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Cómo funcionan los programas de fidelidad de viaje - Cómo ganar, valorar y canjear millas de recompensa


Incluso si no viaja con frecuencia, es probable que haya tenido la tentación de inscribirse en un programa de fidelidad de viaje o una tarjeta de crédito de recompensas de viaje. Es mucho más fácil ahorrar para sus próximas vacaciones cuando cada boleto de avión que compra o compra con tarjeta de crédito gana millas o puntos que pueden canjearse por viajes gratuitos o con descuento. Los programas de recompensas de viajes basados ​​en millas ayudan a millones de viajeros de aerolíneas que cuidan su presupuesto, que colectivamente canjean miles de millones de millas cada año.

Sin embargo, para los no iniciados, los programas de recompensas de viaje pueden ser terriblemente complejos. En 2013, CNN informó sobre un estudio de Collinson Latitude que encontró que el 40% de los participantes del programa de viajero frecuente británico nunca canjearon sus puntos. El estudio no identificó todos los factores que contribuyen a esta subutilización, pero la Encuesta de Disponibilidad de Asientos Switchfly Recompensa 2015 de Ideaworks insinuó una posible causa: muchas aerolíneas mantienen gran parte de su capacidad total de asientos fuera del alcance de los participantes del programa de lealtad, imponiendo restricciones como fechas restringidas y asientos premium para frustrar el proceso de canje.

Algunas líneas aéreas y programas de lealtad son mucho mejores en este punto que otros. Por ejemplo, mientras que la encuesta de Switchfly encontró que airberlin y Southwest Airlines pusieron el 100% de sus asientos a disposición de los participantes del programa de lealtad, LAN y Avianca "ocultaron" más del 50% de sus asientos.

La disponibilidad de asientos es solo una métrica a observar cuando se evalúan los programas de recompensas basados ​​en millas. También son importantes el valor en dólares de las millas al momento de la redención, los impuestos y las tarifas no cubiertos por millas, y la vida útil de las millas (fechas de vencimiento), entre otros factores. Antes de unirse a cualquier programa de recompensas basado en millas, lea atentamente sus términos y condiciones, y compare sus ventajas e inconvenientes con programas comparables.

A continuación, se incluye una descripción general de alto nivel de los conceptos básicos de los programas de fidelización de viajes basados ​​en millas, incluidas las grandes diferencias entre los dos tipos principales. Use esto como una guía para futuras investigaciones sobre el complicado pero gratificante reino de las recompensas de viaje.

Programas de recompensas de marca (tradicional)

El principal tipo de programa original de recompensas basado en millas se conoce como recompensas de marca o "tradicionales". Estos programas generalmente están vinculados a aerolíneas o alianzas aéreas específicas. En muchos casos, las millas se pueden canjear por vuelos con la aerolínea emisora ​​y numerosas aerolíneas asociadas, a menudo de forma global.

Los programas tradicionales rara vez (o nunca) son gestionados por emisores de tarjetas de crédito o bancos. En cambio, son administrados por la propia aerolínea o por una subsidiaria especial creada para tal fin. Sin embargo, los programas de fidelidad tradicionales se asocian frecuentemente con tarjetas de crédito que acumulan millas en algunas o todas las compras, como Gold Delta SkyMiles® Credit Card de American Express, que usa la marca de American Express y puede pasarse a cualquier comerciante que acepte American Express.

Vale la pena señalar por adelantado que los programas tradicionales de recompensas basadas en millas pueden ser tremendamente complicados: sus guías de términos y condiciones a menudo ejecutan docenas de páginas y están sujetas a frecuentes actualizaciones. Esto es un inconveniente para los usuarios ocasionales o poco frecuentes, pero puede ser una bendición disfrazada para los viajeros frecuentes y dedicados que deseen tomarse el tiempo para aprender cómo obtener el mayor valor de sus millas.

Programas populares de recompensas de marca

Hay docenas de programas de lealtad de aerolíneas de marca. Los programas familiares para los viajeros nacionales e internacionales con sede en los EE. UU. Incluyen los siguientes:

  • Plan de Kilometraje de Alaska Airlines
  • AAdvantage de American Airlines
  • Delta SkyMiles (Delta Airlines)
  • United MileagePlus (United Airlines)
  • Frontier EarlyReturns (Frontier Airlines)
  • HawaiianMiles (Hawaiian Airlines)
  • Club ejecutivo de British Airways
  • Lufthansa Miles & More (Lufthansa Airlines)
  • Puntos Qantas (Qantas Airways)
  • Air Canada Aeroplan
  • Asia Miles (Cathay Pacific)
  • Korean Sky SKYPASS

Cómo funcionan los programas de recompensas de marca

Casi siempre es gratis unirse y mantener la membresía con un programa de recompensas basado en millas. Para inscribirse, generalmente solo necesita completar una solicitud rápida en línea que solicite información personal básica, como su nombre completo y dirección.

