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Cómo encontrar un buen mecánico y reducir los costos de reparación


Si es una persona bastante manejable, probablemente realice reparaciones sencillas del automóvil, como cambiar el aceite o reemplazar los faros. Sin embargo, para trabajos más complejos, como reemplazar un radiador, necesita un mecánico, y vale la pena tomarse la molestia de encontrar uno bueno.

Lleva tiempo y esfuerzo encontrar un mecánico en quien pueda confiar, pero al hacerlo ahorrará tiempo y dinero a la larga. Si apresura su automóvil hacia el garaje más cercano cuando algo se rompe, no puede estar seguro de que los mecánicos allí sabrán qué hacer con él. Podrías terminar tomando el autobús para ir al trabajo durante días y días mientras la tienda intenta solucionar el problema y posiblemente gastar cientos de dólares en "soluciones" que no necesitas. Un buen mecánico, por el contrario, hará el trabajo bien desde la primera vez y le cobrará un precio justo.

Es por eso que es hora de buscar una buena mecánica antes de que su auto se descomponga. Esto le da tiempo para observar muchos mecánicos locales, verificando sus credenciales, precios y la calidad de su trabajo. De esa forma, cuando algo va mal con su automóvil, puede estar seguro de que se lo llevará a alguien que sepa cómo manejarlo.

Lo que hace un buen mecánico

Todos los buenos mecánicos tienen tres cualidades importantes en común:

  • Competencia Los buenos mecánicos realmente entienden los autos. Saben todo sobre cómo funciona un automóvil y qué puede evitar que funcione correctamente. Cuando acudes a ellos con un problema, pueden diagnosticarlo con precisión y repararlo en el primer intento.
  • Honestidad Una buena mecánica es también una mecánica honesta. Los mecánicos sombríos a veces intentan venderte servicios adicionales que no necesitas o, lo que es peor, te cobran por un trabajo que en realidad no han realizado. Por ejemplo, si les ofrece un trabajo sencillo que dura media hora, le cobrarán dos o tres horas de trabajo, una práctica que a veces se denomina "trabajo con salsas". Los mecánicos honestos, por el contrario, le cobran solo por lo que han hecho, y a veces ni siquiera eso. Una vez, mi esposo y yo llevamos nuestro automóvil a nuestro taller de reparación de confianza porque tuvimos problemas para comenzar cuando hacía frío. Sin embargo, cuando lo probaron, no tuvieron ningún problema al iniciarlo, por lo que no nos cobraron nada, ni siquiera por el tiempo que estuvieron probando.
  • Precios razonables . El "trabajo con salsas" no es la única forma en que los mecánicos pueden absorber a sus clientes por dinero extra. Por ejemplo, algunas tiendas insisten en usar partes de una marca específica y de alto precio, incluso si hay marcas más baratas que son igual de buenas. Otros simplemente cobran precios que están muy por encima del precio actual para reparaciones básicas. Un buen mecánico cobrará un precio justo por las piezas y la mano de obra.

Los buenos mecánicos le ahorran dinero

Una buena mecánica puede ahorrarle dinero de diferentes maneras:

  • No hacen reparaciones innecesarias . Supongamos que un día su automóvil comienza a hacer un ruido extraño, por lo que lo lleva al garaje. Pasan semanas retocándolas, reemplazando una cosa tras otra. Cuando finalmente encuentran el problema, has gastado cientos de dólares en reparaciones que no necesitabas. Un mecánico competente encontrará y solucionará el problema de inmediato, en lugar de perder su tiempo y dinero en trabajos que no necesita hacer.
  • Terminan el trabajo más rápido . Si su mecánico tarda varios días en encontrar y solucionar un problema, son varios los días en que no puede usar su automóvil. Tendrá que tomar el transporte público o utilizar un servicio de viaje compartido para ir al trabajo, lo que agregará aún más dinero a lo que está pagando por las reparaciones. Un mecánico capacitado hará su trabajo sin perder tiempo para que pueda volver a poner su automóvil en la carretera.
  • Ellos no te "venden" . Algunos mecánicos arreglan cosas que no se rompen a propósito. Por ejemplo, si viene por un simple cambio de aceite, tratarán de convencerlo de que haga un trabajo mucho más grande, como enjuagar el sistema de refrigeración. (Algunas mecánicas llaman en privado a esta práctica un "lavado de billetera"). En otros casos, te cobrarán un extra por algo trivial como revisar y llenar los fluidos, un trabajo que podrías hacer tú mismo fácilmente. Un mecánico honesto simplemente arreglará lo que debe arreglarse y lo dejará así.
  • Previenen grandes problemas . Cuando los pequeños problemas no se solucionan de inmediato, pueden convertirse en problemas mucho mayores en el futuro. Por ejemplo, reemplazar las pastillas de freno es un trabajo de rutina que cuesta alrededor de $ 150 por eje. Sin embargo, si no hace este trabajo simple, las almohadillas pueden desgastarse por completo, causando un daño importante al sistema de frenos que podría costar cientos de dólares arreglar. Peor aún, los frenos desgastados no harán un buen trabajo al detener el automóvil, por lo que este problema también pone en peligro su vida, no solo su billetera. Afortunadamente, un buen mecánico no permitirá que las cosas lleguen a este punto. Detectarán el problema mientras todavía es un problema pequeño, fácil de solucionar, y relativamente barato.

Cómo encontrar un buen mecánico

Es fácil hablar de lo importante que es tener una buena mecánica, pero no es tan fácil encontrar una. Tienes que esforzarte un poco para encontrar mecánicos en tu área y clasificar el trigo de la paja.

Hay algunas cosas, como las credenciales o los costos de un mecánico, que puede verificar en línea o con una llamada telefónica. Sin embargo, para tener una idea real de lo buenos que son en su trabajo, tendrá que ser práctico. Tienes que ver la tienda, hablar con el mecánico en persona y probarlos con un trabajo simple antes de comprometerte.

1. Búsqueda de Mecánica Local

La mejor mecánica para ti tiene que ser una a la que puedas acceder fácilmente. Eso significa que el primer paso para encontrar una buena mecánica es buscar garajes que estén cerca de su hogar o lugar de trabajo. Aquí hay algunas maneras de buscar:

  • Pide recomendaciones Hable con las personas que viven en su área sobre dónde llevan sus automóviles para reparaciones. Puede preguntar a amigos, familiares, compañeros de trabajo, vecinos, amigos en las redes sociales o incluso al empleado de la farmacia local. Pregúnteles cómo les gusta su mecánica y si los describirían como confiables, honestos y de precio razonable. Si el mismo nombre aparece más de una vez, es una señal de que has encontrado una buena pista.
  • Habla con negocios . Muchas empresas dependen de automóviles u otros vehículos: taxis, furgonetas de reparto, automóviles de la empresa, etc. Debido a que cuentan con sus vehículos para mantener su negocio en marcha, tienen un buen incentivo para brindarles la mejor atención posible. Consulte con algunas empresas locales para averiguar quién presta servicios a sus flotas. Si no está seguro de cómo averiguarlo, intente preguntar a los conductores, como la persona encargada de la entrega que se presenta con su nuevo sofá o el taxista que lo lleva al aeropuerto.
  • Buscar revisiones en línea . Un último lugar para buscar recomendaciones, o para verificar las que ya recibió, son las revisiones en línea. Puede buscar sitios como la Lista de Angie, Yelp y Google para encontrar mecánicos locales y ver cómo califican a sus clientes. Otro sitio útil es Car Talk Mechanics Files, que tiene listas de más de 30, 000 mecánicos. Sin embargo, tenga cuidado al ordenar reseñas en línea. No descarte un negocio solo por una única revisión de una estrella; incluso las mejores empresas no son inmunes a las críticas enojadas de las bielas. Del mismo modo, incluso un mal negocio obtiene ocasionalmente una buena crítica por parte de un cliente que tuvo suerte allí. En lugar de tomar una decisión basada en las mejores o peores revisiones, observe lo que la mayoría de los revisores, los que están en el medio, tienden a decir.

