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¿Los títulos en línea lo valen? - Costo, Percepción y Desventajas


Según un informe de Pew Research 2014, los Millennials - aquellos nacidos después de 1980 - son la generación mejor educada en la historia de los Estados Unidos. Más de un tercio tiene títulos de licenciatura, en comparación con uno de cada cuatro de sus padres y abuelos.

Esta estadística puede sorprender a muchos lectores, teniendo en cuenta el aumento exponencial en el costo de la educación durante ese período. De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, un graduado en 1979 incurrió en menos de $ 10, 000 en costos de educación (en dólares de 2012), incluyendo alojamiento y comida. Por el contrario, de acuerdo con COLLEGEdata, un graduado de 2013 gastó casi $ 120, 000 por el mismo título y debía más de $ 33, 000 en deuda escolar a la graduación.

En un esfuerzo por frenar los crecientes costos de la educación superior, los institutos, universidades e instituciones con fines de lucro han recurrido a la tecnología. Muchos ahora ofrecen clases en línea, licenciaturas e incluso maestrías en las que todo o parte del trabajo se realiza a través de Internet. Según un Pew Research Report, el 90% de los colegios y universidades públicas de cuatro años y el 60% de las universidades privadas ofrecen cursos en línea. Y en 2011, un tercio de todos los estudiantes se inscribieron en un curso en línea.

Percepción de un título en línea

La cuestión de si un título en línea tiene menos valor que un título tradicional ha arder durante años. Si bien los cursos en línea ciertamente tienen ventajas y desventajas en comparación con sus equivalentes tradicionales, los "guardianes" de los empleadores (recepcionistas, reclutadores de recursos humanos y revisores de currículum) tienden a preocuparse más por la reputación y la calidad de la institución educativa.

Un estudio de 2013 titulado "El valor de mercado de títulos en línea como credencial creíble" concluyó lo siguiente:

  • Los empleadores generalmente perciben que una educación que incluye instrucción en el aula es más creíble que una educación en línea
  • La actitud de un empleador acerca de la educación en línea es considerablemente más positiva si el empleador tiene experiencia con la educación en línea
  • Los empleadores siguen sin estar seguros sobre la contratación de candidatos con títulos en línea

Otro estudio de 2013 confirmó que el 56% de los empleadores continúa valorando una educación tradicional en el aula sobre los cursos en línea, lo que indica que preferiría un candidato con un título tradicional de una escuela promedio a un solicitante con un título en línea de una universidad superior.

Otros hallazgos incluyen lo siguiente:

  • El 61% de los estudiantes universitarios de la comunidad están de acuerdo en que las clases en línea requieren más disciplina que las ofrecidas en el aula, pero el 40% cree que los estudiantes aprenden menos
  • Muchos de los estudiantes que toman clases en línea desearían haber tomado menos de ellos

El conflicto en las mentes de los estudiantes refleja muchas actitudes del empleador, aunque no está claro qué grupo influye en el otro. En cualquier caso, los diversos informes indican que la educación en línea continúa teniendo una imagen cuestionable en la mente de muchos empleadores y estudiantes.

Trabajos de alta demanda

Afortunadamente, esta visión está cambiando en algunos campos de estudio. Una encuesta de 2013 de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos indicó que el 87% de los profesionales de recursos humanos en enfermería y cuidado de la salud tenían puntos de vista mucho más positivos de los títulos en línea que cinco años antes. De hecho, el 79% contrató a un candidato con un título en línea en el último año, de acuerdo con la SHRM.

Como dijo Megan Graham, vicepresidenta de estrategia y planificación de la fuerza de trabajo en Children's Healthcare of Atlanta, "nunca miramos el título de una persona y decimos: 'Oh, estaba en línea'. Seríamos más aptos para decir: 'Wow, tienes tu licenciatura' ".

¿Un título en línea cuesta menos?

Los estudiantes buscan títulos en línea por una variedad de razones. Muchos adultos trabajan a tiempo completo para apoyar a las familias, lo que elimina su capacidad de asistir a la escuela a tiempo completo. Otros tienen obligaciones parentales que consumen todo. Algunos estudiantes están ubicados en áreas donde la instrucción en el aula no es de fácil acceso, mientras que otros no pueden asumir los costos de asistir a una universidad tradicional de ladrillo y mortero.