Vale la pena señalar que muchas tarjetas de crédito de recompensas de viaje, como United MileagePlus Explorer Card de Chase, registran automáticamente nuevos titulares de tarjetas para los programas de recompensas asociados. En otras palabras, no es necesario que se registre por separado para el programa de recompensas. Si tiene un crédito entre bueno y excelente y, por lo tanto, califica para tarjetas de recompensas de viaje, definitivamente considere solicitar uno si viaja con frecuencia (o planifique hacerlo en un futuro cercano).

Cuando compra pasajes aéreos con tarjetas de recompensas de viaje, puede ganar millas más rápido de lo que lo haría con compras de pasajes en efectivo con o sin tarjeta. Las tarjetas de recompensas de viaje también ganan millas aéreas en compras que no son de tarifas aéreas, y en ocasiones aceleran su progreso hacia niveles de membresía y estatus más altos.

Niveles de membresía y estado
La mayoría de los programas usan niveles de estado para identificar viajeros prolíficos y leales a la marca. Cuando se registra para un programa sin solicitar una tarjeta de crédito asociada, casi siempre comienza en el nivel de estado más bajo. Si viaja a menudo o lo suficiente, o gasta lo suficiente en pasajes aéreos, logrará niveles de estado progresivamente más altos.

Los cuatro niveles de estado del programa Delta SkyMiles 'Medallion ofrecen una buena ilustración de este concepto. Tenga en cuenta que puede inscribirse en SkyMiles de forma gratuita, sin abrir una tarjeta de crédito, pero debe cumplir los umbrales respectivos especificados a continuación para calificar para cada nivel de estado.

  • Plata : $ 3, 000 en dólares de pasajes aéreos calificados (MQD) y 25, 000 millas de calificación (MQM) o 30 segmentos calificadores (un vuelo de ida con una escala contiene dos segmentos, conocidos como MQS) en un año calendario
  • Oro : $ 6, 000 MQD y 50, 000 MQM o 60 MQS
  • Platino : $ 9, 000 MQD y 75, 000 MQM o 100 MQS
  • Diamante : $ 15, 000 MQD y 125, 000 MQM o 140 MQS

Cada nivel confiere beneficios progresivamente más generosos, algunos lujosos, otros más prácticos. Por ejemplo, los miembros de Delta Gold Medallion (y superiores) obtienen acceso prioritario a la línea de seguridad y actualizaciones ilimitadas gratuitas de primera clase en los viajes de premio, mientras que los miembros de Delta Diamond Medallion obtienen automáticamente una membresía individual de Delta SkyClub.

Se vuelve elegible para los beneficios por niveles tan pronto como se borre el umbral de calificación y siga siendo elegible durante el siguiente año calendario. Sin embargo, las reglas (y las propias estructuras del programa) pueden variar entre las aerolíneas, especialmente fuera de los Estados Unidos. Si está interesado en el programa de estado de una aerolínea en particular, tómese el tiempo para leer la letra pequeña o consultar con la aerolínea directamente para evitar sorpresas.

Como una forma de eludir los requerimientos de gastos de pasajes de avión a veces onerosos, algunas tarjetas de crédito de recompensas de viaje de alta calidad, que generalmente cobran tarifas anuales, califican automáticamente a sus titulares para un nivel de estatus superior o proporcionan una ventaja para calificar para niveles más altos, por ejemplo, otorgando un cierto número de millas calificadas por año sin requerir compras de viajes.

Ganar millas: tarjetas de crédito y asociaciones
Una de las mejores maneras de ganar millas aéreas es usar una tarjeta de crédito con marca de programa, como Gold Delta SkyMiles de American Express. Estas tarjetas generalmente ganan millas a través de compras aéreas a un ritmo acelerado, así como también a través de compras que no incluyen tarifas aéreas a una tasa de al menos 1 milla por cada $ 1 gastado.

La mayoría de los programas de recompensas de las principales aerolíneas tienen al menos una tarjeta de crédito de consumo asociada, y muchos también tienen tarjetas de crédito comerciales. Estas tarjetas generalmente ganan millas de lealtad en cada compra, ya sea a una tarifa plana (por ejemplo, una o 2 millas por $ 1 gastado) oa tasas variables basadas en categorías (por ejemplo, 2 millas por $ 1 gastado en pasajes aéreos y restaurantes, y 1 milla por $ 1 gastado en otro lugar).

Las ganancias de la tarifa de pasaje de la tarjeta de crédito normalmente se acumulan sobre las ganancias regulares de la tarifa aérea, siempre que reserve con la propia aerolínea y no con un sitio de reserva de terceros. Muchas tarjetas de crédito de lealtad también ofrecen importantes bonos de milla al registrarse. Estos bonos de inscripción pueden agregar cientos de dólares en valor de canje a su cuenta.

La mayoría de los programas de recompensas de aerolíneas también tienen una red de socios comerciales. Las categorías de comerciantes populares incluyen restaurantes y otras formas de viajes, como hoteles, compañías de alquiler de automóviles y líneas ferroviarias. Las tasas de ganancia varían según el tipo y programa del comerciante, pero generalmente son más bajas que las tasas de ingresos iniciales para las compras directas de boletos aéreos.

