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¿El diseño inteligente y el creacionismo pertenecen a las clases de ciencias de las escuelas públicas?


La tensión entre la ciencia y la religión ha existido durante siglos, el primero se ocupa del mundo natural y el segundo del mundo sobrenatural o espiritual. Mucha gente puede estar familiarizada con la historia de Galileo y su juicio por la Inquisición en 1633. Se vio obligado a retractarse de su creencia de que el Sol, no la Tierra, era el centro del universo, que la Tierra se movía alrededor del Sol y no el vicio al revés, como la Iglesia enseñó. Más personas pueden estar familiarizadas con la teoría de la evolución de Charles Darwin, que ha sido atacada por los fundamentalistas religiosos durante más de 150 años.

El conflicto entre las creencias religiosas y la ciencia se intensifica en el crisol de la política pública cuando los proponentes de cualquiera de los lados concluyen que el gobierno ha perdido su imparcialidad en detrimento del otro. Como consecuencia, el país tiene una larga historia de casos judiciales estatales y federales relacionados con la intersección de la religión y la gobernanza.

Separación de la iglesia y el estado

La primera frase del Tercer Artículo de la Declaración de Derechos de la Constitución establece que "el Congreso no hará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, o prohíba el libre ejercicio de la misma". Desde su aprobación, la separación de la iglesia y el estado ha sido la tema de numerosas acciones del gobierno y casos del Tribunal Supremo, incluidos los siguientes:

  • En 1864, en una orden del Secretario del Tesoro Salmon P. Chase, las palabras "EN DIOS CONFIAMOS" se inscribieron en todas las nuevas monedas de los Estados Unidos, pero no aparecieron en papel moneda hasta 1957.
  • En 1878, el Tribunal Supremo concluyó que hacer que la ley religiosa fuera superior a la ley civil haría de cada persona una "ley para sí mismo". Tal creencia haría ineficaz e irrelevante al gobierno en el caso Reynolds v. US. El caso era sobre la práctica de la bigamia. en Utah.
  • En 1947, la Corte Suprema dictaminó en Everson v. Junta de Educación que la Primera Enmienda se aplicaba a los gobiernos estatales, así como también al Gobierno Federal. La opinión del Tribunal incluyó que ni el Gobierno Federal ni los estados pueden aprobar leyes que ayuden a una religión, ayuden a todas las religiones o prefieran una religión sobre otra.
  • En 1971, un caso de la Corte Suprema - Lemon v. Kurtzman - estableció lo que comúnmente se conoce como la "Prueba de limón" para determinar si una ley tenía el efecto de establecer una religión. Para ser constitucional y aceptable, una ley debe cumplir con lo siguiente:
    • Debe tener un objetivo legislativo secular
    • Su efecto principal o principal debe ser uno que avance o inhiba la religión
    • El estado no debe fomentar "un excesivo enredo del gobierno con la religión"

    Esta prueba se usa actualmente cada vez que surge una cuestión de iglesia versus estado.

Hoy en día, un tema especial que prueba la separación entre iglesia y estado es la adición de un diseño inteligente al plan de estudios de las clases de ciencias de las escuelas públicas.

La batalla sobre la evolución de la enseñanza

La evolución ha sido largamente combatida por sus oponentes, a veces con éxito, sobre la enseñanza en las escuelas públicas. El tema no se convirtió en un tema de controversia en los Estados Unidos hasta los años 1920 y 1930. En ese momento, las escuelas públicas comenzaron a enseñar que los humanos habían evolucionado a partir de formas de vida anteriores según la teoría de la selección natural de Darwin.

Muchos estados, particularmente aquellos en el sur, aprobaron leyes que prohibieron la enseñanza de la evolución en las escuelas financiadas por el estado. Tennessee y Arkansas aprobaron leyes que prohibían la enseñanza de la evolución en 1926 y 1928, respectivamente. Mientras que otras legislaturas estatales presentaron proyectos de ley para prohibir la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas, ningún otro estado aprobó dicha legislación.

Durante las siguientes dos décadas y media, la controversia sobre la enseñanza de la evolución en las escuelas se enfrió. La atención de la nación se dirigió primero a la Gran Depresión y luego a la Segunda Guerra Mundial. Al mismo tiempo, según el Centro Nacional de Humanidades, los fundamentalistas perdieron terreno ante movimientos religiosos más liberales en las denominaciones principales. En 1950, en su Humani Generis, el Papa Pío XII declaró que la evolución era una hipótesis seria que no contradecía las enseñanzas católicas esenciales.

En 1958, el Congreso aprobó la Ley de Educación de Defensa Nacional debido a la preocupación de que la educación científica en los Estados Unidos estaba desactualizada. Como consecuencia, la enseñanza de la evolución en la escuela secundaria en todo el país se hizo más común. En mayo de 1967, la Ley de mayordomía anti-evolución de Tennessee finalmente fue derogada.

