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4 maneras de preservar las frutas y verduras de su jardín


Una de las cosas que más me gusta del verano es disfrutar de mi jardín de contenedores en el patio trasero. Si bien siempre presento algunas plantas nuevas cada año, algunos de mis productos básicos nunca cambian; no se puede equivocar con lechugas, pimientos y ciertas hierbas.

Estas plantas no solo producen bien y proporcionan suficiente comida para durar todo el año, sino que también producen semillas que facilitan la siembra la próxima temporada. De hecho, con un poco de planificación cuidadosa, puede conservar muchas de las frutas, verduras y hierbas que cultiva para que su cosecha dure todo el año.

Preservar la cosecha

La congelación, el secado, el encurtido y el enlatado son excelentes maneras de preservar los vegetales, las frutas y las hierbas que usted cultiva durante la temporada de jardinería. El método que elija dependerá de lo que espere hacer con el producto cuando llegue el momento de comerlo.

Por ejemplo, si tienes algunos arbustos de arándanos productivos y te encantan los muffins de arándanos, congelar las bayas es una gran idea. Si prefieres disfrutar esos arándanos como mermelada durante todo el invierno, preparar y enlatar una jarra o dos es probablemente lo mejor.

1. Congelación

La congelación es una de las maneras más fáciles de conservar una variedad de verduras y frutas. Si bien es un método bastante simple, implica un poco más que simplemente tirar unas pocas verduras en una bolsa con cierre y guardarlas en el congelador. Antes de congelarlos, debe blanquear (cocinar brevemente en agua hirviendo) muchas verduras, como frijoles, arvejas, maíz y tomates. Y, cuanto antes congele las verduras o frutas después de cosecharlas, mejor.

Blanquear antes de congelar tiene varios beneficios, según el Centro Nacional para la Preservación de Alimentos Domésticos. Conserva el color del producto, reduce la pérdida de vitaminas y limpia la superficie de las verduras (puede omitir el escaldado si congela la fruta).

Siga estos pasos para que pueda disfrutar de una variedad de verduras y frutas durante todo el invierno:

  1. Prep Vegetales . Algunas verduras deben estar preparadas antes de blanquearlas y congelarlas. Por ejemplo, los guisantes descascarados primero deben eliminarse de las cápsulas. Pique las verduras más grandes, como el brócoli, en trozos más pequeños antes de escaldarlas. Una excepción es el maíz, que es más fácil de cocinar mientras aún está en la mazorca.
  2. Blanch Vegetables . Ponga a hervir una olla de agua, usando un galón de agua por cada libra de vegetales. Una vez que el agua esté hirviendo, sumerja las verduras y espere a que el agua vuelva a hervir una vez más. Cuánto tiempo cocines las verduras depende de su tamaño y densidad. Los guisantes necesitan alrededor de un minuto, mientras que las verduras más grandes y más gruesas, como las coles de Bruselas, necesitan alrededor de cinco. Home Food Safety ofrece una tabla útil que enumera los tiempos de blanqueado de una variedad de vegetales.
  3. Enjuague, enfríe y seque . Una vez que las verduras estén blanqueadas, apague la estufa y vacíe el agua caliente de la olla. Enfríe las verduras vertiéndolas en un recipiente lleno de agua helada o haciendo correr agua fría sobre ellas durante varios minutos. Siga agregando hielo al recipiente de agua para mantener baja la temperatura. Enfríe las verduras durante todo el tiempo que las cocinó, luego escurra y extiéndalas sobre una toalla para que se sequen. Si está congelando frutas, simplemente enjuáguelas rápidamente y déjelas secar.
  4. Paquete de verduras y fruta . Puede empaquetar frutas y verduras para el congelador una vez que estén secos. Las bolsas plásticas zip-top con congelador son las mejores: tienden a ofrecer el uso más eficiente del espacio en el congelador, y puedes usar una variedad de tamaños. Bolsas más pequeñas pueden ser ideales si hay pocas personas en su hogar, mientras que las bolsas más grandes funcionan para familias más grandes o para vegetales más grandes, como tomates enteros. Exprima la mayor cantidad de aire posible de la bolsa antes de sellarla, luego etiquete cada bolsa con el nombre del producto y la fecha, y guárdelas en el congelador.

