyCrashers, analizó recientemente los pros y los contras del alquiler versus la compra de una casa.

2. Hacer intercambios inteligentes para la ubicación

De acuerdo con un artículo de Curbed 2016, el precio promedio de alquiler por pie cuadrado para un apartamento en Manhattan es de $ 65.87 por pie cuadrado. El apartamento del mismo tamaño se alquila por $ 44.80 en Brooklyn, a un corto trayecto en metro. En la mayoría de los casos, las áreas deseables con más comodidades son más caras. Afortunadamente, a menudo hay intercambios que tienen sentido para las familias jóvenes.

El precio de la vivienda en una comunidad rural es más bajo que un edificio alto cerca del Ayuntamiento, pero requiere un viaje más largo. Una propiedad con una vista vende más que una propiedad visualmente bloqueada. La proximidad a buenas escuelas, iglesias y compras afecta el precio. Cuando decida dónde vivir, considere las cualidades que son más importantes para usted y prepárese para comprometerse a ahorrar dinero.

3. Ocupa menos espacio vital

El costo del refugio es una función de pies cuadrados ocupados multiplicado por el precio por pie cuadrado. Los apartamentos de dos y tres habitaciones alquilan por precios más altos que los pisos de una habitación o de eficiencia. Las casas más grandes en los mismos vecindarios y las mismas condiciones cuestan más que las casas más pequeñas.

Paradójicamente, el tamaño promedio de las casas nuevas ha aumentado de 1, 660 pies cuadrados en 1973 a 2, 679 pies cuadrados en 2013, aunque el número de personas por hogar ha disminuido de 3, 01 personas por hogar a 2, 54 personas durante el mismo período, según el informe. Enterprise Institute. En otras palabras, el espacio de vida promedio por persona en un nuevo hogar se ha duplicado en el último medio siglo.

Las casas más grandes vienen con etiquetas de precios más altos y una variedad de costos incrementados que incluyen un seguro más alto, impuestos a la propiedad, mantenimiento y uso de servicios públicos. También hay presión psicológica para llenar el espacio con "cosas". Cuando determine dónde vivir, considere cuánto espacio necesita para estar cómodo, en lugar de optar automáticamente por una casa más grande.

4. Hazlo tú mismo Reparaciones y proyectos

Si usted es inquilino o propietario de una casa, hay innumerables tareas pequeñas que se realizarán regularmente para mantener un espacio vital. Los grifos y los inodoros se escapan, los animales y las plagas invaden el espacio vital y el clima puede causar estragos en los techos y las superficies pintadas.

Afortunadamente, la mayoría de las reparaciones no son innecesariamente complicadas ni requieren costosas herramientas especializadas. Sitios como YouTube, WikiHow y DIY Network proporcionan pasos detallados sobre problemas comunes, desde la reparación de grifos con fugas hasta el reenfoque del mortero en una pared de ladrillos. Además, los principales minoristas como The Home Depot o Lowe's mantienen un personal capacitado para ayudar en proyectos más complicados.

5. Refinanciar su hipoteca de vivienda para ahorrar costos de intereses

Las tasas de interés siempre suben y bajan con el tiempo. En la última década, la tasa de interés para una hipoteca a 30 años ha variado de 6.7% a 3.25%. La diferencia entre una tasa de interés del 4% en una hipoteca de $ 250, 000 a 30 años y una tasa de 3% es de casi $ 140 por mes, más de $ 50, 000 durante el plazo completo de la hipoteca.

Refinanciar a un ritmo menor tiene sentido si su tiempo de equilibrio es menor que el tiempo que tiene la intención de vivir en su casa. Por ejemplo, la refinanciación requiere el pago de costos de cierre que pueden correr varios miles de dólares. Si sus costos de cierre son de $ 3, 000 y sus ahorros mensuales son de $ 125, su tiempo de equilibrio es de 24 meses.

Para obtener más ayuda, consulte: ¿Cuándo debo refinanciar mi préstamo hipotecario?

6. Considere viviendas adosadas y casas adosadas

Un dúplex se refiere a dos unidades de vivienda separadas dentro del mismo edificio en una sola parcela de tierra. Cada unidad tiene su propia entrada y comodidades similares. Por lo general, el propietario ocupa una unidad de la propiedad y alquila la segunda unidad. Un triplex incluiría tres unidades de vida separadas dentro del mismo edificio.

La vivienda adosada permite a un propietario compensar los costos tales como servicios públicos, impuestos y mantenimiento con la renta recibida de los inquilinos. Si bien es menos privado que un hogar separado debido a las paredes compartidas o el espacio de garaje, el aislamiento y el diseño adecuados pueden reducir el ruido al mínimo. El espacio al aire libre se puede compartir o separar mediante jardinería y vallas.

Las casas adosadas son similares a las casas adosadas, excepto que se comparten dos paredes con vecinos a cada lado. Aun así, existen economías de escala para el mantenimiento de techos y paredes exteriores, jardinería, remoción de nieve y otras necesidades comunes. Los dúplex y las casas adosadas pueden ser bastante amplios, con pies cuadrados distribuidos verticalmente, en lugar de horizontales.

