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Cómo comer localmente y convertirse en un localizador - Beneficios y desafíos


Cuando camina por los pasillos de un supermercado, mirando la variedad de artículos, puede que no se le ocurra preguntarse de dónde provienen todos esos alimentos diferentes y cómo se produjeron.

Si se tomara el tiempo para recoger cada artículo y leer la etiqueta, comenzaría a notar un patrón: casi todo en los estantes de las tiendas de comestibles provenía de algún lugar lejano. Por ejemplo, vivo en Nueva Jersey, pero el pasillo de productos en mi supermercado local actualmente ofrece pepinos cultivados en Canadá, moras de México y uvas enviadas desde Chile. Un documento de 2002 del Worldwatch Institute estima que los alimentos que se consumen en los Estados Unidos viajan entre 2, 500 y 4, 000 kilómetros (1, 500 a 2, 500 millas) de granja en granja.

La comida que tiene que viajar hasta aquí pierde gran parte de su sabor y nutrición frescos cuando llega a tu mesa. Además, crea problemas para el medio ambiente. Para empezar, es bastante obvio que el envío de alimentos a grandes distancias, a menudo en automóviles refrigerados, requiere una gran cantidad de combustibles fósiles, lo que aumenta en gran medida su huella de carbono. El Worldwatch Institute calcula que una cabeza de lechuga cultivada en California y luego enviada a todo el país a Washington, DC consume aproximadamente 36 veces más energía para el transporte que en realidad proporciona a la persona que la come.

Aún más importante, las enormes granjas que producen la mayoría de los alimentos en el supermercado tienden a ser mucho menos ecológicas que las pequeñas granjas locales. Un documento de 2002 del Centro para un Futuro Habitable en la Universidad Johns Hopkins encuentra que la agricultura industrial a gran escala consume grandes cantidades de agua y combustibles fósiles, contamina el aire y el agua, quita el suelo de nutrientes y acelera la pérdida de biodiversidad. la variedad de diferentes especies en una región en particular. Las carnes cultivadas en fábrica son particularmente ineficientes porque los animales comen grano, que requiere agua, energía y productos químicos adicionales para producir, en lugar de pasto. Además de eso, los activistas del bienestar animal dicen que la forma en que los animales son tratados en estas granjas causa un sufrimiento innecesario.

Una razón por la cual los grandes agricultores pueden salirse con la suya con todos los problemas que causan es que tienen un control casi total sobre el suministro de alimentos. Dado que casi toda la comida en las tiendas se deriva de un puñado de grandes "agronegocios", estas empresas prácticamente tienen la última palabra en lo que respecta a la política agrícola en Estados Unidos. Eso significa que cualquier intento de establecer estándares más altos para la protección del medio ambiente, el bienestar de los animales o la seguridad de los alimentos tiende a ser derribado.

Afortunadamente, hay una manera para que los consumidores se defiendan. Al hacer un esfuerzo para buscar alimentos cultivados localmente, puede ayudar a apoyar las granjas familiares en su área. Mantener más granjas familiares en el negocio ayuda a reducir el control que unos pocos grandes productores tienen sobre nuestro suministro de alimentos y, a su vez, la política alimentaria de nuestro país. Al mismo tiempo, te da la oportunidad de disfrutar de comida local más fresca, sabrosa y nutritiva.

Lo que comer local significa

El término "comer local" no es tan sencillo como parece. Es bastante obvio que una manzana que escogiste en un huerto para recoger tu propia propiedad a 8 km de tu casa es local, mientras que una manzana que se envía por todo el país no lo es, pero hay mucho espacio entre esos dos extremos. Entonces, la primera pregunta que debe hacerse sobre comer local es, ¿qué tan local tiene que ser?

