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Consecuencias por conducir ebrio - Penalidades y costos de conducir bajo la influencia


Conducir ebrio es un delito grave que puede afectar a los ciudadanos respetuosos de la ley en cualquier momento que se pongan detrás del volante. También es un crimen que puede tener consecuencias financieras de gran alcance.

El Departamento de Transporte afirma que alrededor de cuatro millones de adultos informaron haber conducido ebrio al menos una vez en 2010. Mientras tanto, el FBI informa que los conductores ebrios representan más de un millón de arrestos o cargos criminales cada año y es el tercer delito más comúnmente cargado. en los Estados Unidos después de robo y delitos relacionados con drogas.

Para aquellos acusados ​​o que enfrentan un enjuiciamiento por una ofensa de conducir en estado de ebriedad, es esencial entender cómo la condena de este delito puede afectar sus finanzas. Si bien conducir en estado de ebriedad puede parecer una acusación criminal menor, puede tener consecuencias que modifiquen su vida, incluso si no es condenado.

Al igual que con cualquier discusión sobre temas legales, es importante abordar una discusión sobre el manejo en estado de ebriedad con una buena dosis de precaución. Nada que hayas leído en Internet o en otro lugar puede sustituir la orientación personalizada que un abogado puede proporcionar. Y, debido a que cada situación es única y porque las leyes estatales sobre conducir ebrio son muy diferentes, solo puede estar seguro de las realidades legales que enfrenta al hablar con un abogado con experiencia.

Terminología

Cada estado ha tipificado como delito que las personas operen vehículos motorizados bajo la influencia del alcohol u otras sustancias intoxicantes. El acrónimo DUI significa "conducir bajo la influencia", mientras que DWI significa "conducir en estado de ebriedad" o "conducir con discapacidad", y OUI significa "operar bajo la influencia".

Si bien existen algunas diferencias legales en la forma en que los estados definen, tratan y clasifican estas ofensas similares, todas se reducen a la idea de que no se puede operar ningún vehículo estando borracho o bajo la influencia de un intoxicante.

Tipos de conducción ebria

Independientemente de la terminología que utiliza su estado, es casi seguro que hay varias formas en que puede ser condenado por conducir bajo la influencia. Las leyes proporcionan múltiples métodos para que el estado demuestre que un conductor está intoxicado. Si bien las leyes estatales difieren, existen algunos principios que generalmente se aplican independientemente de dónde viva.

Conducir con discapacidad, o DWI

En general, los casos de manejar en estado de embriaguez o con discapacidad (DWI, por sus siglas en inglés) se basan en observaciones del oficial de policía sobre el comportamiento de un conductor. Si un oficial puede dar su testimonio para demostrar que el conductor estaba operando el vehículo mientras está impedido, el conductor puede ser condenado por un DWI.

En los casos de DWI, es común que los oficiales testifiquen que observaron comportamientos indicativos de intoxicación. Por ejemplo, un oficial podría testificar que el conductor estaba entrando y saliendo de los carriles de la carretera, reaccionó con lentitud a los semáforos u otros conductores o, al hablar con el conductor, que el oficial olió alcohol y observó los ojos inyectados en sangre. o escuchó al conductor arrastrando las palabras.

Además, los agentes de policía suelen pedirles a los conductores que realicen pruebas de sobriedad en el campo (FST) para determinar si están intoxicados. Estas FST pueden incluir pruebas de equilibrio, memoria y movimiento ocular, así como pruebas preliminares de alcoholemia o PBT. (Tenga en cuenta que los PBT son diferentes de los exámenes de alcoholemia que los estados suelen exigir a los conductores, que se realizan en una estación de policía o instalaciones similares). Una vez probado, el testimonio del oficial sobre cómo el conductor actuó bajo estas pruebas se puede usar como evidencia contra el conductor.

Conducir bajo la influencia, o DUI "Per Se"

Más allá de las observaciones que los oficiales hacen de los conductores, los casos de conducir ebrio también pueden basarse en pruebas diseñadas para determinar la cantidad de alcohol que tienen los conductores en su sistema. Esto a menudo se conoce como conducir bajo la influencia, y es probablemente el escenario más común en el que alguien es arrestado y condenado por conducir ebrio.

También se lo conoce como DUI "per se" o DUI "límite legal" porque no tiene nada que ver con la evaluación de un oficial de si el acusado muestra algún rasgo de intoxicación. Por el contrario, per se DUI implica a los agentes de policía que prueban el contenido de alcohol en la sangre de un conductor (BAC). Si el BAC del conductor está por encima de un umbral específico, generalmente 0.08%, el estado no tiene que mostrar ninguna evidencia adicional para condenar al acusado de un delito de conducir ebrio.