Ganar Millas - Compras de Billete Aéreo
Como miembro del programa de lealtad, también gana millas cada vez que compra pasajes aéreos con la aerolínea. No es necesario que utilice una tarjeta de crédito de marca para ganar millas mediante compras aéreas, siempre y cuando proporcione su número de membresía u otra información de identificación cuando complete la compra.

Cuando compra una tarifa aérea, la cantidad de millas que gana se basa en la distancia total del vuelo o en el precio pagado por la misma. Las tres aerolíneas más grandes de los EE. UU. (Delta, Estados Unidos y Estados Unidos) calculan todas las millas ganadas en función del precio del boleto y el nivel de estado del miembro. Por ejemplo, los miembros regulares de Delta SkyMiles ganan cinco SkyMiles por cada $ 1 que gasten en pasaje aéreo, mientras que los miembros de Diamond ganan 11 SkyMiles por cada $ 1 gastado en pasaje aéreo.

Las aerolíneas que pertenecen a alianzas globales normalmente también otorgan millas en pasajes aéreos asociados, aunque a menudo solo a una fracción de la tarifa normal de ingresos, dependiendo de la clase de tarifa. Por ejemplo, los miembros de SkyMiles que vuelan Air France obtienen millas al 25% de la tasa normal en la clase económica más baja, pero el 100% de la tarifa normal en los negocios y en primera clase. Los miembros de SkyMiles que vuelan Korean Air ganan al 50% de la tasa normal en la economía y al 100% de la tasa normal en los negocios y primeras clases.

Consejo profesional : las proporciones anteriores son solo para fines ilustrativos. Están sujetos a cambios, lamentablemente, todos los términos del programa de fidelidad para viajes, por lo que debe consultar con su proveedor antes de hacer suposiciones.

En muchos casos, no es necesario reservar directamente con la aerolínea para ganar millas. Si realiza una reserva a través de una plataforma de terceros, como Expedia o Priceline, se le pedirá que ingrese el número de membresía de su programa de lealtad en la facturación, y los puntos se acumularán en su cuenta de lealtad a la tarifa normal.

Muchas aerolíneas también le permiten comprar millas de lealtad sin la correspondiente compra de tarifa aérea. Por ejemplo, Delta ofrece SkyMiles para comprar a una tarifa plana de $ 0.035 por milla. Tenga en cuenta que el "valor nominal" de las millas compradas suele ser diferente (y más bajo) de su valor de canje.

Valorar millas
A diferencia de las millas de tasa fija, las millas tradicionales no tienen un valor de redención constante. Por esta razón, a veces se les conoce como "moneda arbitraria". Básicamente, valen lo que la aerolínea dice que valen, según una serie de factores que incluyen la clase de tarifa, la distancia de ruta, la demanda de ruta y el tiempo de viaje. año.

La mayoría de los programas de lealtad de aerolíneas tradicionales dividen sus áreas de servicio en regiones geográficas, como países o continentes. Las rutas que se encuentran totalmente dentro de una región en particular, como los vuelos nacionales de EE. UU., Generalmente requieren menos millas (en términos absolutos) que las rutas más largas o internacionales.

Por ejemplo, los segmentos de economía (unidireccionales) que se originan y terminan en los Estados Unidos continentales no requieren más de 25, 000 Delta SkyMiles, y algunas veces tan solo 12, 500. Por el contrario, los segmentos de economía (unidireccionales) que se originan en los EE. UU. Continentales y terminan en Europa requieren un mínimo de 30, 000 millas SkyMiles, y en ocasiones hasta 65, 000. Otras grandes líneas aéreas con sede en los Estados Unidos, como United y American, tienen rangos de requisitos de milla similares. (Estas cifras cambian cada dos años, por lo general en la dirección incorrecta; de nuevo, es mejor ponerse en contacto con Delta antes de hacer planes).

Sin embargo, y esto es extremadamente importante de recordar, las millas generalmente tienen el valor más alto cuando se canjean por clases de tarifas más altas en vuelos internacionales largos. La diferencia puede ser enorme. Mientras que un vuelo doméstico de corta distancia podría tener un valor de redención por milla a cada lado de $ 0.01, un vuelo internacional largo podría tener un valor de redención por milla de $ 0.04 o más.

He aquí un ejemplo: en un día de la semana a mediados de mayo, un vuelo económico de ida desde Chicago a Los Ángeles cuesta tan poco como $ 179 (cinco vuelos distintos ese día, programados para diferentes horarios, cuestan esa cantidad) y requiere 12, 500 millas Mileage Plus . Eso valora cada milla a $ 0.0143 - una tasa sólida. Una economía en un solo sentido desde Chicago a París, programada para el mismo día, cuesta $ 855 en Turkish Airlines (un socio de Star Alliance) y requiere 30, 000 millas Mileage Plus, valorando cada milla a $ 0.0285, una tarifa mucho mejor.

La mayoría de las compañías aéreas también dividen su servicio en clases de tarifas, la mayoría economía, negocios y primera clase. Las clases tarifarias pueden subdividirse aún más; por ejemplo, United Airlines tiene distinciones de "ahorro" y "estándar" para cada clase. Como su nombre lo indica, los boletos "ahorradores" requieren menos millas que los boletos "estándar".