Una de las respuestas más populares es la elegida por los autores Alisa Smith y JB MacKinnon en su libro "The 100-Mile Diet". Decidieron que para su experimento de un año en comer local, buscarían alimentos cultivados dentro de las 100 millas de su apartamento en Vancouver, Columbia Británica. Se establecieron en este límite porque pensaban que un radio de 100 millas era "lo suficientemente grande como para llegar más allá de una gran ciudad y lo suficientemente pequeño como para sentirse verdaderamente local". En una encuesta de 2008 de más de 750 adultos estadounidenses realizada por el Centro Leopold para Agricultura Sostenible de Iowa State University, aproximadamente dos tercios estuvieron de acuerdo en que la comida no podía considerarse local si había viajado más de 100 millas desde la granja donde se cultivó hasta las tiendas donde se vendió.

Sin embargo, un radio de 100 millas no es la única forma de definir la comida local. En el estudio de Leopold, un gran subconjunto del grupo que estuvo de acuerdo con el límite de las 100 millas realmente dijo que preferiría definir "local" aún más estrictamente. Según este grupo, alrededor del 38% de todos los encuestados, los alimentos "locales" deberían cultivarse a no más de 25 millas de las tiendas donde se venden. Esta respuesta fue más popular en el medio oeste y noreste y menos popular en el oeste, donde la población se extiende a través de áreas más grandes.

Aproximadamente uno de cada tres encuestados en el estudio de Leopold en realidad no definió la comida local en términos de un número específico de millas. En su lugar, dijeron que la comida local era "cultivada en su estado" o "cultivada en su región". Esta respuesta fue más popular en los estados del oeste, donde la agricultura es una parte importante de la economía. Por ejemplo, para la gente de Iowa, comprar productos cultivados en Iowa es una forma de apoyar a los granjeros de su estado y proteger sus trabajos.

El clima también juega un papel en cómo defines la comida local. Por ejemplo, si vive en el corazón de las tierras de cultivo de California, puede encontrar fácilmente alimentos cultivados a menos de 100 millas de usted en casi cualquier época del año. Por el contrario, si vives en el medio del desierto, probablemente necesites adoptar una definición algo más amplia de lo local. Eso es lo que hizo el autor Gary Paul Nabhan cuando pasó un año tratando de comer solo alimentos cultivados a 250 millas de su casa en el norte de Arizona, como se describe en su libro "Coming Home to Eat".

Muchos expertos recomiendan adoptar un enfoque flexible para la alimentación local. Por ejemplo, en su Local Food Challenge, la autora Vicki Robin sugiere comer alimentos cultivados dentro de las 100 millas de su hogar, pero también permitirse 10 "exóticos": alimentos de áreas distantes que no pueden vivir, como café o plátanos. Los creadores de LocalDiet.org también recomiendan darse algunas "cláusulas de escape" para tratar situaciones como comidas en restaurantes o cenas en la casa de un amigo. Y Sage Van Wing, quien acuñó el término "locavore" para referirse a una persona que solo come alimentos locales, le dijo al Worldwatch Institute que comenzó tratando de comer solo alimentos cultivados dentro de un radio de 100 millas de su hogar en el norte de California, pero ahora solo se enfoca en encontrar la fuente más cercana disponible para cada comida que come.

Beneficios de comer local

Comer alimentos locales ofrece una variedad de beneficios, para usted, su comunidad y el planeta. Los alimentos cultivados localmente pueden proporcionar lo siguiente:

1. Sabor fresco

Muchas de las frutas y verduras en grandes supermercados fueron recolectadas semanas o incluso meses atrás. A veces, ese producto se cosecha antes de que esté completamente maduro y se somete a una maduración artificial con productos químicos. Por el contrario, cuando compra en un mercado de agricultores, la mayoría de los alimentos en venta se han elegido en el último día, según LocalDiet.org. Te llega fresco del campo, en la cima de su madurez y sabor.

