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Estafas de seguridad en el hogar: cómo protegerse de los servicios falsos


Cuando Ray se convirtió en propietario por primera vez, le preocupaba prevenir los robos en su nueva casa. Es por eso que se tomó la molestia de obtener un sistema profesional de seguridad para el hogar, completo con monitoreo. Pensó que la factura mensual de $ 30 era un pequeño precio a pagar para mantener a salvo a su familia.

Luego, el verano pasado, un trabajador se presentó en su puerta con el uniforme de la compañía de seguridad de su hogar. Ella dijo que necesitaba hacer algunas actualizaciones a su sistema. Ella eliminó sus viejas alarmas, instaló nuevas, y le dio un nuevo contrato para firmar.

El mes siguiente, para sorpresa de Ray, recibió no una sino dos facturas por el sistema de seguridad de su hogar, de dos compañías diferentes. Cuando llamó a su antigua compañía para averiguar qué pasaba, dijeron que nunca habían enviado al trabajador que se presentó en su puerta. Ella era de una compañía diferente, y lo consiguió inscrito para su servicio y arrojó su viejo equipo. Ray ahora tiene dos contratos, y un sistema que ni siquiera es tan bueno como el que tenía antes.

Lamentablemente, las estafas de seguridad en el hogar como esta son muy comunes. Las empresas a menudo van de puerta a puerta sistemas de seguridad de pitcheo que realmente no valen la pena su costo. Usan tácticas de alta presión, charlas rápidas y engaños para venderle equipos inferiores. Esto es lo que necesita saber para detectar estafas y protegerse.

Señales de advertencia de una estafa de seguridad en el hogar

En muchos casos, las señales de advertencia de una estafa de seguridad en el hogar son las mismas que cualquier otra estafa. Los estafadores tratarán de presionarlo, asustarlo o tentarlo con un "trato inmejorable". Aquí hay algunas señales de advertencia de que los vendedores de seguridad en su puerta no están de acuerdo.

1. Exigen una decisión rápida

Esta es una técnica común a muchos tipos de estafas. Los ladrones le dicen que esta es una oferta especial por tiempo limitado y que usted debe actuar ahora. Por ejemplo, dicen que el trato solo es bueno hoy, o que solo les queda un sistema a este precio. Esperan que esto los presione para que firmen algo sin tomarse el tiempo de mirar detenidamente el trato.

Las ofertas únicas como esta casi nunca son reales. Como regla general, las empresas reales no cambian sus precios día a día. A veces hay ventas de cierre, pero generalmente se trata de productos antiguos que están desactualizados. Si un sistema de seguridad no estará disponible mañana, es probable que sea un sistema que no desea en su casa.

2. Ofrecen equipo gratis

Una forma en que las compañías te presionan para comprar es ofrecer lo que parece ser un trato increíble. Le dirán que pueden instalar un sistema de alarma completo por solo $ 99, o incluso uno que es completamente gratis.

Sin embargo, estos productos "gratuitos" siempre vienen con ataduras. Para obtenerlos, generalmente tiene que firmar un contrato que lo encierra para pagar una tarifa de supervisión mensual alta de tres a cinco años. Agregue todas esas tarifas juntas, y el costo a largo plazo del sistema ya no se parece mucho a un trato.

Además de eso, el equipo en sí es a menudo inferior. De hecho, a veces no funciona en absoluto. La compañía instala cámaras o alarmas solo para mostrarse, pero los ladrones simplemente pueden tirar de ellos para sacarlos de la pared y no ocurre nada.

3. Intentan asustarte

Si la codicia no funciona, las empresas pueden tratar de presionarlo con miedo. Por ejemplo, inventan una historia sobre un aluvión de robos en su vecindario. A veces, para que parezca más inmediato, te dicen que los ladrones golpearon una casa que está justo al final de la calle. Esto hace que parezca que su casa podría ser la siguiente, y necesita protección de inmediato.

4. Empujan su camino hacia adentro

Para aumentar la presión, los vendedores a menudo intentan ingresar a su hogar. Por ejemplo, te engañan para que les dejes entrar diciendo que necesitan ver toda la casa para que puedan darte una cotización. Luego, una vez que están dentro, se niegan a irse hasta que firme un contrato.

