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Cómo lidiar con los costos funerarios - Guía de planificación y lista de verificación


Cuando un ser querido acaba de pasar, parece cruel pensar en dinero. Desafortunadamente, con el costo promedio de un funeral de $ 7, 000, según la Asociación Nacional de Directores de Funeral (NFDA), es algo que todos deberían considerar. De hecho, esa cifra no incluye los costos de entierro pagados directamente al cementerio, que generalmente oscilan entre $ 2, 000 y $ 4, 000 para el marcador de la parcela y tumba. Cargos adicionales como flores, música, obituarios y el honorario del celebrante se suman a otros $ 950, lo que eleva el costo total a $ 11, 000.

Antes de resignarse a gastar tanto, piense en los funerales memorables a los que ha asistido. Es poco probable que lo primero que recuerde sean los lujosos arreglos florales o el ataúd con mango de bronce. Es más probable que recuerde las palabras y los recuerdos compartidos por familiares y amigos.

Desafortunadamente, cuando estás afligido por un ser querido, es fácil descartar las preocupaciones presupuestarias, o gastar miles de dólares porque simplemente no hay tiempo para sentarse y hacer selecciones cuidadosas. La mejor solución es sentarse con anticipación y pensar en los funerales, tanto los suyos como los de sus seres queridos. De esa manera cuando llegue el día, usted o sus herederos no enfrentarán una factura considerable.

1. Conoce tus derechos

La regla de los funerales

La "Regla de Funeral" de la Comisión Federal de Comercio (FTC) protege a las personas que compran servicios funerarios. La Regla Funeraria garantiza que los deudos puedan elegir los arreglos específicos que desean para un funeral y saber de antemano cuánto cuestan esos arreglos.

Según la regla, usted tiene los siguientes derechos:

  • Elija qué comprar . Algunas funerarias ofrecen costosos paquetes con un ataúd, embalsamamiento, vistas públicas y una procesión al cementerio. Sin embargo, según la Regla de Funerales, si solo quiere comprar algunos de estos artículos, no se le puede obligar a comprar el resto. Los directores de funerarias pueden cobrar una sola "tarifa de servicios básicos" por los artículos que incluye cada funeral, como certificados de defunción y avisos, almacenar los restos y coordinar los arreglos con el cementerio o el crematorio. Sin embargo, todos los demás bienes y servicios, incluidos el ataúd, el féretro y el uso de la funeraria para el servicio, son opcionales.
  • Tienda de comparación . No es necesario hacer una visita en persona a la funeraria para obtener información: se requiere que los directores de funerarias le den sus precios por teléfono si los solicita, y no pueden obligarlo a proporcionar su información de contacto primero. Si elige ir allí en persona, se requiere que la funeraria le proporcione una lista general de precios de todos los bienes y servicios que ofrece y le permita llevarse una copia a casa.
  • Elige tu propio ataúd . Las funerarias deben proporcionarle una lista de precios que incluya todos sus modelos de ataúdes, no solo los más lujosos. También puede optar por comprar un ataúd o una urna de un proveedor externo; la funeraria no puede exigirle que compre uno de los suyos.
  • Evita el embalsamamiento Las funerarias a veces tratan como algo natural que el embalsamamiento debe ocurrir antes del entierro. Sin embargo, ninguna ley lo exige, y las funerarias deben divulgar este hecho.
  • Obténgalo por escrito . Antes de pagar por algo, una funeraria debe entregarle una declaración por escrito que muestre exactamente lo que ha acordado comprar, lo que cuesta cada artículo y el precio total. Si hay leyes en su estado que le exigen comprar bienes y servicios específicos, estos deben explicarse en la declaración.

Tratando con cementerios

Si bien la Regla de Funerales es de gran ayuda para lidiar con las funerarias, no se aplica a los cementerios. En la mayoría de los estados, los cementerios no están legalmente obligados a divulgar sus precios por escrito o para permitirle elegir y elegir los servicios.