2. Más variedad

El producto que se encuentra en los supermercados generalmente se limita a unas pocas variedades bien conocidas, elegidas por su rendimiento y lo bien que pueden soportar largos tiempos de envío y almacenamiento. Sin embargo, los agricultores que venden sus alimentos localmente pueden elegir sus cultivos en función del gusto, la nutrición o qué tan bien crecen en el entorno local. LocalDiet.org informa que, aunque los supermercados suelen ofrecer solo dos o tres variedades de peras, las pequeñas granjas de todo el país cultivan casi 300 variedades. Las granjas locales también producen cultivos menos comunes que no se pueden encontrar en la mayoría de los supermercados, como las naranjas, la verdolaga y los tayberries.

3. Mejora de la nutrición

Los alimentos más frescos no solo saben mejor, en muchos casos, también es mejor para ti. Un artículo de 2007 de la Harvard School of Public Health señala que muchas frutas y verduras, incluidos tomates, pimientos y melocotones, contienen más nutrientes cuando se les permite madurar completamente en la planta antes de recolectar, algo que no siempre sucede con productos de supermercado. Además, la comida cultivada en grandes granjas industriales no siempre es tan nutritiva como las variedades menos comunes cultivadas en granjas locales. Un documento de 2007 del Organic Center concluye que para muchos cultivos comunes, incluidos el trigo, el maíz y el brócoli, las variedades de mayor rendimiento tienen niveles más bajos de nutrientes que las variedades más viejas con rendimientos más bajos.

4. Seguridad alimentaria

Uno de los problemas al concentrar la producción de alimentos de nuestro país en manos de unos pocos agronegocios es que un brote de enfermedades transmitidas por los alimentos en un solo lugar puede afectar a miles, si no a millones, de personas. Y debido a que la comida de un sitio se envía a muchas partes diferentes de un país, es difícil rastrear un brote hasta su origen y detenerlo de manera efectiva. Es muy probable que las enfermedades transmitidas por los alimentos golpeen a los productores de carne industrial porque tienden a apresurar a los animales a través de la matanza y el procesamiento lo más rápido posible, lo que hace que sea más difícil proteger la carne contra las bacterias. Comer alimentos de las granjas locales ayuda a reducir la dependencia de nuestra nación de los mayores cultivadores, por lo que un solo brote de enfermedades transmitidas por los alimentos es menos probable que se convierta en un desastre mayor.

5. Seguridad alimentaria

Otro problema con depender de unos pocos grandes productores para abastecer la comida de nuestra nación es la seguridad. Un desastre natural que deshabilita solo una granja podría crear escasez de alimentos en todo el país. Apoyar a los productores locales ayuda a extender nuestra producción de alimentos, por lo que un solo desastre no puede paralizar nuestro sistema alimentario. También ayuda a que los alimentos frescos estén disponibles en todas partes del país.

6. Beneficios ambientales

La comida local no solo recorre una distancia menor para llegar a su plato, también es más probable que provenga de pequeñas granjas familiares que se ejecutan de manera sostenible. En comparación con las grandes granjas industriales, las pequeñas granjas locales tienen más probabilidades de producir cultivos múltiples, plantar cultivos de cobertura y dejar setos para proporcionar un hábitat para la vida silvestre, según el Worldwatch Institute. Muchas granjas locales también usan prácticas de agricultura orgánica, incluso si no cumplen con los estándares de certificación orgánica. Las granjas orgánicas usan menos agua y menos químicos dañinos, y tienden a tener una huella de carbono más baja que las granjas convencionales.

7. Más conocimiento

Cuando compra un pollo o una bolsa de manzanas en el supermercado, sabe muy poco acerca de cómo se crió el pollo o cómo se cultivaron las manzanas. Sin embargo, cuando compra directamente a un agricultor local en un mercado de agricultores, puede hacer cualquier pregunta que tenga. Puede averiguar si el pollo es de corral, qué tipo de alimento comió, qué tipos de pesticidas se usaron en las manzanas y cómo se trata a los trabajadores que los eligieron. Muchos locales dicen que para ellos, saber de dónde viene su comida y tener una relación directa con los productores es la parte más valiosa de comer local.