Tenga en cuenta que algunas verduras simplemente no se congelan bien. Por ejemplo, es probable que los pepinos, el apio y el repollo se conviertan en un desastre inundado si los congela. Los que se congelan bien pueden durar hasta un año en un congelador que se mantiene a cero grados Fahrenheit.

2. Secado

A diferencia de la congelación, el secado cambia un poco el sabor del producto, ya que la eliminación del agua concentra el sabor. También cambia la textura, haciendo que las frutas correosas y las hierbas se desmenucen.

Cómo secar la cosecha depende del tipo de alimento. Puede secar hierbas resistentes como la salvia o el romero, así como vegetales como los pimientos, colgándolos en un lugar fresco, seco y oscuro, por ejemplo, un armario. Otras hierbas y vegetales se benefician con un poco de calor cuando se los seca.

Aquí hay una lista general de pasos para secar su producto:

  1. Prepare el producto . Dele a las verduras, hierbas o frutas que está secando una limpieza minuciosa para eliminar la suciedad o la suciedad, luego seque con una toalla. Una vez que todo el exceso de humedad haya desaparecido, corte las partes que no desee secar, como la cáscara de la calabaza de invierno, los tallos de las hierbas y las vainas de frijoles o guisantes. Corta los vegetales como pimientos y tomates en rodajas.
  2. Blanch It . Blanquee las verduras de la misma manera que lo haría si las congelara. Enfríelas con agua helada, luego drene y déjelas secar. Omita blanqueamiento de frutas y hierbas (el blanqueamiento de la fruta cambiará su sabor).
  3. Sécalo . Si tiene un horno que funcione, puede secar el producto en casa. Encienda el horno a la temperatura más baja, generalmente alrededor de 150 grados Fahrenheit. Coloque las verduras, frutas o hierbas en una sola capa sobre una bandeja para hornear, luego deslícela dentro del horno y deje la puerta ligeramente abierta. El tiempo de secado puede ser de solo unas pocas horas para las hierbas hasta 24 para los tomates o los pimientos.
  4. Almacenarlo Una vez seco, empacar las verduras, hierbas o frutas en recipientes herméticos. Los frascos de cristal o las bolsas de plástico con cierre son dos opciones de almacenamiento sólido. Asegúrese de utilizar recipientes del mismo tamaño que sus porciones para mantener el producto lo más sabroso posible durante el mayor tiempo posible.

Vigile el producto mientras se seca, ya que puede arder o volverse demasiado seco si lo deja pasar demasiado tiempo. Por lo general, las hierbas y las verduras de hoja terminan cuando se desmenuzan o se desmenuzan. Los tomates y los pimientos están listos cuando están crujientes. Los guisantes y otras verduras terminan cuando están arrugadas, arrugadas y de aspecto duro. Los productos secos pueden conservarse hasta por un año, si se almacenan a temperatura ambiente.

3. Decapado

El escabeche no es solo para pepinos. Si cultiva zanahorias, frijoles, arvejas o repollo, puede intentar preservarlos también a través del decapado.

En aras de la simplicidad, esta sección se centrará en los encurtidos frigoríficos, en lugar de encurtidos fermentados. Puede disfrutar de este tipo de encurtido rápidamente, generalmente en unas pocas horas, mientras que la fermentación lleva semanas. Esta receta hace un litro de encurtidos, pero puedes modificarla para hacer más.

  1. Esterilizar frascos y tapas . Coloque los frascos en una olla grande, cúbralos con agua y colóquelos en la estufa. Encienda el quemador y haga hervir el agua, luego apague el fuego y deje que se asienten. Coloque los párpados en un recipiente grande, cúbralos con agua hirviendo y déjelos reposar también.
  2. Chop Vegetables . Pele y corte una libra de verduras (como pepinos, zanahorias o rábanos) en rebanadas, palitos o la forma que desee. Lo importante es que son relativamente del mismo tamaño. Use tenazas para quitar una jarra del agua caliente y luego llénela con verduras.
  3. Hacer jugo de salmuera Vierta una taza de vinagre en una olla pequeña y agregue una cucharada de sal hasta que se disuelva. Agregue una taza de agua y retírela del fuego.
  4. Agregue el condimento . Coloque los condimentos en el frasco con las verduras; puede ser lo que sea que disfrute, como una cucharada de eneldo fresco, un diente de ajo o una cucharadita de granos de pimienta. También puede comprar un frasco de condimentos encurtidos y agregar una cucharada de eso.
  5. Vierta y Almacene . Vierta la mezcla de vinagre sobre las verduras en el frasco, cubriéndolas por completo. Deje que la jarra de pepinillos se enfríe por completo, luego coloque una tapa limpia y guárdela en el refrigerador.