2. Verificación de credenciales

En este momento, es probable que tengas una lista bastante larga de posibles mecánicos. Para reducirlo, verifica las credenciales de los mecánicos. Aquí hay algunos sitios para consultar:

  • ASE . El Instituto Nacional de Excelencia en el Servicio Automotriz (ASE) es la organización más respetada que certifica la mecánica automotriz. Para obtener la certificación ASE, un mecánico debe pasar una prueba larga que cubre varios tipos diferentes de reparaciones de vehículos. Puede buscar en el sitio de ASE los garajes en su área que llevan el sello ASE Blue Seal, con sus direcciones, números de teléfono y mapas detallados.
  • AAA . La Automobile Association of America (AAA) también mantiene una lista de talleres de reparación de automóviles que cumplen con sus requisitos. Los miembros de esta red de reparación automática autorizada cuentan con personal certificado por ASE o mecánicos certificados por el fabricante. Deben pasar una inspección AAA cada año y también proporcionar tarjetas de encuesta de satisfacción del cliente a todos los miembros de la AAA, por lo que su servicio se revisa constantemente por su calidad. No necesita ser miembro de AAA para buscar una instalación de AAR; solo visite el sitio web e ingrese su código postal.
  • BBB . El Better Business Bureau (BBB) ​​no certifica la mecánica automotriz, pero puede ayudarlo a encontrar personas que se ocupen honestamente de sus clientes. Si cualquier negocio, incluido un taller de reparación de automóviles, está acreditado por el BBB, eso significa que el BBB ha revisado sus prácticas comerciales y ha constatado que ha realizado un "esfuerzo de buena fe" para atender las quejas de los clientes. El sitio de BBB también otorga clasificaciones de empresas de la A a la F en función de la transparencia de sus prácticas comerciales, el número de quejas de los clientes, licencias, acciones gubernamentales contra el negocio y prácticas de publicidad equitativa.

3. Comparar precios

Cuando recoja su automóvil del garaje, querrá saber que la factura de la reparación es razonable. Un precio justo es cercano al precio promedio que otros mecánicos cobrarían por el mismo trabajo. Si es mucho más alto, eso podría significar que te están timando; si es mucho más bajo, podría ser una señal de advertencia de que su mecánico no está haciendo el trabajo necesario.

Para comparar los precios de diferentes mecánicos, descubra el precio base para una reparación de muestra. Si no hay nada que su automóvil realmente necesite, revise el precio de un trabajo de mantenimiento de rutina, como una alineación o reemplazo de la correa de distribución. Realice una búsqueda en línea de este tipo de reparación, junto con la marca, modelo y año de su automóvil y la palabra "costo". También puede ingresar esta información en el Estimador de reparación de AutoCare de NAPA, que encuentra los costos típicos de la reparación en tu área del país.

Escriba el rango de precios que encuentra en esta búsqueda. Luego, llame a los mecánicos en su lista y pídales que le den un presupuesto para la misma reparación. Compare sus precios con el rango que anotó para ver si se ven razonables. El precio ideal debería estar en algún lugar cerca de la mitad del rango, no demasiado alto ni demasiado bajo.

Mientras lo hace, también puede preguntarle a los mecánicos cuánto tiempo les tomará esta reparación. Comparando sus respuestas le dará una idea de cuánto tiempo tendrá que esperar para recuperar su automóvil después de haberlo revisado. Una tienda a pocos kilómetros de distancia podría terminar siendo más conveniente que una a la vuelta de la esquina que te hace esperar un día más cada vez que necesites una reparación.

