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Cómo los cursos en línea abiertos masivos y el aprendizaje a distancia afectan la educación


Los cursos masivos abiertos en línea (MOOC, por sus siglas en inglés) son cursos que se ofrecen de forma gratuita a través de Internet y brindan educación y capacitación a un gran número de personas separadas por grandes distancias y circunstancias económicas. Los MOOC difieren de los cursos universitarios en línea habituales, que generalmente se limitan a estudiantes precalificados que pagan matrículas. A pesar de los resultados mixtos de las innovaciones educativas antes de su presentación, los defensores esperan que los MOOC finalmente cumplan con el objetivo de cada sistema educativo público: la transmisión de información y conceptos de manera efectiva y eficiente, con alta retención al menor costo posible.

Pero los resultados hasta la fecha se han mezclado para los patrocinadores de los MOOC, así como para los estudiantes. Si bien el interés en los MOOC es alto, pocos participantes realmente completan los cursos. Las instituciones educativas luchan con el problema de la transferibilidad y la acreditación de créditos. Y los empleadores se han mostrado reacios a aceptar que la finalización de los cursos en línea refleja el dominio de un tema. Además, los costos generales de la educación no se han reducido, simplemente se han trasladado de un alumno a otro.

Sin embargo, los MOOC tienen defensores fuertes y visibles en los campos educativo y comercial que continúan desarrollando las ofertas y confían en su potencial. Comprender el potencial de los MOOC para transformar la educación tradicional comienza por comprender su pasado.

La evolución del aprendizaje a distancia

Las raíces del aprendizaje en línea se encuentran en los cursos por correspondencia que aparecieron inicialmente en Inglaterra en la década de 1840. Issac Pitman, un maestro de escuela privada que desarrolló el sistema de taquigrafía más utilizado, ofreció el primer curso de aprendizaje a distancia mediante el cual él y sus alumnos intercambiaron lecciones y correcciones a través de tarjetas postales. Su concepto fue adoptado rápidamente por otros (incluidos los colegios y universidades) como un método para extender su mercado más allá de las áreas inmediatas alrededor de sus ubicaciones.

La Universidad de Londres fue la primera en ofrecer aprendizaje a distancia a los estudiantes, y se le atribuye la posibilidad de abrir la puerta a la educación superior para aquellos que no pueden pagar los costos de una educación en el sitio. Las universidades también utilizaron el aprendizaje a distancia como un método para mantener actualizados a los graduados con los últimos avances en sus campos.

Cursos por correspondencia

Mientras que algunos colegios y universidades en Estados Unidos tenían ofertas de correspondencia limitadas a fines del siglo XIX, las Escuelas de Correspondencia Internacional privadas de Scranton, Pensilvania, perfeccionaron el concepto en la década de 1890, vendiendo agresivamente cursos técnicos sobre el plan de pagos como un método para proporcionar "hombres prácticos". con una educación técnica, y hombres técnicos con una educación práctica. "La literatura de ventas temprana prometía a los afiliados que no solo estaban ganando un diploma, sino uno" asegurado después de un examen duro, [que] será considerado por los empleadores como una garantía de habilidad para quienes lo poseen ".

Durante años, el aprendizaje a distancia consistió en el envío de instrucciones, lecciones y exámenes de calificación por correo. El negocio fue muy lucrativo, con más de 300 escuelas que ofrecían cursos por correspondencia en los Estados Unidos en 1926. La mayoría de las escuelas exigía que los estudiantes pagaran tarifas por adelantado y no tenían políticas de reembolso. Dado que el 90% de los estudiantes abandonaron antes de completar su estudio, las empresas disfrutaron de altas ganancias, sus mayores costos se destinaron a las comisiones de publicidad y ventas, en lugar de la calidad del curso. Las universidades rápidamente se apresuraron a sacar provecho del "ganso dorado", ofreciendo sus propias versiones de aprendizaje a distancia de mejor calidad o resultados que sus contrapartes corporativas.