Las mejoras de clase (de economía a empresa, de empresa a primera, y demás) también se les asignan requisitos de milla según la región y la clase de tarifa. Los valores de redención para las actualizaciones también varían en función de la distancia del vuelo y el costo real en dólares del vuelo, así como de otros factores, como la clase de tarifa original. Además de los reembolsos de millas, las actualizaciones a veces requieren copagos, pagos en efectivo que van desde menos de $ 100 a varios cientos de dólares, dependiendo de la distancia de vuelo.

Cuando se tienen en cuenta factores como la clase de tarifa, las diferencias pueden ser realmente dramáticas. Por ejemplo, un asiento de primera clase en la misma ruta entre Chicago y Los Ángeles a mitad de mayo descrita anteriormente cuesta entre $ 378 y $ 1, 888, dependiendo de cuál de los cinco tiempos de vuelo elija. Esa es una diferencia de entre $ 199 y $ 1, 709, en comparación con el precio del asiento económico de $ 179. Una actualización de economía a primera clase siempre requiere 20, 000 millas en esa ruta, más un copago de $ 75, que valora las millas de mejora en cualquier lugar desde $ 0.0062 a $ 0.0817.

Consejo profesional : este es un ejemplo aleatorio de una búsqueda de tarifas que realicé personalmente. No espere obtener estas tarifas exactas en vuelos de Chicago a LA o de Chicago a París. Tus tarifas podrían ser mejores o peores.

La mayoría de las aerolíneas publican cartas de premios que enumeran las millas requeridas para cada categoría de ruta y clase de tarifa. La tabla de premios MileagePlus de United Airlines es un ejemplo representativo. Antes de reservar, verifique la tabla. Si su aerolínea no publica una tabla de premios, visite el portal de reservas en línea de la aerolínea y busque las fechas y horas de viaje deseadas para tener una idea de la cantidad de millas que requiere cada tipo de ruta y clase de tarifa.

Canjeando Millas
En la mayoría de los casos, debe canjear directamente con el emisor de las millas, generalmente en una plataforma de reserva en línea (por ejemplo, Delta.com) o por teléfono con un agente. Si no tiene suficientes millas para cubrir la tarifa completa, se le puede permitir usar una combinación de millas y efectivo, siempre que haya alcanzado un umbral de millas mínimas.

Los impuestos, los recargos (como combustible) y las tarifas (como la tarifa de seguridad del 11 de septiembre de EE. UU.) También deben pagarse en efectivo, por lo que incluso un boleto con fondos completos requiere una tarjeta de crédito para completar la compra. Estos costos varían ampliamente según la aerolínea y la región: los transportistas económicos de los EE. UU., Como Frontier, tienden a tener las tarifas más razonables, mientras que las aerolíneas internacionales de alta gama, como British Airways, tienden a ser mucho más costosas. Tenga en cuenta estas tarifas cuando decida cómo canjear sus millas, y recuerde incluirlas en su cálculo del valor final de canje.

Dependiendo de su programa, también puede encontrar algunas restricciones y limitaciones sobre cómo y cuándo puede canjear millas. Estos incluyen los siguientes:

  • Fechas de Blackout : Las fechas no están disponibles para viajes de recompensa, generalmente porque la demanda es alta
  • Recargos por reserva tardía : Los vuelos de último minuto pueden requerir más millas para la misma región y clase de tarifa
  • Restricciones de clase : Ciertas clases, como business o coach plus, pueden no estar disponibles en todos los vuelos
  • La falta de opciones de socios : Las aerolíneas que no pertenecen a una de las tres alianzas mundiales (Star Alliance, oneworld y SkyTeam) pueden tener menos rutas disponibles para viajes de premio.
  • Vencimiento : Algunos programas de lealtad requieren que canjees millas dentro de un marco de tiempo específico, por lo general más de 12 meses, o los pierdas.

Verifique los términos y condiciones de su programa para una descripción general de sus limitaciones y restricciones. Delta SkyMiles generalmente se considera más generosa en cuanto a opciones de canje (porque pertenece a una alianza de aerolíneas importante) y restricciones de clase (tiene relativamente pocas), mientras que Frontier Airlines es considerada como rezagada en muchos departamentos, particularmente su falta de socios opciones y el hecho de que las millas caducan después de menos de un año de inactividad.

Transferencia con otros programas y opciones de redención adicionales
Muchos programas de lealtad de aerolíneas le permiten transferir (convertir) millas desde y hacia otros programas de lealtad de viaje, no solo los de las aerolíneas, sino también los hoteles y las compañías de alquiler de automóviles. Las empresas de hoteles y automóviles de alquiler a menudo se refieren a sus monedas de recompensas como "puntos", ya que no están directamente vinculados a la distancia.

Una advertencia: las tasas de conversión varían ampliamente, por lo que es importante comprender el valor aproximado de los dos sistemas en los que está convirtiendo. Dependiendo del valor de las millas y puntos involucrados, a menudo tiene sentido cambiar sus millas por una cantidad menor de puntos relativamente valiosos, en lugar de un número mayor de puntos de menor valor.

