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¿Deberíamos deshacernos del Penny? - 8 razones para mantenerlo vs eliminarlo


Según una vieja superstición, es una buena suerte encontrar un centavo en la acera. Pero ya sea que creas o no que recoger ese centavo te traerá suerte, una cosa que definitivamente no te traerá es la riqueza. Los centavos valen tan poco ahora que al tomar cinco segundos para recoger uno, está ganando solo $ 7.20 por hora, menos que el salario mínimo federal.

Las monedas de un centavo son tan inútiles que muchas personas argumentan que es hora de deshacerse de ellas por completo. Una organización no partidista llamada Citizens to Retire the US Penny ha atraído el apoyo de economistas de Harvard y Wake Forest University. El representante Jim Kolbe de Arizona ha presentado dos veces proyectos de ley en el Congreso para eliminar el centavo, y en febrero de 2014, el presidente Barack Obama argumentó durante un chat de YouTube que los centavos eran obsoletos y un símbolo del despilfarro del gobierno estadounidense.

Sin embargo, mientras muchas personas piden la jubilación del centavo, otras trabajan con la misma pasión para mantener la moneda en circulación. Un grupo de cabilderos llamado Americans for Common Cents, que representa a Jarden Zinc, la compañía que produce los espacios en blanco de zinc y cobre a partir de los cuales se producen centavos, ha realizado encuestas que muestran que más de dos tercios de los estadounidenses prefieren quedarse con el centavo. En su sitio web, el grupo reúne una serie de argumentos que la eliminación del centavo conduciría a un desastre para los consumidores, organizaciones benéficas, el gobierno y la economía en general.

Cada lado de este debate se refiere a los argumentos de la otra parte como "mitos" y ofrece "hechos" para contrarrestarlos, lo que dificulta determinar exactamente dónde están los hechos reales. Aquí hay un resumen de los argumentos en cada lado, junto con la evidencia a favor y en contra de ellos.

Razones para retirar el penique

Los argumentos para detener la producción de centavos básicamente se reducen al hecho de que "son más problemas de lo que valen". Los centavos de hoy no valen casi nada, pero aún cuestan dinero para producir y consumir grandes cantidades de recursos naturales. Para los activistas contra el centavo, hay muchos costos por una moneda que ya no puede comprar una bola de chicle.

1. Son inútiles

Cuando los Baby Boomers eran jóvenes, un centavo todavía tenía algún valor. El economista Henry Aaron de la Institución Brookings, un grupo de investigación sin fines de lucro, recuerda en un recuento contra el penique de 2013 acerca de pagar un centavo por un cono de helado cuando era niño. Incluso durante mi infancia en la década de 1980, había una tienda de golosinas no lejos de nuestra casa que vendía "caramelos" en frascos: un centavo por un mini Tootsie Roll, o dos por un Mary Jane.

Hoy en día, literalmente, no hay nada que puedas comprar con un solo centavo, y tampoco puedes hacer mucho más con él. Las máquinas expendedoras no los aceptan, y tampoco la mayoría de los parquímetros. Incluso los peajes automáticos no los llevarán, excepto en Illinois, el estado natal del presidente Abraham Lincoln, cuyo rostro adorna la moneda.

Y si un solo centavo es inútil, un montón de centavos no es mucho mejor. Si intenta pagar algo en una tienda con un puñado de centavos, puede esperar miradas sucias tanto del empleado como de los otros clientes, si la tienda no se niega rotundamente a aceptarlos. Las monedas de un centavo son tan difíciles de gastar que muchas personas ni siquiera se molestan; simplemente las guardan en frascos o incluso las tiran. El economista Greg Mankiw de la Universidad de Harvard argumenta que los centavos simplemente ya no son útiles como medio de intercambio: "Cuando las personas comienzan a dejar una unidad monetaria en la caja registradora para el próximo cliente, la unidad es demasiado pequeña para ser útil".

Existen precedentes para deshacerse de las monedas que son demasiado pequeñas para usarlas. En 1857, la Casa de la Moneda de Estados Unidos dejó de producir monedas de medio penique, lo que, de acuerdo con la calculadora de información histórica de MeasuringWorth.com, tenía un poder adquisitivo de $ 0.14 en dólares de 2015. Entonces, en el momento en que fue eliminado, el medio penique "inútil" podría comprar tanto como 14 peniques hoy en día. Si los consumidores en 1857 pudieran llevarse bien sin halfpennies, entonces los consumidores modernos casi con certeza se las pueden arreglar sin una moneda que valga menos de una décima parte.

2. Pierden tiempo

Tan inútiles como son los centavos, la mayoría de nosotros no podemos evitarlos. A menudo, cuando pagamos en efectivo en una tienda, el monto total no termina en un múltiplo de $ 0.05, así que para pagar la cantidad exacta, tenemos que entregar algunos centavos o recibir algunos en forma de cambio.