En general, el costo total de un título (matrícula, honorarios, alojamiento y alimentación, y libros) es más bajo para una educación en línea que una universidad tradicional de tiempo completo. Sin embargo, algunas universidades cobran más por los cursos en línea, ya que a menudo cuestan más para desarrollar y mantener. Además, un estudiante en línea incurre en costos por una computadora, software y tarifas de Internet que pueden no ser necesarias cuando se aprende en un ambiente de clase tradicional.

En otras palabras, es probable que la matrícula y los aranceles sean los mismos ya sea que asistan a una escuela a distancia o in situ, aunque puede haber ahorros para un estudiante en línea debido a la eliminación de los gastos de alojamiento y comida. En el lado positivo, muchos empleadores reembolsan a los empleados por todo o parte de los costos universitarios, sin distinguir entre la asistencia en línea o en persona. La Escuela de Educación Continua y Profesional de la Universidad de Nueva York, entre otras instituciones, reconoce que los empleadores a menudo reembolsan después de completar un curso y, por lo tanto, están dispuestos a diferir el pago de la matrícula hasta que se distribuyan las calificaciones.

El lado oscuro de los proveedores de grado en línea

El deseo de títulos universitarios combinado con el alto costo de la educación llevó a una explosión de "fábricas de diplomas" no acreditados, donde a cualquiera que estuviera dispuesto a pagar la tarifa se le otorgó un diploma. La acreditación es el proceso mediante el cual una organización de terceros independiente, reconocida públicamente, valida o verifica que se han cumplido y cumplido los estándares específicos al otorgar un título o certificado de competencia. Es un proceso de garantía de calidad destinado a mantener la integridad de las instrucciones de una institución y el dominio del material por parte del alumno.

Sin embargo, las cuentas de escuelas en línea o por correspondencia sin fines de lucro, sin acreditación, se han convertido en noticias de primera plana, especialmente cuando las escuelas han alentado y ayudado a los estudiantes a obtener préstamos del gobierno para pagar su educación. Dichas instituciones defraudan a los estudiantes inscriptos en cursos educativos y vocacionales con el único propósito de cobrar tarifas y matrículas, principalmente a través de las tres tácticas siguientes:

  • Engañar o exagerar el valor comercial de la capacitación o educación
  • No calificar o abordar la capacidad del estudiante para manejar los requisitos del curso
  • Entrega de materiales e instrucciones inadecuados, incompletos o incorrectos

Como consecuencia, los estudiantes ingenuos, aunque diligentes, con frecuencia terminan abandonando un curso o recibiendo un grado inútil. Si tienen un pago garantizado, están obligados a ahorrar decenas de miles en deuda de préstamos estudiantiles. Muchas personas creen erróneamente que tales abusos se han reducido, incluso se han eliminado.

Sin embargo, en fecha tan reciente como octubre de 2014, al menos un sitio web actualmente ofrece "títulos rápidos de licenciatura, maestría y doctorado" de universidades privadas para experiencias de vida. Los títulos se pueden emitir tan pronto como siete días después de pagar las tarifas: $ 389 para una licenciatura, $ 409 para una maestría y $ 419 para un doctorado.

La afirmación más sorprendente de la organización que otorga tales títulos es que "todas las universidades miembro están acreditadas de forma privada". Estas estafas siguen deteriorando la reputación de la educación en línea, especialmente para los graduados de universidades y universidades poco conocidas o extranjeras.

La máxima "obtienes lo que pagas" no siempre es precisa en el mundo de la educación, pero cada vez que una oferta parece demasiado buena para ser verdad, probablemente no sea legítima. El mejor consejo al considerar un entorno tradicional o en línea para un título es evitar instituciones o instituciones no acreditadas con acreditación de agencias desconocidas.

