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Vivienda comunitaria y Covivienda - Tipos y beneficios de las comunidades intencionales


Para la mayoría de los estadounidenses, la vivienda es el mayor gasto en su presupuesto personal. De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, el hogar promedio gasta más del 30% de sus ingresos después de impuestos en gastos de vivienda, incluidos pagos de alquiler o hipoteca, servicios públicos, mantenimiento y mobiliario. Para personas solteras, la cifra sube a más del 40% de los ingresos después de impuestos.

Una forma de reducir este costo es compartir los gastos de vivienda con otros. Hacer esto es una de las razones por las que las parejas casadas tienden a tener menores gastos por persona que las personas solteras. Sin embargo, hay otra forma de compartir los gastos de vivienda que está abierta tanto a personas solteras como a personas casadas: covivienda.

Cohousing es un arreglo en el que muchas personas viven juntas en una comunidad, con casas pequeñas para cada persona o familia y áreas más grandes que son compartidas por todos. Las personas que viven en acuerdos de covivienda pueden ahorrar dinero, compartir tareas, disfrutar de actividades grupales y formar amistades duraderas.

Cómo funciona Cohousing

Cohousing es un tipo de "comunidad intencional" en la cual las personas eligen conscientemente vivir juntas como grupo. Sin embargo, no es lo mismo que una comuna, en la que un grupo de familias posee conjuntamente un terreno y comparte todos sus ingresos y otros recursos. En cambio, la covivienda es más como una cruza entre la vida individual y comunitaria.

Las personas en una comunidad de covivienda tienen sus propios trabajos, sus propias vidas privadas y su propio espacio de vida individual. Sin embargo, también comparten espacio, como un jardín, una lavandería y, a veces, una cocina con sus vecinos. También comparten el trabajo de mantener estas áreas compartidas y mantener a la comunidad funcionando sin problemas.

El concepto de covivienda se originó en Dinamarca y llegó a los Estados Unidos a finales de los años ochenta. Según la Cohousing Association of the United States (Coho / US), ahora hay más de 170 comunidades de covivienda en 36 estados.

Estructura de una comunidad de covivienda

Hay muchos tipos diferentes de comunidades de covivienda, desde urbanas hasta rurales. Sin embargo, casi todos los acuerdos de covivienda tienen ciertas características en común:

  • La casa común . La casa común es la "sala de estar" de una comunidad de covivienda, el lugar donde los residentes se reúnen para comidas grupales, reuniones, fiestas y otras actividades. Una casa común por lo general tiene una gran cocina y comedor donde los residentes pueden cocinar y comer juntos, ya sea de forma regular o para ocasiones especiales, como bodas. También suele haber un área de lavandería común, por lo que los residentes no necesitan tener sus propias lavadoras y secadoras, y una sala de estar para descansar o celebrar reuniones. Una casa común también puede incluir dormitorios de huéspedes, un taller compartido con herramientas que todos pueden usar y una "sala de niños" para guarderías formales o sesiones de juego informales.
  • Vivienda agrupada . Agrupados estrechamente alrededor de la casa común son hogares individuales más pequeños. Dependiendo de la ubicación, estos pueden ser condominios, casas adosadas, casas unifamiliares, dúplex o incluso casas pequeñas. Cada uno es un hogar completo con dormitorios, baños y una cocina. Sin embargo, debido a que la casa común ofrece muchas de las instalaciones que los residentes necesitan, las familias individuales pueden tener hogares más pequeños. Las familias no necesitan sus propias habitaciones de huéspedes, salas de juego, salas de lavandería, talleres o grandes áreas de estar. También pueden tener cocinas más pequeñas porque la cocina de la sala común proporciona un lugar para todos los electrodomésticos que solo se usan de vez en cuando. Mantener las casas individuales agrupadas juntas deja más espacio para espacios abiertos y ayuda a mantener a los vecinos en contacto.
  • Espacio al aire libre Junto con la casa común, los residentes de covivienda comparten espacios al aire libre, como áreas de estacionamiento, pasillos, césped y jardines. Por lo general, el estacionamiento se encuentra en los bordes exteriores de la comunidad, y el interior tiene pasillos peatonales más estrechos donde los residentes pueden cruzarse entre ellos diariamente. Mantener el interior de la comunidad sin automóviles también forma un lugar más seguro para que los niños jueguen. Las áreas al aire libre también pueden incluir comodidades especiales como una piscina, una bañera de hidromasaje o un área de juegos para niños. El espacio verde compartido para la jardinería, el juego y la socialización es una parte clave de una comunidad de covivienda.

