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Cómo hacer que su pequeña empresa sea más socialmente responsable


¿Qué tienen en común empresas como Zappos, GM, TOMS, Virgin Atlantic y Google?

Estas empresas se clasifican constantemente como algunas de las mejores compañías del mundo para trabajar, y una gran parte de su gran reputación proviene de sus iniciativas de responsabilidad social.

Ya sea que trabaje desde su casa o tenga una pequeña empresa, hay mucho que puede hacer para ser más socialmente responsable. A cambio, sus clientes y empleados recompensarán sus esfuerzos con mayor lealtad, mayor productividad y mayores ventas.

Echemos un vistazo a qué es responsabilidad social, por qué puede transformar positivamente su negocio y qué debe hacer para implementar un plan para comenzar.

¿Qué es responsabilidad social?

La responsabilidad social es una de esas palabras de moda que tiene una definición ligeramente diferente donde sea que mire.

Según Investopedia, "la responsabilidad social significa que los individuos y las empresas tienen el deber de actuar en el mejor interés de sus entornos y la sociedad en general", mientras que el Diccionario de Cambridge define la responsabilidad social como "la práctica de producir bienes y servicios de una manera eso no es dañino para la sociedad o el medio ambiente ".

En resumen, la responsabilidad social (también llamada responsabilidad social corporativa o CSR, cuando el término se refiere a corporaciones más grandes) significa preocuparse por otras personas y el medio ambiente, tanto o más que usted mismo.

La idea puede parecer un poco fuera de lugar en el mundo de los negocios, donde durante tanto tiempo las personas y el medio ambiente se han utilizado como productos básicos y nada más. Sin embargo, estas ideas obsoletas están cambiando rápidamente, y ahora incluso las pequeñas empresas están haciendo grandes esfuerzos para ser más socialmente responsables.

Las empresas pueden beneficiarse de la responsabilidad social

Poner tiempo y energía en la responsabilidad social se siente bien. Pero reconozcámoslo: usted es dueño de una pequeña empresa, lo que probablemente significa que su lista de cosas para hacer nunca termina, y no pasa el día sin usar al menos 10 sombreros diferentes. ¿Puedes gastar tiempo y energía en responsabilidad social? O, para el caso, ¿deberías?

La respuesta es un rotundo "sí". Los clientes exigen cada vez más que las empresas se vuelvan más transparentes y se comprometan a devolver. El mercado está evolucionando, y las empresas que sobreviven serán aquellas que se centren, al menos en algún nivel, en hacer el bien en su comunidad. De acuerdo con un artículo publicado en TIME, existen riesgos comerciales significativos para ignorar la responsabilidad social.

La responsabilidad social vale su tiempo y energía por varias razones diferentes, muchas de las cuales generarán mayores ganancias y clientes más comprometidos. Echemos un vistazo a algunos de los beneficios que la responsabilidad social tiene para ofrecer a las pequeñas empresas.


1. Clientes fieles

Deténgase y piense cómo se siente al comprar un par de zapatos de TOMS, que dona un par de zapatos a un niño necesitado por cada par que vende como parte de su programa "One for One". O piense cómo se siente cuando toma un café con leche de Starbucks, que se ha comprometido a donar un millón de árboles de café a los agricultores como parte del Sustainable Coffee Challenge, y que contratará a 10.000 refugiados en todo el mundo durante los próximos cinco años, y 25, 000 veteranos para 2025.

En pocas palabras, te sientes muy bien, ¿verdad? Cuando compra en una empresa socialmente responsable, sabe que una pequeña parte de su compra mejorará un poco el mundo.

Un informe de la industria publicado por Loyalty360, un grupo de expertos de lealtad de los clientes, encontró que las iniciativas de responsabilidad social pueden contribuir en gran medida a crear vínculos emocionales con los clientes, lo que lleva a una mayor lealtad de marca.


2. Más ventas

Una encuesta de 2014 realizada por Nielsen descubrió que el 55% de los clientes globales en línea dicen que están dispuestos a pagar más por los productos y servicios de las empresas que se comprometen a tener un impacto social y ambiental positivo.