Incluso si su contenido de alcohol en la sangre es inferior al límite legal, aún puede ser condenado por conducir bajo los efectos del alcohol según los métodos tradicionales de observación de DWI. En otras palabras, no está seguro de ser acusado o condenado por un DUI solo porque su contenido de alcohol en la sangre está por debajo del límite per se.

Menos de 21 años por DUI

Debido a que las personas menores de 21 años no tienen derecho legal a beber, se enfrentan a un escrutinio más estricto cuando se trata de las leyes de conducir ebrio. El umbral per se en todos los estados para los conductores menores de la edad legal para beber es mucho más bajo que el umbral para quienes tienen la edad legal para beber. Aunque las concentraciones específicas de BAC difieren, la mayoría de los estados imponen un umbral de 0.00 a 0.02% para los conductores menores de 21 años.

Comercial Per Se DUI

Al igual que con los conductores menores de 21 años, los conductores profesionales o comerciales son sujetos a un estándar más estricto bajo las leyes estatales de manejo ebrio. La mayoría de los estados tienen leyes que imponen un umbral de BAC de 0.04% a los conductores que operan un vehículo comercial. Además, los conductores comerciales pueden enfrentar una suspensión de su licencia de conducir comercial si son condenados por un DUI cuando operan un vehículo no comercial.

Agravado Per Se DUI

La mayoría de los estados han adoptado leyes de conducción en estado de ebriedad que imponen sanciones más severas a los conductores que tienen un alto BAC, como un mayor tiempo en la cárcel, suspensiones de licencia más largas o multas más altas. De acuerdo con la Asociación de Seguridad de Carreteras del Gobernador (GHSA, por sus siglas en inglés), el nivel de BAC que conlleva sanciones más altas difiere de estado a estado, pero varía entre 0.15% y 0.25%.

Conducción drogada

Similar a conducir en estado de ebriedad es conducir drogado, u operar un vehículo bajo la influencia de drogas que no sean alcohol. Según la GHSA, muchos (aunque no todos) los estados tienen leyes que hacen que sea ilegal conducir bajo la influencia de cualquier otro estupefaciente, como las drogas recreativas o de prescripción.

Algunos estados imponen cantidades específicas de diferentes drogas que pueden estar en el sistema de una persona, mientras que otros estados han adoptado las llamadas leyes de "tolerancia cero" que hacen que sea un delito operar un vehículo con la presencia de drogas prohibidas en el sistema del conductor. Por ejemplo, cualquier persona en Michigan que tenga alguna presencia de sustancias controladas en su sistema, como marihuana o cocaína, puede ser acusado de DUI.

Sanciones, Costos y Consecuencias

El costo total de un DUI difiere enormemente de un caso a otro. Incluso los casos de DUI en el mismo estado pueden implicar costos significativamente diferentes según las circunstancias y los hechos. Sin embargo, independientemente de esas diferencias, los costos que rodean a un DUI pueden ir más allá de los honorarios de abogados, multas penales o pérdida de salarios.

Penas criminales

Como cualquier crimen, una condena por DUI puede involucrar una variedad de posibles castigos criminales. Las sanciones específicas que impone un tribunal por cualquier condena penal dependen de las circunstancias de cada situación, como las leyes del estado en el que se le acusa, si ha tenido condenas anteriores por DUI o si existen factores agravantes.

De acuerdo con la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, cada estado penaliza los delitos de DUI, permitiendo a los tribunales imponer la cárcel, multas u otras penas criminales como sentencias para los condenados. La mayoría de las leyes estatales permiten cargos por delitos menores y delitos graves en casos de conducir ebrio dependiendo de las circunstancias. Por ejemplo, DUI en Arizona es un delito menor Clase 1. Sin embargo, si ciertos factores están presentes, como conducir con una licencia suspendida o con un pasajero menor de 15 años en el automóvil, se considera un delito mayor de DUI.

En general, las penas por delitos graves son más importantes que las de delitos menores. Los delitos menores conllevan la posibilidad de hasta un año de cárcel, mientras que los delitos graves pueden conllevar sentencias de prisión de varios años. Del mismo modo, las multas, el tiempo de libertad condicional y otras penas generalmente son más altas para los delitos graves que para los delitos menores.