Dé a los encurtidos unas horas en el refrigerador, luego pruebe uno. En este punto, debe tener el sabor de un verdadero pepinillo, pero el sabor continuará desarrollándose en las próximas semanas. Los encurtidos del refrigerador generalmente se conservan durante un par de meses.

4. enlatado

El enlatado preserva los alimentos al crear un ambiente inhóspito para las bacterias. Se pueden enlatar muchas cosas, desde salsa hecha con tomates de cosecha propia hasta mermelada de bayas de arándanos de cosecha propia. De todas estas opciones de conservación de alimentos, sin embargo, definitivamente es la más complicada.

Hay varios factores importantes a tener en cuenta al enlatar. Debe usar verduras y frutas en su punto máximo de madurez, y utilizar tarros de vidrio para envasar que estén en buen estado y no estén desconchados ni agrietados. Y, sin importar lo que decida, asegúrese de seguir las instrucciones de la receta al pie de la letra, ya que desviarse de ellas puede crear un entorno favorable a las bacterias.

Si desea ingresar al enlatado pero no está seguro de qué comenzar, pruebe una de estas excelentes opciones:

  • Salsa de tomate o pasta
  • Tomates cocidos y cortados en cubitos
  • Jalea de frutas o mermelada
  • Pepinillos
  • Salsas
  • Rellenos de empanada
  • Salsas calientes o chili
  • Chutneys

No importa lo que decida, pruebe el vaso para asegurarse de que esté completamente sellado antes de guardarlo. Toque la tapa con una cucharilla; una lata sellada produce un sonido agudo y sonoro, no sordo. Una vez que haya confirmado que sus latas están selladas, etiquételas con el nombre de la comida y la fecha, y guárdelas a temperatura ambiente hasta por un año.

Sostenga su jardín

La cosecha de su jardín no es lo único que puede conservar para ahorrar dinero. Dependiendo de lo que cultive, no tiene que seguir comprando semillas, plantas o incluso tierra de contenedores año tras año. En su lugar, encuentre formas de guardar sus semillas o reutilizar lo que ya tiene.

Guardar semillas

Si descubre que una planta es particularmente productiva o deliciosa un año, puede intentar guardar las semillas que produce y utilizarlas para volver a cultivarla la próxima temporada. Sin embargo, no puede guardar las semillas de todas las plantas, ya que algunas no producirán la misma variedad. Intente buscar variedades de plantas etiquetadas como "polinizadas abiertas" u "OP" en lugar de variedades híbridas.

También debe intentar guardar las semillas de las plantas que se autopolinizan, como los pimientos, ya que no hay posibilidades de que se crucen. Si guardas semillas de una planta polinizada por insectos, como calabaza o pepino, asegúrate de que no haya otras variedades de la misma planta que crecen a una milla de distancia de tu jardín. De lo contrario, podrías terminar con una variedad extraña si siembras las semillas que guardaste.

Otras semillas para guardar incluyen:

  • Verdes frondosos . La mayoría de las verduras de hoja verde producen un tallo de flores al final de su temporada de crecimiento. Esa flor produce las semillas, que puedes cosechar y almacenar. Disfruta de las flores cuando están en flor, luego déjalas sembradas y secas. Solo corte las cabezas de las semillas una vez que estén completamente secas, luego sepárelas y guarde las semillas que capture en un sobre etiquetado.
  • Pimientos Los pimientos son autopolinizantes, por lo que las semillas que producen te dan la misma planta la próxima temporada. Espere a cosechar el pimiento hasta que esté completamente maduro, de lo contrario, las semillas no estarán completamente maduras. Cuando coseche los pimientos, raspe las semillas y colóquelas en un plato de cerámica para que se sequen. Están listos para el almacenamiento una vez que son difíciles.
  • Pepino, calabaza de verano y berenjena . Si desea guardar las semillas de calabaza de verano, pepino o berenjena, debe sacrificar algunas frutas dejándolas en la planta hasta que haya pasado la madurez. Las frutas cambian de color o, en el caso de la calabaza, se vuelven duras. Para obtener sus semillas, corte la fruta, raspe las semillas, luego enjuáguelas para lavar cualquier carne que pueda adherirse a ellas. Extiéndalos sobre una superficie plana, déjelos secar y almacene en un sobre.
  • Calabaza de Invierno y Melones . Para guardar las semillas de la calabaza de invierno o los melones, simplemente corte la fruta madura por la mitad. Saque las semillas y lávelas para eliminar cualquier carne fibrosa o azúcar. Déjalos secar antes de guardarlos también en un sobre.