Alexander Flexner, un reconocido educador estadounidense, calificó de "escandaloso" el papel de muchas de las universidades más prestigiosas de los Estados Unidos en la oferta de clases por correspondencia, especialmente de que el "prestigio de la Universidad de Chicago debería utilizarse para embaucar a personas bien intencionadas pero no capacitadas". ... a través de publicidades extravagantes y engañosas ". En su opinión, las escuelas que ofrecían cursos por correspondencia se habían" abaratado, vulgarizado y mecanizado innecesariamente ", reduciéndose al" nivel del vendedor de medicamentos patentados ".

La promesa de la radio y la televisión

Los proveedores de educación a distancia adoptaron rápidamente las nuevas tecnologías de radio y televisión para la educación. En la década de 1920, las universidades y los sistemas educativos con fines de lucro adquirieron licencias de transmisión para desarrollar "escuelas en el aire" para su uso dentro de los programas de educación tradicional y a distancia. Pero si bien hubo grandes expectativas para los medios, los resultados reales de la radio educativa fueron decepcionantes. Según un artículo de 1942 "Radio in Schools of Ohio" en "The Educational Research Journal", un curso universitario de 1940 ofrecido por radio "no logró atraer ninguna inscripción".

El papel real de la radio en el aprendizaje a distancia fue preparar el escenario para las tecnologías que iban a seguir. Muchos esperaban que la televisión finalmente cumpliera las esperanzas de una alternativa de educación pública exitosa que la radio no pudo cumplir. La Televisión Educativa Nacional comenzó el 16 de mayo de 1954 y se transformó en el Public Broadcasting System (PBS) en 1970. Irónicamente, la televisión puede ser más culpable por el declive de la educación: el Dr. Daniel Marsh, presidente de la Universidad de Boston, advirtió que si la locura [televisiva] continúa con el nivel actual de programas, estamos destinados a convertirnos en una nación de imbéciles ".

Muchos observadores ahora están de acuerdo en que la falla de la televisión y la radio para alcanzar su objetivo de revolucionar la educación se debió a la falta de interacción entre el locutor / profesor y el oyente o espectador. En ese sentido, los medios no fueron mejores, sino peor, que sentarse en un aula escuchando a un profesor aburrido.

El impacto de las computadoras y de Internet

Pero las cosas han cambiado en el siglo XXI. Las computadoras, los teléfonos móviles y la Internet finalmente han hecho que el aprendizaje a distancia o en línea sea una realidad, con maestros y estudiantes que pueden interactuar fácilmente. Según la investigación, en 2012, casi un tercio de los estudiantes universitarios (más de seis millones de estudiantes) se inscribieron en un curso en línea, y se estima que millones de estudiantes preuniversitarios se inscribieron en el aprendizaje en línea. La mayor parte de estos cursos difieren del modelo de MOOC de las siguientes maneras:

  • El currículo es desarrollado y ofrecido por los colegios a los que los estudiantes asisten o planean asistir
  • La inscripción generalmente requiere calificación y aprobación previa para inscribirse
  • Los estudiantes son rigurosamente probados para asegurar que el material ha sido aprendido
  • Las escuelas certifican públicamente el dominio del curso mediante la emisión de diplomas o créditos de curso

Sin embargo, la popularidad y el éxito de los cursos modernos de aprendizaje a distancia pueden ser indicativos del potencial de los MOOC. Muchas universidades ofrecen cursos en línea sin fines de lucro con la misma intención expresada por la Universidad de Yale de "ampliar el acceso a materiales educativos para todos los que quieran aprender". La mayoría de los cursos son simplemente sesiones de video de conferencias pasadas y generalmente se consideran servicio comunitario y alcance, relaciones públicas o mercadeo.