Por ejemplo, United Airlines les permite a los miembros de MileagePlus Premier (un nivel superior de estado de élite) convertir sus millas MileagePlus en puntos de Marriott Rewards en una proporción de 1 a 1. Es un trato mucho mejor que la opción inversa, que convierte los puntos Marriott Rewards en millas MileagePlus en proporciones que varían de 4 a 1 (8, 000 puntos Marriott a 2, 000 puntos MileagePlus) a solo más de 2 a 1 (112, 000 puntos Marriott Rewards a 50, 000 puntos MileagePlus).

Ventajas de Branded Mile

  1. La membresía del programa suele ser gratuita . Por lo general, no cuesta nada inscribirse y mantener la membresía del programa de lealtad. Eso es bueno para los viajeros poco frecuentes, aunque muchos programas cierran las cuentas inactivas después de largos períodos de inactividad (por lo general, 12 meses o más).
  2. Los niveles de estado de membresía otorgan beneficios adicionales . Las aerolíneas incentivan a los viajeros frecuentes a permanecer fieles con los niveles de estatus de membresía. Cada nivel confiere beneficios progresivamente más atractivos, desde beneficios como embarque prioritario y tarifas de equipaje exento en el extremo inferior, hasta lujosos beneficios como la membresía gratuita en el salón del aeropuerto en el extremo superior.
  3. Los viajeros frecuentes a menudo ganan a precios excepcionales . Los programas de recompensas de aerolíneas más populares de los Estados Unidos favorecen a los viajeros frecuentes y leales. Delta, United y American recompensan a los miembros de su nivel más alto con más de 10 puntos por cada dólar gastado en pasajes aéreos, más del doble de la tasa de ingresos para los miembros regulares. Por ejemplo, los miembros del nivel más alto de United (Premier 1K) ganan 11 millas MileagePlus por cada $ 1 gastado en pasajes aéreos, y por lo tanto necesitan comprar solo $ 300 ($ 1, 200 en total) para obtener tarifas de autocar nacionales gratuitas (12, 500 millas).
  4. Por lo general, puede comprar millas adicionales . Los programas tradicionales de lealtad a menudo les permiten a los miembros comprar millas adicionales, aunque no siempre a excelentes precios. Sin embargo, esto agrega flexibilidad, especialmente para los viajeros que no califican para las actualizaciones de clase gratuitas, pero desean actualizar, sin embargo, sin pagar de su bolsillo en la compra.
  5. Las millas pueden valer más en vuelos más largos y clases de tarifa más alta . Las millas de recompensas de aerolíneas casi siempre valen más, en una base por milla, cuando se canjean por vuelos más largos o clases de tarifas más altas. Si tiene suficiente paciencia, es lo suficientemente flexible y viaja con la frecuencia suficiente para ahorrar el número requerido de millas para volar en avión o en primera clase a destinos internacionales, es probable que se dé cuenta de un valor que simplemente no es posible en vuelos nacionales y traiga consigo experiencias que nunca pagarías de tu bolsillo al alcance de la mano. Por ejemplo, no muchas personas pueden permitirse gastar $ 10, 785 en una línea American Airlines de ida desde Nueva York a Dubai. El mismo vuelo requiere 155, 000 millas AAdvantage, valorando cada milla justo por debajo de $ 0.07 cuando se canjea. Por el contrario, una línea American Airlines de primera clase desde Nueva York a San Francisco, una de las rutas continentales más largas disponibles en los Estados Unidos, cuesta $ 1, 118 el mismo día. Sin embargo, ese vuelo requiere 55, 000 millas AAdvantage para un asiento de primera clase gratis, valorando cada milla a solo $ 0.02. Eso es aún mejor que las tasas de canje en la mayoría de los vuelos de economía doméstica de American Airlines, pero no está cerca de lo que es posible en vuelos de primera clase más largos. En general, el potencial para lograr valores de canje increíbles es un punto de venta clave de los programas de kilometraje de marca y de valor variable sobre los programas de tarifa fija.