Ciencia de Creación

A pesar de la aceptación cada vez mayor de la evolución de la enseñanza, los cristianos fundamentalistas propusieron que una explicación alternativa de la creación, la ciencia de la creación, se enseñara al lado de la evolución en las escuelas apoyadas por el estado. La ciencia de la creación se basa en una interpretación literal del Libro del Génesis en la Biblia e incluye las siguientes proposiciones:

  • La Tierra fue creada en los últimos 6, 000 a 10, 000 años
  • El hombre y los animales han existido en la misma forma desde la creación
  • Una inundación cataclísmica cubrió por completo la Tierra, lo que representa fósiles en varios niveles geológicos

Sin embargo, los defensores de la ciencia de la creación necesariamente cuestionan la validez de muchas ciencias establecidas, incluidas la astronomía, la biología, la cosmología, la geología y la geofísica con las siguientes afirmaciones:

  • Los humanos y los dinosaurios coexistieron hasta que el hombre condujo a este último a la extinción
  • Los animales actuales son descendientes de los pares de animales salvados en el arca de Noé durante una inundación que cubrió completamente la Tierra
  • Noé es el antepasado de todas las personas en el mundo de hoy

Los defensores de la ciencia de la creación tuvieron éxito al introducir textos y currículos en muchas escuelas públicas junto con la enseñanza de la evolución en la década de 1970, a pesar de la oposición de la comunidad científica establecida. Este éxito fue paralelo al renacimiento de un movimiento de fundamentalismo en la religión y la adopción de la derecha cristiana por el Partido Republicano, especialmente en los estados del sur.

Pero en 1981, se entabló una demanda (McLean v. Board of Education) en Arkansas impugnando una ley que ordenaba la enseñanza de la ciencia de la creación en las escuelas públicas. En 1982, el juez de distrito dictaminó que la ciencia de la creación era religión, no ciencia, y prohibía las clases en las escuelas públicas. Arkansas no apeló la decisión.

Louisiana aprobó una ley similar para enseñar ciencia de la creación en sus escuelas estatales el mismo año. Los demandantes impugnaron la ley de Louisiana en un tribunal de distrito (Edwards v. Aguillard) sobre la base de la separación entre la iglesia y el estado. Louisiana perdió y apeló a la Corte Suprema de los EE. UU. En 1987, la Corte dictaminó que la enseñanza de la ciencia de la creación violaba la prohibición de la enseñanza de la religión en las escuelas públicas.

Aceptación pública

Si bien la ley prohíbe su enseñanza en las escuelas públicas de hoy, la ciencia de la creación ha ganado una considerable aceptación pública. De acuerdo con una Encuesta de Investigación de Pew 2013, un tercio de los adultos estadounidenses cree que los seres humanos y otros seres vivos han existido en su forma actual desde el comienzo de los tiempos. Una Encuesta de Gallup en 2014 encontró que el 42% de los encuestados cree que Dios creó a los humanos en su forma actual.

Los que se oponen a la evolución incluyen el hombre promedio en la calle y muchos en puestos de oficinas nacionales y estatales:

  • Según Pew Research, en el debate del candidato presidencial republicano de 2008 el 3 de mayo de 2007, tres republicanos: el senador de Kansas Sam Brownback, el ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee y el representante Tom Tancredo de Colorado, levantaron la mano cuando el moderador, "¿Hay alguien en el escenario que no ... cree en la evolución?"
  • Según el Orlando Sentinel, en 2010, cuando se le preguntó si creía en la evolución, el representante republicano Sandy Adams respondió: "Soy cristiano". Yo creo en las enseñanzas bíblicas ".
  • Según Los Angeles Times, en 2012, el republicano Paul Broun, ex representante de Georgia y miembro del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, comentó sobre "todo lo que me enseñaron sobre evolución, embriología, teoría del Big Bang". todas esas mentiras directamente desde el pozo del Infierno. Son mentiras para mantenernos a mí y a todas las personas a las que se les enseñó, entendiendo que necesitan un salvador ... Creo que la Tierra tiene alrededor de 9, 000 años. Creo que fue creado en los seis días que conocemos. Eso es lo que dice la Biblia ".
  • El actual representante y ministro Bautista Jody Hice, quien reemplazó a Broun en el Congreso, atribuyó los tiroteos en Aurora, Columbine y Virginia Tech a la promoción de la evolución. En una entrevista de radio de 2014, afirmó que la evolución significa "que nadie tiene ningún significado, que ninguna vida tiene ningún significado, es todo un accidente cósmico extraño y que estás aquí sin ningún significado ni significado". Y cuanto más promovamos esa basura, más obtendremos este tipo de resultados ".
  • Según The New York Times, en abril de 2014, el senador republicano de Carolina del Sur Kevin Bryant propuso una enmienda a un proyecto de ley que nombra al mamut lanudo como el fósil estatal oficial que agregaría una frase que dice que el mamut fue creado por Dios durante el tiempo de la creación.

