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Qué buscar al comprar una computadora portátil - especificaciones explicadas


Las computadoras portátiles solían venir con un precio prohibitivo en comparación con el costo de las computadoras de escritorio convencionales. En los últimos años, sin embargo, la ventaja de costo del escritorio se ha desvanecido, lo que convierte a la computadora portátil en una de las favoritas si tiene espacio limitado en el escritorio o si cree que tiene la menor posibilidad de usar su computadora fuera de su hogar.

Al mismo tiempo, los avances tecnológicos han producido computadoras portátiles que son más pequeñas, más rápidas, más livianas y más fáciles de usar. La única desventaja de estos desarrollos es que ahora tiene muchas opciones, y elegir la computadora portátil adecuada es cada vez más difícil. Estos son los factores que debe tener en cuenta:

Componentes básicos

Unidades de disco duro

Los discos duros portátiles son más pequeños y más caros que sus contrapartes de escritorio. Mientras que una computadora de escritorio a menudo viene con un disco duro con entre 500 gigabytes y 2 terabytes de capacidad, la mayoría de las computadoras portátiles funcionan con una unidad estándar con solo 100 a 500 gigabytes. Eso es suficiente para miles de canciones e imágenes o docenas de películas. Solo si mantiene una gran colección de archivos multimedia grandes y sin comprimir (si es fotógrafo profesional, por ejemplo), encontrará este espacio inadecuado. La mayoría de los usuarios de computadoras portátiles que necesitan memoria extra simplemente toman un disco duro externo liviano y portátil con mucha capacidad.

Además, hay un tipo de disco duro más nuevo y más rápido. La unidad de estado sólido (SSD) reemplaza el disco giratorio con chips de memoria similares a los de su cámara o dispositivo de almacenamiento USB. Las unidades de estado sólido son notablemente más rápidas que las unidades de disco duro tradicionales. Pueden reducir en gran medida el tiempo que lleva arrancar la computadora o abrir un programa. También consumen menos energía, lo que ayuda a que la batería dure más tiempo en el corto y largo plazo. Finalmente, sin partes móviles, las unidades de estado sólido tienen menos probabilidades de bloquearse. Para todos esos beneficios, sin embargo, cuestan mucho más que los discos estándar de la misma capacidad. Si puede pagar un disco de estado sólido, o puede vivir con un disco duro de menor capacidad, realmente se sorprenderá por su rendimiento. Si no desea desembolsar el dinero en este momento pero luego cambia de opinión, puede cambiar su disco duro como parte de una actualización de hardware que mejora el rendimiento.

Memoria

Hay un viejo dicho en la industria de la informática que dice que nunca se puede ser demasiado rico o tener demasiada memoria. Es verdad. Cuando una computadora carga un programa, toma la información del disco duro comparativamente lento y la almacena temporalmente en su unidad de memoria de acceso aleatorio (RAM) mucho más rápida. Tener más RAM te permitirá abrir más programas simultáneamente sin ralentizar la computadora.

En pocas palabras, más RAM significa una máquina más rápida. La mayoría de las computadoras portátiles vienen con un mínimo de un gigabyte de RAM. Vale la pena pagar dos o incluso cuatro gigabytes de RAM si puede pagarlo. Si la RAM más alta no está en su presupuesto actual, al menos asegúrese de que tendrá la capacidad de actualizar. No todas las máquinas pueden realizar una actualización, y no desea obtener esa sorpresa más adelante.

Velocidad del procesador

En los viejos tiempos, habría juzgado una computadora casi exclusivamente por la velocidad de su procesador. Hoy en día, la mayoría de las computadoras nuevas cuentan con procesadores que son más que suficientes para la mayoría de las tareas cotidianas, incluido el uso de aplicaciones de oficina y navegación por Internet.

Si va a utilizar su computadora portátil para juegos importantes, procesamiento de datos o diseño gráfico o de video, tendrá que echar un vistazo más estricto a la velocidad del procesador. Las computadoras portátiles comercializadas como netbooks vienen con procesadores de bajo voltaje que extenderán la duración de la batería, mientras que las computadoras portátiles tradicionales tendrán procesadores estándar. Si busca velocidad, busque las velocidades más altas en Gigahertz (Ghz) ​​o las opciones de múltiples núcleos.

