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10 maneras de ahorrar dinero comiendo en restaurantes


En muchos libros y artículos sobre el ahorro de dinero, un consejo común sobre salir a cenar es simplemente: "No lo hagas". Después de todo, cuando comes afuera, no solo pagas la comida, también estás pagando un margen considerable para que lo cocinen y se lo sirvan a usted.

Según The Wall Street Journal, para obtener ganancias, un restaurante generalmente tiene que cobrar aproximadamente cuatro veces más por un plato que por los ingredientes. Por lo tanto, incluso si no puede comprar los ingredientes tan baratos como el restaurante, usted está obligado a pagar menos haciendo su propia cocina.

Desde un punto de vista puramente práctico, este consejo tiene mucho sentido, pero no es muy divertido. Casi todos tienen ocasionalmente un día agitado y estresante cuando llegan a casa del trabajo y simplemente no pueden enfrentar la idea de cocinar. En momentos como ese, poder salir a tomar una buena comida, o simplemente pedir una pizza, es un alivio bienvenido.

Además, para muchos de nosotros, comer fuera con amigos es una de las principales formas de socializar. No es divertido ser una frazada húmeda que tiene que rechazar todas las invitaciones para la cena, bebidas o café porque no se ajusta a su presupuesto personal. Y si eres el único que deja pasar esas invitaciones, podrías terminar desconectándote rápidamente de tu grupo social.

Afortunadamente, hay maneras de disfrutar de la comida ocasional sin tener que desordenar por completo su presupuesto. Puede mantener el costo bajo control tomando decisiones estratégicas sobre dónde comer, cuándo comer, qué pedir y cómo pagar.

Donde comes

1. Sé tu propio servidor

Cuando salgas a cenar a un elegante restaurante, puedes esperar pagar $ 20 o más por un platillo, según FSW. Agregue el costo de una ensalada o sopa, una copa de vino, postre y café, impuestos y propinas, y su factura total puede fácilmente agregar hasta $ 50 o más por persona.

Los establecimientos de comidas informales son un poco más baratos, de $ 10 a $ 15 por plato principal. Pero si quiere ahorrar dinero, debe elegir un restaurante donde haga su propio servicio. Debido a que estos restaurantes no tienen que pagar por el personal de espera, pueden permitirse cobrar mucho menos por comida que sea tan sabrosa como la que se obtiene en una cadena informal como Red Lobster o Chili's.

Los tipos de restaurantes de autoservicio incluyen:

  • Buffet En un restaurante de estilo bufé, la comida está dispuesta sobre una mesa larga y tú te ayudas a ti mismo. Este tipo de servicio puede ser una gran oferta si tiene mucha hambre, porque generalmente no hay límite de cuánto puede comer por un precio fijo. Las cadenas informales de buffet, como Hometown Buffet y Old Country Buffet, cobran aproximadamente $ 12 por el servicio de cena.
  • Rápido informal . La comida rápida e informal es una especie de compromiso entre la comida rápida y el servicio completo. Usted ordena su comida en un mostrador, le paga al cajero y luego recoge su pedido al final del mostrador. Las cadenas rápidas e informales, como Panera Bread y Chipotle Mexican Grill, generalmente cobran entre $ 7 y $ 10 por un plato principal.
  • Servicio rápido . Un restaurante de servicio rápido es cualquier lugar donde usted pide su comida en un mostrador y la recibe de inmediato. El servicio rápido no es solo un eufemismo para la comida rápida: las cadenas de comida rápida como McDonald's y Wendy's son un tipo de restaurante de servicio rápido, pero la categoría también incluye tiendas de sándwiches como Subway y cafeterías como Starbucks. Los restaurantes de servicio rápido son los restaurantes más baratos de todos, con una comida que generalmente cuesta $ 6 o menos.