Deuda de préstamos estudiantiles y quiebra

Todo solicitante potencial de préstamos estudiantiles patrocinados por el gobierno debe tener en cuenta que desde la aprobación de las Enmiendas de Bancarrota y la Ley de Jueces Federales de 1983, los préstamos privados para estudiantes no pueden ser cancelados o perdonados, incluso en quiebra. Incluso la muerte del estudiante prestatario no puede detener los procedimientos de cobro contra los cónyuges o garantes. Vale la pena ser extremadamente diligente en su decisión de obtener un título en línea, especialmente si está pidiendo prestado dinero para hacerlo.

La aceptación de grados en línea varía entre los empleadores

A pesar de que la educación en línea es cada vez más apreciada y aceptada por los empleadores, Jason B. Huett de la Universidad de West Georgia advierte en el Atlanta Journal-Constitution, "Los títulos en línea no son todos iguales". Un candidato que busca un título en línea para convertirse empleado debe considerar todo lo siguiente.

1. Campo de estudio

Es probable que la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) sigan teniendo una gran demanda. Sin embargo, muchos empleadores prefieren un entorno tradicional para un título STEM, creyendo que la experiencia produce un graduado mejor educado y mejor educado.

Al mismo tiempo, muchas escuelas en línea trabajan directamente con grandes empleadores para crear un plan de estudios y una experiencia que estos empleadores desearían que sus nuevas contrataciones experimentaran. Por ejemplo, HCA Healthcare, que posee cientos de hospitales en toda la nación, consulta con la Western Governors University, una institución privada sin fines de lucro, para asegurarse de que los graduados tengan las habilidades que la compañía necesita. UPS está trabajando con varios colegios comunitarios para desarrollar programas de logística y cadena de suministro en línea, y la Universidad de Phoenix está actualmente desarrollando programas en línea en la administración de la hostelería y la hostelería junto con varios empleadores nacionales.

2. Institución patrocinadora

El reconocimiento del nombre y la familiaridad pueden ser los factores más importantes en la evaluación de un título en línea. Al referirse a las escuelas que ofrecen tales títulos, la reputación es tan importante para el estudiante como la ubicación para un minorista. En términos generales, un título en línea de una universidad tradicional acreditada tiene más valor de empleo que un título de una institución únicamente en línea, incluso si está acreditado y es más difícil de lograr.

3. Agencia de Acreditación

Evite cualquier institución cuyos programas educativos no estén acreditados si tiene la intención de usar el diploma para algo más que un colgante de pared. Si bien los estudiantes pueden no estar familiarizados con las agencias de acreditación, los empleadores conocen su valor, particularmente aquellos con departamentos de recursos humanos designados. Es probable que simplemente descarten currículos con títulos en línea de instituciones no acreditadas.

Las siguientes agencias son reconocidas por el Departamento de Educación de los EE. UU. Como "autoridades confiables con respecto a la calidad de la educación o la capacitación ofrecida por las instituciones de educación superior o los programas de educación superior que acreditan":

  • Comisión de Acreditación de Escuelas y Colegios Profesionales
  • Consejo de Acreditación para Educación Continua y Entrenamiento
  • Consejo de Acreditación de Colegios y Escuelas Independientes
  • Consejo de Educación Ocupacional
  • Consejo de Educación y Capacitación a Distancia, Comisión de Acreditación

Además de lo anterior, existen varias agencias de acreditación oficiales cuya autoridad se limita a regiones geográficas específicas y tipos de instituciones:

  • Comisión de Estados Medios de Educación Superior . Delaware, el Distrito de Columbia, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU.
  • Comisión de estados medios de escuelas secundarias . Delaware, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el Distrito de Columbia y las Islas Vírgenes de los EE. UU.
  • Asociación de Escuelas y Colegios de Nueva Inglaterra, Comisión de Instituciones de Educación Superior . Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island y Vermont
  • Junta de Regentes del Estado de Nueva York y el Comisionado de Educación . Esta agencia está restringida a las instituciones que otorgan títulos en Nueva York
  • Asociación de Colegios y Escuelas del Norte Central, The Higher Learning Commission . Arizona, Arkansas, Colorado, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Michigan, Minnesota, Misuri, Nebraska, Nuevo México, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Dakota del Sur, Virginia Occidental, Wisconsin y Wyoming
  • Comisión del Noroeste sobre Colegios y Universidades . Alaska, Idaho, Montana, Nevada, Oregon, Utah y Washington
  • Asociación Sureña de Colegios y Escuelas, Comisión de Colegios . Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Luisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia
  • Asociación Transnacional de Colegios y Escuelas Cristianas, Comisión de Acreditación . Instituciones cristianas de educación superior en los Estados Unidos que ofrecen certificados, diplomas y grados asociados, bachillerato y postgrado
  • Asociación Occidental de Escuelas y Universidades, Comisión de Acreditación para Colegios Comunitarios y Universitarios . California, Hawai, los territorios de Estados Unidos de Guam y Samoa Americana, la República de Palau, los Estados Federados de Micronesia, la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte y la República de las Islas Marshall, que ofrecen certificados, títulos asociados y el primer grado de bachillerato
  • Asociación Occidental de Escuelas y Universidades, Colegios Mayores y Comisión Universitaria . California, Hawai, los territorios de los Estados Unidos de Guam y Samoa Americana, la República de Palaos, los Estados Federados de Micronesia, la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte y la República de las Islas Marshall

Los futuros estudiantes deben ser conscientes de que estas agencias de acreditación son continuamente inspeccionadas para garantizar que cumplan con los estándares requeridos. Antes de inscribirse en un curso en línea, verifique tanto la acreditación como la agencia de acreditación, y confirme con cualquier posible empleador que el curso o el grado que está considerando es aceptable. Si está tomando cursos en línea para ser transferidos a otra escuela postsecundaria, confirme que la escuela reconoce la agencia de acreditación y acepta los créditos en línea.

4. Red de ex alumnos de la escuela

Si bien las escuelas en línea ofrecen pocas oportunidades para la interacción personal, muchas tienen amplias redes de posgrado en múltiples industrias. Por ejemplo, la Universidad de Phoenix tiene una red de ex alumnos de 860, 000 miembros en 30 capítulos en los Estados Unidos, un número mayor de miembros que Penn State (616, 000), Indiana University (580, 000), University o Michigan (540, 000) o University de Texas (100, 000).

Aunque el valor de una red de ex alumnos es difícil de cuantificar, hay montones de pruebas anecdóticas en las que los graduados hacen presentaciones favorables, brindan asesoría y orientación, se convierten en clientes y proveedores importantes y, para muchos, ofrecen acceso a oportunidades empresariales. El valor de la red aumenta proporcionalmente con el número de miembros, cargos principales, diversidad de industrias, oportunidades de interacción y el grado de adhesión de los miembros dentro de la red. A medida que las universidades en línea construyen sus asociaciones de alumnos, los graduados seguramente obtendrán los beneficios de la asociación.

5. Actitudes del empleador

Muchos empleadores, especialmente las pequeñas y medianas empresas, favorecen los títulos tradicionales, probablemente porque están más familiarizados con ellos. En igualdad de condiciones, es probable que los empleadores juzguen su educación en función de su propia familiaridad con la institución que otorga el título. Siempre es más fácil ser contratado en empresas donde trabajan otros graduados en línea que tener que romper la barrera usted mismo.

Palabra final

Aunque afortunadamente los puntos de vista están cambiando, un título de una universidad tradicional con un enfoque en la instrucción en el aula continúa teniendo más valor en las mentes de los empleadores que un grado de una institución de aprendizaje acreditada en línea. Además, asistir físicamente a una escuela le permite al estudiante hacer contactos valiosos con sus compañeros e instructores que probablemente pagarán dividendos futuros.

Los estudiantes que buscan títulos universitarios deben considerar cuidadosamente los factores que afectan la reputación de la escuela, así como sus circunstancias personales, antes de comprometerse con una. Las clases de tiempo completo no son posibles para todos, y las alternativas en línea ciertamente están garantizadas y, en algunos casos, incluso son deseables. Mientras que un diploma puede ser necesario para su consideración, rara vez es el factor más importante en la decisión de contratar a un candidato sobre otro. El historial laboral, las referencias, la apariencia, la personalidad y las habilidades para entrevistar son factores que pueden pesar tanto en la decisión final de contratación como un título.

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