Desventajas de la Milla Branded

  1. Valores variables de la milla Complicación de planificación y presupuesto . Como los valores de millas tradicionales varían según la fecha, la ruta, la demanda, el tipo de canje y otros factores, es muy difícil asignar millas con un valor de canje preciso en un momento dado. En consecuencia, se necesita un poco de cálculo para determinar la mejor forma de canjear sus millas en un vuelo o viaje determinado. Para cada posible canje, debe preguntarse si debe canjear por pasajes aéreos económicos, ascenso de clase o membresía en el salón del aeropuerto, o transferir a otro programa de recompensas, o simplemente esperar a canjearlo en una fecha posterior.
  2. Las fechas de bloqueo pueden afectar los planes de viaje . Muchas líneas aéreas (aunque no todas las líneas aéreas) oscurecen gran parte de la capacidad total de sus asientos. Las fechas restringidas son especialmente comunes en los horarios pico de viaje, como en las festividades principales. Si necesita viajar un día determinado, como el día antes del Día de Acción de Gracias, su aerolínea preferida puede evitar que use sus millas para comprar su boleto.
  3. Algunos programas tienen restricciones geográficas . La mayoría de las aerolíneas tienen, como máximo, un puñado de centros principales a través de los cuales enrutan muchos de sus vuelos. Por ejemplo, el principal centro de United es Chicago, mientras que Delta tiene tres centros clave en los Estados Unidos: Atlanta, Minneapolis-St. Paul y Detroit. Esta disposición es inconveniente para los viajeros que no viven cerca de los centros: ¿de qué sirven sus millas si no pueden canjearlas por viajes de premio desde y hacia su base? Las restricciones geográficas son particularmente onerosas para los programas de lealtad que no pertenecen a ninguna de las tres principales alianzas. La mayoría de las aerolíneas de bajo costo de EE. UU., Incluidas Frontier (con sede en Denver) y Spirit (con sede en el sur de la Florida y Detroit), carecen de lazos de alianza.
  4. La mayoría de las tarjetas de crédito afiliadas tienen tarifas anuales . Las tarjetas de crédito de recompensas aéreas aumentan los esfuerzos para ganar millas, por un precio. La mayoría de las tarjetas de recompensas de marca tienen tarifas anuales de entre $ 75 y más de $ 400. Las tarjetas de mayor precio suelen conferir beneficios de alta gama (como membresías en salones de aeropuertos) que atraen a viajeros frecuentes, mientras que las tarjetas de gama baja evitan los beneficios de alto costo y, por lo tanto, son más apropiadas y asequibles para viajeros ocasionales. Raramente es prudente pagar por una tarjeta de recompensas a menos que gaste lo suficiente para compensar su costo a través de un viaje de premio.
  5. Los impuestos, los recargos y las tarifas pueden aumentar el costo del viaje de premio . Es engañoso decir que las millas de lealtad tradicionales se pueden canjear por pasajes aéreos "gratuitos". Cada boleto que compre viene con impuestos adicionales, recargos y tarifas, todos los cuales deben pagarse en efectivo. Estas tarifas varían ampliamente según la distancia de vuelo y el operador, desde tan solo $ 10 o $ 20 por viaje nacional hasta cientos de dólares para vuelos internacionales con aerolíneas como British Airways o Qantas.

¿Quién es el usuario ideal?

Aunque cada programa es diferente, las recompensas tradicionales basadas en millas son generalmente mejores para las personas que cumplen con uno o más de los siguientes criterios:

  • Viaja con frecuencia (y gana niveles de estatus más altos como resultado)
  • Las fechas de viaje son a menudo flexibles
  • Los destinos son a veces (o a menudo) flexibles
  • La mayoría está preocupada con los ahorros y beneficios de boletos aéreos
  • Disfruta viajando con aerolíneas particulares
  • Conveniente para los centros de las líneas aéreas particulares
  • A menudo viajan internacionalmente
  • Disfruta viajando con estilo (primero o en clase ejecutiva) o recibiendo beneficios de valor agregado

Programas de recompensas de millas a tasa fija

El otro tipo de programa principal de recompensas basado en millas asigna un valor fijo a millas, independientemente de cómo, cuándo y dónde se canjean. Con un puñado de excepciones notables, los programas de millas de tasa fija tienden a asociarse con emisores de tarjetas de crédito o bancos, no con marcas de aerolíneas o alianzas específicas.

Los programas de tarifa fija también tienden a ser más sencillos que los programas tradicionales y, por lo general, es posible canjear millas de tasa fija para una gama más amplia de tipos de viajes que millas de marca / tradicionales. Sin embargo, todavía hay muchas limitaciones e inconvenientes a tener en cuenta, particularmente con el puñado de programas de tasa fija vinculados a aerolíneas específicas.

Programas populares de recompensas de millas a tasa fija

La mayoría de los programas de recompensas de millas a tasa fija son administrados por emisores de tarjetas de crédito o bancos. Los programas populares en EE. UU. Incluyen lo siguiente:

  • Millas Capital One No Hassle (tarjeta de crédito Capital One Venture Rewards y tarjeta de crédito Capital One VentureOne Rewards, entre otras)
  • Chase Ultimate Rewards (Chase Sapphire Preferred Card y otras tarjetas de crédito)
  • Descubre Miles (descubrelo Miles y otras tarjetas de crédito)
  • Recompensas de viaje de Bank of America (tarjeta de crédito BankAmericard Travel Rewards)
  • Expedia + Rewards (tarjetas de crédito Expedia + y Expedia + Voyager)
  • Millas de llegada de Barclays (Barclays Arrival Premier® World Elite Mastercard® - consulte los términos y condiciones para obtener más detalles)

Algunas líneas aéreas con base en los EE. UU. También tienen programas de millas de tasa fija. Estos programas generalmente son administrados por las aerolíneas, pero pueden tener tarjetas de crédito asociadas operadas por emisores de tarjetas, como Chase Southwest Airlines Rapid Rewards Premier Credit Card. Estos programas incluyen:

  • Recompensas rápidas de Southwest Airlines
  • Virgin America Elevate
  • JetBlue TrueBlue

Cómo funcionan los programas Mile a tasa fija

Ganar millas - Tarjetas de crédito y compras
Muchos programas de lealtad a tasa fija se basan en tarjetas de crédito o bancos, y los que se basan en una marca en particular generalmente tienen al menos una tarjeta de crédito asociada, por ejemplo, la tarjeta de crédito Visa Southwest Airlines Rapid Rewards (que viene en tres versiones diferentes: Premier, Premier for Business y Plus, cada uno de los cuales tiene diferentes términos y tasas de ganancia puntual) para el programa de Rapid Rewards de Southwest.

