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Cómo usar una actitud positiva para cambiar los malos hábitos financieros


Si alguna vez ha hecho una promesa de cambiar sus hábitos de gasto, solo para romper esa promesa en repetidas ocasiones, no está solo. Después de todo, todavía tiene que pasar por su cafetería favorita todas las mañanas, donde una bebida deliciosa (y cara) está a solo minutos de sus labios. A lo largo del día, su bandeja de entrada puede traer noticias de ventas y ofertas especiales de sus minoristas favoritos. Y su próxima aventura de viaje para darle calidez a su piel y arena a sus pies desnudos está a solo unos clics de distancia. Es tentador gastar, ¿no?

Si le resulta difícil cambiar su actitud con respecto al gasto, es posible que le interese saber qué están descubriendo los científicos sobre los hábitos y por qué son difíciles de cambiar. Sin embargo, es posible transformar sus malos hábitos financieros en una actitud positiva de ahorrar más, vivir de forma frugal y construir riqueza a largo plazo.

Cómo la Dopamina Afecta las Decisiones de Gasto

Según una investigación del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, los seres humanos tienen una sustancia química cerebral llamada dopamina que se activa con placer. Cuando se activa, transmite señales de una célula a otra y crea vías para las adicciones a estímulos agradables, como alimentos, cigarrillos, alcohol, sexo y compras. Cuando hacemos algo que nos da felicidad, como comprar el último teléfono inteligente o ropa nueva y de moda, nuestro cerebro recibe un aumento de dopamina. Parte de ese químico se mueve al área del cerebro donde se crean y almacenan los recuerdos, lo que hace que el cerebro asocie positivamente el gasto de dinero con el placer.

Pero la dopamina no se detiene allí; también controla nuestras funciones de toma de decisiones y motivación. Por ejemplo, la próxima vez que pases por la cafetería del vecindario, tu cerebro libera dopamina que hace que quieras detenerte a tomar una taza de Joe. Así es como nuestros cerebros nos hacen continuar el comportamiento que resulta en una recompensa. Entonces, visita la cafetería y hace su compra, lo que refuerza la memoria y la asociación positiva. Este es un ejemplo de cómo comienzan nuestros hábitos de gasto, y por qué siguen presionándonos para gastar dinero en artículos que no necesitamos, pero que simplemente queremos porque nos hacen felices. Combatir el deseo de gastar en desagües de billeteras agradables significa que debes luchar contra los cables neurológicos.

Cambiando los malos hábitos

Si bien los hábitos son difíciles de romper, la buena noticia es que puede cambiarlos si comprende cómo volver a cablear lo que causa el aumento de la dopamina. Al hacerlo, puede resistir la gratificación instantánea del iPhone más nuevo o los pantalones vaqueros de $ 100, por ejemplo, y en su lugar desea la recompensa futura a más largo plazo encontrada en acumular ahorros para la jubilación.

Considere lo que los investigadores han aprendido sobre el ejercicio: los psicólogos del ejercicio nos dicen que se necesitan aproximadamente tres semanas para cambiar la actitud de un teleadicto a una actitud de "ejercicio amoroso". Cada vez que el adicto a la televisión elige hacer ejercicio en lugar de mirar televisión, la mentalidad que ha evolucionado es la de creer que mirar "Bailando con las estrellas" es más divertido que salir a caminar se vuelve más débil. Después de algunas semanas de ejercicio constante, la oleada de dopamina le dice al cerebro que el ejercicio se siente bien.

Lo mismo sucede con los hábitos de gasto. Cada vez que elige guardar su dinero para una recompensa futura, como un pago inicial en un hogar o enviar a un niño a la universidad, su cerebro aprende que el ahorro es bueno.

Para reemplazar sus malos hábitos con buenos hábitos de gasto, siga estos pasos específicos:

  1. Hacer una lista Para comenzar a transformar los malos hábitos de gasto, debemos reconocer lo que debe cambiarse, así que sea honesto consigo mismo. ¿Qué compras habitualmente que no es necesario? Revise su tarjeta de crédito y verifique los estados de cuenta, resaltando todo lo no esencial, y luego cree una lista específica de cosas que dejará de comprar.
  2. Evita situaciones que te hagan gastar tontamente . Considere las circunstancias alrededor de los artículos en su lista. Por ejemplo, si gastas demasiado los fines de semana con ciertos amigos, comienza a salir con diferentes personas que apoyan un estilo de vida más frugal. O bien, si tiene la tentación de parar en la cafetería todas las mañanas en el camino al trabajo, busque una ruta diferente. Si puede evitar situaciones que crean malos hábitos, puede obtener más fuerza de voluntad y comenzar a reemplazarlos con nuevos hábitos saludables.
  3. Ser responsable ante alguien más . Comparta su lista de malos hábitos de gasto con alguien en quien confíe que apoye sus esfuerzos por cambiar, luego pídale que lo haga responsable. Será mucho más difícil desviarse de sus esfuerzos si sabe que tiene que responderle a alguien más.
  4. Reemplace los malos hábitos con nuevos hábitos constructivos . Por ejemplo, soy un ávido lector, y uno de mis vicios es comprar libros. Sin embargo, ahora me he forzado a usar el hábito de usar mi biblioteca pública local, en lugar de comprar libros que leo una vez y luego regalar o reciclar.
  5. Instituir un sistema de recompensas Para alentar sus nuevos hábitos, recompénsese por alcanzar objetivos específicos. Por ejemplo, puede darse el gusto de cenar en un restaurante favorito una vez que se haya alcanzado un cierto objetivo de ahorro o una vez que se salde la deuda de su tarjeta de crédito.
  6. Use un Recordatorio Visual . Mantenga una pequeña imagen que represente su objetivo a largo plazo en su cartera o billetera para recordar ese objetivo cada vez que sienta la tentación de gastar tontamente. Para mantenerme enfocado en mi objetivo de viajar en el retiro, tengo una imagen de una escena de playa caribeña junto al monitor de mi computadora.

Palabra final

Si tropiezas de vez en cuando, sé paciente y mantén una actitud positiva, y nunca hagas hincapié en tus errores. Es difícil cambiar los malos hábitos de gasto, pero si eres honesto contigo mismo sobre el dolor que el gasto excesivo está creando en tu vida, la dificultad de aprender a cambiar parecerá menor en comparación. Cultivar nuevos hábitos saludables no es fácil, pero si sigues estos pasos y eres paciente contigo mismo, tu recompensa puede ser excelente.

¿Qué otros consejos puede sugerir para ayudar a romper los malos hábitos de gasto?


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