Esto no solo pesa nuestros bolsillos, sino que también mantiene la línea mientras nos ocupamos contando las monedas. Citizens to Retire the US Penny cita un estudio realizado por Walgreens y la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia que muestra que el manejo de centavos agrega un promedio de dos segundos a cada transacción en efectivo. Eso no parece mucho, pero un estudio de 2012 de tres bancos de la Reserva Federal muestra que el consumidor promedio realiza 23 transacciones en efectivo en un solo mes y, según la Oficina de Estadísticas Laborales, hay más de 316 millones de consumidores en el país. Suma todo, y se trata de más de 48 millones de horas desperdiciadas cada año.

Para ahorrar tiempo en el registro, algunas empresas han experimentado redondeando todas las transacciones al níquel más cercano. The New Jersey Star-Ledger informa que varios restaurantes Chipotle probaron esto en 2012, pero los clientes que tenían centavos extra añadidos a sus facturas se quejaron. Sin embargo, en lugar de abandonar la práctica por completo, las tiendas decidieron simplemente redondear todas las facturas al valor más próximo de $ 0.05, ya que perder uno o dos centavos en la mayoría de las transacciones era más barato que pagar a los empleados para contar centavos.

Los partidarios del centavo no compran este argumento. Americans for Common Cents, el grupo pro-penny financiado por la industria del zinc, califica el reclamo como "absurdo". En primer lugar, argumenta el grupo, los empleados que pasan menos tiempo contando el cambio no necesariamente lo gastarán en otro, más tareas útiles. También dice que hay "muchas razones para creer" que el tiempo pasado en el registro podría aumentar, en lugar de disminuir, si se eliminan centavos, pero en realidad no dice cuáles son esas razones.

3. Son malos para el medio ambiente

A pesar de lo que dice la vieja canción, los centavos realmente no vienen del cielo. Vienen de las minas de la tierra, principalmente minas de zinc, porque los centavos son más del 97% de zinc. Como lo explica US Mint, la superficie de cobre de un centavo representa solo el 2.5% de su contenido de metal.

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., Los minerales de zinc contienen solo 3% a 11% de zinc metálico. Junto con el zinc, los minerales generalmente contienen otros metales, incluidos metales tóxicos como el cadmio y el plomo. Además, el zinc en sí mismo, aunque necesario en pequeñas cantidades, es dañino en dosis altas tanto para humanos como para animales. Todos estos metales tóxicos pueden contaminar el agua, el suelo y las plantas en el área que rodea la mina.

Producir centavos también utiliza una gran cantidad de energía. Se necesita energía para extraer el zinc del mineral, extenderlo y sellarlo en monedas, y no trivialmente, transportar las monedas a los bancos. Como los centavos valen muy poco, son mucho más pesados ​​que cualquier otra moneda en proporción a su valor. DesignLife-Cycle.org, un sitio creado por estudiantes de la Universidad de California, calcula que el solo hecho de transportar centavos a los bancos (sin contar siquiera las otras etapas de su producción) pone alrededor de 1, 5 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera cada año.

4. Le cuestan dinero al gobierno

A los defensores del anticipo les gusta señalar que los centavos ahora cuestan más para producir de lo que realmente valen. Según el Informe Anual 2014 de la Casa de la Moneda de EE. UU., Ahora cuesta alrededor de $ 0.017, o 1.7 centavos, para ganar un centavo. Eso significa que cada vez que la Casa de la Moneda produce un centavo y lo envía a un banco, en realidad está perdiendo dinero con el trato. La Casa de la Moneda ha investigado la posibilidad de hacer centavos con materiales más baratos, pero descubrió que no hay forma de reducir el costo de producirlos por debajo de su valor nominal.

Por supuesto, gastar $ 0.017 para hacer una moneda que vale solo $ 0.01 no es necesariamente una mala idea, porque las monedas son reutilizables. En teoría, un solo centavo se podría usar para cientos, miles o incluso millones de transacciones antes de que desaparezca de la circulación. Sin embargo, esto solo funciona si las monedas realmente circulan, y los centavos, como se señaló anteriormente, a menudo no lo hacen. Son tan difíciles de usar que terminan metidos en frascos o abandonados en las aceras.

Como resultado, la Casa de la Moneda solo tiene que seguir ganando más centavos a pérdida. En 2014, la Casa de la Moneda envió más centavos que monedas de cinco centavos, monedas de veinticinco centavos, más de 7.900 millones de monedas. Eso se suma a una pérdida de más de $ 55 millones solo ese año.