Algunas tarjetas de fidelidad de tasa fija ganan millas a tasas fijas, independientemente del tipo de compra. Por ejemplo, la tarjeta de crédito Capital One Venture Rewards gana dos millas sin complicaciones por cada $ 1 gastado en todas las compras. Otras tarjetas tienen esquemas de ingresos escalonados que favorecen ciertas categorías de gastos; por ejemplo, la tarjeta de crédito Southwest Airlines Rapid Rewards Premier gana 2 puntos por $ 1 gastado en aerolíneas y ciertas compras de hotel y alquiler de automóviles, y 1 punto por cada $ 1 gastado en todo lo demás.

Ganar millas: compras directas de pasajes aéreos
Los programas de lealtad de tasa fija específicos de la marca (como Southwest Airlines Rapid Rewards y JetBlue TrueBlue) obtienen puntos por las compras directas de boletos aéreos. Estas ganancias generalmente se acumulan a tasas fijas, por ejemplo, TrueBlue gana al menos 3 millas por cada $ 1 gastado en pasajes aéreos, dependiendo de su nivel de lealtad y método de compra.

Es importante destacar que a menudo puede aumentar su poder adquisitivo con una tarjeta, por ejemplo, mientras que JetBlue TrueBlue recompensa al menos 3 millas por cada $ 1 gastado en pasajes aéreos, The JetBlue Card (una tarjeta de crédito Mastercard emitida por Barclaycard) gana 3 millas adicionales por $ 1 gastado en pasajes aéreos, aumentando las ganancias totales de pasaje aéreo a 6 puntos por $ 1 gastado.

Canjeando Millas
En comparación con los programas de recompensas tradicionales, generalmente es mucho más fácil, y mucho menos confuso, canjear millas de tasa fija. La mayor diferencia es que las millas siempre valen la misma cantidad al momento del canje, generalmente alrededor de $ 0.01, aunque algunos programas asignan valores más altos o más bajos.

Si hay excepciones a la regla de valor fijo, tienden a ser simples y claramente indicadas. Por ejemplo, cuando usa sus millas acumuladas de Chase Sapphire Preferred (que en realidad se conocen como Chase Ultimate Rewards) para realizar compras de viajes a través del portal Ultimate Rewards de Chase, obtiene un 20% de descuento, aumentando el valor de canje efectivo de sus puntos a $ 0, 0125.

Los métodos de canje de tasa fija tienden a ser más flexibles y amigables para el comprador también. En muchos casos, particularmente con programas basados ​​en tarjetas de crédito o bancos, simplemente puede canjear millas por créditos de extracto para compensar las compras que ya realizó. Los programas basados ​​en tarjetas de crédito o en bancos generalmente le permiten canjear por todas o la mayoría de las compras de viajes, no solo boletos de avión, sino estadías en hoteles, alquiler de automóviles, transporte local y más.

Cuando canjea por una compra de pasajes aéreos (u otro viaje) en línea o por teléfono, generalmente no tiene que lidiar con fechas bloqueadas o restricciones de asientos. En cambio, simplemente paga más por mejores asientos (si están disponibles) o fechas y horas de alta demanda, en relación con el costo de asientos menos deseables o tiempos más lentos. Y cuando canjea por compras, el requisito de millas es directamente proporcional al valor del artículo, por ejemplo, un boleto listado a $ 223.70 requeriría 22, 370 millas valoradas en $ 0.01 cada una.

Transferencia de Millas
Al igual que sus contrapartes tradicionales, algunos programas de tasa fija le permiten transferir sus millas a otros programas de aerolíneas, hoteles, alquiler de automóviles y lealtad general. Esto es útil si cree que puede obtener un mejor acuerdo de canje con otro programa.

Por ejemplo, al convertir los puntos de Chase Ultimate Rewards obtenidos en su tarjeta Sapphire Preferred en British Airways Avios (la divisa de lealtad de la aerolínea BA), puede aumentar su valor de canje potencial de $ 0.0125 por punto a más de $ 0.04 por milla, suponiendo un valor de redención en un negocio internacional o tarifa de primera clase. Al igual que con los programas de lealtad tradicionales, las tasas de conversión varían ampliamente y, a veces, son muy poco amistosas para los participantes, así que asegúrese de consultar con su programa de lealtad antes de realizar cambios.