2. Hazlo ir

Otra forma de ahorrar en su comida es comer en casa, no cocinando su propia comida, sino ordenando comida para llevar de su restaurante favorito. Por ejemplo, en un restaurante italiano barato puede pedir lasaña, con sopa o ensalada y una copa de vino, por $ 22 incluyendo impuestos y propina. Sin embargo, si compra la lasaña como una orden para llevar, puede pagar tan poco como $ 11 con impuestos. Si vives en un área metropolitana o en un campus universitario, visita Seamless y GrubHub para encontrar opciones cerca de ti y realizar pedidos en línea para su recogida o entrega.

Una vez que lleves tu lasaña a casa, puedes agregar los extras tú mismo. Puede preparar rápidamente una ensalada con aproximadamente $ 1 en verduras, y un vaso de vino a un precio modesto, por ejemplo, $ 12 por botella, agrega otros $ 2. El costo total de la comida es de solo $ 14, lo que le permite ahorrar $ 8.

Cuando comas

3. Hazlo un almuerzo

Si la experiencia de comer fuera es lo que anhelas, puedes disfrutarla mucho más barato a la hora del almuerzo. Muchos restaurantes de cadena cobran significativamente menos por los artículos en su menú de almuerzo. Ejemplos incluyen:

  • Applebees . Las entradas para la cena varían en precio desde $ 8 a $ 18. Combos de almuerzo, que incluyen dos opciones de una lista de sopas, ensaladas, sándwiches y entradas, cuestan $ 7 a $ 8.
  • Cheesecake Factory . Las entradas a la cena varían en precio desde $ 11 a $ 30. Las comidas especiales cuestan entre $ 9 y $ 14.
  • Olive Garden . Las entradas del Diner varían en precio desde $ 12 a $ 20. Las entradas para el almuerzo van desde $ 7 a $ 13.
  • Langosta roja . Las entradas de Diner varían en precio desde $ 13 a $ 33. Las entradas para el almuerzo van desde $ 8 a $ 12.

No necesariamente tiene que comer al mediodía para obtener estos precios. Algunos restaurantes extienden sus horas de almuerzo hasta el final de la tarde, por lo que si está dispuesto a tener su "cena" a una hora temprana, puede pagar el precio del almuerzo. Intente buscar restaurantes en su área para ver cuáles ofrecen horarios de almuerzo prolongados o especiales para madrugadores para los comensales que llegan antes de las 6 p.m.

4. Celebra tu cumpleaños

Muchos restaurantes tienen un cumpleaños o un club de aniversario. Todo lo que tiene que hacer es registrarse en el sitio web del restaurante, y cuando se acerca su fecha de cumpleaños, recibirá un cupón por correo electrónico para una bebida gratis, postre o, posiblemente, entrante. Más de 150 restaurantes - y muchos otros negocios - que ofrecen regalos de cumpleaños se enumeran en ¡Hola! Es gratis.

Por supuesto, no hay manera de que puedas aprovechar todas estas ofertas en un solo día, y te enfermarías si lo intentaras. Afortunadamente, con muchos clubes de cumpleaños, no tiene que cobrar su cupón de regalo en su propio cumpleaños.

Por ejemplo, pertenezco al Baskin-Robbins Birthday Club, y recibo mi cupón de una primicia de cumpleaños gratuita enviada por correo electrónico una semana antes de mi cumpleaños. Entonces puedo cobrarlo en cualquier momento en las siguientes dos semanas.

Lo que usted ordena

5. Dividir una comida

En muchos restaurantes, la cantidad de comida que obtienes en un plato es mucho más de lo que realmente necesitas. Si termina la porción completa, está comiendo en exceso, y si deja la mitad en el plato, está desperdiciando comida. Y de cualquier manera, estás pagando por más de lo que necesitas.

Una forma de evitar este problema es dividir un solo plato con un amigo. En algunos restaurantes, simplemente puede pedir un plato principal y un plato adicional y dividir la comida cuando llegue, aunque puede haber un "cargo extra de plato" nominal de un dólar o dos. Otra opción es que uno de ustedes pida algo pequeño, una ensalada, sopa o aperitivo, mientras que el otro pide un entrante y luego puede compartir ambos platos.