Los costos del cementerio pueden incluir lo siguiente:

  • Parcela del cementerio . Cuando compra una parcela de cementerio, en realidad no está comprando la tierra; simplemente está comprando el derecho a ser enterrado en un espacio determinado. Esto puede ser una tumba de tamaño completo, una pequeña mancha de cenizas o una mancha en un mausoleo sobre el suelo. El costo de esta parcela puede oscilar entre $ 400 y $ 10, 000. Los cementerios rurales sin fines de lucro generalmente cobran hacia el extremo inferior de esta escala, mientras que los cementerios urbanos con fines de lucro cobran tarifas más altas. Además, generalmente hay un cargo separado de $ 200 a $ 500 por "abrir" la tumba, excavarla y volver a llenarla.
  • Bóveda . También conocido como revestimiento de tumba o contenedor de entierro externo, una bóveda rodea el ataúd cuando se coloca en el suelo. Puede agregar otros $ 1, 000 a $ 2, 000 al costo de un cementerio, y los cementerios pueden requerir que tenga uno. La instalación de Vault generalmente cuesta alrededor de $ 200.
  • Lápida Puedes elegir una lápida que esté de pie o una lápida que esté alineada con el suelo. El costo promedio oscila entre $ 1, 200 y $ 2, 000. Los cementerios no están obligados a permitirte usar un proveedor externo.

Antes de comprar cualquier producto o servicio de un cementerio, insista en ver una lista de precios impresa y detallada y una copia de las reglas y regulaciones del cementerio. Si el cementerio se niega a darle esta información, vaya a otra parte.

2. Comparar precios

Cuando estás afligido por la pérdida de un ser querido, es tentador aferrarte a cualquier cosa que te resulte familiar. Es por eso que mucha gente automáticamente regresa a una funeraria que su familia ha usado en el pasado.

Sin embargo, al hacer esto, puede gastar miles de dólares más de lo que necesita. Las funerarias de todo el país cobran precios muy diferentes por los mismos productos y servicios, por lo que vale la pena hacer el esfuerzo de comparar.

Funeral Consumers Alliance (FCA) es una organización sin fines de lucro que promueve funerales asequibles. Tiene sucursales locales en todos los 50 estados, y algunas sucursales tienen listas de precios para todas las funerarias en su área, lo que hace que comparar las compras sea mucho más fácil. Algunos incluso pueden organizar descuentos para sus miembros en determinadas funerarias.

Encuentra ataúdes más baratos

Un ataúd puede ser fácilmente el artículo más grande de cualquier funeral. Afortunadamente, la Regla Funeraria garantiza su derecho a comprar un ataúd en todos los rangos de precios, en cualquier lugar que elija.

Aquí hay tres buenas fuentes de ataúdes más baratos:

  • Costco . Costco muestra una selección de ocho modelos de ataúdes de buen gusto y muy valorados, con precios entre $ 950 y $ 1, 800, significativamente menos que el precio promedio de $ 2, 400 pagados en una funeraria.
  • Vendedores en línea Funeral Casket Society tiene modelos de ataúdes desde $ 690, y Overnight Caskets tiene precios desde $ 535 por un kit que usted mismo ensamblará. Ambos sitios ofrecen envío gratuito. Sin embargo, antes de usar un vendedor en línea, verifique sus calificaciones en el Better Business Bureau y otros sitios de revisión en línea para asegurarse de que la compañía sea confiable.
  • Minoristas locales . La FCA recomienda realizar una búsqueda en línea de términos como "ataúdes", "ataúdes minoristas" o "tiendas de ataúdes", más el nombre de su ciudad o estado. Esta búsqueda debe revelar los vendedores más cercanos a usted.

Controle los extras

Hay varios cargos menores incurridos durante un funeral que pueden sumar rápidamente unos pocos miles de dólares, incluyendo flores, avisos de obituario, portadores de féretros, músicos y un oficiante. Puede guardar estos artículos ya sea comprándolos directamente del vendedor en lugar de la funeraria o saltándolos por completo.