Amy Fenton, líder global de desarrollo público y sostenibilidad con Nielsen, afirma: "Los consumidores de todo el mundo están diciendo alto y claro que el propósito social de una marca es uno de los factores que influyen en las decisiones de compra".

Desarrollar un programa de responsabilidad social para su negocio puede requerir un poco de financiación de su parte, o puede no costar nada. De cualquier manera, si tiene que aumentar los precios para desarrollar iniciativas, existe una buena posibilidad de que sus clientes no parpadeen, siempre y cuando explique por qué los precios están subiendo.


3. Una fuerza laboral más comprometida

Otro beneficio de aumentar su conciencia social es que el reclutamiento se vuelve mucho más fácil. La gente quiere trabajar para empresas que se preocupan por otras cosas además de una ganancia ordenada y un resultado final, y cada vez más buscan empleos que les den un sentido de propósito más profundo a sus vidas. Si construyes una reputación en torno a la responsabilidad social, verás que los currículos de alta calidad aparecen cuando tienes una vacante.

Además, los empleados que contrates serán más productivos y trabajarán más tiempo si sienten que sus esfuerzos contribuyen a un bien mayor. El 2016 Workforce Purpose Index, un estudio global sobre el papel del propósito en la fuerza de trabajo, encontró que los empleados que trabajaron con propósito tenían un 20% más de permanencia en su puesto y tenían un 47% más de probabilidades de hablar positivamente sobre su empleador.

Según el informe de la Sociedad de Administración de Recursos Humanos (SHRM) 2012, "El rol de la gestión de recursos humanos en la responsabilidad social y ambiental de las empresas", las iniciativas de responsabilidad social a menudo tienen un efecto positivo en la moral. Los investigadores del estudio afirman: "Si bien la investigación no está clara sobre si el compromiso de una organización con la sostenibilidad conduce a una mayor retención de empleados, sí tiene efectos positivos sobre el compromiso del empleado y la satisfacción laboral".

En resumen, hacer el bien ayuda a aumentar el compromiso de los empleados y elevar la productividad, los cuales son positivos para su negocio.


4. Mayor ventaja competitiva

Un estudio publicado en el Journal of Business Research encontró que el rendimiento financiero y la ventaja competitiva eran mayores en las empresas que se centraban más en la responsabilidad social.

Es posible que también le resulte más fácil obtener fondos de capital de riesgo si la responsabilidad social forma parte de su plan de negocios. ¿Por qué? Los inversores saben que los clientes se preocupan por la responsabilidad social, lo que le brinda a su negocio una mayor posibilidad de supervivencia. También aumenta tu propia credibilidad.

Cómo desarrollar un programa de responsabilidad social

Como puede ver, los clientes quieren saber que su negocio está ayudando a hacer del mundo un lugar mejor. Pero si empiezas a entrar en pánico y te preguntas si te has perdido el barco, no te preocupes. Nunca es demasiado tarde para desarrollar un plan de responsabilidad social que vaya más allá de simplemente hacer una donación.


1. Comprenda sus valores

¿Conoces tus valores centrales?

Sus valores centrales afectan todo lo que hace, y cada decisión que toma, ya sea que se dé cuenta o no. Los valores centrales son sus creencias más profundas que definen lo que está bien y lo que está mal. Cuando tomas una decisión que va en contra de tus valores, puedes sentirla.

Antes de sumergirse en el desarrollo de un plan de responsabilidad social, es importante detenerse y pensar en los valores que son más importantes para usted. ¿Cuáles son los principios rectores que usa todos los días para tomar buenas decisiones? Escriba los tres valores centrales que son más importantes para usted. Estos serán diferentes para todos, pero algunos ejemplos de valores básicos pueden incluir:

  • Integridad
  • Valor
  • Honestidad
  • Logro
  • Diversidad
  • Generosidad
  • Equilibrar
  • Trabajo duro
  • Autosuficiencia
  • Amabilidad
  • Curiosidad
  • El respeto
  • Dignidad
  • Lealtad
  • Persistencia
  • Empatía

Esta es solo una pequeña muestra de valores centrales. Si todavía no está seguro de cuáles son sus propios valores centrales, podría ser útil consultar una lista completa en línea (que podría contener cientos de valores) y comenzar a escribir los que resuenan con usted.