Supongamos que está comiendo en un restaurante informal donde un plato cuesta $ 16. Si compartes ese plato con un amigo, cada uno de ustedes ahorra no solo $ 8, sino casi $ 10 una vez que se incluyen los impuestos y la propina. Si su amigo ordena una ensalada de $ 7 y usted los comparte, cada uno de ustedes ahorra alrededor de $ 5.50 en comparación para pedir dos entradas. Y la comida más liviana es más fácil para tu cintura, así como para tu billetera.

6. Llevar a casa las sobras

Otra forma de lidiar con raciones de gran tamaño es dividir la comida, no con un amigo, sino en dos comidas para usted. En lugar de comer todo en el plato, deténgase cuando esté lleno y pida un contenedor para llevar, o traiga el suyo, para llevar a casa las sobras. De esa manera, la cena de esta noche puede ser el almuerzo de mañana.

Si tiene problemas para disciplinarse y dejar de comer mientras todavía hay comida en su plato, solicite el recipiente al comienzo de la comida. Luego puede poner la porción para llevar en la caja de inmediato, incluso antes de comenzar a comer.

Llevarte las sobras de la casa no te ahorra tanto dinero como compartir con un amigo, porque aún estás pagando el costo total de un entrante. Es cierto que obtienes dos comidas, pero las sobras de tu restaurante probablemente ocupen el lugar de un almuerzo de bolsa marrón que solo te hubiera costado un dólar o algo así. Entonces, todo lo que realmente está ahorrando es el $ 1 o $ 2 que habría gastado en su almuerzo casero, pero aún así es mejor que desperdiciar esa comida extra.

7. Salte las bebidas

Si la comida que pide en un restaurante es costosa en comparación con la cocina casera, el margen de beneficio en las bebidas es aún mayor. Los compradores de restaurantes entrevistados por SFGate confiesan que cobran alrededor de cuatro veces más por un vaso de cerveza y de cuatro a cinco veces más por una copa de vino, ya que realmente lo pagan.

Evitar el alcohol no resolverá el problema tampoco. De hecho, el margen de beneficio en los refrescos es aún mayor. Una taza de té le cuesta casi ocho veces lo que el restaurante pagó por la bolsita de té. Una lata de refresco también cuesta ocho veces más de lo que el restaurante pagó por ella, y una bebida de refresco cuesta 20 veces más que el costo del restaurante.

Una mejor solución es saltear las bebidas por completo y solo tener agua del grifo con su comida, ya que muchos restaurantes no cobran por eso. Recuerde pedir específicamente agua del grifo: algunos restaurantes pueden cobrar hasta $ 3 por una botella de agua mineral que le cuesta al restaurante alrededor de $ 0.65. En un restaurante informal, elegir agua del grifo en lugar de refrescos puede ahorrarle alrededor de $ 2 por vaso, y también es más fácil para su cintura.

Si una comida no sabe bien sin una copa de vino, busque restaurantes que le permitan BYOB: traiga su propia botella. Una botella de $ 18 le costará alrededor de $ 3 por copa, en comparación con $ 12 por copa para el vino de la casa del restaurante. Sin embargo, tenga en cuenta que algunos restaurantes le cobran una "tarifa de descorche" por abrir y decantar la botella por usted. De acuerdo con el sitio de vinos Vinepair, esta tarifa suele ser de entre $ 20 y $ 40 en restaurantes exclusivos, pero algunos restaurantes de élite cobran hasta $ 150, así que asegúrese de preguntar el precio del descorche que tiene BYOB.

8. Tener algo especial

A primera vista, parece que la mejor manera de minimizar el costo de una comida en un restaurante es pedir el artículo más barato en el menú, o al menos el artículo más barato que le guste. Hablando estrictamente en términos de dólares, está claro que pagas menos por un plato de pasta de $ 14 que por un plato de bouillabaisse de $ 30, pero eso no necesariamente hace que la pasta sea una mejor oferta.