Las unidades de vivienda adosadas son populares en todo el mundo, especialmente en las ciudades congestionadas. Las familias jóvenes y los solteros a menudo compran una casa adosada, de inicio. A menudo son del mismo pie cuadrado que una propiedad independiente en una parcela más pequeña con menos mantenimiento, proximidad a servicios urbanos populares y oportunidades de renovación y extensión.

Ahorro en servicios mensuales

Las empresas de servicios públicos (electricidad, agua, alcantarillado y gas) representan un costo significativo para la vivienda y es probable que sigan aumentando a medida que las empresas reemplazan y amplían la infraestructura obsoleta, agregan nueva capacidad y aumentan la confiabilidad.

Por ejemplo, aunque el precio de la generación de electricidad ha disminuido a la mitad durante la última década en el este de los Estados Unidos, las facturas mensuales para clientes residenciales han aumentado un 26%, según un reciente artículo de Bloomberg. Daniel Kish, vicepresidente senior del Instituto de Investigación Energética, afirmó en una entrevista con Los Angeles Times que las nuevas regulaciones son las principales responsables de los mayores costos, especialmente en lo que respecta a los combustibles alternativos. "La línea de tendencia está arriba, arriba, arriba. Estamos entrando en un territorio desconocido ".

A continuación, le indicamos cómo reducir sus facturas de energía y, de paso, mejorar los costos generales de la vivienda.

7. Aislar para reducir el calor y las pérdidas de enfriamiento

Muchas casas carecen de aislamiento y burletes adecuados, creando corrientes de aire que permiten que el aire caliente y frío escape a través de paredes, ventanas, puertas y áticos. Dependiendo de la región, el Departamento de Energía de EE. UU. Recomienda un valor R mínimo, una medida de la capacidad del aislamiento para resistir el calor que viaja a través de él, para diferentes elementos de una casa.

Además de agregar aislamiento cuando sea necesario, los propietarios deben:

  • Reemplace burletes desgastados alrededor de puertas y ventanas,
  • Utilice juntas o silencio de espuma alrededor de los enchufes eléctricos
  • Selle los huecos exteriores donde las tuberías y los cables entran a la casa con espuma expandida
  • Use ventiladores y calentadores portátiles para reducir la operación de hornos y aires acondicionados
  • Instale ventanas y puertas de doble panel o cubra con una película transparente
  • Aislar y sellar el trabajo del conducto
  • Mantenga limpios los registros de calefacción y las salidas de aire acondicionado

8. Emplear tecnología para ahorrar electricidad

La tecnología puede ayudar a reducir las facturas de servicios al reducir el uso cuando no está o por la noche. En 1978, la investigación de los ingenieros JW MacArthur y LW Nelson confirmó que al bajar el termostato en un grado Fahrenheit durante ocho horas cada noche, se reduce el uso de energía en un 1%. Como consecuencia, bajar la temperatura 10 grados cada noche reducirá el consumo de energía en un 10%. Si bien los productos eléctricos se pueden administrar manualmente, hay productos que hacen que el proceso sea automático, incluidos:

  • Termostatos programables . Los termostatos como el Nest Learning Thermostat controlan automáticamente la temperatura al aprender los hábitos de los residentes de la casa y ajustar la temperatura para que coincida. La investigación sugiere que estos productos pueden generar ahorros significativos si se les permite operar de manera automática.
  • Controles de iluminación y temporizadores . Los productos para atenuar o apagar automáticamente las luces cuando no se necesitan pueden reducir la electricidad utilizada para la iluminación hasta en un 30% según Energy.gov.
  • Bombillas energéticamente eficientes . Las lámparas fluorescentes compactas (CFL) y los diodos emisores de luz (LED) usan un 25% -80% menos de energía que las bombillas incandescentes tradicionales y pueden durar de 3 a 25 veces más.
  • Estaciones de carga y enchufes inteligentes . El uso de energía "fantasma", es decir, la electricidad que se desperdicia con los componentes electrónicos enchufados, pero que no se encienden, puede representar hasta el 8% de una factura de electricidad mensual. Los enchufes de alimentación para electrodomésticos, computadoras y otros dispositivos electrónicos aseguran que estén completamente apagados, lo que elimina el desperdicio de energía. Por ejemplo, apagar una computadora ahorra más energía y dinero que usar un protector de pantalla o pasar al modo de suspensión.
  • Productos certificados Energy Star® . government sources, Energy Star® qualified clothes washer will save about $10 per month in electrical bills, cut water usage by more than half (10-25 gallons per use versus 30-35 gallons), and extend the life of your clothes by more gentle action. A según fuentes gubernamentales, la lavadora de ropa con calificación Energy Star® ahorrará aproximadamente $ 10 por mes en facturas eléctricas, reducirá el consumo de agua en más de la mitad (10-25 galones por uso frente a 30-35 galones) y extenderá la vida útil de su ropa por una acción más suave. Además, la capacidad de las nuevas arandelas es mayor que la de los modelos anteriores, lo que reduce el número de cargas totales cada semana. Los lavaplatos con calentadores de refuerzo incorporados y ciclos de lavado más cortos se amortizarán en ahorros de energía durante el primer año o dos. Cuando reemplace un tanque de calentador de agua, considere un calentador Energy Star® Demand (sin tanque) que proporciona un suministro ilimitado de agua caliente durante sus 20 años de vida para ahorros de hasta $ 100 por año en costos de energía.
  • Paneles solares Los paneles solares en la azotea para reemplazar o complementar la energía eléctrica de los servicios públicos son más comunes en los vecindarios de todo el país. Ya sea que los haya comprado directamente el propietario de la vivienda o que haya sido alquilado a un proveedor independiente, los estudios indican que los paneles ahorrarán a los propietarios de viviendas alrededor de $ 500 a $ 1800 por año según el Boston Globe. Estos cálculos incluyen un crédito fiscal federal significativo que expiró en 2016 y "medición neta". "La medición neta requiere que la compañía de servicios públicos adquiera el exceso de energía producido por los paneles que el propietario no usa.