  • Multas Las multas penales por DUI pueden variar desde unos pocos cientos de dólares hasta varios miles de dólares.
  • Cárcel o Prisión . Una sentencia que incluye el encarcelamiento es posible en cualquier caso de DUI, incluidas las primeras ofensas. Algunos estados, como Arizona y Tennessee, requieren penas de cárcel obligatorias breves de 24 a 48 horas para los infractores por primera vez. California requiere una sentencia mínima de cárcel de tres días. Si bien no todas las sentencias de DUI incluyen penas de encarcelamiento, aquellas que lo hacen pueden requerir tan poco como un día en la cárcel para los infractores por primera vez, o hasta varios años en una prisión estatal por delitos graves o reincidencia de conductores ebrios.
  • Restricciones de conducción . Cualquier persona condenada o acusada de DUI se enfrenta a sanciones de conducción restringidas. Los delincuentes por primera vez pueden suspender sus licencias por tan solo 30 días, mientras que las suspensiones de 90 días o más son comunes. Los infractores múltiples o por delitos graves pueden enfrentar suspensiones de varios años o incluso la revocación permanente de los privilegios de conducir.
  • Confiscación de vehículos . Muchos estados permiten incautaciones temporales o incluso permanentes o la confiscación de un vehículo de un interno de DUI. Por ejemplo, en Ohio se enfrenta a posible confiscación del vehículo después de un segundo DUI.
  • Dispositivo de enclavamiento de encendido . Cada estado tiene leyes que permiten (o requieren) la instalación de un dispositivo de enclavamiento de encendido para las personas condenadas por conducir ebrio. Los dispositivos de enclavamiento prueban el BAC del conductor y evitan que el auto arranque si es demasiado alto.
  • Evaluación y tratamiento del alcohol . Las sentencias de DUI pueden requerir que los conductores participen en evaluaciones de alcohol o programas de tratamiento.
  • Libertad condicional La libertad condicional es una sentencia criminal que permite que la persona condenada, llamada libertad condicional, permanezca fuera de la cárcel bajo restricciones de libertad. La libertad condicional limita las libertades de los condenados por un delito y les exige cumplir con ciertas reglas, como informar regularmente a un oficial de libertad condicional, pagar una tarifa de prueba, realizar un número específico de horas de servicio comunitario o participar en un programa de tratamiento de alcohol. Las condenas de libertad condicional por lo general duran un año o más, y el incumplimiento de los términos de la libertad condicional puede resultar en sentencias de libertad condicional, multas adicionales o tiempo en la cárcel. La libertad condicional suele ser una opción en la mayoría de los casos de DUI, aunque se puede imponer además de una sentencia de cárcel.
  • Desvío o procesamiento diferido . El enjuiciamiento diferido, también conocido como desviación, es similar a la libertad condicional. Si el estado acepta un programa de desviación, se requiere que el acusado cumpla con un rango de términos de libertad condicional por un período de tiempo específico, generalmente un año o más. Si la persona en desviación completa la sentencia sin violar ningún término, la oficina del fiscal retira los cargos de DUI una vez que finaliza el período de desviación. La disponibilidad de programas de desviación difiere de estado a estado, y generalmente solo están disponibles en circunstancias limitadas. Por ejemplo, los programas de enjuiciamiento diferido generalmente solo permiten que las personas participen si son infractores de DUI por primera vez o no tienen antecedentes penales.

Restricciones de manejo civil

Si lo arrestan por conducir ebrio, existen muchas posibilidades de que se suspenda su licencia de conducir, incluso si nunca es condenado por el delito. La duración de esta restricción difiere de un estado a otro, pero suele durar al menos 90 días y posiblemente más. Esta suspensión de los privilegios de conducir es independiente de cualquier sanción que pueda conllevar una condena penal debido a la diferencia en la forma en que la ley trata los derechos criminales y los derechos de manejo.

Existen normas legales estrictas que se aplican cuando el estado acusa a alguien de un delito. Para usar sus poderes de castigo criminal contra un individuo, el estado tiene que proporcionar suficiente evidencia para demostrar más allá de una duda razonable que el acusado es culpable del crimen.

Sin embargo, esa norma de duda razonable no se aplica a la suspensión de una licencia de conducir. El derecho a conducir un automóvil no es una libertad protegida por las leyes procesales penales que se aplican cuando un estado quiere encarcelarlo. En otras palabras, la capacidad de conducir un automóvil en las carreteras estatales es más como un privilegio legal, no un derecho legal. Por lo tanto, para revocar o suspender sus privilegios de manejo, el estado solo necesita demostrar, con una preponderancia de la evidencia, que es más probable que no que haya violado la ley.