Puedes plantar cualquier semilla que guardes durante la próxima temporada de jardinería. Algunos pueden seguir siendo viables durante varios años después de guardarlos. Sin embargo, si va a guardar las semillas durante años, intente almacenarlas en el congelador para mantenerlas viables.

Clona tus plantas

Algunas plantas, particularmente las hierbas, se pueden propagar fácilmente mediante un corte en lugar de semillas. Puede clonar hierbas como menta, romero, albahaca y salvia de esta manera. Y, el proceso es relativamente simple.

Elija una planta que sea saludable y esté en un ciclo de crecimiento activo. Llene un recipiente pequeño de dos pulgadas de profundidad con una mezcla para macetas. Corta una ramita de tres pulgadas de tu hierba de elección con unas tijeras limpias. Retire suavemente la mayoría de las hojas de la ramita, dejando solo algunas en la parte superior. Haga un pequeño orificio en la mezcla de macetas y coloque el corte en él de manera que solo las hojas superiores permanezcan sobre el suelo.

Riega el corte y colócalo en el alféizar de la ventana. Verifíquelo regularmente, riegue cuando se seque la mezcla para macetas. Después de aproximadamente una semana o dos, echa un vistazo debajo del suelo para ver si crecieron las raíces. Una vez que las raíces miden alrededor de media pulgada, puedes plantar el corte en tu jardín o en una maceta más grande.

Reutilizando el suelo del contenedor

Si bien la jardinería puede ayudarlo a ahorrar dinero en alimentos, si necesita cultivar en macetas, como yo, debe usar tierra para contenedores. Sin embargo, no es barato, especialmente si desea utilizar una variedad orgánica sin turba. Con los años, he descubierto que puedo obtener al menos dos temporadas, sino tres, de mi mezcla de contenedores si la guardo de año en año y agrego más al comienzo de la temporada.

Cuando miras una bolsa de mezcla para recipientes, puedes notar que dice algo así como "¡alimento durante cuatro meses!" Eso es porque la mezcla para recipientes tiene fertilizante. En el transcurso de la temporada, sus plantas van a comer el fertilizante a medida que crecen y producen frutas y verduras para usted. Debido a que la mezcla de macetas está prácticamente agotada al final de la temporada de jardinería, algunas personas simplemente la tiran.

Sin embargo, si arrojas tierra en contenedores, estás desperdiciando dinero. En cambio, consérvelo hasta el próximo año y agregue un poco de fertilizante para devolverlo: las plantas querrán volver a vivir en él. Puede intentar agregar una parte de fertilizante comercial a cuatro partes de mezcla para macetas reutilizadas. Si hace compost, puede usarlo en lugar de fertilizante comprado.

Hay una advertencia cuando se trata de reutilizar el suelo del contenedor. Si sus plantas tienen algún problema de enfermedad, no quiere correr el riesgo de propagarlas a su jardín el próximo año. Mezcle la tierra donde creció cualquier planta enferma y comience completamente fresca la próxima temporada.

Palabra final

Ya sea que esté guardando semillas, congelando su recompensa o reciclando su mezcla de contenedores, una buena higiene es esencial. Haga lo que pueda para asegurarse de que sus alimentos se mantengan sanos, desde usar guantes hasta esterilizar cualquier herramienta que entre en contacto con las plantas o el suelo. Esto puede reducir la posibilidad de contaminación bacteriana o la propagación de enfermedades de una planta a otra o de una estación a otra. Trate bien a su jardín y se le devolverá la recompensa.

¿Has intentado preservar cualquier producto de cosecha propia? ¿Qué método disfrutó más?


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