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Cómo configurar un Home Media Center & Network - TV, películas y video a pedido


Desde fotos familiares y videos de bodas hasta nuestras canciones y películas favoritas, tenemos una gran cantidad de contenido digital en nuestras computadoras. Pero aunque hayas invertido en un monitor externo de alta calidad, es probable que estés viendo imágenes y videos en una pantalla de computadora relativamente pequeña y reproduciendo música y películas a través de los altavoces simples de tu computadora. Imagine lo grandioso que sería ver sus archivos digitales y lo mejor de la Web en su pantalla de televisión o proyector de cine en casa, mientras se reclina en su cómodo sofá.

Eso es solo para un genio de las computadoras, un fanático de los gadgets o un snob de equipos de entretenimiento superlativos, ¿no? Incorrecto. Y tampoco necesita un cable feo que vaya desde su computadora a su televisor. Su televisor es mucho mejor que un monitor de computadora promedio, y puede aprovechar sus características y controles fáciles de usar al configurar una red de medios hogareños.

Cuando configura su centro de medios para el hogar, puede ver todo, desde la televisión en HD hasta la transmisión de videos y música en la web. También puede grabar programas de televisión en vivo y películas a pedido. Y esta es la mejor parte: ¡ es gratis !

Estará tan conmocionado como yo sobre los ahorros financieros generales. Y una vez que lea sobre las características que obtiene, la breve lista de componentes que necesita y los sencillos pasos para configurarlo, se sorprenderá de lo fácil que es también.

Beneficios de una Home Media Network

Con una red de medios hogareños, podrá hacer lo siguiente:

1. Acceda a televisión HD digital en vivo y gratuita .
Es posible que ya sepa cómo ver canales de TV HD digitales gratuitos en su área, incluidos programas de alta definición y películas. Solo necesita conectar una antena de alta calidad a su televisor con un cable coaxial estándar. Con una red de medios hogareños, la antena se conecta directamente a su computadora, que actúa como su servidor de medios. Por lo tanto, incluso con un televisor más antiguo que no es compatible con TV digital, evitará la necesidad de una caja convertidora digital. Su servidor de medios manejará esa función.

2. Graba y reproduce programas y películas .
Una vez que configure una red de medios, tendrá su propio grabador de video (PVR) y no tendrá que pagar una tarifa mensual cara por una suscripción de TiVo o una unidad de DVR de alquiler de su compañía de cable o satélite. Cuando combine el acceso gratuito a sus programas de televisión favoritos y películas exitosas con su capacidad de PVR, podrá grabar y reproducir según su propia conveniencia, e incluso omitir anuncios.

No tan rápido : no puede mantener su suscripción por cable o satélite (es decir, DIRECTV) y utilizar este consejo como una forma de evitar el pago de una unidad de DVR. La red de medios de su hogar no podrá grabar los medios que provienen de su caja de cable o satélite. Los proveedores de cable y satélite encriptan sus señales, por lo que es extremadamente difícil grabarlas en su computadora. La red multimedia de su hogar solo funcionará con la televisión abierta por aire, que no está encriptada.

3. Acceda a los medios en su disco duro local y sitios web .
Con una red sólida, combinará los medios en su disco duro con todo el contenido que puede transmitir desde Internet. Esta capacidad incluye sitios gratuitos como YouTube y Hulu, junto con servicios pagos como Netflix y Amazon Instant Video. Todo estará en su televisor, por lo que no tendrá que agruparse alrededor de una computadora para ver fotos de vacaciones y videos caseros o noticias de transmisión, programación original y videos de gatitos.

4. Use una guía de TV digital completa y control remoto al igual que con un paquete de cable normal .
No te preocupes El centro multimedia de su hogar no lo forzará a llevar un mouse y un teclado alrededor de la casa para cambiar los canales. Tendrá acceso de control remoto completo a través de una interfaz fácil de usar en su televisor. Con él, podrá acceder a contenido en vivo, grabar programas y películas, acceder a su disco duro y acceder a sitios web y contenido de Internet. Al igual que con las funciones a pedido de su compañía de cable, podrá previsualizar, reproducir o pausar todas sus películas, televisión y música grabadas.

Conexión de su computadora y su televisor

No necesita un título en informática o ingeniería eléctrica para configurar su red. No es necesario que seas un niño genio que creció con todas estas cosas tampoco. Solo necesita aprender algunos términos nuevos que pueden parecer desagradables, pero son relativamente fáciles de entender y luego se ponen en uso.

Vas a crear una configuración de cliente / servidor . Su computadora será el servidor de medios, y puede guardarlo en cualquier lugar. El cliente es un dispositivo llamado extensor de medios, que es una caja pequeña y silenciosa que se encuentra en o cerca de su televisor. El extensor de medios accederá al contenido del servidor de medios (su computadora) y lo convertirá para que pueda reproducirlo en el televisor. También le proporcionará una interfaz de menú fácil de usar para acceder a su contenido con capacidades de reproducción PVR. Tenga en cuenta que necesitará un extensor para cada televisor que desee conectar.