Después de todo, la pasta es un plato que puedes preparar fácilmente en casa, incluso si tus habilidades culinarias son mínimas. Puede cocinar un plato de fetuccini cremosa de calabacín en su propia cocina por alrededor de $ 1.17 por porción, de acuerdo con Good and Cheap. Así que al pedir pasta en lugar de bullabesa, en realidad no está ahorrando $ 16; está desperdiciando los $ 12, 83 adicionales que pagó para tener este platillo en un restaurante en lugar de hacerlo usted mismo.

Cuando come afuera, la mayor parte de su factura no va hacia el costo de la comida, es la prima que paga por el servicio y la atmósfera. Por lo tanto, si va a pagar esa prima de todos modos, también puede obtener el valor de su dinero ordenando algo especial que no podría (o no podría) cocinar para usted. Realmente no vale la pena salir a comer espaguetis y albóndigas, pero valdría la pena salir a pato a la naranja.

Si todavía te sientes culpable de pagar $ 20 o más por tu plato principal, puedes consolarte al pensar que probablemente pagues un margen de beneficio inferior al restaurante cuando pidas un plato caro que con uno barato. De acuerdo con el artículo de SFGate, los restaurantes cobran entre seis y diez veces más de lo que gastan en algunos platos de pasta, pero en platos de carne y mariscos, a menudo no hacen más que igualar.

Cómo pagas

9. Busque Descuentos

El total en la parte inferior de su factura de restaurante no tiene que ser necesariamente el precio real que paga. Hay muchas maneras de reducir el costo con descuentos y cupones. Éstas incluyen:

  • Restaurant.com . Muchos restaurantes ofrecen certificados de regalo con descuento a través de Restaurant.com para atraer a más clientes. Puede buscar en el sitio restaurantes en su área y hacer clic para comprar un certificado de regalo de $ 25 por tan solo $ 10. Pero ten cuidado, ya que los certificados de regalo a menudo vienen con restricciones. Por ejemplo, muchos restaurantes requieren que gaste al menos $ 50 para usar su certificado de $ 25, así que termina gastando al menos $ 35 en total ($ 25 por la comida de $ 50 menos el certificado de regalo, más $ 10 por el certificado de regalo), no solo los $ 10. pagaste el certificado
  • Libros de entretenimiento . The Entertainment Book ofrece cupones para restaurantes y otras atracciones en todo el país. Al ingresar el nombre de su ciudad o código postal en el sitio web, puede ver una lista de todos los restaurantes y tiendas minoristas en su área que están incluidos. Puede pagar $ 5 por mes para suscribirse a la aplicación móvil de su área, o gastar un apartamento de $ 35 por año y obtener un libro de entretenimiento impreso de forma gratuita. El sitio de entretenimiento promete ahorros de hasta el 50%, pero no hay forma de ver los cupones reales que están disponibles antes de comprar, por lo que es difícil saber cuánto valor obtendrá de su suscripción.
  • Ofertas grupales . Cuando te registras en sitios de compra grupales como Groupon o LivingSocial, esencialmente unes fuerzas con otros compradores para obtener descuentos grupales en empresas locales, incluidos restaurantes. Cada día, recibe un correo electrónico que ofrece un trato diario especial, y las ofertas de restaurante ofrecidas a través de estos sitios pueden ahorrarle un 50% o más. Revise los términos cuidadosamente antes de inscribirse en una oferta, ya que a menudo tienen fechas de vencimiento u otras restricciones.
  • Cupones . Puede encontrar cupones y descuentos para restaurantes locales a través de sitios como Valpak y SmartSource, o a través de su periódico local. Valpak incluso tiene una aplicación móvil para que pueda mostrar el cupón directamente en su teléfono cuando paga, en lugar de tener que imprimirlo.
  • Ofertas locales . Las empresas locales, como los restaurantes, a menudo venden tarjetas de regalo con descuento como promoción; consulte su sitio web o página de Facebook. Es una forma de atraer clientes con presupuesto limitado sin tener que bajar sus precios regulares. Además, algunos restaurantes le dan acceso a cupones especiales y otras ofertas si lo desea en Facebook o si se suscribe a su boletín en línea. Las ofertas de descuento incluyen descuentos directos, que van desde el 10% hasta el 25%, y ofertas de compra con una compra gratis, que pueden ahorrarle hasta un 50% cuando sale a comer con un amigo.