9. Reduzca su consumo de agua

Amy Livingston de MoneyCrashers ofrece algunas formas de reducir el consumo de agua en el hogar. Además de las acciones de sentido común que eliminan las filtraciones, los propietarios de viviendas deberían considerar:

  • Inodoros eficientes en agua . Etiquetados como WaterSense® por la EPA, los inodoros más nuevos pueden reducir el uso de agua de una familia promedio en casi 13, 000 galones cada año, ahorrando alrededor de $ 100 por año en promedio. Muchas empresas de servicios públicos ofrecen incentivos financieros para reemplazar los baños más antiguos. Algunos, como la Ciudad de Dallas, ofrecen un reembolso o un retrete de alta eficiencia gratuito.
  • Cabezas de ducha de bajo flujo . Una regadera de bajo flujo utiliza aproximadamente 2.5 galones de agua por minuto en comparación con los de 3 a 8 galones para una regadera tradicional; algunos usan tan solo 1.5 galones por minuto. Están diseñados para mantener flujos de alta presión al restringir el agua al mezclar el aire con el agua o pulsando mecánicamente la corriente mientras se mantiene una temperatura constante.
  • Aireadores de grifería Un aireador se puede unir simplemente al extremo de un grifo. Al agregar aire a la corriente de agua, las salpicaduras se reducen al mínimo, la corriente es uniforme y constante, y se utiliza menos agua.
  • Controladores de sistema de riego inteligentes . Actualice su sistema de riego subterráneo con controladores que puedan detectar la humedad del suelo, controlar las condiciones meteorológicas de los satélites y monitorear el uso en tiempo real. Según la revista Forbes, el 95% de los controladores de rociadores existentes necesitan ser reemplazados para ahorrar agua, lo que empuja a algunas comunidades a ofrecer incentivos económicos para mejorar.
  • Sistemas de riego por goteo . Si tiene un jardín, una buena manera de reducir los costos de los alimentos o iluminar el paisaje, use un sistema de riego por goteo para llevar el agua directamente a las plantas sin pérdidas por evaporación y escorrentía. Los jardineros pueden construir un sistema de goteo simple con tubos de goma pequeños y cabezales goteadores especializados (emisores). Treehugger.com afirma que los sistemas de goteo son "muy fáciles de ocultar, de instalación económica, relativamente fáciles de mantener, fáciles de personalizar y que pueden ahorrar mucho dinero y agua a largo plazo".
  • Xeriscape su propiedad . De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, la familia estadounidense promedio usa 320 galones de agua por día. Se estima que la irrigación del paisaje es casi un tercio de todo el uso residencial. El agua potable se está volviendo escasa y más costosa, con patrones de lluvia inusualmente erráticos. Muchas comunidades del sudoeste y occidentales regulan el uso del agua, especialmente para jardines residenciales. Reemplace sus pastos y plantas de césped existentes con variedades nativas que necesitan menos agua y mantenimiento. Los expertos afirman que no se requiere riego después de que las nuevas plantas nativas maduran, excepto en sequías severas y períodos secos prolongados.

Palabra final

Poseer su casa ha sido considerado por mucho tiempo como el corazón del Sueño Americano. De acuerdo con las encuestas de Pew Research, la propiedad de la vivienda fue considerada uno de los atributos del estado de la clase media por siete de cada diez estadounidenses en 1991. Pero, para el año 2012, menos de la mitad consideraba ser propietario de vivienda para pertenecer a la clase media.

Cualquiera que sea su elección, hay muchas formas de disminuir los costos directos e indirectos de la vivienda. Minimizar el desembolso financiero para sus necesidades de vivienda aumenta sus opciones de inversión u otros gastos que se suman apreciablemente a su felicidad y seguridad.

Para ahorrar aún más dinero, consulte Cómo ahorrar $ 4, 549 cada año mediante la reducción de los gastos diarios.

¿Qué piensas? ¿Eres propietario de una casa? ¿Harías la compra de nuevo?


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