Una vez que te hayas ido

A pesar de la lista y tener al menos 10 valores anotados en papel, observe cuidadosamente cada una de sus opciones. Deténgase y piense en las veces que ha intentado cumplir cada valor, y cuántas veces ha violado cada valor particular. De estos 10, ¿con qué te has esforzado más para vivir? ¿Qué valores te hicieron sentir mal cuando no vivías a la altura de ellos?

Reduzca su lista a los tres valores que significan más para usted. Esta breve lista representa tus valores centrales.

Ahora que ha definido sus valores principales, puede usarlos para descubrir maneras significativas de hacer una diferencia en su comunidad. Por ejemplo, imagine que uno de sus valores centrales es la creatividad. Tal vez su empresa podría asociarse con las escuelas locales para recaudar dinero para financiar programas de arte o comprar materiales de arte para los estudiantes.


2. Haga que la responsabilidad social sea parte de toda decisión comercial

Según un artículo publicado en el Journal of Business Ethics, existe una creciente sensación de discordia en torno a la responsabilidad social corporativa. ¿La razón? Algunas compañías usan programas de responsabilidad social como una táctica de marketing para mejorar su reputación o atraer los intereses de las partes interesadas clave.

Las empresas que no están verdaderamente comprometidas con la responsabilidad social pueden prosperar temporalmente, pero los clientes finalmente descubrirán que su corazón no está en él. Los eventos de caridad ocasionales o las donaciones anuales no van a hacer mucho bien su negocio; necesitas incorporar la conciencia social en cada decisión que tú y tu equipo tomen.

A qué se parece esto? Bueno, no tiene por qué ser complicado. Antes de tomar una decisión, observe las implicaciones para su equipo, su comunidad y el mundo en general. ¿Estará alguien afectado negativamente por esta decisión? Si es así, ¿qué podrías hacer para disminuir o incluso eliminar las consecuencias negativas?


3. Busque oportunidades para marcar la diferencia

No importa en qué industria se encuentre: siempre hay oportunidades para hacer que el mundo sea un poco mejor. Todo lo que tienes que hacer es comenzar a mirar.

Por ejemplo, mira Virgin Atlantic. Los asistentes de vuelo recogen divisas extranjeras de sus pasajeros que regresan a casa desde el extranjero y donan el dinero a su organización benéfica asociada, WE. Recaudaron más de $ 700, 000 solo en 2016.

Esta es una forma tan fácil de hacer la diferencia, y no le cuesta nada a la compañía . Alguien simplemente tuvo la idea de recolectar todo lo que los pasajeros molestos que los pasajeros extranjeros no pueden usar una vez que regresen a casa, y donarlo. Eso es. British Airways y varias otras aerolíneas hacen lo mismo. Lo que comenzó como una idea absurdamente simple se ha convertido en una fuerza enormemente poderosa para el bien en el mundo.

Como una pequeña empresa, está perfectamente posicionado para afectar a su comunidad de una manera profunda, y su mejor opción es comenzar de a poco, con una idea simple, para hacer una diferencia. De hecho, enfocarse en una persona o una idea a la vez le permite concentrar toda su energía en una sola dirección. A medida que su idea cobra impulso, es posible que se sorprenda de la cantidad de bien que puede hacer.

Entonces, ¿cómo puedes encontrar oportunidades para hacer la diferencia?

Mira lo que la gente necesita
Puede ser abrumador cuando comienzas a buscar formas de mejorar tu comunidad. Después de todo, hay un sinnúmero de formas de involucrarse. ¿Dónde comienzas?