Covivienda para personas mayores, foto cortesía de United Diversity

Tipos de Covivienda

Según la Cohousing Association de los Estados Unidos (Coho / US), las comunidades de covivienda pueden tener entre 7 y 67 unidades individuales, pero la mayoría tiene entre 20 y 40. Una sola comunidad puede albergar una amplia gama de hogares, incluidas personas solteras, Parejas sin hijos, padres con niños pequeños y jubilados.

Los tipos específicos de covivienda incluyen:

  • Comunidades urbanas . Dentro de una ciudad, la covivienda puede tomar la forma de un complejo de condominios o una hilera de casas adosadas. Algunas comunidades urbanas ponen sus áreas de estacionamiento bajo tierra para dejar más espacio abierto en la superficie para que los residentes compartan. Al comenzar una nueva comunidad de covivienda en una ciudad, los diseñadores a menudo se esfuerzan por construir líneas de transporte público cercanas para que los residentes puedan circular sin conducir. Los nuevos desarrollos de cohousing también pueden ser una buena manera de reurbanizar sitios industriales abandonados o "brownfields". Por ejemplo, Doyle Street Cohousing en Emeryville, California, alberga 12 condominios y un área común en una antigua fábrica de cemento mezclado, más tres unidades de townhouse en un edificio separado a un lado.
  • Comunidades Suburbanas y Rurales . Las comunidades de covivienda en el país tienen un poco más de espacio para dispersarse. Las unidades individuales pueden ser casas unifamiliares o dúplex. Por ejemplo, Winslow Cohousing Group en Bainbridge Island, Washington, distribuye 30 casas, que varían en tamaño desde apartamentos tipo estudio a casas de cuatro habitaciones, en casi seis acres de propiedad. Las comunidades rurales a menudo eligen agrupar las casas juntas para dejar más tierra disponible para la agricultura, la recreación o el desierto. Ecoaldea en Ithaca, Nueva York, tiene 175 acres de tierra, y el 90% de ella es un espacio verde dedicado a la agricultura orgánica y el hábitat de la vida silvestre.
  • Comunidades de uso mixto . Algunas comunidades de covivienda comparten su tierra con negocios y espacios públicos. Swan's Market Cohousing en Oakland, California, ubicado en un antiguo edificio del mercado interior, combina unidades de covivienda con apartamentos de alquiler asequibles, tiendas, restaurantes, oficinas y un patio público.
  • Comunidades mayores . Aunque la mayoría de las comunidades de covivienda son el hogar de personas de todas las edades, algunas comunidades se centran específicamente en proporcionar un hogar para personas mayores después de la jubilación. El covivienda para personas mayores ofrece a los jubilados la oportunidad de vivir de forma independiente a medida que envejecen, a la vez que mantiene un grupo de amigos y vecinos muy unidos para apoyarlos física, emocional y socialmente. Ofrece a los adultos mayores la oportunidad de convivir con otras personas que comparten sus experiencias e intereses, y planificar y gestionar tanto su vecindario como su propio cuidado.

Beneficios de Cohousing

Ser parte de una comunidad de covivienda ofrece muchos beneficios. Hace posible disfrutar de un hogar con más comodidades de las que podría pagar por su cuenta; te ayuda a proteger el medioambiente al compartir recursos con el grupo; y, lo más importante, te da la oportunidad de ser parte de una comunidad solidaria donde los vecinos se cuidan mutuamente.

Beneficios financieros

Cuando observas el costo inicial de las viviendas en una comunidad de covivienda, esta opción de vivienda no parece en realidad más barata que comprar una casa en otro lugar. De hecho, una pregunta frecuente sobre la covivienda publicada por Cohousing Solutions, un servicio de consultoría para desarrolladores de comunidades de covivienda, admite que las casas de covivienda suelen costar más que otras nuevas casas o condominios de tamaño similar.

Sin embargo, debe recordar que cuando compra en una comunidad de covivienda, no solo está consiguiendo una casa propia, sino que también tiene acceso a todas las instalaciones de la casa común y los terrenos compartidos. Por solo un poco más de lo que pagaría por una casa pequeña en otro lugar, obtiene el tipo de espacio y comodidades que normalmente vienen con una casa mucho más grande y lujosa, como una gran sala familiar, una piscina, un enorme patio, un taller y una sala de juegos para niños. Así que, en general, cohousing te da más por tu inversión inmobiliaria.