Puede conectar el extensor de medios a su computadora con una conexión por cable, usando un cable Ethernet, que es el mismo tipo de cable que usa para conectar su computadora a un cablemódem para obtener acceso a Internet. Los cables serán fáciles de configurar y se mantendrán nítidos y limpios si mantiene su computadora y televisor cerca uno del otro. También puede usar redes inalámbricas, si odia el desorden de cables, especialmente si está conectando varios televisores en toda la casa al mismo servidor de computadora de escritorio. Solo necesita un adaptador inalámbrico para su extensor de medios.

Ahora que tenemos la configuración básica explicada, entremos en los componentes que usará para diseñar su red multimedia doméstica.

Componentes de un Home Media Center

1. Servidor

Primero, necesitas una computadora personal, preferiblemente una computadora de escritorio. Una torre es más práctica que una computadora portátil porque vas a agregar tarjetas sintonizadoras de televisión y necesitarás un almacenamiento adicional sustancial. No necesita salir y comprar nada elegante; cualquier computadora construida en los últimos cinco años debería ser suficiente.

Y no solo está comprando una máquina para conectar sus sistemas de entretenimiento. Debería poder utilizar la computadora para todas las funciones estándar, incluso mientras ejecuta su red. Solo tenga en cuenta que deberá dejarlo encendido todo el tiempo para que pueda grabar y acceder al contenido de video. Si aún no tiene una PC adecuada, puede esperar gastar alrededor de $ 400 para comprar una nueva, o puede encontrar una usada por mucho menos.

2. Sintonizadores

Un servidor de medios necesita una tarjeta sintonizadora de televisión para grabar los programas que recibe su computadora. Una tarjeta sintonizadora de TV es un dispositivo que se conecta a su placa base y permite que su computadora grabe la televisión en su disco duro. Puede gastar un poco más para obtener una tarjeta con dos sintonizadores, y luego puede grabar o ver dos programas a la vez.

Tengo una tarjeta sintonizadora simple y una tarjeta de sintonizador doble de una compañía llamada Hauppauge, por lo que mi sistema puede reproducir o grabar tres canales a la vez. La tarjeta de doble sintonizador, la WinTV-HVR-2250, generalmente se vende por menos de $ 150. Una vez que instale una tarjeta sintonizadora, su cable de su antena se conectará directamente a su computadora, no a su televisor. Puede continuar conectándola a su televisor también, aunque sea solo como una copia de seguridad.

3. Almacenamiento

Cuando se trata de almacenamiento, un servidor de medios es la forma de capitalizar el poder de uno de los discos duros de $ 80 que almacena asombrosos más de 2 terabytes de datos. Seagate, Western Digital y otros ahora fabrican unidades "verdes" de bajo costo que consumen muy poca energía. Solo una de estas unidades puede contener más de 100 DVD y cientos de horas de televisión. En el futuro, a medida que crezca su biblioteca de medios y el precio del almacenamiento siga disminuyendo, será aún menos costoso agregar más unidades y actualizaciones de hardware a su sistema.

Como ejemplo, el disco duro Western Digital 2 TB Caviar Green SATA Intellipower Desktop actualmente se vende por $ 80.

4. Software

Utilizará software de servidor de medios para catalogar y manipular todo su contenido digital a través de una interfaz simple en su computadora o televisor. Evalué muchos programas de servidores de medios diferentes y descubrí que un programa de una compañía pequeña llamada SageTV se ajustaba a mis necesidades por alrededor de $ 80. Me gusta SageTV porque es muy flexible, personalizable y fácil de usar. Funciona a la perfección con su extensor de medios patentado, y mantienen una comunidad de desarrolladores que constantemente sacan complementos y mejoras gratuitas.

Sin embargo, SageTV es un jugador desfavorecido en comparación con el gorila de las 800 libras: Windows Media Center. Decidí no usar Windows Media Center para mi sistema porque sentía que las características del software no eran tan fáciles de usar. Pero es posible que ya tenga una copia de este programa, ya que Microsoft lo incluye en muchas ediciones recientes de Windows, incluyendo: Windows XP Media Center Edition, Windows Vista (Home Premium y Ultimate), Windows 7 (Home Premium, Professional, Enterprise y Ultimate) . Si ya lo posee y no lo encuentra demasiado difícil de navegar, puede elegir usar Windows Media Center antes que comprar un nuevo programa, ya que ya lo pagó.

5. Extensores de medios

Ahora que su computadora está cargada con el hardware y el software que necesita, debe llevar esos archivos a su televisor. El extensor de medios toma los datos del disco duro en su servidor de medios y los muestra en su televisor. También conecta el control remoto que usará para acceder al contenido. Puede pensar en el extensor de medios como el decodificador de cable necesario para recibir la señal de su servidor y reproducir el contenido en su televisor.