Los esfuerzos para encontrar puntos en común entre la interpretación bíblica de la creación y la visión científica han resultado infructuosos como lo demuestra un debate público en 2014 entre Bill Nye, presentador de televisión de la serie de PBS "Bill Nye, el científico" y Ken Ham, presidente de Answers en Génesis y fundador del Museo de la Creación. Ham también atacó al presentador de la serie televisiva de PBS "Cosmos: Una odisea del tiempo espacial" por su "fe ciega en la ciencia". Neil DeGrasse Tyson, el presentador de la serie, respondió: "Ken Ham tiene creencias que incluso son locas para muchos Cristianos ".

Diseño inteligente

Tras la prohibición de enseñar ciencias de la creación en las escuelas, los fundamentalistas recurrieron al concepto de diseño inteligente (ID) de que ciertas características del universo y de los seres vivos se explican mejor mediante una causa inteligente, no un proceso indirecto, como la selección natural. El término "diseño inteligente" apareció inicialmente en el libro de texto "De pandas y personas" destinado a cursos de biología de la escuela secundaria siguiendo la decisión de Edwards v. Aguillard. Los maestros del diseño inteligente no han llamado intencionalmente al Diseñador, quizás en un esfuerzo por evitar el vínculo con la religión que había hecho que la enseñanza de la ciencia creativa fuera prohibida en las escuelas públicas.

En 2005, los partidarios de la separación de la iglesia y el estado entablaron una demanda en una corte del distrito federal (Kitzmiller v. Dover Area School District) para eliminar la enseñanza del diseño inteligente en las clases de biología de la escuela secundaria. El fallo del juez señaló que el diseño inteligente es una "explicación alternativa" en oposición a una "teoría" científica como la evolución. El fallo también declaró: "La abrumadora evidencia en el juicio estableció que la ID [diseño inteligente] es una visión religiosa, una mera reetiquetación del creacionismo, y no una teoría científica".

El dictamen estableció que la identificación no es ciencia, además de lo siguiente:

  • El diseño inteligente no ha logrado aceptación en la comunidad científica
  • No ha generado posiciones revisadas por pares
  • No ha sido sujeto de pruebas e investigación

La Junta Escolar de Dover no apeló el fallo.

Sin embargo, la batalla ahora se ha trasladado a la redacción de los libros de texto utilizados en las escuelas públicas. En 2013, según Associated Press, la Junta de Educación de Texas retrasó la aprobación de un libro de texto de biología ampliamente utilizado debido a las quejas de que la evolución se presentó como un hecho, en lugar de una teoría. El demandante, Ide Trotter, ingeniero químico y profesor de química en la Universidad Bautista de Dallas, aparece como "Darwin Skeptic" en el sitio web del "Creation Science Hall of Fame".

La visión católica

La Iglesia Católica, que representa uno de cada cuatro adultos estadounidenses y la organización religiosa más grande del país según Pew Research, respalda la ciencia de la evolución, señalando que no pretende responder todas las preguntas, especialmente las más importantes: ¿de dónde viene todo?

En un mensaje entregado a la Academia Pontificia de las Ciencias el 22 de octubre de 1996, el Papa Juan Pablo II declaró: "Todos podemos beneficiarnos de la fecundidad del diálogo franco entre la iglesia y la ciencia". También dijo que la evolución era "más que una hipótesis" ... La convergencia en los resultados de estos estudios independientes, que no fue ni planeada ni buscada, constituye en sí misma un argumento significativo a favor de la teoría ".

En 2007, el Papa Benedicto XVI dijo en una reunión: "Hay tantas pruebas científicas a favor de la evolución que parece ser una realidad que podemos ver y que enriquece nuestro conocimiento de la vida y el ser como tales". Y en 2014, como religión News Service informa, Pope Frances declaró: "La evolución en la naturaleza no es incompatible con la noción de creación, porque la evolución requiere la creación de seres que evolucionan".

Como consecuencia de su posición en este y otros asuntos sociales y económicos, se propuso una resolución bipartidista de 19 republicanos y 202 demócratas para honrar al Papa. Un republicano, explicando por qué tan pocos republicanos habían patrocinado el proyecto de ley, declaró que muchos ven al Papa como "demasiado liberal".

El futuro de la enseñanza de la evolución en los Estados Unidos

La enseñanza de la ciencia de la creación y el diseño inteligente como una alternativa a la evolución ha sido constantemente rechazada por los tribunales federales en numerosos casos en los últimos 50 años. Sin embargo, los cristianos fundamentalistas que creen en la inerrancia bíblica continúan oponiéndose y cuestionando la validez de la evolución.