Vivir en covivienda también puede ahorrarle dinero de otras maneras. Por ejemplo, puede guardar lo siguiente:

  • Utilidades . La mayoría de los proyectos de cohousing están construidos de maneras ecológicas que ahorran energía y agua. Estas funciones de ahorro de recursos cuestan más por adelantado, pero le ahorran dinero en sus facturas de servicios cada mes que vive allí. El Fellowship for Intentional Community (FIC) informa que los paneles solares de Nevada City Co-housing en Nevada City, California, en realidad les ganan a los residentes más dinero del que deben en sus facturas.
  • Comida En muchas comunidades de covivienda, los residentes comparten las comidas de forma regular. Esto les ayuda a ahorrar en los alimentos comprando a granel y evitando el desperdicio de alimentos.
  • Cuidado de niños . Vivir en cohousing hace que sea fácil encontrar un buen cuidado de niños. Los padres pueden turnarse para cuidar a los hijos de los demás o juntarse para contratar a una niñera, con un ahorro considerable por niño.
  • Cuidado superior . Las personas mayores que viven en covivienda siempre tienen personas a su alrededor para hacerles compañía o ayudarles con las tareas del hogar. Además, aquellos que viven en covivienda especial senior pueden contratar a un cuidador para atender sus necesidades médicas, en lugar de pagar cada uno por su cuenta. Todo esto hace que sea más fácil para las personas mayores continuar viviendo por su cuenta a medida que envejecen, en lugar de tener que mudarse a una costosa comunidad de vida asistida.

Cuando junta todos estos ahorros, pueden compensar el costo adicional de comprar una casa cohousing y algo más. Según el FIC, una encuesta de 200 residentes de covivienda descubrió que vivir en covivienda les ahorró al menos $ 200 por mes en todo su presupuesto. Para algunos residentes, los ahorros mensuales llegaron a más de $ 2, 000.

Beneficios ambientales

Compartir recursos es una idea inherentemente ecológica. Por ejemplo, cuando las personas en covivienda comparten un lavadero, eliminan la necesidad de que cada uno de ellos tenga una lavadora y secadora separadas. A su vez, esto reduce los recursos naturales y la energía que se necesitaría para construir todas esas máquinas. Lo mismo ocurre con todos los demás recursos que comparten las comunidades de covivienda, desde el espacio del jardín hasta las herramientas eléctricas.

Cohousing también puede beneficiar al medio ambiente de maneras más específicas, tales como:

  • Preservando el espacio abierto . Al aglomerar las casas juntas se abren más espacios verdes, lo que protege la calidad del agua y proporciona un hábitat para la vida silvestre. Construir de esta manera es una característica típica del crecimiento inteligente.
  • Cultivo de alimentos a nivel local . El espacio abierto adicional en una comunidad de covivienda también puede ser utilizado para huertas que proporcionan una parte importante de los alimentos de los miembros. El cultivo de alimentos en el hogar reduce la necesidad de productos comprados en la tienda, que a menudo se importa y tiene una gran huella de carbono.
  • Ahorro de energía . Muchos desarrollos de cohousing incluyen condominios o casas adosadas, que tienen paredes compartidas. Este tipo de vivienda requiere menos energía para calentarse y enfriar que una casa unifamiliar que está expuesta al aire exterior por todos lados. Pero incluso cuando las comunidades de covivienda contienen viviendas unifamiliares, generalmente se construyen con características de ahorro de energía, como un buen aislamiento y sistemas de calefacción de bajo consumo de energía.
  • Reducir la dependencia del automóvil . En las zonas urbanas, las comunidades de covivienda tienden a construirse a poca distancia de escuelas, tiendas y líneas de transporte público. Esto facilita a los residentes conducir menos, lo que les ayuda a reducir el uso de combustibles fósiles y la contaminación del aire. Los miembros de la comunidad también pueden reducir los viajes en automóvil realizando recados juntos.
  • Enseñanza de habilidades verdes . Un artículo en Coho / US describe los resultados de una encuesta de 1996 que preguntó a 350 familias cómo la vida en covivienda afectó sus prácticas ecológicas. Una respuesta común fue que tenían muchas más probabilidades de reciclar, conservar recursos y compost, principalmente porque tenían más oportunidades de aprender sobre estas habilidades de otras personas de la comunidad que tenían más experiencia.

