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Reglas y leyes intestadas: qué sucede cuando muere sin voluntad


Como dice el refrán, "No se puede llevar con usted". Y a menos que planee ser enterrado con todas sus posesiones mundanas, alguien va a heredar la propiedad que deja tras su muerte.

La herencia es un problema legal que todos enfrentan, pero pocos hacen algo al respecto. Si bien las leyes estatales sobre sucesiones intestas sirven para garantizar que las leyes de herencia uniformes se apliquen a todas las personas que no dan a conocer sus elecciones con anticipación, los adultos capaces pueden y deben elegir qué tipo de herencias desean dejar atrás con la planificación patrimonial adecuada.

Pensar en su propia mortalidad no es una experiencia agradable y puede hacer que alguien se sienta incómodo, razón por la cual muchas personas nunca toman medidas concretas para planificar las repercusiones de su fallecimiento. Comprender qué son las leyes intestadas y cómo funcionan es importante para todos y cada uno de nosotros.

Herencias

Las personas que poseen propiedades pueden elegir cómo quieren dejar esa propiedad como herencia después de su muerte. Ya sea que posean bienes inmuebles, inversiones, objetos de colección, muebles, dinero en efectivo o cualquier otra cosa, el propietario puede, con algunas restricciones, elegir cómo distribuir esa propiedad.

El derecho a tomar decisiones de herencia viene con advertencias. Como regla general, los propietarios no tienen ninguna obligación legal de dejar herencias a nadie, incluidos los miembros de la familia o incluso los niños. Si posee algo, puede elegir quién lo hereda después de su muerte.

La principal excepción a este principio general es que, si muere mientras está casado, su cónyuge sobreviviente casi siempre tiene derecho a recibir una herencia de usted después de su muerte. Esto significa que incluso si crea un plan de herencia que no le deja nada a su cónyuge, su cónyuge aún puede tomar una porción de su herencia como herencia. El tamaño de esta parte conyugal difiere de un estado a otro, y un cónyuge sobreviviente puede negarse a tomarlo, pero no es algo que pueda eliminar unilateralmente. En resumen, una vez que se casa, usted y su cónyuge ganan el derecho a heredarse el uno del otro.

Más allá de eso, la otra restricción clave en las elecciones de herencia se refiere a los métodos. A saber, la ley exige que los propietarios tengan que dar a conocer sus decisiones de herencia de manera específica y legalmente reconocida. Si bien hay una variedad de herramientas legales disponibles para las personas que desean elegir una herencia, como un testamento y un testamento, solo las elecciones realizadas a través de esas herramientas específicas y reconocidas pueden ser aplicadas por un tribunal.

Desafortunadamente, la mayoría no da a conocer sus elecciones de herencia a través de métodos legalmente reconocidos. De acuerdo con la American Bar Association, la mayoría de los estadounidenses no tienen un último testamento o un plan de sucesión. Si bien las personas que no tienen un testamento o un plan patrimonial pueden tener deseos específicos sobre lo que quieren que suceda después de su muerte, no hay forma de que un tribunal haga cumplir legalmente esos deseos.

Intestacy: Decisiones de herencia prefabricadas

¿Qué sucede cuando las personas mueren sin dejar un testamento o un plan de herencia? ¿Qué pasaría si tuvieran deseos específicos de herencia? ¿Qué pasa si hacen conocer sus deseos, pero no los anotan? ¿Qué pasa si anotaron sus deseos, pero no en un testamento? ¿Qué pasa si le cuentan sus deseos a otros, pero hay un desacuerdo sobre lo que se dijo?

Las respuestas a todas estas preguntas provienen de las leyes de sucesión intestada. Las leyes de intestado sirven como una especie de red de seguridad, atrapando todas las fincas dejadas por personas fallecidas que no se rigen por un documento de herencia hereditaria o de planificación patrimonial. La red de seguridad se aplica a todos por igual, y proporciona el mismo tipo de marco cuando se determinan los resultados de herencia para sucesiones intestadas. De lo contrario, cada vez que alguien muere sin dejar atrás una última voluntad y testamento, los tribunales deberían pasar por un proceso laborioso para determinar qué quería esa persona y cómo aplicar esos deseos en cada caso individual.