8. Ayudando a su economía local

Comer alimentos cultivados localmente es una manera de apoyar su economía local. Cuando entrega los dólares de sus alimentos a un agricultor local en lugar de a una corporación grande y distante, es mucho más probable que ese agricultor entregue esos mismos dólares a otras empresas locales por cosas como semillas, suministros y maquinaria. También es más probable que los pequeños agricultores envíen sus alimentos a las tiendas locales y a los restaurantes locales, apoyando más trabajos en su comunidad. Y, por último, el apoyo a las granjas familiares ayuda a mantenerlos en el negocio, por lo que todos esos campos verdes no se venden ni se pavimentan para construir nuevos condominios y centros comerciales.

Retos de Comer Local

Aprender a comer local no siempre es fácil. Estos son algunos de los desafíos que probablemente enfrentará si decide adoptar una dieta local:

1. Elecciones limitadas

Dependiendo de dónde viva, podría ser difícil encontrar ciertos alimentos de productores locales, posiblemente incluyendo algunos de los alimentos básicos de su dieta actual. Por ejemplo, dado que la mayor parte del trigo de la nación se cultiva en los estados del medio oeste del "cinturón de trigo", es difícil encontrar trigo local en otras partes del país, y ningún trigo significa pan, galletas, pastas, panqueques o docenas. de otros alimentos hechos con harina. Una forma de evitar este problema es declarar que el trigo es uno de sus 10 alimentos "exóticos" que puede comprar de fuentes no locales. También puede intentar reducir el trigo sin eliminarlo por completo, sacando más carbohidratos de los alimentos que puede obtener de fuentes locales, como las papas.

2. Estaciones de crecimiento corto

A menos que viva en una de las partes más cálidas del país, incluso los alimentos que se cultivan en su área probablemente no estén disponibles durante todo el año. Comer a nivel local significa aprender a cambiar sus hábitos alimenticios, disfrutar de diferentes alimentos que están en temporada en momentos particulares del año en lugar de tratar de comer la misma dieta durante todo el año. Un problema específico para los locavores en los estados del norte es la falta de frutas y verduras frescas durante los meses de invierno. Preservar los productos locales durante los meses de verano es una forma de evitar la escasez de invierno.

3. Costos adicionales

El costo de comer local depende en parte de lo que come y en parte del lugar donde vive. Por ejemplo, una encuesta realizada por Slow Food Skagit River Salish Sea en el estado de Washington encontró que los productos convencionales y orgánicos cuestan un poco más por libra en los mercados locales que en los supermercados, pero un estudio más detallado realizado por el Leopold Center en 2009 encontró que Las verduras de temporada en Iowa cuestan menos por libra, en promedio, en los mercados de agricultores que en los supermercados. Sin embargo, el estudio también mostró que si se ajustaba la cantidad de cada verdura comprada para reflejar cuánto de ella come la familia promedio de Iowa, los productos del supermercado costarían menos. Esto muestra que una manera de hacer que la comida local sea más barata es cambiar la forma de comer. Si tratas de comer los mismos alimentos a los que estás acostumbrado al obtener todo de fuentes locales, probablemente necesitarás aumentar tu presupuesto de alimentos, pero si compras más de los alimentos que son más baratos para crecer en tu hogar. área, fácilmente podría terminar gastando menos en comida que ahora.

4. Trabajo adicional

No hay forma de evitarlo: obtener toda su comida de fuentes locales requiere más esfuerzo que simplemente comprar lo que encuentre en el estante del supermercado. Por un lado, significa hacer la mayor parte o la totalidad de su cocina desde cero, ya que es casi imposible encontrar alimentos preparados hechos con ingredientes locales. También significa comer menos, a menos que tenga la suerte de tener restaurantes "de la granja a la mesa" en su área que obtienen su comida de los productores locales. Además de eso, lleva tiempo encontrar fuentes locales para todos los alimentos que consume, y requiere trabajo conservar los productos frescos en el verano para que tenga suficiente para comer en el invierno. Locavores admite que este trabajo extra es un desafío, pero para muchos de ellos es muy satisfactorio.