Beneficios sociales

Una de las mayores ventajas de vivir en covivienda es la oportunidad de ser parte de una comunidad donde las personas se cuidan mutuamente. Es fácil encontrar una niñera o alguien para regar sus plantas mientras está de vacaciones. Las personas mayores que tienen problemas para palear la nieve o mover muebles pueden encontrar a una persona más joven para que los ayude. Y, en una comunidad muy unida, tienes más posibilidades de conocer a alguien que pueda aconsejarte en un trabajo que requiera habilidades especiales, como reemplazar un grifo o actualizar tu computadora.

Además de brindarse mutuamente ayuda práctica, las personas en covivienda a menudo se reúnen solo por diversión. Además de tener comidas grupales, tocan música juntas, ven películas, ponen obras de teatro y comparten celebraciones, como bodas y cumpleaños.

Aunque vivir en covivienda promueve la cercanía, también puede proporcionar más privacidad para las familias. Por ejemplo, si la casa común tiene una sala de juegos compartida, los niños pueden llevar allí sus actividades ruidosas o desordenadas, donde no molestarán a los padres que intentan trabajar o relajarse en casa. Y cuando las familias tienen visitas, pueden alojarlas en las habitaciones de la casa común, para que no tengan que arrastrar personas o tener una multitud en el baño todas las mañanas.

Reunión del grupo Cohousing, foto de Tim Pierce

La vida cotidiana en Cohousing

Cuando vive en covivienda, comparte la propiedad de la casa común y los terrenos con todos los demás residentes. Para que este acuerdo sea legal, los propietarios pueden formar una asociación de propietarios (HOA), una asociación de condominios o una cooperativa de vivienda. Todos los propietarios son miembros de este grupo y comparten la responsabilidad de mantener las áreas comunes.

Las comunidades de covivienda tienen diferentes formas de dividir este trabajo. Una forma es establecer equipos de trabajo que estén asignados para manejar trabajos específicos, como preparar comidas, limpiar la casa común, cuidar plantas y hacer reparaciones. En algunos casos, cada persona trabaja en cada uno de estos trabajos a su vez; en otros, personas específicas se inscriben para hacer los trabajos que prefieren. Las comunidades de covivienda también pueden tener "días de trabajo" durante todo el año cuando todos intervienen para abordar un trabajo específico, como rastrillar y empacar las hojas en el otoño.

Los miembros de una comunidad de covivienda también tienen que compartir las decisiones sobre el mantenimiento, las actualizaciones y las actividades de la comunidad. Muchas comunidades hacen esto a través de un proceso llamado toma de decisiones por consenso, en el cual las personas simplemente continúan hablando y refinando sus puntos de vista hasta que lleguen a una solución en la que todos puedan estar de acuerdo. Esto lleva más tiempo que tener un voto de mayoría simple en cada asunto, pero hace un mejor trabajo para alcanzar decisiones con las que todos los residentes están satisfechos.

En general, unirse a una comunidad de covivienda es una gran responsabilidad. Debe compartir el trabajo, asistir a reuniones regulares y estar preparado para resolver desacuerdos con los demás. Pero si vivir en cohousing es más trabajo, también es más diversión. Puedes compartir comidas, fiestas, juegos, clubes y otras actividades con todos los demás residentes, un beneficio que es poco probable que encuentres en un desarrollo de vivienda básica.

Encontrar oportunidades de covivienda

Si está interesado en unirse a un desarrollo de covivienda, la forma más fácil de encontrar uno es a través del Directorio Cohousing en el sitio web Coho / US. Enumera todas las comunidades de covivienda en el país, clasificadas por estado, incluidas las que recién están comenzando. Cada listado contiene información básica sobre la comunidad, un enlace a su sitio web e información de contacto.

También puede navegar por los anuncios clasificados del sitio. Enumeran casas en venta en comunidades de covivienda existentes en todo el país, así como nuevas comunidades de covivienda que buscan miembros. También puede encontrar servicios profesionales para personas interesadas en construir una nueva comunidad de covivienda.

Si no vives en los Estados Unidos, puedes intentar buscar en los listados del Directorio de FIC. Enumera comunidades de covivienda en los Estados Unidos y en todo el mundo, desde Venezuela a Australia. También puede encontrar listados de otros tipos de comunidades intencionales, como comunas, ecoaldeas y comunidades religiosas cristianas.