Peso del ordenador portátil

El objetivo de una computadora portátil es la portabilidad, por lo que debe tener en cuenta el peso. El componente más pesado de una computadora portátil es la batería, por lo que tendrá que equilibrar su preferencia por una computadora liviana y una batería de larga duración. Piensa si siempre estás en movimiento o solo un viajero ocasional con una computadora. Si simplemente desea una computadora portátil para esas raras instancias cuando va a la cafetería, o para llevar su casa con usted, probablemente pueda lidiar con una opción un poco más pesada por el bien de una mayor duración de la batería. Si va a ser muy móvil, es posible que desee llevar una máquina más liviana incluso si tiene que enchufarla con más frecuencia.

Además de la batería, otros factores que afectan el peso son el tamaño de la pantalla y si obtendrá o no una unidad óptica (por ejemplo, una unidad de DVD). Más comúnmente, las laptops más livianas serán más caras que las más pesadas que tienen especificaciones similares. Las computadoras portátiles más pequeñas y livianas pueden pesar menos de dos libras y media, mientras que las más grandes pueden pesar siete libras o más. Encuentro que el término medio, entre tres y cinco libras, es el punto ideal para las personas que desean viajar cómodamente con su computadora portátil.

Monitor

Tamaño de pantalla

Piense seriamente en cuánto tamaño de pantalla realmente necesita, porque una pantalla grande se sentirá mucho menos portátil. Las netbooks más pequeñas tienen tamaños de pantalla de ocho o nueve pulgadas, mientras que las laptops construidas para presentaciones y visualización a gran escala pueden tener pantallas de hasta 17 pulgadas. Ocho o nueve pulgadas serán suficientes para navegar y leer correos electrónicos, pero si está trabajando con documentos, fotografías o películas más grandes, necesitará al menos 11 pulgadas.

Una opción es complementar la pequeña pantalla de su computadora portátil con uno o más monitores más grandes en su escritorio. De esta manera, obtendrá la ventaja de la portabilidad y maximizará su espacio de trabajo en el hogar. El aspecto más importante a considerar junto con el tamaño de la pantalla es el peso, que aumentará significativamente con el tamaño de la pantalla.

Resolución de la pantalla

La resolución es el otro factor crítico que determina la cantidad de información que podrá ver en la pantalla de su computadora portátil. Al seleccionar una resolución más alta, podrá ver más texto en la pantalla, pero será más pequeño. El factor limitante es la resolución máxima que puede mostrar la pantalla de su computadora portátil.

La resolución más pequeña disponible es 640 × 480, que es apenas adecuada para la mayoría de las tareas. La mayoría de los sitios web están optimizados para una pantalla de 1024 × 768. Una resolución popular para pantallas panorámicas es 1280 × 800, y las computadoras portátiles más grandes pueden incluso tener un increíble 1600 × 1200.

Si va a pasar mucho tiempo frente a la computadora, una resolución más alta puede valer el dinero extra. No será tan duro para tus ojos y te proporcionará una experiencia visual mucho más placentera.

Luz de fondo de la pantalla

Una pantalla LED es una gran nueva característica para su computadora portátil. La tecnología de iluminación LED ofrece una mejor imagen, es más duradera y consume menos energía. Las pantallas fluorescentes más antiguas generalmente fallan después de unos años y le cuesta mucho reemplazarlas, mientras que las retroiluminaciones LED deben sobrevivir al resto de los componentes de su computadora portátil. Además, un menor consumo de energía se traduce en una mayor duración de la batería.

Las pantallas LED proporcionan un espectro de colores más amplio y producen un mayor grado de detalle en las áreas oscuras, lo que hace que las imágenes se vean más nítidas que las pantallas con iluminación fluorescente. Solía ​​haber una diferencia significativa en el precio entre el LCD fluorescente y las laptops con iluminación LED, pero el precio de los LED ha disminuido hasta el punto en que los LED se están apoderando del mercado.

Tarjetas gráficas

La tarjeta gráfica que puede esperar de la mayoría de las computadoras portátiles tendrá una fracción de la potencia que tendrá una computadora de escritorio. A menos que compre una computadora portátil para jugadores, la tarjeta de video probablemente solo sea suficiente para usar aplicaciones de productividad de oficina y ver archivos de medios. Sin embargo, si planea utilizar uno o más monitores externos, debe asegurarse de que el sistema de video en su computadora portátil sea capaz de soportar esa configuración.