5. compensaciones ambientales

Aunque los alimentos locales a menudo son mejores para el medio ambiente que los alimentos convencionales, los expertos advierten que elegir la comida según el lugar donde se cultive no es necesariamente la mejor manera de proteger el medio ambiente. Por ejemplo, un informe de 1997 para la Universidad de Lund en Suecia encontró que los tomates cultivados en España y enviados a Suecia tenían una menor huella de carbono que los tomates suecos, que se cultivaban en invernaderos calentados con combustibles fósiles. Por lo tanto, si intenta comer comida local para ayudar al medio ambiente, debe prestar atención a sus elecciones de alimentos, centrándose en los alimentos que están en temporada y fáciles de cultivar en su área.

Formas de comer local

Teniendo en cuenta los desafíos de comer local, no es realmente algo en lo que uno pueda sumergirse sin preparación. Los autores de LocalDiet.org recomiendan empezar de a poco, adoptando una dieta de 100 millas por una semana, un día o incluso una sola comida. En función de lo difícil que sea y de cuán satisfactoria sea la experiencia, puede decidir si extender su experimento de alimentación local a largo plazo.

Si crees que te gustaría probar la comida local durante un período de tiempo más largo, puedes intentar unirte al Desafío alimentario local de 10 días de Vicki Robin, que dirige todos los años. Las reglas se pueden resumir como 10-100-10: durante 10 días, solo coma alimentos cultivados dentro de un radio de 100 millas de su hogar, a excepción de 10 "exóticos" de áreas más distantes.

Ya sea que esté planeando comer localmente durante un año o por un solo día, aún necesita hacer una investigación con anticipación para encontrar fuentes de alimentos locales en su área. Aquí hay varias sugerencias:

1. Buscar en línea

Una búsqueda rápida en Internet puede ayudarlo a encontrar fuentes locales de alimentos en su área, desde listas de granjas cercanas hasta cafeterías comunitarias que sirven alimentos cultivados localmente. Un buen recurso en línea es Local Harvest, donde puede ingresar a su ciudad y buscar granjas, mercados de agricultores, restaurantes y una variedad de otros recursos. Incluso puede buscar productos agrícolas específicos, desde frutas hasta lana. Otro sitio, Eatwild, se enfoca específicamente en carnes de pastoreo y otros productos de origen animal.

2. Compre en su supermercado

Aunque gran parte de la comida en los estantes de los supermercados se envía desde muy lejos, a menudo también es posible encontrar alimentos cultivados localmente. En algunas partes del país, los programas de etiquetado lo ayudan a identificar los alimentos cultivados localmente en la tienda, como la etiqueta Jersey Fresh en Nueva Jersey o la etiqueta Piedmont Grown en la región piamontesa de Carolina del Norte. Si no ve ninguna etiqueta local de alimentos en su supermercado, intente preguntar al gerente de la tienda si los productos provienen de granjas locales.

3. Visite un mercado de agricultores

Un lugar obvio para encontrar alimentos cultivados localmente es en un mercado de agricultores cercano, donde puede comprarlo directamente del productor. Puede encontrar mercados de agricultores en su área buscando en línea o contactando a su oficina de turismo local. Otras formas de comprar directamente a los agricultores incluyen puestos de venta de productos en la carretera, granjas de selección propia y programas de recolección, que le permiten atravesar y recoger lo que quede en el campo después de que se haya cosechado.

4. Únase a una CSA o Cooperativa de Alimentos

Si planea seguir con su experimento de alimentación local, puede garantizarse un suministro constante de productos locales frescos uniéndose a un programa de agricultura respaldado por la comunidad (CSA). Cuando te unes a una CSA, pagas una suma global directamente a un agricultor al comienzo de la temporada de cultivo a cambio de una parte de las cosechas de ese año. Otra opción es unirse a una cooperativa de alimentos, una tienda de comestibles sin fines de lucro administrada por sus miembros que normalmente compra su comida directamente a los productores locales. Puede encontrar una cooperativa local de alimentos en línea a través del Servicio de directorio cooperativo.