Si bien es importante tener un plan a largo plazo, puede dar el primer paso y generar impulso simplemente observando lo que sus clientes y su comunidad necesitan a pequeña escala.

Aquí hay un ejemplo personal. Cuando vivía en Detroit, con frecuencia visitaba Avalon Bakery, que estaba cerca de mi vecindario. En pleno invierno, a menudo veía hombres y mujeres sin hogar en el pequeño vestíbulo, bebiendo café caliente y comiendo un pastel mientras calentaban. Esta pequeña panadería ofrecía un respiro que salvó vidas a las personas que se vieron obligadas a pasar casi todo el tiempo al aire libre en los elementos duros. No anunciaron lo que estaban haciendo; simplemente lo hicieron porque la gente necesitaba ayuda.

Hoy, esa pequeña panadería tiene múltiples ubicaciones alrededor de la ciudad y sus pan y galletas son llevados por muchos mercados importantes, incluyendo Whole Foods. Sí, tienen un gran pan. Pero también están comprometidos a ayudar a las personas y mejorar su comunidad. Sus clientes lo notaron y su negocio floreció.

Otro gran ejemplo de una pequeña empresa que hace una gran diferencia es Rosetta's Kitchen en Asheville, Carolina del Norte. Rosetta's Kitchen les pide a los clientes que paguen los alimentos en una escala móvil, dependiendo de lo que puedan pagar. Cualquier cantidad superior a $ 6 permite que el restaurante ofrezca comidas a personas que no pueden pagar nada. Consideran a los alimentos como un derecho humano básico, y al pedirles un poco más a los clientes que pueden pagarlo, pueden alimentar a todos los que pasan por sus puertas.

Ambas pequeñas empresas están haciendo una diferencia en sus comunidades de maneras muy simples. Vieron una necesidad no satisfecha, o una injusticia que querían arreglar, y encontraron una manera de hacer algo al respecto. Eso es lo que debes hacer: mira lo que necesitan las personas y encuentra una manera simple de ayudar.

Deje de hacer daño
A continuación, busque las cosas perjudiciales o dañinas que podría dejar de hacer. Por ejemplo, ¿su empresa genera una gran cantidad de desperdicios de papel? ¿Cómo podría usted reducir este desperdicio o reciclar lo que está tirando? ¿Qué podrías hacer para reducir tu huella de carbono? ¿Su negocio está dañando a alguien o algo en su comunidad, o en el mundo en general? ¿Qué podrías hacer para parar?

La mayoría de las empresas podrían encontrar varias prácticas o hábitos en sus operaciones que dañen, en cierto nivel, el medio ambiente o su comunidad. Eche un vistazo de cerca y haga todo lo posible para eliminarlos.

Enfócate en tu equipo

Otra forma de marcar una diferencia positiva en su comunidad es observar a su equipo. ¿Los estás pagando justamente por el trabajo que hacen? ¿Hay alguna manera de poder pagarles más u ofrecer más beneficios? ¿Cómo podría hacer que su ambiente de trabajo sea más saludable o más agradable?

Dé a los miembros de su equipo la oportunidad de marcar la diferencia. Encuentre una forma de darles un día pago cada trimestre para ofrecerse como voluntarios en la institución benéfica que elijan. Este es un gran refuerzo de moral, y hará mucho bien en su comunidad. O bien, encuentre una forma creativa de financiar una obra benéfica local a través de las ventas de cada empleado o un indicador clave de rendimiento (KPI).

Por ejemplo, ofrezca realizar una donación correspondiente por cada venta que realice un miembro del equipo entre las 4pm y las 6pm, rotando a los miembros del equipo todos los días o cada semana. O bien, por cada semana (o mes) que su equipo prescinda de un incidente (o una mala evaluación de los clientes, o cualquier métrica que desee utilizar), haga una donación a su despensa de alimentos local o participe como voluntario en un comedor de beneficencia local.