Componentes clave

Trackpads

Los Trackpads, que proporcionan la funcionalidad que los ratones proporcionan para los escritorios, están hechos de diversos materiales y tienen un amplio espectro de capacidades según el fabricante y el modelo. Incluso si planea hacer un pedido en línea, visite algunas tiendas para probar los trackpads para asegurarse de que el que recibe responde a sus movimientos. Te quedarás atrapado con eso por una gran parte del uso de tu computadora, y necesitas que te guste la "sensación" de ese trackpad específico.

Las laptops de Apple, por ejemplo, tienen trackpads de vidrio que le permiten usar una larga lista de "gestos" que reemplazan virtualmente cualquier necesidad de un mouse. Los paneles táctiles para computadora portátil ofrecen la capacidad adecuada, a la vez que ofrecen una amplia gama de materiales para trackpad.

Teclado

El tamaño del teclado de su computadora portátil dependerá del tamaño de pantalla que elija. Si busca la portabilidad de una pantalla pequeña, probablemente no tendrá un teclado de tamaño completo. Los teclados pequeños son difíciles para empezar si tienes las manos grandes o los dedos grandes, pero también faltan algunas de las teclas de método abreviado a las que podrías estar acostumbrado.

Antes de comprar una computadora portátil, asegúrese de que el teclado se ajuste a sus manos y que sea fácil de usar. Además, algunas computadoras portátiles tienen teclas tradicionales, mientras que otras tienen un teclado que se encuentra más al ras con la computadora portátil. La pequeña diferencia puede marcar una gran diferencia en la comodidad. Algunos también ofrecen teclas retroiluminadas para ayudarlo en la oscuridad, aunque esa conveniencia puede agotar la energía de la batería.

Por último, las computadoras portátiles más grandes ahora incluso vienen con un teclado numérico en el lado derecho, al igual que un teclado estándar. Tenga en cuenta que si prefiere llevar una computadora portátil más pequeña pero trabaja con un teclado más grande en casa, puede conectar un teclado externo de tamaño completo.

Duración de la batería

Uno de los factores limitantes de cualquier computadora portátil es su duración de la batería. Debe considerar su estilo de vida y decidir qué tan importante es la duración de la batería para usted y cuánto más está dispuesto a pagar por una computadora con una batería de larga duración. Los factores que pueden aumentar la vida útil de la batería incluyen pantallas LED iluminadas, unidades de estado sólido y procesadores de baja potencia. Estas tecnologías más nuevas consumen menos energía, que es una forma mucho más conveniente de extender la vida de la batería que incluir una batería más grande y más pesada.

Las mejores computadoras portátiles ofrecerán una duración de batería de cerca de 10 horas. Esto puede permitir a los estudiantes utilizar su computadora portátil durante todo el día sin tener que enchufarla. Una vida útil más prolongada de la batería también puede ser muy útil para trabajar en cafeterías, o ver películas en viajes largos en auto y en avión. Con la mayoría de las computadoras portátiles, también puede comprar una segunda batería para extender la vida útil de la batería de su computadora.

Conexión y accesorios

Capacidad inalámbrica

En estos días, las tarjetas inalámbricas no son realmente un accesorio. Casi todas las computadoras portátiles vendrán con capacidad inalámbrica estándar. La mayoría viene con Bluetooth también. WiFi le permitirá conectarse a Internet, mientras que Bluetooth le permite usar dispositivos como auriculares, ratones inalámbricos y teléfonos sin cables.

Es probable que descubra que la tarjeta de su máquina cumple con el estándar 802.11g, que debe proporcionar toda la velocidad y ancho de banda que necesitará. Si desea invertir en tecnología de punta, el próximo estándar en camino será 802.11n, pero no vale la pena gastar más para obtener esta tecnología emergente en este momento.

Cámara

A medida que las teleconferencias, la carga de fotos y la grabación de videos se vuelven más populares, cada vez más computadoras portátiles vienen con una pequeña cámara sobre la pantalla. Es una actualización barata, pero es fácil terminar con una cámara de baja calidad que no será de mucho valor para usted.

Si planea usar su cámara con frecuencia para video, en lugar de capturar imágenes fijas, elija una resolución más alta. La mayoría de las computadoras portátiles con cámaras incorporadas tienen una resolución de 1.3 megapíxeles, lo que está bien para la videoconferencia. Si desea actualizar, o tener más flexibilidad con el ángulo de su toma, puede obtener una cámara portátil USB externa de alta calidad.