Un problema con este argumento, de acuerdo con los defensores del centavo, es que si no hubiera centavos, la Casa de la Moneda tendría que producir más monedas de cinco centavos. Los níqueles también cuestan más que su valor nominal, unos $ 0, 081 cada uno, por lo que la Casa de la Moneda pierde aún más dinero en cada centavo que produce en cada centavo.

Muchos activistas contra el centavo piensan que la solución ideal a este problema es eliminar el níquel también, convirtiendo el centavo en la moneda más pequeña en circulación. Las monedas de diez centavos cuestan solo $ 0.039, por lo que la Casa de la Moneda podría producir más sin perder dinero. Aaron señala en su editorial de Brookings Institution que la eliminación de centavos y monedas de cinco centavos redondearía todas las transacciones en efectivo al más cercano a $ 0, 10, lo que significa "más fácil matemáticas" y "menos cosas en nuestros bolsillos".

Razones para mantener el centavo

Algunos de los argumentos para mantener el centavo son prácticos. Por ejemplo, los partidarios del centavo afirman que la eliminación de la moneda podría dañar la economía o perjudicar a las organizaciones benéficas en sus esfuerzos de recaudación de fondos. Sin embargo, otros argumentos son sentimentales, tienen que ver con la forma en que las personas sienten acerca de la moneda, y estos argumentos, porque no están basados ​​en la lógica, son mucho más difíciles de contrarrestar.

1. Mantienen los precios bajos

Los partidarios de Penny señalan que si se eliminan centavos, todas las transacciones en efectivo deberán redondearse al níquel más cercano. Según Americans for Common Cents, esto generará un "impuesto de redondeo", ya que las tiendas manipulan sus precios para garantizar que las transacciones siempre se redondeen en lugar de hacia abajo. Los consumidores que usen el crédito no se verán afectados por esto, ya que sus transacciones aún se pueden contar hasta el centavo. Sin embargo, los estadounidenses de bajos ingresos, que, como muestra el estudio del Banco de la Reserva Federal, tienen más probabilidades que otros consumidores de pagar sus compras con dinero en efectivo, serían especialmente afectados.

El grupo propenny respalda su afirmación señalando un estudio de 1990 del economista Raymond Lombra, quien testificó ante el Comité Bancario del Senado que su "cuidadoso análisis estadístico" de los precios mostró que el redondeo de las ventas en efectivo hacia arriba o hacia abajo al níquel más cercano costaría consumidores más de $ 600, 000 por año. Lombra también argumentó que este pequeño cambio en los precios provocaría un aumento en el Índice de Precios al Consumidor (IPC) y, en consecuencia, en todos los pagos del gobierno vinculados al IPC, como la Seguridad Social.

Sin embargo, un estudio más reciente del economista Robert Whaples, publicado por Eastern Economic Journal en 2007, contradice los hallazgos de Lombra. A diferencia de Lombra, que simplemente miraba los precios de una tienda de conveniencia y suponía que cada consumidor compraría tres artículos en una visita, Whaples analizó datos reales de más de 200, 000 transacciones de tiendas de conveniencia en siete estados. Concluyó que una vez que se incluyeran los impuestos y las tarifas, los consumidores saldrían ligeramente adelantados en promedio con precios redondeados al níquel. Sin embargo, también enfatiza que incluso si los precios aumentaran, la diferencia sería tan pequeña que no podría afectar el IPC y, por lo tanto, no podría desencadenar una inflación generalizada.

Otra evidencia contra los reclamos de Lombra proviene de Canadá, que dejó de acuñar su centavo en 2013. Los precios se redondean hacia arriba o hacia abajo a los $ 0.05 más cercanos para transacciones en efectivo, mientras que los pagos realizados con crédito, débito o cheques anticuados se estableció en el centavo. Desde el cambio, de acuerdo con Trading Economics, la tasa de inflación en Canadá ha oscilado ligeramente hacia arriba y hacia abajo, pero se ha mantenido muy por debajo de su promedio histórico de 3.2%. En Canadá, eliminar el centavo no ha llevado a un aumento generalizado de los precios.

2. Las organizaciones benéficas confían en ellos

Los grupos pro-penny argumentan que incluso si los centavos parecen no tener valor, en realidad suman cientos de millones de dólares en donaciones caritativas cada año. Las organizaciones benéficas como la Sociedad de Leucemia y Linfoma, el Ejército de Salvación y la Casa Ronald McDonald recaudan fondos a través de "unidades de centavo", alentando a las personas a donar sus centavos no deseados por causas importantes. El solo hecho de que los centavos tengan tan poco valor los hace útiles para las organizaciones benéficas, porque las personas se alegran de regalarlas.