Ventajas de millas a millas fijas

  1. A menudo se puede canjear por una amplia gama de tipos de viajes . Los programas de recompensas a tasa fija generalmente permiten a los participantes canjear por una mayor variedad de compras de viajes, no solo estadías en hoteles, alquiler de automóviles y otras formas de transporte terrestre, sino también gastos imprevistos como cargos por equipaje y comidas durante el vuelo. Este es un beneficio útil para los viajeros que no siempre vuelan a sus destinos, y por lo tanto no siempre tienen la oportunidad de canjear por pasajes aéreos de premio.
  2. Menos restricciones . Como las millas de tasa fija generalmente se pueden canjear por una amplia gama de compras de viajes sin restricciones de fechas o restricciones del operador, los participantes normalmente no tienen que preocuparse de volar desde un centro en particular, con una aerolínea en particular o en una fecha determinada. (Existen raras excepciones a esta regla; por ejemplo, las millas TrueBlue de JetBlue tienen un valor limitado fuera de los ecosistemas de JetBlue y Hawaiian Airlines).
  3. Los valores fijos de millas hacen que la presupuestación sea más fácil . Es mucho más fácil presupuestar un viaje cuando sabes exactamente lo que cubren tus millas. Si tiene 20, 000 millas de valor de canje a $ 0.01 cada una y elige canjearlas todas en su próximo viaje, sabrá que va a ahorrar $ 200. No hay incertidumbre en cuanto al cálculo del valor de canje real de las millas tradicionales y, como resultado, posiblemente se quede corto en el presupuesto de su viaje.

Desventajas de la Tarifa Fija

  1. Muchas tarjetas de crédito tienen tarifas anuales . Aunque muchas tarjetas de crédito de lealtad de tasa fija no tienen tarifas anuales, como Discover it Miles, muchas lo hacen. Por ejemplo, Chase Sapphire Preferred cobra una tarifa anual de $ 95.
  2. Los valores de rescate pueden ser más bajos . Los valores de redención de millas de tasa fija son a menudo, aunque no siempre, más bajos que el valor de canje de las millas tradicionales. La diferencia es más notable en vuelos más largos, en clases de tarifas más altas y con programas de recompensas de tasa fija sin buenas opciones de transferencia de puntos (y, por lo tanto, pocas oportunidades de aumentar los valores de milla al transferir a socios con valores de canje más altos). Un ejemplo particularmente atroz de la divergencia entre los programas tradicionales y de tasa fija, cortesía de One Mile at Time: el itinerario de ida y vuelta entre Nueva York y Hong Kong de Cathay Pacific cuesta más de $ 28, 000 en efectivo, 135, 000 American Airlines AAdvantage (un socio de Cathay Pacific) millas, o aproximadamente 2.8 millones de millas Capital One Sin complicaciones. En otras palabras, las millas AAdvantage valen más de 20 veces las millas de Capital One en esta situación específica.

¿Quién es el usuario ideal?

Cada programa de tasa fija es un poco diferente. En términos generales, sin embargo, las recompensas de tasa fija son ideales para las personas que cumplen con uno o más de los siguientes criterios:

  • Solo viaja ocasionalmente
  • Las fechas de viaje a menudo son inflexibles
  • Los destinos son usualmente inflexibles
  • Sin preferencia de aerolínea o alianza
  • Prefiere ahorros en una amplia gama de tipos de viajes (hoteles, alquiler de automóviles, transporte local, etc.)
  • Predecir la previsibilidad y la simplicidad sobre el valor máximo
  • Las comodidades de las criaturas y los beneficios complementarios no son prioridades

Por supuesto, no existe una regla contra el uso de recompensas tradicionales y de tasa fija según lo permitan las circunstancias. Si viaja con frecuencia y en muchas situaciones diferentes (viajes de negocios internacionales, viajes para ver a su familia, viajes de placer a destinos de vacaciones populares, etc.), considere unir al menos un programa tradicional y un programa de tarifa fija para capitalizar las diferentes capacidades y fortalezas de cada uno.

Palabra final

Esta es una descripción básica de los pormenores de las recompensas de viaje basadas en millas: una guía para ayudarlo a investigar los mejores programas de recompensas para sus necesidades personales o comerciales. Aunque ofrece algunas pistas aproximadas sobre cómo aprovechar al máximo sus millas, en realidad no afecta al intrincado y potencialmente rico en ahorros del mundo de los "hackers de viajes": los programas de recompensas basados ​​en millas de juegos / tradicionales para exprimir el la mayoría de los valores de cada milla. Si viajas constantemente, vale la pena dedicar un tiempo y energía considerables para convertirte en un experto en recompensas de viajes.

Recuerde, los vuelos gratuitos no solo le ahorran cientos o incluso miles de dólares a la vez: abren su mundo y lo exponen a experiencias hermosas que nunca podría tener en su hogar. Ahorrar dinero es mucho más dulce cuando recibes toda una vida de recuerdos sorprendentes a cambio.

¿Perteneces a un programa de recompensas de viaje? ¿Cuál es tu cosa favorita (o menos favorita) al respecto?


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