5. Se presentan como su compañía de seguridad existente

Si ya tiene un sistema de seguridad, eso no significa que no será blanco de estafadores. De hecho, algunos agentes de ventas furtivos buscan específicamente a personas que tienen señales en su propiedad de otras compañías de seguridad. Luego llaman a esas puertas y dicen que la compañía de seguridad las envió. Pueden decir que necesitan inspeccionar el sistema existente, hacer algún mantenimiento o actualizar el equipo.

En cambio, una vez que ingresan, extraen su antiguo sistema e instalan uno nuevo. Luego le hacen firmar un nuevo contrato con su compañía, generalmente con una tarifa mensual alta.

Por supuesto, firmar este nuevo contrato no cancela el anterior. Todavía recibirá una factura por el servicio de su compañía anterior, aunque ya no tenga su sistema en su lugar. Peor aún, la nueva compañía generalmente tira su equipo viejo, que ni siquiera podría pertenecerle. No solo está atrapado en dos contratos, ahora le debe dinero a su antigua compañía por el equipo que perdió.

La verdad es que una compañía de seguridad legítima nunca enviará a alguien a su puerta sin previo aviso. Si realmente necesitan hacer mantenimiento o actualizaciones, primero lo llamarán y concertarán una cita. Si los trabajadores aparecen sin previo aviso, puedes asumir que no son legítimos.

6. Dicen que están reemplazando a su antigua compañía

A veces, en lugar de decir que son de su compañía de seguridad, los trabajadores de su puerta afirman que su empresa anterior está cerrando. Dicen que su empresa se hizo cargo de todas las cuentas de la empresa anterior, y necesita firmar un nuevo contrato con ellas.

Si sigues con esto, el resultado es el mismo que el otro engaño. Usted termina con dos contratos con diferentes compañías y un solo sistema, uno que puede o no funcionar.

Una vez más, esta no es la forma en que las empresas reales hacen negocios. Si su compañía de seguridad realmente ha vendido todas sus cuentas, normalmente lo llamará o le enviará una carta para informarle sobre el cambio. No solo enviará a alguien de otra compañía a su puerta.

Cómo evitar las estafas de seguridad en el hogar

Prácticamente todas las estafas de seguridad funcionan al tratar de forzarte a tomar una decisión apresurada. La mejor manera de evitarlos es negarse a ser presionado. Insista en tomarse el tiempo para verificar el trato por su cuenta, sin que el vendedor mire por encima del hombro. En la mayoría de los casos, un poco de trabajo es todo lo que se necesita para mostrar un "trato" de seguridad en el hogar que no es más que una estafa.

Aquí hay algunos consejos específicos para tener en cuenta.

1. No firme en el lugar

No importa lo que le digan los vendedores, no firme nada. En cambio, dígales que quiere pensar en ello y pídales que vuelvan más tarde. Si la empresa es legítima, estará dispuesta a hacer ese esfuerzo adicional para obtener su negocio.

2. Llame a la compañía

Si el vendedor dice que son de su empresa de seguridad existente o de otra compañía que se está haciendo cargo de su negocio, no se haga cargo de sus palabras. En cambio, llame a la compañía para confirmar la historia. Lo más probable es que descubras que no hay una palabra de verdad en él.

3. Solicitar la licencia del contratista

En la mayoría de los estados, los contratistas que instalan sistemas de seguridad para el hogar deben tener licencia. Si quiere asegurarse de que está tratando con un verdadero contratista, solicite ver su licencia. Si dicen que no tienen con ellos, al menos deberían poder darle el nombre del contratista, el número de su licencia y el estado que la emitió. Si no pueden o no proporcionarán esta información, probablemente estés lidiando con un falso. Sin embargo, incluso si le muestran una licencia, no suponga que es real. En su lugar, anote el número de licencia y el estado para que pueda verificarlo.

4. Obtenga detalles sobre la compañía

Incluso si vive en un estado que no requiere licencias, aún puede verificar la compañía para asegurarse de que sea de fiar. Pida el nombre del contratista y la dirección postal y el número de teléfono de la compañía, así como también un sitio web si lo tienen. Si no le dan esta información básica, muéstreles la puerta.