Los oponentes de Penny señalan varios problemas con este argumento. En primer lugar, si la Casa de la Moneda de Estados Unidos deja de producir centavos, no solo perderán su valor de la noche a la mañana. En cambio, las monedas se retirarán gradualmente de la circulación. Sin embargo, las tiendas ya no tendrán que aceptar centavos, por lo que los consumidores tendrán aún más incentivos para donar las monedas a la caridad, ya que no podrán usarlas en ningún otro lado.

En segundo lugar, una vez que los centavos abandonan la circulación, el níquel se convertirá en la moneda de menor valor que llena los bolsillos de las personas. Por lo tanto, en lugar de unidades de centavo, las organizaciones benéficas podrían comenzar a tener unidades de níquel, sacar botellas o desear fuentes para recoger las nuevas monedas "inútiles". Y dado que cada centavo vale cinco veces más que un centavo, las organizaciones benéficas recaudarían cinco veces más dinero con cada moneda de repuesto arrojada al tarro. Citizens to Retire the US Penny señala que en los países que han retirado sus monedas de un centavo, las organizaciones benéficas no han informado una disminución significativa en las donaciones, aunque el grupo no proporciona ninguna fuente para respaldar este reclamo.

Finalmente, las unidades de cambio pequeñas no son una forma muy rentable para que las organizaciones benéficas recauden fondos. Les toma mucho tiempo a los voluntarios recoger, limpiar, ordenar y contar todas esas monedas, y cuantos más centavos hay en la mezcla, menos valor tiene la organización para cada moneda que maneja. Y como cada vez es más fácil para las organizaciones benéficas aceptar donaciones electrónicamente, es probable que las unidades de monedas tengan un papel cada vez menor en la recaudación de fondos.

3. Honran a Lincoln

Algunos partidarios del centavo señalan que es la única moneda con la imagen de Abraham Lincoln, probablemente el presidente más venerado de nuestra nación. Según ellos, eliminar el centavo sería irrespetuoso para su memoria.

Los activistas anti-centavo se burlan de este argumento, señalando que Lincoln aún se mantendría en el billete de $ 5, que en realidad es útil para los consumidores. Las facturas, de acuerdo con la Reserva Federal, cuestan solo $ 0, 11 para imprimir, mucho menos que su valor nominal de $ 5, lo que las convierte en una forma mucho más rentable de honrar a Lincoln que un centavo que cuesta $ 0, 017 para acuñar moneda.

4. Los estadounidenses les gustan

A pesar de todos los argumentos para retirar el centavo, a partir de 2014, la mayoría de los estadounidenses están a favor de mantenerlo. Una encuesta de YouGov de enero de 2014 muestra que el 51% de los estadounidenses está a favor de mantener el centavo, mientras que solo el 34% cree que deberíamos eliminarlo. Una encuesta de 2014 de Americans for Common Cents encontró números aún más fuertes a favor de centavos, diciendo que el 68% de los adultos quiere que el centavo permanezca en circulación, aunque el hecho de que la encuesta fue realizada por un grupo pro penny sugiere que las preguntas podrían ser algo parcial hacia el lado pro-penny.

Lo que está menos claro es por qué los estadounidenses están tan comprometidos con una moneda con tan poco valor monetario. Americans for Common Cents afirma que el apoyo para el penny salta cuando las personas son "educadas sobre los problemas del centavo, como redondear en la caja registradora". Sin embargo, dado que el estudio de Whaples muestra que el redondeo de precios no es un problema, es difícil ver por qué saber más acerca de este "problema" haría que la gente sea más pro-centavo. Es posible que al "educar" al público, este grupo realmente signifique informar a las personas sobre su propio lado del asunto solamente, sin presentar ambas partes y dejar que la gente saque sus propias conclusiones.

El presidente Obama, en su charla de YouTube en 2014, sugirió que los estadounidenses están "apegados emocionalmente" al centavo porque trae recuerdos felices de la infancia de ahorrar centavos en alcancías y verlos convertirse eventualmente en dólares. Este es el argumento menos sustantivo a favor de mantener el centavo, y sin embargo, irónicamente, es probablemente el más efectivo. Mientras la mayoría de los estadounidenses permanezcan apegados al centavo, ya sea que sus razones sean lógicas o no, es poco probable que un proyecto de ley para eliminarlo llegue al Congreso.

Palabra final

Es posible que lo que le pase al centavo termine dependiendo no de la ley, sino de las decisiones tomadas por las empresas. Si más empresas siguen el ejemplo de Chipotle y comienzan a redondear sus cuentas, sus clientes se encontrarán con menos centavos en sus bolsillos. Como tanto las tiendas como las personas dejan de tener centavos a mano, los bancos no necesitarán suministrar tantos, y eventualmente, esta reducción de la demanda dará lugar a que se acuñen menos centavos cada año.

¿Qué piensas? ¿Debería el centavo seguir siendo moneda de curso legal o debería desecharse?


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