MOOC y su promesa

Los masivos cursos abiertos en línea fueron aclamados inicialmente, con personas como Sebastian Thrun con la esperanza de crear una "revolución docente en la que los mejores instructores del mundo imparten clases altamente interactivas en línea que les permitan llegar a 100.000 estudiantes simultáneamente y globalmente". Han atraído millones de dólares de inversión con la expectativa de los inversionistas de que los MOOC revolucionarán la educación. Por ejemplo, Coursera fue iniciado por Andrew Ng, un profesor de la Universidad de Stanford, con fondos de los capitalistas de riesgo Kleiner Perkins Caufield & Byers y New Enterprise Associates.

Los defensores de los MOOC creen que la popularidad de los MOOC y el aprendizaje en línea en general es evidencia de su valor como innovación disruptiva, cambiando la forma en que educaremos a nuestros hijos en el futuro. La capacidad de enseñar grandes clases con cada alumno progresando a su propio ritmo, y por debajo de los métodos tradicionales, es el Santo Grial de la educación. El diseño de los MOOC se basa en los usos innovadores de audio, video y medios electrónicos que transfieren información a largas distancias de manera económica, reduciendo así la necesidad y el gasto de la comunicación entre alumnos y estudiantes por instructor.

Si la promesa resulta válida, algunos proyectan que los MOOC reemplazarán en última instancia la educación en el campus, haciendo que las universidades residenciales sean obsoletas. Sin embargo, las experiencias iniciales sugieren que la conexión y la retroalimentación adecuada del instructor, incluidas las interacciones entre los alumnos, es más importante de lo que originalmente se había previsto. Como consecuencia, los ahorros inicialmente proyectados a través de personal educativo reducido aún no se han realizado y no se pueden realizar.

MOOC y su realidad

Al igual que muchas ideas y productos disruptivos, las ambiciones y metas iniciales raramente se logran sin varios ciclos de iteración. El futuro de una nación depende del conocimiento y la sabiduría de sus ciudadanos, y los MOOC parecen ser la forma ideal de elevar el nivel educativo de la comunidad en general, haciendo que los ciudadanos sean más competitivos económicamente y políticamente astutos. Sin embargo, los siguientes obstáculos deben mejorarse antes de que los MOOC puedan considerarse un éxito.

1. Calidad del aprendizaje

Desafortunadamente, nadie sabe cuánto aprenden los estudiantes de los MOOC. Shanna Jaggars, directora asistente del Centro de Investigación de Colegios Comunitarios del Teachers College de la Universidad de Columbia, dice: "En este punto, simplemente no hay manera de saber realmente si son efectivos o no". Las últimas investigaciones sugieren que los MOOC siguen siendo un trabajo en progreso.

El 5 de diciembre de 2013, la Facultad de Educación de Posgrado de la Universidad de Pensilvania publicó una investigación que muestra lo siguiente:

  • Pocos usuarios persisten hasta el final: las tasas de finalización son muy bajas, con un promedio del 4% en todos los cursos
  • La participación, el número total de personas que acceden a un curso, varía enormemente según el tema
  • El compromiso del usuario disminuye rápidamente después de las primeras 11 a 12 semanas de un curso, y solo alrededor de la mitad de los inscritos vieron al menos una conferencia

Ray Schroeder, director del Centro de Aprendizaje en Línea, Investigación y Servicio de la Universidad de Illinois en Springfield, dice que tres cosas son más importantes en el aprendizaje en línea: la calidad del material cubierto, el compromiso del maestro y la interacción entre los estudiantes. "El primero no parece ser un problema: la mayoría de los profesores provienen de planteles de élite, y hasta ahora la mayoría de los MOOC están en asignaturas técnicas como informática y matemática, con contenido directo. Pero proporcionar conexión y retroalimentación entre los instructores, incluidas las interacciones de los estudiantes, es más complicado [debido a la gran cantidad de estudiantes] ".

Mientras cualquier persona pueda inscribirse en un curso sin calificaciones previas y no haya un método de prueba creíble para medir el dominio de los materiales (más ninguna consecuencia financiera por no completarlo), es poco probable que los MOOC cumplan los objetivos de sus seguidores.