La preponderancia de la evidencia es un estándar civil de evidencia, y es menor que el estándar criminal de probar más allá de una duda razonable. Esto significa que el estado no necesita tanta evidencia para suspender sus privilegios de manejo como lo hace cuando intenta condenarlo por DUI.

En algunas situaciones, los conductores a quienes se les han suspendido sus licencias pueden solicitar una licencia restringida o difícil inmediatamente después de su suspensión. Las reglas de la licencia de Dificultades difieren según el estado, pero generalmente requieren que usted demuestre que el funcionamiento de su vehículo es necesario para fines laborales, educativos o médicos.

Honorarios de abogados

El caso criminal
Cualquier caso criminal puede implicar gastos financieros significativos. Como mínimo, ser acusado de conducir ebrio probablemente requiera que asista a varias comparecencias ante el tribunal. En el otro extremo del espectro, su caso podría ir a juicio, involucrar a múltiples testigos o expertos, y dar como resultado una sentencia que incluye tiempo de cárcel y multas significativas. Su caso podría incluso incluir uno o más tipos de apelación.

Si le cobran por conducir ebrio, no importa qué, necesita un abogado. ¿Pero cuánto costará?

Si bien no hay una respuesta única a esta pregunta, puede esperar pagar alrededor de $ 1, 000 en el extremo inferior, a $ 20, 000 o más en el extremo superior para contratar a un abogado de defensa criminal que lo defienda a través de su caso de conducir ebrio. Por ejemplo, la Oficina de Planificación de Seguridad Vial de Michigan informa que los honorarios de abogados en un caso de DUI pueden oscilar entre $ 500 y $ 5, 000, mientras que el Estado de California informa que el costo promedio de un abogado y cualquier multa asociada es de $ 4, 000.

También es importante tener en cuenta que, dado que los casos de DUI son asuntos penales, tiene derecho a que un abogado lo represente, incluso si no puede pagarlo. Incluso entonces, muchos estados tienen reglas que requieren que pagues por lo menos una parte de los honorarios del defensor público. Por ejemplo, las personas que tienen un defensor público en Missouri pueden esperar pagar entre $ 25 y $ 375 por un caso o apelación de DUI.

La caja de suspensión de conducción
Los honorarios legales por contratar a un abogado de defensa criminal a veces son independientes de los honorarios legales por tener un abogado que lo represente en un caso de licencia de conducir civil (el caso de suspender su licencia y privilegios de manejo). Si bien tiene derecho a que un abogado lo represente en la causa penal, no existe tal derecho en el caso de la licencia civil de conducir. Por lo tanto, si desea que un abogado lo ayude a defender su licencia de conducir, tiene que pagar de su propio bolsillo, incluso si tiene derecho a un defensor público para la causa penal. Mientras que algunos abogados pueden aceptar representarlo en ambos casos por una tarifa única, otros no, y el costo adicional del caso civil puede aumentar los honorarios de su abogado de varios cientos a varios miles de dólares.

Cargos asociados a DUI

Además de las multas penales impuestas por un tribunal, los casos de DUI pueden implicar numerosos costos judiciales y tarifas asociadas. Las tarifas específicas involucradas, y el monto que cuestan, difieren entre los estados e incluso entre jurisdicciones dentro de cada estado, pero pueden ser considerables.

Por ejemplo, los acusados ​​de un DUI en Colorado pueden enfrentar multas múltiples además de multas criminales. Aquí está una lista parcial:

  • Cargos de almacenamiento o depósito de automóviles: a partir de $ 27
  • Cuotas de supervisión de libertad condicional: hasta $ 1, 200
  • Cargos de remolque: promedio de $ 143
  • Evaluación de alcohol: $ 200
  • Instalación y alquiler de dispositivos de enclavamiento de encendido: hasta aproximadamente $ 1, 500
  • Cuotas de supervisión del servicio comunitario: $ 80
  • Cargo del Fondo de Asistencia a las Víctimas: $ 78
  • Cargo del panel de impacto de la víctima: $ 25
  • Cargo del Fondo de Compensación de Víctimas: $ 33
  • Cargo del Fondo de Lesiones Cerebrales: $ 15
  • Cuota del Fondo de Asistencia para el Cumplimiento de la Ley: $ 90
  • Cuota de clase de educación o tratamiento de alcohol: hasta $ 1, 000

Seguro

Si posee un automóvil y es declarado culpable de DUI, puede esperar que aumenten las tasas de seguro de su automóvil, posiblemente sustancialmente. El monto que paga a su compañía de seguros como prima se basa en una serie de factores, como su edad, historial de manejo, tipo de automóvil que maneja y el lugar donde se encuentra. Las compañías de seguros tienen en cuenta estos factores, al menos en parte, para determinar qué tan arriesgado es usted como conductor, o qué probabilidades tiene de verse involucrado en un accidente que requerirá que la compañía pague. Cuando se lo declara culpable de DUI, es probable que su compañía de seguros concluya que usted tiene un mayor riesgo como conductor, lo que aumenta su prima.

