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Cafés comunitarios: qué hacen y dónde encontrar uno


Imagina entrar en un pequeño café para almorzar. Lo primero que se ve al entrar por la puerta es un buffet con soperas de sopa, grandes cuencos de ensalada, fuentes de sándwiches frescos y bandejas de galletas. Muchas de las opciones son sin carne, y todo está hecho de ingredientes frescos de origen local. Usted carga su plato con exactamente lo que desea de cada plato, y cuando llega al momento de pagar, usted decide exactamente cuánto está dispuesto a pagar por la comida.

Esto no es solo un sueño, es una realidad en restaurantes de todo el país conocidos como "cafés comunitarios". Hay más de 40 cafés comunitarios en todo el país trabajando para que todos los alimentos sean asequibles y sostenibles.

El modelo de cafetería comunitaria está comenzando a atraer la atención de personas en lugares altos, incluyendo celebridades y dueños de negocios. El músico de rock Jon Bon Jovi ha abierto un restaurante comunitario llamado JBJ Soul Kitchen en su estado natal de Nueva Jersey, y la cadena de restaurantes Panera Bread ha iniciado una mini cadena de cafés comunitarios llamada Panera Cares. Empresas como estas están ayudando a difundir el movimiento de cafetería comunitaria en todo el país.

Cómo funciona un Community Cafe

El movimiento del café comunitario comenzó en Salt Lake City, Utah, en 2003, cuando Denise Cerreta, propietaria de One World Cafe, decidió cambiar su modelo de negocio. En lugar de cobrar una cantidad fija por una porción fija, comenzó a invitar a sus clientes a pagar lo que pudieron y lo que pensaron que valía la comida.

Tan loco como esto sonó para mucha gente, fue un éxito, y en pocos años Cerreta recibía solicitudes de asesoramiento de personas de otros estados que querían abrir sus propios cafés comunitarios. Cerreta finalmente comenzó una fundación llamada One World Everybody Eats (OWEE) y se dedicó a tiempo completo a difundir el movimiento de cafetería comunitaria en todo el país.

Hay varias diferencias entre un café comunitario y un restaurante regular. Para empezar, la mayoría de los cafés comunitarios funcionan como organizaciones sin fines de lucro, lo que significa que pueden permitirse ofrecer sus alimentos a precios más bajos. En general, dependen en gran medida del trabajo voluntario, pero si tienen algún personal remunerado, se aseguran de pagarles un salario digno.

Una diferencia importante para los clientes es la capacidad de elegir el tamaño de la porción. En los restaurantes regulares, las porciones han crecido constantemente en las últimas décadas. Como no siempre es posible llevar a casa sus sobras, esto deja a muchos clientes con la opción de perder alimentos o comer más alimentos de los que realmente necesitan. Por el contrario, en un café de la comunidad, nunca necesita comer más de lo que desea.

Otra gran diferencia entre los cafés de la comunidad y otros restaurantes es la fijación de precios de "pague lo que puede". La mayoría de los cafés comunitarios tienen un "precio sugerido" para cada plato, pero puede elegir pagar menos o más dependiendo del tamaño de su porción, o de su billetera. Si no puede gastar dinero en efectivo, muchos cafés de la comunidad le permiten pagar su comida en trueque ayudando durante una o dos horas en la cocina.

Objetivos de los cafés comunitarios

Para los clientes, el beneficio obvio de comer en un café comunitario es la capacidad de decidir cuánta comida comprar y cuánto pagar por ella. Lo que es menos obvio es lo que los propietarios obtienen de sus negocios de esta manera. Al no tener tamaños de porción establecidos, es más difícil averiguar cuántos clientes pueden atender, y al no tener precios fijos, es más difícil determinar cuánto dinero pueden ganar con cada cliente.