Cuando alguien muere sin dejar un testamento, se dice que esa persona murió intestada y que dejó una propiedad intestada. Las leyes de intestado controlan lo que ocurre con las sucesiones intestadas y, de hecho, brindan opciones de herencia preexistentes que se aplican a todos. A menos que alguien tome el paso de crear un plan de herencia de algún tipo, como dejar un testamento, las decisiones de herencia predeterminadas creadas por las leyes estatales de sucesión intestada se aplican a la propiedad, el patrimonio, que queda atrás.

Herencias intestadas

Al igual que con muchos aspectos de la ley, las leyes de sucesión intestadas difieren significativamente de un estado a otro. En general, estas leyes establecen una jerarquía de personas que pueden heredar propiedades de propiedades dejadas por personas que no tienen un testamento basado en la relación que los sobrevivientes tuvieron con el difunto (la persona que murió). En otras palabras, las leyes de sucesión intestada dicen que las personas más estrechamente relacionadas con el difunto heredan la propiedad de esa persona.

  • Cónyuges . Cuando alguien muere dejando atrás a su cónyuge y sin testamento y última voluntad, ese cónyuge hereda al menos una parte de la herencia. En los casos en que el difunto no dejó a ningún hijo y solo a un cónyuge sobreviviente, el cónyuge generalmente hereda todo el patrimonio, independientemente de cualquier otro pariente sobreviviente.
  • Niños Si el difunto dejó descendientes (hijos, nietos, etc.), esos descendientes suelen recibir al menos una parte del patrimonio. Por ejemplo, si un padre muere dejando a tres hijos adultos y ningún cónyuge, los hijos adultos reciben una porción igual de la herencia. Por otro lado, si hay dos hijos y un cónyuge sobreviviente, el cónyuge hereda una parte del patrimonio y los hijos supervivientes repartirán el resto.
  • Padres y hermanos . Cuando alguien muere sin dejar ni un cónyuge ni descendientes, el siguiente en la línea para heredar la propiedad son los padres del difunto. Si los padres no están vivos, los hermanos del difunto heredan. Por ejemplo, si un adulto joven muere dejando atrás a dos padres supervivientes y dos hermanos supervivientes, los padres reciben una parte igual de la herencia, mientras que los hermanos supervivientes no reciben nada. Por otro lado, si un adulto joven muere dejando atrás a dos hermanos y sin padres sobrevivientes, los dos hermanos reciben una porción igual de la herencia intestada.
  • Familiares más distantes . En situaciones en que alguien muere sin dejar familiares cercanos, cónyuges o descendientes, los parientes más lejanos heredan el patrimonio intestado en función de su cercanía con el difunto. Estos pueden incluir abuelos, primos, tías o tíos, o incluso relaciones más distantes.
  • Escheat . En situaciones en las que alguien muere y no deja familiares sobrevivientes conocidos o identificables, el estado en el que vive el difunto o en el que se encuentra la propiedad se convierte en el heredero legal del patrimonio. Esto se conoce como escheat, y aunque es raro, sirve como la red de seguridad final cuando las personas mueren sin un testamento.

Per Stirpes vs. Per Capita

Cuando la propiedad de la propiedad se divide entre los descendientes, las leyes estatales utilizan un método de distribución "por agitación" o "por persona". Por agitación y distribuciones per cápita se aplican cuando hay múltiples generaciones de descendientes, y cuando algunos de los descendientes han muerto antes del difunto. En las situaciones más comunes, las reglas de perita y por turno determinan si los nietos reciben la herencia de un abuelo fallecido cuando el padre del nieto ya ha fallecido.

Por ejemplo, digamos que un abuelo muere dejando atrás a tres niños. Cada uno de esos niños tiene dos hijos propios, por lo que el abuelo tiene seis nietos. ¿Qué pasa si uno de los hijos del abuelo muere antes que él? ¿Los hijos del niño que murió - los nietos del abuelo - reciben una herencia, o la propiedad intestada solo se distribuye entre los hijos sobrevivientes?