Cohousing vecinos que visitan, foto de Tim Pierce

Construyendo una comunidad de Covivienda

Finalmente, si no puede encontrar ninguna comunidad de covivienda en su área, Coho / US ofrece información sobre cómo comenzar una nueva. En un artículo titulado "Primeros pasos", el experto en covivienda Rob Sandelin enumera los pasos iniciales que debe seguir al iniciar una comunidad de covivienda desde cero:

  1. Escribe una declaración de visión . Defina claramente lo que quiere que logre su comunidad. Entregue una copia de esta declaración a cada miembro futuro.
  2. Desarrollar un proceso de toma de decisiones . Antes de que pueda comenzar a construir su comunidad, debe tomar algunas decisiones básicas sobre cómo ejecutarla. Decida cuáles son los requisitos para los nuevos miembros, quién puede tomar decisiones, cómo organizar sus reuniones, cómo resolver conflictos y cómo mantener registros. Establezca todas estas decisiones en un segundo documento básico que puede presentar a los nuevos miembros cuando se unan.
  3. Configure sus finanzas . Luego, comience a tomar algunas decisiones financieras básicas, por ejemplo, cómo pagar sus gastos, quién debe estar a cargo de los registros financieros y si debe cobrar una tarifa de membresía. Sandelin recomienda establecer una compañía de responsabilidad limitada, o LLC, un cruce entre un acuerdo de sociedad y una corporación, para mantener los activos de la comunidad separados de los tuyos y hacer que parezca más legítimo para los bancos y las agencias financieras.
  4. Haga los Estatutos . Observe las decisiones que tomó en el segundo paso y anótelas como estatutos formales para su nueva compañía. Si su estado lo requiere, presente estos estatutos cuando configure su LLC. Probablemente tenga que cambiar estos estatutos a medida que su comunidad evoluciona, pero si los escribe le da un registro al que puede recurrir cuando necesita resolver una disputa.
  5. Obtenga una cuenta bancaria Una vez que forme una LLC, podrá obtener un número de identificación fiscal para su comunidad de covivienda. Use esto para configurar una cuenta bancaria corporativa y úsela para todos los gastos de su comunidad. Asegúrese de poner a alguien responsable a cargo de rastrear estos gastos a efectos fiscales.
  6. Cobrar honorarios Sandelin recomienda cobrar a todos los miembros una pequeña suma para que se unan a su comunidad, digamos $ 100 para comenzar, y $ 20 por mes después de eso. Esto le dará un poco de efectivo inicial para envío por correo, documentación legal, publicidad, etc. También lo ayudará a eliminar a las personas que realmente no se toman en serio la idea de unirse.

Una vez que se haya ocupado de estos conceptos básicos, puede dedicarse al negocio esencial de comprar terrenos, construir casas y ocuparse de todas las formalidades legales, como la creación de una HOA. Hay muchos recursos en el sitio web de Coho / EE. UU. Que pueden ayudar con este proceso: listas de libros recomendados, artículos, nombres de profesionales de la covivienda (como arquitectos y desarrolladores) y documentos útiles que abordan una gran variedad de temas, desde financiación hasta jardines comunitarios. Y, si tiene un problema que estos documentos no pueden responder, puede unirse a la lista de discusión de Coho / US y plantear su pregunta a todos los miembros del grupo.

Palabra final

Vivir en covivienda no es para todos. Para algunas personas, la cantidad de trabajo que implica ir a las reuniones y ocuparse de las áreas comunes es un factor decisivo. Otros simplemente no quieren involucrarse tan estrechamente en la vida de sus vecinos. Una cosa es conversar a través de la valla o intercambiar favores ocasionales, pero otra cosa es compartir tierra y cenar juntos todas las semanas.

Sin embargo, para aquellos que anhelan la clase de comunidad unida que solía ser una parte más común de la vida estadounidense, la covivienda puede ser una forma de encontrarla. Ofrece la oportunidad de conocer a tus vecinos como amigos, disfrutar de la compañía de los demás en los buenos momentos y ayudarse unos a otros con desafíos como la pérdida de un trabajo o un nuevo bebé. Tener este tipo de red de apoyo fuerte hace que sea más fácil atravesar por tiempos difíciles y vivir una vida más feliz y más saludable.

¿Te gustaría vivir en una comunidad de covivienda o crees que no es para ti?


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