Por último, habla con tu equipo sobre la responsabilidad social. Cuéntales tu plan y pide su opinión. Existe una buena posibilidad de que tengan algunas ideas valiosas sobre cómo su empresa puede marcar la diferencia. Y haga lo que sea necesario para mantener abiertas las líneas de comunicación. Proporcione a su equipo maneras sencillas de enviar ideas o hablar sobre oportunidades futuras para ayudar en la comunidad.

No tengas miedo de ser innovador
Las empresas que hacen bien e innovan pueden obtener grandes ganancias de sus clientes.

Un estudio de 2017 publicado en la revista Marketing Letters descubrió que una iniciativa de responsabilidad social puede compensar la falta de una marca fuerte o presupuestos de publicidad más pequeños, pero no puede compensar la falta de innovación.

Dicho de otra manera, esto significa que si su empresa no tiene una marca sólida a los ojos de sus clientes, una iniciativa de responsabilidad social aún podría ofrecer beneficios positivos. Lo mismo es cierto para su presupuesto de publicidad: si está luchando para mantenerse en la mente de los clientes, una iniciativa con conciencia social podría ayudar. Pero si su empresa carece de innovación y creatividad, existe la posibilidad de que no haga mucho a los ojos de sus clientes.

Si te sientes atrapado en una rutina con tu negocio pero quieres empezar a hacer algo bueno, ve en línea y mira lo que están haciendo otras empresas. Lea sus ejemplos y descubra cómo puede aplicar esas ideas en su propia comunidad de una manera creativa.


4. Establecer metas

A medida que encuentre la manera de marcar una diferencia en su comunidad, es importante establecer metas significativas que lo ayudarán a mantenerse en el camino correcto y, lo que es más importante, mantenerse consciente de lo lejos que ha llegado. Estos objetivos deben ser ambiciosos, pero también realistas.

Como ejemplo, echemos otro vistazo a Rosetta's Kitchen en Asheville. Ven la comida como un derecho humano básico. Es uno de sus valores fundamentales, y podrían haber establecido fácilmente un objetivo para acabar con el hambre en el mundo. Sin embargo, ese objetivo es probablemente inalcanzable para una empresa tan pequeña. En cambio, establecen un objetivo para alimentar a todos los que entran por su puerta. Este objetivo es simple, mensurable, ambicioso y realista.

Entonces, ¿qué tipo de diferencia te gustaría ver? Quizás el servicio es importante para ti y te sientes profundamente molesto cuando oyes hablar de veteranos que viven en la calle en tu comunidad. Establezca un objetivo para ayudar a que cinco veteranos salgan de la calle este año, y encuentre formas en que su negocio pueda lograrlo. El próximo año, tendrá una mejor idea de lo que funciona y lo que no funciona. Su objetivo entonces podría ser sacar a 20 veterinarios de la calle.

El punto aquí es que los objetivos te dan un objetivo específico para tirar. También son esenciales para ayudarlo a realizar un seguimiento de su progreso.


5. Elige tus batallas

Como una pequeña empresa, no puedes luchar en todas las batallas. Incluso las grandes corporaciones tienen que elegir las causas por las cuales van a luchar.

Debe elegir una causa o iniciativa que se alinee estrechamente con sus valores o declaración de misión, o una que realmente entusiasme a usted y a su equipo. Haga esto, y marcará la diferencia sin dejar de ser auténtico y fiel a usted mismo.

Palabra final

Hay un sinnúmero de formas en que su empresa puede ser una fuerza positiva para el bien de su comunidad. Solo estás limitado por tu imaginación.

Si tiene una gran idea que parece demasiado ambiciosa, o le preocupa que no tenga los recursos para hacerlo realidad, comience de todos modos. A menudo sucede que lo bueno atrae lo bueno, y es posible que descubra que las personas, los fondos y los recursos que necesita para hacer realidad su iniciativa comienzan a salir de la madera una vez que comienza.

¿Su pequeña empresa tiene alguna iniciativa de responsabilidad social? Si es así, ¿cómo van? Si esto es algo que le gustaría comenzar, ¿qué pequeño paso podría dar mañana para comenzar?


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