Un extensor de medios simple que me ha funcionado bien es HD Theater 300 de SageTV. Monté el extensor cerca de mi televisor, y apenas se nota. El producto SageTV está diseñado para funcionar solo en combinación con el software SageTV Media Server que compré. Puede comprar el SageTV HD Theater 300 incluido con el software de servidor SageTV Media por un total de $ 200, y los extendedores adicionales son de $ 150.

Tengo tres extensores, uno para cada televisor en mi casa. Si tuviera más televisores, podría comprar más extensores, y cada televisor podría acceder simultáneamente al contenido de mi servidor. SageTV tiene muchos competidores más grandes, la mayoría de los cuales están diseñados para trabajar con Windows Media Center de Microsoft. El producto Apple TV es otra opción para los amantes de Mac que existen.

Curiosamente, Microsoft no vende su propio extensor de medios dedicado para permitirle controlar el servidor desde su televisor. Puede usar Xbox Media Center Extender o elegir entre un puñado de extensiones de medios de terceros.

6. Conexión de los dispositivos

La antena se conecta a la tarjeta del sintonizador en su computadora con un cable coaxial que puede comprar en cualquier ferretería. Entre su computadora servidor de medios y sus extensiones de medios, necesita alguna forma de conectar en red los dispositivos para transmitir la información digital. Para hacerlo, puede usar un cable Ethernet o configurar una red inalámbrica.

Es posible que ya tenga una red inalámbrica en su hogar que use para conectar las computadoras de su familia. Si no está familiarizado con el uso de una red inalámbrica, debe asegurarse de que el extensor que elija tenga un adaptador inalámbrico compatible. También quiere asegurarse de que el sistema inalámbrico tenga la capacidad suficiente para transmitir televisión de alta definición. El último paso antes de encender victoriosamente su televisor y su computadora conectada es simplemente conectar el extensor de medios a cada televisor con un cable HDMI o RCA, tal como lo haría con un reproductor de DVD.

Uniendo su red de medios

Costos iniciales

No hay tarifas mensuales, ya que está manteniendo su propia red. Solo debe considerar los costos iniciales de los nuevos dispositivos que necesitará. Un sistema adecuado para tres televisores costará alrededor de $ 900 en total. Si aún no tienes una PC para usar, estarás buscando alrededor de $ 400 adicionales además de eso, pero eso es todo.

Dependiendo del costo de su servicio de televisión por cable o satelital, usted fácilmente podría pagar incluso después de un año o dos. Personalmente, me gusta el hecho de que soy el propietario del sistema y que mi costo mensual por usarlo, aparte de la electricidad, es cero. Tampoco necesito reproductores de DVD o Blu-ray al lado de cada televisor. Cuando tengo un nuevo disco de formato DVD, simplemente lo pongo en mi servidor de medios, y puedo reproducirlo en cualquier televisor de la casa.

Habilidades Técnicas Requeridas

Para configurar una red, te volverás sucio con tu maquinaria, pero en realidad no es un gran desafío técnico. Incluso si no tiene una larga lista de habilidades informáticas, puede completar una red de medios básica por su cuenta o con un poco de soporte convencional.

La tarea más difícil para la mayoría de las personas será instalar las tarjetas de sintonización y el disco duro para un mayor almacenamiento. Afortunadamente, cualquier tienda de buena reputación que se los venda generalmente hará la instalación por una tarifa nominal. Alternativamente, si tiene un amigo o un chico del vecindario en quien confía para su pregunta técnica ocasional, puede confiar en que esa persona se encargará de esta instalación en aproximadamente diez minutos. Habla con tus amigos conocedores de la tecnología o con las personas con las que ya estás comprando equipos. Debería poder evitar contratar a alguien para que vaya a su casa.

La instalación y configuración del software no es muy desafiante, pero como cualquier producto nuevo, siempre hay una curva de aprendizaje. Afortunadamente, existe una gran comunidad en línea de personas que comparten sus consejos y trucos para aprovechar al máximo sus redes de medios. Cada vez que hacía una pregunta a los foros de usuarios en el sitio web de SageTV, recibí rápidamente una ráfaga de respuestas útiles. Hable con sus amigos informáticos sobre qué software y configuración recomiendan.

Palabra final

La construcción de un centro de medios para el hogar requiere un compromiso inicial de tiempo, dinero y conocimiento. Pero las recompensas superan con creces el costo. A cambio de perderme algo de programación por cable, ahora tengo una biblioteca completa de todas mis grabaciones de televisión, películas, música e imágenes disponibles a pedido en cualquier televisor de mi casa. En el pasado, podía contar con que mi factura de cable aumentaba cada año, y en su lugar ahora espero nuevos avances que aumentarán las capacidades de este sistema. Constantemente descubro nuevos programas de televisión y películas a través de Internet, y tengo que pagar una factura menos cada mes.

¿Ha considerado construir su red de medios hogareños, o ya lo configuró? ¿Qué opciones de software y hardware hizo? ¿Qué problemas enfrentó y cuál ha sido el cambio más positivo desde que comenzó?


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