Aquí hay varias maneras de mantener estos costos bajos:

  • Obituario . Si la funeraria carga un margen para colocar el obituario por usted, comuníquese con el periódico usted mismo. Recuerde que incluir una foto generalmente aumenta el costo.
  • Servicio . Los funerales no necesitan estar en una funeraria. Puede optar por mantener el servicio en su lugar de culto en su lugar, y dejar que la funeraria se encargue solo de los arreglos funerarios.
  • Imprevistos . Trate directamente con los proveedores para obtener extras como flores, libros de invitados, programas y tarjetas de agradecimiento. De esta forma, puede comprar solo los artículos que desee. Además, es probable que encuentre una mejor selección a precios más asequibles.

3. Planifique Adelante

Puede parecer extraño comparar precios funerarios ahora, pero planificar con anticipación puede ser beneficioso por varias razones:

  • Sin presión de tiempo Después de una muerte, tiene una semana como máximo para hacer todos los arreglos y notificar a la familia, lo que no deja mucho tiempo para la comparación de precios. Si realiza sus compras con anticipación, puede tomarse su tiempo y decidir qué funeraria es la mejor.
  • Sin presión emocional Al comprar temprano cuando las emociones no son un factor, puede evitar sentirse presionado para comprar bienes o servicios que no quiere o no necesita.
  • Haciendo sus deseos conocidos . Puede hablar con su familia sobre lo que debe y no debe incluir el funeral. Puede analizar la elección entre el entierro y la cremación, dónde debería estar el lugar de descanso final y qué tipo de servicio debe tener. La FCA ofrece un folleto llamado "Before I Go", disponible como un libro en espiral o una descarga digital, que puede ayudarlo a planificar su propio funeral.
  • Aliviar la carga en la familia . Si realiza sus compras y elabora un plan funerario por escrito con anticipación, todo lo que su familia debe hacer es seguir sus instrucciones. En algunas funerarias, incluso puede optar por completar un formulario de prearreglo y dejarlo en el archivo.

Evitar el prepago

Tal como lo explica la Comisión Federal de Comercio, millones de estadounidenses eligen cada año comprar una parcela de cementerio con anticipación o incluso concertar un contrato con una funeraria y pagar por adelantado algunos o todos los gastos de su propio funeral. Desafortunadamente, esto tiene serios riesgos:

  • Si se muda a otro estado o cambia sus planes, no siempre es posible obtener un reembolso.
  • Puede morir mientras está fuera de la ciudad, y su familia debería usar una funeraria diferente.
  • Si sus herederos no saben que su funeral ha sido prepagado, podrían terminar yendo a otra funeraria y pagando nuevamente.
  • La funeraria podría ir a la quiebra.

La FCA recomienda planificar con anticipación sin pagar por adelantado: hable con funerarias, decida lo que quiere y brinde un plan detallado a su familia.

4. Evaluar alternativas

Un funeral tradicional de servicio completo incluye una visita, un servicio formal, un coche fúnebre y entierro o cremación. Este es el tipo de funeral más familiar, y también el más caro.

Afortunadamente, no es la única opción. En cambio, puede optar por el entierro directo o la cremación directa, o puede optar por donar sus restos a la ciencia médica y tener un servicio conmemorativo por separado después.

Entierro directo

Con el entierro directo, el cuerpo se reclina inmediatamente en un recipiente simple. Aunque no hay visitas ni visitas, aún debe pagar por lo siguiente:

  • Cuota de servicio básico de la funeraria (alrededor de $ 1, 975)
  • Transporte y cuidado del cuerpo (alrededor de $ 800)
  • Un sitio de entierro (entre $ 2, 000 y $ 4, 000)
  • Un contenedor para entierro, que puede ser una simple caja de madera sin terminar (tan solo $ 100)
  • Una bóveda funeraria, si el cementerio lo requiere (entre $ 1, 000 y $ 2, 000)

En total, un entierro directo cuesta alrededor de $ 7, 000, unos $ 3, 000 menos que un funeral tradicional. Eso no incluye el costo de gastos imprevistos como flores o la tarifa del oficiante. Si elige tener un servicio junto a la tumba, la funeraria puede cobrar una tarifa adicional.