4. Visita la tienda

En este punto, debes tener tu lista de mecánicos reducida a unos pocos finalistas. El siguiente paso es echar un vistazo a cada taller de reparación en persona. Ver las condiciones le dará una idea de qué tan bien se ejecuta el negocio. Aquí hay algunas cosas que debe buscar:

  • Pulcritud Naturalmente, no se espera que un garaje esté impecablemente limpio, pero al menos debería ser razonablemente ordenado. Las herramientas deben estar ordenadamente dispuestas donde sean fáciles de encontrar, no esparcidas al azar por toda la tienda. Tenga cuidado con las banderas rojas como aceite derramado o grasa, que representan un riesgo de accidentes.
  • Iluminación . Un taller de reparaciones necesita estar bien iluminado. Si no lo es, existe el riesgo de que los mecánicos cometan errores simplemente porque no pueden ver lo que están haciendo.
  • Área de estacionamiento . Mientras estás en la tienda, echa un vistazo al estacionamiento. Si los autos se estacionan al azar, bloqueando el acceso a otros automóviles, hace que sea más difícil para los clientes recogerlos después de una reparación. También revisa la condición de los autos que se devuelven. Si los autos estacionados en el estacionamiento tienen manchas grasientas en las manijas de las puertas o en los volantes, o si las ventanas se han dejado abiertas de par en par, es probable que su automóvil termine en la misma condición si lo lleva aquí. Por otro lado, si ves protectores de papel en los pisos y los asientos, eso es una señal de que los mecánicos están haciendo un esfuerzo adicional para proteger los autos de daños.
  • Personal Cortés . Finalmente, observe cómo el personal interactúa con los clientes. En lugar de simplemente entrar y decir que usted es un cliente potencial, lo que podría inspirar al personal a hacer todo lo posible por ser amable, haga un poco de escucha para ver cómo interactúan con sus clientes actuales. Deben ser amables y profesionales con todos los que entran, explicando qué se hizo con el automóvil y por qué.

5. Entrevista al mecánico

Mientras esté en el taller de reparación, entre y hágale algunas preguntas sobre cómo hacen negocios. Si puede, trate de hablar con el mecánico en persona, no solo con una recepcionista. Puede sentirse incómodo al pedirle que haga esto, pero los expertos dicen que es la mejor manera de tener una idea de qué tipo de trabajo puede esperar. El mecánico Chris Johnson, hablando con The Art of Manliness, dice que su objetivo debe ser "establecer una relación con ellos, al igual que lo haría con su barbero o su pastor".

Aquí hay algunas preguntas para hacerle a su mecánico:

  • "¿Cuánto tiempo hace que está en el negocio?" Entre más experiencia tenga su mecánico, es más probable que sepa cómo manejar una amplia variedad de problemas con el automóvil.
  • "¿Qué seguro llevas?" Hay tres tipos de seguro que un taller de reparación de automóviles debería tener. Lo más importante, desde el punto de vista del cliente, es un seguro de responsabilidad general. Este tipo de póliza paga por daños y perjuicios si usted o su automóvil sufren daños en las instalaciones. También es útil que los mecánicos tengan una política de propietario de negocio, que cubra sus propiedades y activos, y compensación laboral, que cubre las lesiones en el trabajo.
  • "¿Tiene alguna especialidad?" Algunos mecánicos se especializan en vehículos particulares o tipos de trabajo. Un mecánico que se especializa en su marca de vehículo es más probable que entienda todas sus peculiaridades. También es más probable que tengan las piezas correctas para su auto en stock, en lugar de tener que pedirlas. Sin embargo, generalmente pagará más para ir a un especialista que a una tienda local e independiente que se ocupa de todas las marcas y modelos.
  • "¿Qué tipo de piezas usa?" Los talleres de reparación pueden usar una variedad de piezas: nuevas o usadas, OEM (fabricante de equipos originales) o posventa (fabricadas por una empresa diferente). Las piezas del mercado de accesorios son generalmente más baratas, pero en algunos casos, solo las piezas OEM pueden hacer el trabajo. También pregúntele si puede proporcionar sus propias piezas, por ejemplo, si puede comprar un juego de neumáticos en línea y tenerlos instalados en la tienda.
  • "¿Cuáles son sus tarifas?" Puede parecer un poco vergonzoso preguntar esto, pero no hay nada de malo en querer saber cuánto costará un trabajo. Asegúrese de preguntar si la tarifa que el mecánico cobra por el trabajo varía según el tipo de trabajo.
  • "¿Son gratuitas las estimaciones?" Para trabajos de reparación comunes, la mayoría de las tiendas le pueden dar una estimación anticipada de cuánto tiempo tomará el trabajo y cuánto costará. Este servicio debe ser gratuito. Además, pregunte si las estimaciones que ofrece la tienda están garantizadas.
  • "¿Cuáles son sus políticas de pago?" Es importante saber de antemano cuáles son sus opciones de pago. La mayoría de las tiendas esperan el pago completo cuando recoja su vehículo, pero algunas le permitirán pagar en cuotas. También necesita saber qué tipos de pagos acepta el mecánico: efectivo, cheque, tarjeta de crédito o tarjeta de débito.
  • "¿Garantiza su trabajo?" Algunos mecánicos ofrecen una garantía sobre su trabajo, lo que significa que si el problema vuelve dentro de un cierto período de tiempo, por ejemplo, un año, lo reparará nuevamente sin cargo.
  • "¿Ofrecen autos más baratos?" Algunos talleres ofrecen "autos de alquiler" para que los clientes los usen si sus autos tienen que permanecer en la tienda por más de un día. Otros no ofrecen préstamos, pero brindan un servicio de transporte para ayudar a las personas a ir y volver de la tienda después de dejar sus automóviles.