Una cosa para recordar cuando usa cupones y descuentos es calcular la propina según el monto original de la factura, no la cantidad reducida que está pagando. Después de todo, su servidor todavía está haciendo tanto trabajo, ya sea que pague el precio completo por la comida o solo la mitad. Además, con todo lo que ahorra en la comida en sí, definitivamente puede darse el lujo de inclinarse generosamente y seguir adelante.

10. Obtenga un reembolso

Sus ahorros en la comida de su restaurante no tienen que detenerse después de que haya pagado la factura. Al pagar con una tarjeta de crédito con devolución en efectivo, puede obtener entre el 1% y el 5% de su dinero devuelto por el emisor de la tarjeta de crédito.

Algunas tarjetas de devolución de efectivo solo ofrecen un descuento a tanto alzado en todo lo que compra. Sin embargo, otros pagan un porcentaje más alto en compras en categorías específicas, que pueden incluir restaurantes. En muchos casos, las categorías con reembolso de bonificación cambian cada tres meses, por lo que vale la pena guardar un trozo de papel en su billetera para recordarle qué categorías están recibiendo actualmente los mejores descuentos para cada tarjeta en su billetera. De esa forma, siempre sabrá qué tarjeta retirar en un restaurante para maximizar su recompensa.

Otra forma de recuperar dinero en efectivo en restaurantes es registrar su tarjeta de crédito o débito con iDine. Con este programa, cada vez que usa su tarjeta en uno de los 11, 000 restaurantes, bares y clubes participantes, obtiene una invitación para escribir una reseña rápida en línea sobre su experiencia gastronómica. Una vez que complete su revisión, obtendrá crédito por ello: del 5% al ​​15% del monto que pagó en el restaurante. Cada vez que acumule un crédito de $ 20 en iDine, la compañía le enviará una tarjeta de regalo American Express de $ 20.

El programa iDine tiene algunas capturas. En primer lugar, debe aceptar recibir correos electrónicos de marketing del sitio. Sin embargo, puede evitarlo configurando una cuenta de correo electrónico nueva y gratuita para usar con el programa. Además, para obtener los niveles más altos de beneficios, debe gastar una cierta cantidad de comida en restaurantes calificados en el transcurso de un año: $ 250 al año para ganar 10% o $ 750 para ganar 15%. En el lado positivo, si eliges una tarjeta de crédito de recompensas para registrarte en iDine, puedes ganar dinero en efectivo de dos formas diferentes cada vez que salgas a comer, lo que definitivamente es un trato delicioso. El programa de comidas similar para recompensas de viaje incluye American Airlines AAdvantage Dining y Southwest Rapid Rewards Dining.

Además, asegúrese de hacer reservas para cenar a través de OpenTable, que tiene un programa de recompensas que le envía certificados de regalo después de una cierta cantidad de visitas a restaurantes.

Palabra final

No hay forma de evitarlo: no importa cuánto ahorre, las comidas en el restaurante no son tan fáciles en su presupuesto como las comidas caseras. Entonces, si estás tratando de vivir un estilo de vida frugal, no quieres comer fuera todo el tiempo. Pero una deliciosa comida, completa con el servicio, definitivamente puede ser un derroche que vale la pena para una ocasión especial. Y cuanto más se las arregla para ahorrar en el costo de la comida, más a menudo puede darse el lujo de darse el gusto.

¿Con qué frecuencia come fuera? ¿Qué estrategias usas para controlar el costo?


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