La respuesta, para la mayoría de los propietarios de cafés comunitarios, es que les importa menos ganar dinero que lo que hacen por ayudar a la sociedad. Un café comunitario hace muchas cosas mucho mejor que un restaurante normal, como por ejemplo:

  • Lucha contra el hambre Con sus precios de pago de lo que puede, los cafés de la comunidad ponen comida saludable a disposición de las personas que no pueden permitirse comer en un restaurante normal. No importa qué tan poco dinero tenga, siempre puede encontrar una comida en un café de la comunidad. A diferencia de los comedores populares, que simplemente regalan comida a los pobres, los cafés de la comunidad les dan a las personas la oportunidad de trabajar a cambio de una comida, por lo que no sienten que estén tomando caridad. Como beneficio adicional, tienen la oportunidad de aprender habilidades de cocina que pueden ayudarlos si alguna vez quieren buscar trabajo en un restaurante.
  • Reducir el desperdicio de alimentos . Los objetivos de combatir el hambre y reducir el desperdicio de alimentos van de la mano. Como observa Cerreta en una entrevista con Earth911, la cantidad de comida que se tira en un restaurante típico "podría alimentar a la misma cantidad de personas que lo ordenaron". Como los clientes en un café comunitario pueden elegir sus propias porciones, están menos probabilidades de tener restos de comida para descartar. Cerreta dice que en un día típico en One World Cafe, su "bote de basura" - una cubeta blanca de cinco galones utilizada para restos de comida - no estaría más que medio lleno al final de un día ocupado con alrededor de 120 clientes.
  • Fomentando una alimentación saludable . Dejar que los clientes controlen el tamaño de las porciones no solo reduce el desperdicio sino que también evita comer en exceso. Cerreta dice que muchos clientes en One World Cafe le dijeron que habían perdido peso después de haber comenzado a almorzar allí regularmente. Además de las porciones más pequeñas, la mayoría de los cafés de la comunidad se centran en alimentos saludables, especialmente productos frescos de temporada.
  • Apoyo a los agricultores locales . Los cafés comunitarios obtienen la mayor cantidad posible de alimentos de los agricultores locales. Se centran particularmente en alimentos que se producen de manera sostenible, desde alimentos orgánicos hasta carnes de corral y café de Comercio Justo.
  • Promover la comunidad . Un café de la comunidad es más que solo un restaurante; también es un lugar de reunión donde personas de todos los ámbitos de la vida pueden reunirse y conversar durante una comida. Muchos cafés comunitarios hacen un punto de proporcionar una sola mesa grande donde personas solteras o grupos pequeños pueden sentarse con otras personas, incluidas personas de otras clases sociales o económicas que quizás nunca se crucen con ellos en ningún otro lado.

Dónde encontrar cafeterías comunitarias

Un mapa en el sitio web de OWEE muestra más de 40 cafés comunitarios que se extienden de costa a costa en todo el país. Algunos están en grandes ciudades; otros están en comunidades más pequeñas. Algunos son administrados por iglesias, mientras que otros son administrados como organizaciones seculares sin fines de lucro. Lo que todos ellos tienen en común es la comida nutritiva, la atmósfera amistosa y los precios que usted mismo establece.

Aquí hay un recorrido rápido por los cafés comunitarios en varios estados diferentes:

  • Kentucky . Grace Cafe en Danville, Kentucky, sirve almuerzos de 11:00 a 14:00 horas, de miércoles a domingo. El primer café de la comunidad en el estado, ofrece platos basados ​​en alimentos frescos de origen local que son orgánicos siempre que sea posible. No hay un menú fijo, pero las selecciones de cada día incluyen una selección de dos o tres sopas frescas, ensaladas, sándwiches y platos principales, además de postres de panaderos locales. Grace Cafe apoya a los agricultores locales pagando un valor de mercado justo por todos los alimentos que compra y participando en la agricultura apoyada por la comunidad (CSA).
  • Nueva Jersey . JBJ Soul Kitchen, de Jon Bon Jovi, en Red Bank, Nueva Jersey, se autodenomina "restaurante comunitario" en lugar de cafetería, ya que sirve cenas en lugar de almuerzos y tiene mesas con servidores en lugar de servicios de cafetería. El restaurante está abierto para la cena de 17:00 a 19:00 horas, de miércoles a sábado, y para el brunch de 11:30 a 14:00 los domingos. Puede obtener una comida de tres platos: sopa o ensalada, un plato principal y postre, por una donación de $ 10, o puede pagar su comida ofreciéndose como voluntario para preparar comida, servir mesas o limpiar. Una granja vecina, Laurino Farm en Colts Neck, ha reservado un acre de tierra para proporcionar vegetales frescos y hierbas para el restaurante, que envía a sus propios trabajadores a atender y cosechar los cultivos.
  • Carolina del Norte Una iglesia en Boone, Carolina del Norte, recaudó los fondos para establecer FARM Cafe, un acrónimo para "alimentar a todos sin importar los medios". De las 11:00 a las 14:00 horas, de lunes a viernes, sirve selecciones siempre cambiantes que siempre incluyen vegetarianos, lácteos opciones gratuitas y sin gluten. Las selecciones recientes incluyen tomates reliquia locales con albahaca fresca y glaseado balsámico, sopa vegana de frijoles negros, sándwiches Reuben hechos con carne de res y puerco local, y pescado de medregal con mantequilla marrón, limón y alcaparras.
  • Tennessee . El Café ComeUnity en Jackson, Tennessee, tiene el lema "Amar, alimentar, dignificar". Abierto de lunes a viernes de 11:00 a 14:30 horas, ofrece comida saludable a todos, independientemente de su capacidad de pago. La comida es en su mayoría orgánica y de origen local, gran parte del espacio de jardinería dedicado de la cafetería en un lote de dos puertas. Las ofertas recientes del menú incluyen sopa de tomate reliquia, ensalada de espinacas con patatas asadas y queso Colby, y un sándwich de pollo asado con cremosa marinara y mozzarella.
  • Texas . El Café de Semillas de Mostaza en El Paso, Texas, fue iniciado por tres mujeres locales que lo vieron como una misión religiosa para "crear una mesa donde todos comen". El nombre de la cafetería refleja una parábola bíblica que describe el Reino de los Cielos como un semilla de mostaza: una pequeña semilla que crece en un gran árbol y ofrece refugio a los pájaros. Abierto para el almuerzo de 11 a.m. a 2 p.m., de miércoles a viernes, el café sirve platos saludables como sopa de tortilla, chile vegano y papas horneadas cargadas.

Si no tiene un café de la comunidad en su área y le gustaría comenzar uno, OWEE ofrece ayuda y asesoramiento. Puede comenzar descargando y leyendo su guía Espíritu en el negocio, que describe los objetivos de un café de la comunidad y los pasos necesarios para comenzar uno. También puede ponerse en contacto con Cerreta u otro miembro de la junta OWEE para obtener asesoramiento personal. Además, la Cumbre anual de OWEE que se celebra cada enero ofrece la oportunidad de conectarse con otros propietarios de cafés.

Palabra final

Cuando cena en un café de la comunidad, obtiene más que una comida sabrosa y nutritiva; también tiene la oportunidad de ayudar a combatir el hambre en los Estados Unidos. Simplemente redondeando su factura, digamos, pagando incluso $ 10 en lugar de $ 8.75, puede pagar parte de la factura por otro cliente que de otra manera no podría pagar una comida. Y al apoyar a los cafés comunitarios en su objetivo de proporcionar alimentos locales y producidos de manera sostenible, usted está ayudando al medio ambiente al mismo tiempo.

Comer bien, ayudar a los demás y proteger el planeta con una sola comida, ahora es una combinación que vale la pena saborear.

¿Has comido alguna vez en un café comunitario?


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