5. Haz crecer tu propio

Si hay vegetales particulares que le gustan y que no puede encontrar en los productores locales, siempre puede comenzar un huerto casero y cultivarlos usted mismo. Incluso si vive en un departamento sin patio, puede usar un balcón o un alféizar soleado para cultivar ollas con hojas y hierbas para ensalada. También puede intentar unirse a un jardín comunitario si hay uno en su vecindario. En muchas áreas, incluso puede mantener un jardín en el jardín trasero durante el invierno, con cultivos resistentes al frío como el repollo, las espinacas, los nabos y la col rizada. Agregar marcos fríos o un invernadero es otra forma de extender su temporada de crecimiento.

6. Forraje para plantas silvestres

Incluso sin un jardín, todavía hay maneras de disfrutar de la comida que escogió usted mismo. Muchas plantas silvestres, como los verdes y las bayas, son comestibles y altamente nutritivas. Sitios como Edible Wild Food y Eat the Weeds ofrecen consejos sobre qué plantas son comestibles, dónde encontrarlas y cómo prepararlas. Solo tenga precaución cuando forrajee: nunca coma ninguna planta que no pueda identificar con certeza, y evite recolectarla en áreas donde se rocían herbicidas o pesticidas (junto a las carreteras, por ejemplo).

7. Conservar la cosecha

En muchas partes del país, prácticamente nada crece durante los meses de invierno, ni en las granjas ni en la naturaleza. Sin embargo, todavía puedes disfrutar de la comida local durante el invierno planificando con anticipación. Muchos alimentos, como la calabaza de invierno, las batatas y las manzanas, pueden durar meses si se almacenan adecuadamente. Otros pueden conservarse mediante enlatado, congelación, encurtido o secado, para que pueda seguir disfrutando de la recompensa del verano durante todo el invierno. Consulte con su oficina de extensión cooperativa local, que puede encontrar a través del sitio del Departamento de Agricultura de EE. UU., Para obtener consejos sobre cómo conservar los productos agrícolas.

Palabra final

Si su objetivo principal es hacer que la comida que come sea lo más ecológica posible, comer localmente no es la única manera de hacerlo, o incluso la mejor manera. El mayor impacto de los alimentos en el medio ambiente no es la energía utilizada para enviarlo de la granja a la tienda: es la energía, el agua y los productos químicos que se usan para producirlo. Por lo tanto, si desea que su dieta sea más ecológica, otras estrategias, como comer orgánicamente, hacerse vegetariana o simplemente reducir el consumo de carne y lácteos, probablemente tengan un mayor impacto que centrarse en qué tan lejos ha recorrido su comida.

Sin embargo, aunque la comida local no es necesariamente más ecológica, a menudo es más fácil encontrar comida más ecológica a nivel local. Comprar directamente a los agricultores hace que sea más fácil obtener la historia completa de cómo se cultivaron sus alimentos, para que sepa si sus huevos provienen de gallinas en pastoreo o qué pesticidas se usaron en sus fresas. En algunos casos, conocer al productor incluso le da la oportunidad de hacer solicitudes. Un agricultor que interactúa regularmente con los clientes tiene la oportunidad de saber si están más interesados ​​en las opciones orgánicas o sostenibles, y es más probable que adopte esas prácticas para mantener contentos a los clientes.

Para muchos locavores, no solo importan los beneficios ambientales de los alimentos locales, sino también los beneficios sociales. Comer local te da una conexión personal con tu comida y las personas que la producen. Una ensalada ya no es solo unos greens en un tazón: son verduras de una granja que en realidad has visitado, cultivadas por un granjero que realmente conoces, tal vez cubierto con un poco de queso que proviene de vacas que has visto pastando en sus campos mientras tú Conducir por. Por lo tanto, con cada bocado, ganas no solo alimento para tu cuerpo, sino también un sentido más profundo de conexión con el lugar donde vives y las personas que lo comparten contigo.

¿Qué lugares conoces para comprar comida local en tu área?


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