Cremación

En 1970, menos del 5% de todos los funerales involucraron la cremación. Para 2013, ese número había aumentado al 45%, por lo que la cremación era tan popular como el entierro. La NFDA estima que para el año 2030, más de dos tercios de las personas pueden elegir la cremación.

La mayoría de las funerarias trabajan con un crematorio de terceros, que generalmente cobra entre $ 200 y $ 400 por el servicio, según la FCA. Esto es aproximadamente una décima parte de los $ 2, 000 a $ 4, 000 que la mayoría de los cementerios cobran por un cementerio y un marcador de tumba. Sin embargo, la cremación puede ser parte de un funeral tradicional, con una vista, servicio y procesión, en cuyo caso la carga de $ 7, 000 se mantiene sin cambios.

La incineración directa, cuando el cuerpo es cremado poco después de la muerte, tiene un precio que oscila entre $ 700 y $ 1, 200. Sin embargo, agregar horas de visita, un servicio funerario o un ataúd aumenta significativamente ese precio.

Un costo asociado con la cremación es una urna u otro recipiente para almacenar las cenizas. Según TheFuneralSite.com, las urnas pueden costar desde $ 80 hasta $ 2, 000, con $ 300 siendo el promedio. Sin embargo, no está obligado a comprar una urna. El crematorio también puede colocar las cenizas en un recipiente plano y puedes elegir dispersar las cenizas o guardarlas en un recipiente que tenga un significado para ti.

Donación de órganos y órganos

Muchas organizaciones, como Anatomy Gifts Registry y Science Care, aceptan organismos para la investigación médica y la educación. Para donar a través de uno de estos programas, la familia tiene que completar una evaluación breve para asegurarse de que el cuerpo se ajusta a las necesidades de investigación actuales de la organización. Luego deben firmar un formulario de consentimiento que autorice a la organización a utilizar el cuerpo con fines de investigación. Una vez completada la investigación, el cuerpo es cremado y puede ser devuelto a la familia.

Algunas organizaciones también envían a la familia una carta en la que explican cómo se ha utilizado el cuerpo de su ser querido para promover el conocimiento científico. Otra opción es donar el cuerpo a una escuela de medicina, también con fines de investigación y capacitación.

5. Considera los entierros en casa

Es posible, y en la mayoría de los estados, completamente legal, tener un funeral sin la participación de una funeraria. Algunos estados requieren la firma de un director de funeraria en el certificado de defunción o requieren que un director de funeraria esté presente para supervisar el entierro o la cremación, pero todos los estados permiten que la familia realice el funeral en casa.

Elegir un funeral en el hogar ahorra dinero, pero sus ventajas van más allá del costo. Muchas personas que lo han hecho dicen que atender personalmente los cuerpos de sus amados muertos les da una mayor sensación de cierre. Tanto National Public Radio como New Republic cuentan historias conmovedoras de personas que eligieron funerales para sus seres queridos.

Las organizaciones sin fines de lucro Crossings y la National Home Funeral Alliance promueven los funerales en el hogar como una alternativa más natural y afectuosa al funeral estadounidense tradicional. Ambos grupos ofrecen educación y recursos para las familias que están interesadas en funerales en el hogar.

Palabra final

La muerte no es un tema del que la mayoría de las personas les gusta hablar, pero enfrentar el tema de frente puede hacer que la carga de la planificación y el costo sea mucho más fácil para usted y su familia. Reúnase con sus seres queridos hoy, hable abiertamente y revise sus opciones, y tenga la seguridad de que todo se ha solucionado con bastante anticipación.

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