2. Resistencia educativa

La transferencia de créditos de curso entre instituciones es inusualmente difícil, ya que la decisión de otorgar crédito por el trabajo realizado en otro lugar queda a discreción de la escuela receptora. Los institutos y universidades convencionales se niegan en gran medida a aceptar créditos de transferencia de cursos de MOOC, y algunos funcionarios escolares incluso cuestionan el valor educativo de los cursos. Carol Geary Schneider, presidenta de la Asociación de Colegios Americanos de Universidades y Universidades, dice: "Nunca [como empleador] consideraría a un estudiante que reconstruyó su educación sin la supervisión de la facultad de un conjunto de cursos que se encuentran en el ciberespacio. "

"Si uno va por el conocimiento, es [un MOOC] una bendición", dice el Dr. Ray Schroeder de la Universidad de Illinois. "Si uno está buscando crédito, ese es uno de los desafíos. ¿Cómo encajamos esto en la estructura de la educación superior de hoy?

3. Ahorro de costos

Aunque inicialmente se introdujo como una forma de reducir los costos educativos públicos al reducir los recuentos de docentes, el aprendizaje en línea ha aumentado la demanda de docentes y personal relacionado para diseñar, desarrollar y entregar módulos de aprendizaje en línea a fin de mantener las interacciones críticas alumno-docente esenciales para aprendizaje efectivo. Tal como se diseñan y operan actualmente, los MOOC parecen ser los más adecuados para aquellos estudiantes que son capaces y están dispuestos a trabajar solos con una interacción mínima del instructor fuera del salón de video.

Al mismo tiempo, las formas innovadoras y creativas de brindar información promovida por el modelo MOOC claramente han elevado la calidad de la instrucción al hacer que maestros y profesores extraordinarios estén disponibles para un mayor número de estudiantes. Si bien se esperaba que la reducción de costos fuera un beneficio importante de los MOOC, la verdadera ventaja podría ser la mejora de la calidad de la educación mediante el aprendizaje en línea.

El futuro de los MOOC

Incluso cuando los patrocinadores de los MOOC atraen millones de dólares en capital de riesgo e inscriben a millones de estudiantes para cursos que van desde "Drugs and the Brain" (Coursera), hasta "Decision Skills: Power Tools para construir su vida" (NovoEd), hay algunos los educadores instan a la precaución de que este modelo debe continuar evolucionando antes de que tenga éxito. Como se cita en el New York Times, James Grimmelman, un profesor de la Facultad de Derecho de Nueva York que se especializa en informática y derecho de Internet, dice: "Nadie tiene el modelo que va a funcionar todavía". Espero que todas las empresas actuales fracasen, porque las expectativas son demasiado altas ".

Algunos creen que el futuro de los MOOC es menos grandioso de lo que originalmente se esperaba. Algunos creen que el futuro está en proporcionar capacitación vocacional, una estrategia sobre la cual Udacity se enfocará de acuerdo con su fundador, Sebastian Thrun. Otros creen que el futuro se basa en una mejor instrucción de las humanidades y la creatividad, en lugar de temas técnicos como ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, o en la provisión de suplementos a la instrucción en el aula existente, un concepto llamado "voltear". Ejemplos de los combinados El enfoque incluiría la colaboración entre San Jose State y edX, o videos instructivos de Khan Academy que complementan las clases secundarias y postsecundarias.

Palabra final

Como Valerie Strauss, periodista de educación de The Washington Post, observó después del informe de la Universidad de Pensilvania: "Los MOOC, sin duda, todavía son nuevos, y la educación en línea ciertamente llegó para quedarse. Pero estos resultados deberían ayudar a atenuar las afirmaciones exuberantes de que serán el futuro de la educación superior ". Ciertamente, el conocimiento por el conocimiento es una actividad que vale la pena, y los MOOC han demostrado que pueden brindar información educativa de manera efectiva y económica a aquellos con la disciplina para aprovecha la tecnología.

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