Puertos

Su computadora portátil está pensada para la portabilidad, y es probable que desee llevar consigo muchos periféricos, como esa cámara, cuando viaja. Necesitará una cantidad adecuada de puertos USB o tendrá que comprar un concentrador adicional. Mientras que algunas computadoras portátiles vienen con solo dos puertos USB, si tiene muchos dispositivos para conectar, actualice a cuatro puertos.

El estándar USB actual es 2.0, pero 3.0 se está volviendo cada vez más popular. Encontrar una computadora portátil con USB 3.0 permitirá una comunicación más rápida con discos duros externos, cámaras y otros dispositivos. Otros puertos que puede necesitar incluyen Firewire y HDMI, que se utilizan para transmitir video digital.

Finalmente, algunas computadoras portátiles vienen con lectores de tarjetas de memoria que puede usar para acceder a los populares formatos utilizados por las cámaras digitales.

Estaciones del muelle

Una desventaja de una computadora portátil es que lleva mucho tiempo separar y volver a conectar sus periféricos cada vez que quiera mover la computadora. Para su cable de alimentación, impresora, escáner y todos sus otros dispositivos, evite el desastre obteniendo una estación de acoplamiento. Podrá conectar todo su equipo a un único punto de contacto con su computadora, y simplemente acoplar y desacoplar su máquina con solo presionar un botón. Lamentablemente, no todas las computadoras portátiles son compatibles con una estación de acoplamiento, por lo que si sabes que tienes muchos periféricos, considera que esto es un factor decisivo cuando estás de compras.

Dos grandes debates

Mac vs. PC

En el frente del software, muchas personas consideran que el sistema operativo Mac es mucho más fácil de usar que Windows. Además, el hardware Mac ha demostrado ser más confiable a largo plazo que las PC. Los productos de Apple, sin embargo, son significativamente más caros que sus contrapartes de PC, principalmente porque el mercado de PC está saturado con numerosos competidores compitiendo por el precio más bajo.

Además, los usuarios de Windows tienen acceso a una mayor selección de programas compatibles, ya que la mayoría del software está diseñado principalmente para Windows. Esto es cierto especialmente cuando se trata de juegos de computadora.

Laptop vs. Netbook

Hace unos años, los fabricantes de computadoras tenían la mentalidad de "más grande es mejor". Las principales empresas suponían que todos los usuarios querían la pantalla más grande disponible y todas las características que podrían soñar. Eventualmente, descubrieron que algunos clientes querían una computadora portátil más pequeña con menos características a un precio más bajo. El producto que se les ocurrió se llamó netbook.

La idea era que eliminarían la unidad de DVD, reducirían el tamaño de la pantalla y disminuirían el consumo de energía. La máquina resultante sería así optimizada para la portabilidad y larga vida útil. Su intención era crear una computadora que pudiera usar para tareas básicas de computación liviana y navegación web general.

A medida que aparecen más variaciones en las computadoras portátiles, las líneas se vuelven borrosas con las netbooks y las computadoras portátiles. Muchos fabricantes incluso han dejado caer las unidades ópticas en favor de diseños delgados y ligeros con una increíble duración de la batería. En este punto, la palabra "netbook" no es mucho más que un término de marketing para indicar que una computadora es una alternativa pequeña y liviana que no tiene una unidad de DVD.

Palabra final

Las computadoras portátiles son mucho más accesibles que hace unos años, y la tecnología sigue mejorando mientras los precios bajan aún más. Por solo unos pocos cientos de dólares, puede comprar una computadora pequeña, liviana y poderosa que le dará acceso inalámbrico a gran parte del conocimiento del mundo. Es un hecho sorprendente que hubiera asombrado a la mayoría de entusiastas de la informática hace veinte años.

Y si bien es una gran noticia para los entusiastas de la tecnología y los usuarios ocasionales, todavía no es un mundo perfecto. Tendrá que considerar muchas opciones para elegir su computadora y sus diversos componentes. Si desea obtener la mayor cantidad de máquinas por su dinero, tenga en cuenta estas características clave.

¿Qué otros factores ha considerado al elegir su computadora portátil? ¿Qué opciones son más importantes para sus necesidades informáticas?


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