5. No los deje entrar

Hagas lo que hagas, no dejes que los vendedores dentro de tu casa. Si lo haces, podrías tener problemas para lograr que se vayan. Es mucho más fácil, y más seguro, deshacerse de ellos mientras están a la vuelta de la esquina. Si dicen que necesitan ingresar para que puedan realizar tareas de mantenimiento o realizar actualizaciones a su sistema, dígales que la compañía lo llame y programe una cita. Recuerde, no hay nada de grosero en decirle que no a un vendedor si no está interesado. Si se niegan a irse incluso después de haberles pedido que se vayan, llame a la policía.

6. Conoce tus derechos

Si un estafador logra engañarte para que firme un contrato, todavía tienes la oportunidad de salir de él. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) tiene una "regla de enfriamiento" que le otorga el derecho legal de cancelar cualquier contrato dentro de tres días si fue firmado en su hogar o en cualquier lugar que no sea el lugar de negocios permanente del vendedor. . No tiene que dar una razón para cambiar de opinión y puede retroceder incluso si el equipo ya se ha instalado. Conforme a la ley, el vendedor debe notificarle sobre este derecho e incluir dos copias de un formulario de cancelación junto con su contrato, uno para conservar y otro para enviar de vuelta. Si el vendedor no proporcionó estos formularios, comuníquese con la oficina del Fiscal General de su estado para obtener ayuda. También puede presentar una queja sobre la compañía a través del sitio del Asistente de Quejas de la FTC.

Cómo comprar de forma segura un sistema de seguridad

Si está interesado en instalar un sistema de seguridad para el hogar, la mejor manera de encontrar uno es comprarlo usted mismo. De esta forma, puede tomarse el tiempo para investigar un poco y elegir una compañía en la que pueda confiar. A continuación, le indicamos cómo encontrar la mejor oferta en un sistema de seguridad para el hogar.

1. Obtener recomendaciones

Para encontrar una empresa confiable de seguridad para el hogar, pregunte por ahí. Hable con amigos, familiares y compañeros de trabajo que tienen sistemas de seguridad en el hogar y pregúnteles si les gustan. También puede utilizar los sitios de revisión como la Lista de Angie y Yelp para encontrar empresas legítimas en su área y ver cómo se sienten sus clientes sobre ellas, o ver revisiones detalladas en línea.

Aquí hay algunas preguntas específicas para preguntarle a la gente sobre sus compañías de seguridad:

  • ¿Se instaló el equipo cuando la compañía dijo que sería?
  • ¿Explicó la compañía el sistema a todas las personas que viven en la casa?
  • ¿Has tenido algún problema con el sistema? Si es así, ¿la empresa se ocupó de ellos con prontitud?
  • ¿Alguna vez has tenido un robo desde que se instaló el sistema? De ser así, ¿se contactó a la policía de inmediato?

2. Vet la compañía

Una vez que tenga una lista de compañías de seguridad para el hogar, revise cada una en detalle. Aquí hay algunas maneras de obtener información sobre una compañía:

  • Leer comentarios . Comience ingresando el nombre de la compañía en un motor de búsqueda. Esto debería ayudarlo a encontrar revisiones de la compañía para que pueda obtener una visión general rápida de las experiencias de otras personas.
  • Verifique las quejas . Para asegurarse de que la compañía esté en alza, busque su nombre en el sitio de Better Business Bureau. Esta es una forma rápida de asegurarse de que la empresa sea legítima y de enterarse de cualquier reclamo presentado en su contra. También puede buscar quejas a través de la oficina del Fiscal General de su estado o una agencia local de protección al consumidor.
  • Verificar licencias . Consulte la Asociación Nacional de Agencias de Licencias de Contratistas Estatales para encontrar la agencia que otorga licencias a los contratistas en su estado. Luego, comuníquese con esa agencia para asegurarse de que la licencia del contratista sea actual y esté en regla.
  • Pedir referencias Una vez que haya reducido su lista a unas pocas compañías específicas, pregúnteles si pueden proporcionar referencias de sus clientes actuales. Llame a estos clientes y pregunte qué tan satisfechos están con sus sistemas. Hágales las mismas preguntas que le hizo a las personas cuando busca empresas en el Paso 1.