6. Comience con un trabajo pequeño

Una vez que piensas que has encontrado la mecánica correcta, es hora de probarlos. Sin embargo, es probable que no quiera saltar al fondo con una reparación importante como la reconstrucción de un motor. Es mejor comenzar con un trabajo pequeño y simple, como un cambio de aceite o una inspección de rutina, antes de decidir si pone su automóvil en las manos de esta persona. Piense que es mejor elegir un médico: prefiere conocer a un nuevo médico durante un chequeo básico que una cirugía mayor.

Después de este primer trabajo, hágase algunas preguntas:

  • Fue el trabajo hecho correctamente?
  • ¿Se hizo en un tiempo razonable?
  • ¿El precio parece justo?
  • ¿Intentó la tienda venderle un montón de otros servicios que usted no necesitaba?
  • ¿Parecían confiables?

Si las respuestas a todas estas preguntas son positivas, felicidades: ha encontrado su nueva mecánica. Ahora puede confiar su automóvil a esta persona para todo tipo de reparaciones, grandes y pequeñas, y tener la confianza de que el trabajo se hará bien.

Palabra final

Cuando busca un mecánico, ayuda a comprender un poco sobre cómo funciona su automóvil. Si no sabe absolutamente nada sobre lo que hay debajo del capó, no tiene forma de saber si un mecánico es honesto cuando le dicen que una pieza debe ser reemplazada. Podrían estar apuntando a algo que no tiene nada que ver con tu problema y no podrías saberlo.

Por lo menos, lea el manual del propietario. No entrará en detalles sobre los sistemas de su automóvil, pero le informará los conceptos básicos sobre qué tipo de servicio necesita su automóvil y cómo diagnosticar un problema. Para obtener más información, puede visitar sitios como Popular Mechanics o la serie Gearhead 101 en The Art of Manliness. Estos sitios ofrecen una visión general básica de cómo funcionan las diversas partes de un automóvil.

También puede hacer una simple búsqueda en línea sobre "cómo funciona un automóvil" o consultar un libro de la biblioteca sobre automóviles escritos para niños o adolescentes. Estos recursos son fáciles de entender, incluso para un principiante completo. Al obtener los datos básicos sobre su automóvil, podrá verificar a su mecánico y asegurarse de que sean directos con usted.

¿Quién es el mejor mecánico que has tenido? ¿Cómo encontraste a esa persona?


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