La tasa real de aumento difiere sustancialmente de un conductor a otro, pero alguien condenado por un DUI puede esperar pagar mucho más que alguien con un historial de manejo limpio. California, por ejemplo, estima que el aumento promedio en las primas de seguro para un conductor adolescente condenado por conducir ebrio puede sumar $ 40, 000 en el transcurso de 13 años, o aproximadamente $ 3, 075 por año.

Salarios perdidos y oportunidades limitadas de empleo

Si te arrestan o condenas por conducir ebrio, existe la posibilidad de que pases al menos un tiempo en la cárcel. Si ese tiempo en la cárcel le impide trabajar, puede perder ingresos.

Además, a menudo es totalmente legal que un empleador lo despida, reduzca sus horarios, lo degrade o tome otras medidas adversas porque se perdió el trabajo o fue acusado de un delito de conducir ebrio. Incluso si su empleador no toma medidas en su contra y no se pierde ningún trabajo, la suspensión de su licencia puede dificultar el trabajo.

Si se lo declara culpable de un delito menor o un delito por conducir en estado de ebriedad, su capacidad para encontrar o mantener un empleo puede restringirse de maneras adicionales. Por ejemplo, si se lo declara culpable de un delito, es posible que no sea elegible para recibir una licencia de juego o que no sea elegible para trabajar como asistente de salud en el hogar o asistente. Y, si es un abogado, puede ser inhabilitado.

Libertades restringidas

Cada estado, así como el Gobierno Federal, tiene muchas leyes que limitan las libertades civiles de los criminales condenados. Por ejemplo, si se lo declara culpable de un delito en Utah, enfrenta hasta 696 restricciones, según la American Bar Association. Estos incluyen no poder solicitar algunas becas educativas estatales, servir como mentor juvenil (hasta que se complete su condena de libertad condicional) y ser un proveedor de cuidado infantil de emergencia.

A nivel federal, los delincuentes condenados pueden perder sus autorizaciones de seguridad clasificadas, se les puede denegar el ingreso a la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos y ser inelegibles para ser un oficial de policía del país indio.

Gastos médicos, daños a la propiedad y muerte por negligencia

Si su DUI involucra daños a la propiedad, lesiones o la muerte de alguien, los costos pueden ir rápidamente de significativos a astronómicos, y estos son generalmente, pero no siempre, cobrados como delitos graves. Más allá de las penas más altas, multas, tiempo de cárcel y honorarios de abogados asociados con delitos graves, existe la posibilidad de que tenga que pagar facturas médicas o restitución por cualquier daño.

Incluso si tiene seguro de automóvil, aún podría enfrentar una demanda, especialmente si hubo daños significativos, lesiones a largo plazo o la muerte. El impacto financiero de perder una demanda por lesiones personales puede ser duradero y financieramente desastroso.

Palabra final

Uno de los conceptos erróneos más comunes sobre conducir ebrio es que debe sentirse intoxicado o fuera de control como resultado del alcohol para ser condenado. Es común escuchar a los conductores condenados alegar que no estaban borrachos, zumbados o de ninguna manera no podían operar un vehículo de manera segura, incluso si habían estado bebiendo. Si bien este puede ser el caso, no tiene nada que ver con si puede ser condenado por un delito de conducir en estado de ebriedad.

Al igual que con cualquier otro delito, la ley exige que los representantes del estado, la policía y los fiscales, puedan proporcionar pruebas que demuestren más allá de toda duda razonable que el acusado ha cometido cada elemento del delito imputado. Si bien esto suena algo técnico, esencialmente significa que si la policía puede mostrar suficiente evidencia de que usted violó una ley de conducir ebrio, puede ser condenado por conducir ebrio, incluso si nunca se sintió intoxicado.

Independientemente de las circunstancias, siempre debe hablar con un abogado si enfrenta algún tipo de cargo criminal. La diferencia entre un cargo manejable de conductor ebrio y una condena permanente que altera la vida no es algo que quiera dejar al azar. Consultar a un abogado siempre es la mejor manera de protegerse.

¿Usted o alguien a quien ama ha sido afectado por conducir ebrio?


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