3. Obtenga una estimación escrita

A estas alturas, debe tener una "lista corta" de firmas de seguridad doméstica que merezca la pena visitar. Los expertos recomiendan obtener estimaciones escritas de al menos tres compañías. De esta manera, puede tener una buena idea de lo que debe incluir un sistema de seguridad y qué precio razonable es.

Cuando una empresa viene a darle una cotización, debería verificar toda la casa. Una empresa de buena reputación no intentará venderle un sistema sin tener una buena idea de sus necesidades de seguridad y el diseño de su hogar.

La compañía también debería estar dispuesta a proporcionar todos los detalles sobre cómo funciona el sistema de seguridad. Aquí hay algunas preguntas para hacer:

  • ¿Quién hará la instalación y supervisará el sistema? ¿El vendedor hace este trabajo o lo subcontrata con un tercero?
  • ¿Cuál es el período del contrato? ¿Estás encerrado por un año o quizás más? ¿Hay sanciones por terminar el contrato antes de tiempo? ¿Qué pasa si te mudas antes de que se termine el contrato?
  • ¿Cuál es el costo del monitoreo y con qué frecuencia se le facturará?
  • ¿Qué pasa si la alarma suena? ¿La compañía te llama primero, o la policía? ¿Cuánto tiempo después de que suena la alarma, se lo notificará?
  • ¿Qué sucede si la compañía no puede comunicarse con usted cuando suena la alarma? ¿Reiniciará la alarma? ¿Llamará a la policía o intentará con un número alternativo?
  • ¿Qué pasa si se corta la energía? ¿El sistema tiene una batería de respaldo?
  • ¿El sistema viene con una garantía? Si es así, ¿qué cubre y por cuánto tiempo? ¿La garantía es de su empresa o la que fabricó el equipo?
  • ¿Quién es responsable de reparar el sistema y mantenerlo actualizado?
  • ¿El sistema incluye servicios adicionales como detección de humo y fuego, control remoto, videovigilancia, notificaciones por correo electrónico o una aplicación de teléfono inteligente?

4. Compare las empresas

Después de obtener sus tres estimaciones, compararlas punto por punto. Mire el costo de instalación, la tarifa mensual y lo que obtiene por su dinero.

Considere qué sistema es el más conveniente de usar también. Si alguno de los sistemas involucra a la policía local o al departamento de bomberos, comuníquese con ese departamento para averiguar si su nuevo sistema debería estar registrado. Además, pregunte si hay alguna penalización por falsas alarmas.

5. Lea la letra pequeña

Una vez que se haya establecido en una empresa, revise cuidadosamente el contrato antes de firmarlo. Asegúrese de que incluya todo lo que le prometieron en el presupuesto.

El contrato debe incluir el nombre y la dirección del vendedor, la fecha y toda la información sobre el sistema y sus costos. Debe especificar el costo de instalación, la tarifa de monitoreo mensual o trimestral y el período por el que acuerda pagar esos costos. El vendedor también debe proporcionar un manual del propietario, una garantía escrita, una copia del contrato para que usted conserve y los dos formularios de cancelación requeridos por la ley.

Como último detalle, solicite inspeccionar el equipo real antes de firmar el contrato. De esta forma, puede asegurarse de que no se haya abierto o manipulado de ninguna manera.

Palabra final

Las estafas de seguridad en el hogar tienden a jugar con sus miedos. Los vendedores se presentan en su puerta con historias aterradoras sobre robos en su vecindario y advertencias de que usted podría ser el próximo. Intentan hacer que parezca que firmar un contrato con ellos ahora es su única oportunidad de evitar un robo.

Pero, en realidad, hay maneras mucho mejores de proteger su hogar de un robo. Hay muchas empresas legítimas que pueden instalar un sistema de seguridad para usted, y también hay buenos sistemas de bricolaje que puede instalar usted mismo. Con un poco de investigación, puede encontrar fácilmente un sistema que se adapte a sus necesidades a un precio que se ajuste a su presupuesto. Es un movimiento mucho más inteligente que ser presionado para tomar una decisión apresurada de la que solo te arrepentirás más adelante.


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