La controversia de libros de texto de 2014 en Texas informada por The New York Times es evidencia de que la controversia continuará. También en 2014, el Comité de Supervisión Educativa de Carolina del Sur propuso un cambio en los estándares de ciencia que requeriría que los estudiantes construyan argumentos científicos para apoyar y desacreditar la selección natural darwiniana. El Centro Nacional de Educación Científica informa que aunque la junta de educación del estado rechazó el cambio, uno de sus miembros propuso una resolución de apoyo similar.

Un nuevo caso de la Corte Suprema y su resultado

En esta atmósfera de política partidista y una creciente creencia en la ciencia de la creación por el público en general (a pesar de la evidencia de lo contrario), es probable que otro distrito escolar en estado rojo pruebe nuevamente las leyes sobre enseñanza de la evolución en sus escuelas. No se sabe si la actual Corte Suprema dominada por los cinco jueces nombrados por los presidentes republicanos Roberts, Scalia, Kennedy, Thomas y Alito mantendrán el precedente de los casos anteriores.

¿Los esfuerzos antievolucionistas tendrán efectos desastrosos sobre la cantidad y calidad de los científicos estadounidenses en el futuro? Según el científico Bill Nye, dañará el progreso de la ciencia y disminuirá el interés de los estudiantes que podrían convertirse en científicos: "Todos deberían tomarse un momento y pensar qué significará criar una generación de estudiantes que puedan creer que es razonable pensar por un momento que la Tierra podría tener 10, 000 años de antigüedad. Es una noción indignante. No es una idea benigna. Es tonto o tonto. Estos estudiantes no aceptarán el proceso de la ciencia, que sofocará o suprimirá la innovación ".

La importancia de la educación científica en el futuro

Si bien puede no haber acuerdo sobre la evolución, prácticamente todo el mundo cree que la educación, especialmente en los cursos de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), será fundamental para el futuro de Estados Unidos. Escribiendo en US News, John Engler, presidente de Business Roundtable y ex gobernador de Michigan, dice que Estados Unidos necesita talento relacionado con STEM para competir con el resto del mundo y que necesitará más en el futuro.

Desafortunadamente, según la Iniciativa Nacional de Ciencia y Matemáticas, la educación ha ido disminuyendo lentamente en los Estados Unidos durante años:

  • Solo el 44% de los graduados de secundaria de EE. UU. Están listos para el nivel universitario de matemáticas
  • Alrededor de un tercio (36%) de los graduados de la escuela secundaria están preparados para la ciencia de nivel universitario
  • Menos de un tercio de los estudiantes de octavo grado se desempeñaron en un nivel competente en ciencias en 2011
  • Los estudiantes de secundaria en otras 19 naciones industrializadas obtuvieron mejores resultados en ciencias que los estudiantes estadounidenses
  • En 1981, los científicos en América presentaron casi el 40% de los trabajos de investigación en las revistas más influyentes; en 2009, el porcentaje de documentos científicos de los EE. UU. disminuyó al 29%

No se sabe si la disminución de las normas se debe a la creciente desconfianza de la ciencia fomentada por los ataques a teorías generalmente aceptadas, como la evolución o el cambio climático. El embotamiento de nuestros ciudadanos puede ser el resultado de una falta de voluntad para escuchar el otro lado de un asunto o considerar cualquier cosa que pueda entrar en conflicto con sus prejuicios y estereotipos. En 2014, David Frum comentó en CNN que incluso los consumidores de noticias más sofisticados filtran lo que no quieren escuchar hoy debido a las múltiples fuentes de información disponibles.

Palabra final

Si la ciencia y la religión son reconciliables permanece en debate. El Dr. Victor Stenger, físico y autor de "Dios y la locura de la fe", afirma que los dos nunca coexistirán en armonía ya que las religiones confían en la fe (creencia a pesar de la falta de evidencia sustentable) que permite a los humanos "acceder a un reino más allá" el mundo físico - una realidad divina trascendente que llamamos lo sobrenatural ". Steiger afirma que la ciencia es el estudio sistemático de las observaciones hechas en el mundo natural hechas con nuestros sentidos e instrumentos científicos cuya prueba es su éxito. En pocas palabras, los dos no pueden ponerse de acuerdo sobre lo que es verdad.

La verdad en un sentido religioso significa acuerdo con una interpretación particular de un libro sagrado, que a menudo conduce a conflictos entre grupos religiosos. Las creencias religiosas se basan en la fe y la verdad absoluta según lo revela Dios. La verdad en un sentido científico significa acuerdo con las observaciones. Como llegar a un acuerdo es imposible, la única opción para una conclusión pacífica es la tolerancia de las creencias de cada parte, una elección difícil en el mejor de los casos.

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