La respuesta a esta pregunta depende de si el abuelo vivió en estado agitado o per cápita. En un estado per cápita, el patrimonio solo se distribuye a los hijos sobrevivientes. Entonces, debido a que el abuelo dejó dos hijos sobrevivientes, cada uno de ellos recibe la mitad de los bienes del abuelo, y los nietos no reciben nada.

Por otro lado, si el abuelo vivió en estado de agitación, la propiedad intestada se distribuye por igual entre los miembros iguales de la primera generación de descendientes, sobrevivientes o no. Por lo tanto, los dos hijos sobrevivientes reciben un tercio del patrimonio intestado, y el tercio restante se destinaría al hijo fallecido que se distribuirá a los dos hijos de ese niño (los nietos del abuelo), lo que significa que esos dos nietos recibirán uno. sexta porción de la finca.

Adoptado y hijastros

A los efectos de la sucesión intestada, los niños adoptados son tratados de la misma manera que los niños biológicos. Por lo tanto, si una madre muere dejando a un hijo que dio a luz y un hijo que adoptó, ambos hijos se consideran descendientes iguales.

Sin embargo, los hijastros no son tratados de la misma manera que los descendientes cuando su padrastro o madrastra muere sin un testamento. Las leyes de intestado no otorgan a los hijastros ningún derecho de herencia. Entonces, por ejemplo, si un padre deja atrás a dos hijos y dos hijastros, sus hijos tienen derecho a recibir una porción del patrimonio, pero los dos hijastros no reciben nada.

Cohabitación

En situaciones donde alguien muere intestado y tiene una pareja romántica, la pareja romántica no tiene derecho a recibir una herencia. Las leyes de intestado no hacen distinción entre un socio romántico, pero no casado, y cualquier otra persona que no esté relacionada con el difunto, y las parejas que viven en relaciones románticas no tienen los mismos derechos de herencia bajo las leyes de sucesión intestada que tienen los cónyuges. Por lo tanto, cuando una pareja no casada muere intestada, la pareja sobreviviente no casada hereda ninguna porción de la herencia.

Unión de hecho

A veces, la cuestión de si una pareja romántica está casada bajo la ley común se convierte en un problema en los casos de herencia intestada. Los matrimonios de hecho son uno de los temas legales más ampliamente incomprendidos, y muchas personas que podrían pensar o sospechar que están casadas bajo la ley común probablemente no lo estén. Por ejemplo, muchas personas creen que convivir por un período de más de siete a nueve años hace que una pareja se case automáticamente por ley común. Este no es el caso.

Un matrimonio de hecho es uno que entra en vigencia aunque la pareja nunca pase por una ceremonia formal de matrimonio, o nunca reciba una licencia de matrimonio. Los matrimonios de hecho son matrimonios legalmente reconocidos y ejecutables, por lo que las parejas casadas de esta manera están legalmente casadas como cualquier otra pareja. Sin embargo, las parejas solo pueden casarse a través de la ley común si viven en uno de los pocos estados que lo permiten, y solo si cumplen con los estándares legales específicos.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, ocho estados (Colorado, Iowa, Kansas, Montana, Nueva Hampshire, Carolina del Sur, Texas y Utah) actualmente permiten algún tipo de matrimonio de hecho. Los requisitos legales para los matrimonios de hecho varían un poco, pero esencialmente requieren que cada parte sea lo suficientemente mayor como para casarse, tenga la intención de contraer matrimonio y presentarse ante el público como una pareja casada. Una vez que se han casado a través de la ley común, ambos cónyuges ganan los mismos derechos de herencia intestada que se aplican a todas las parejas casadas.

Deudas

La mayoría de las personas muere dejando atrás activos y deudas. Sin embargo, a diferencia de los activos, las deudas de propiedad individual generalmente no se transfieren como herencias de la misma forma que las propiedades de propiedad individual.

Por ejemplo, si tu abuelo muere y te deja una casa con una hipoteca, no heredarías la deuda ni estarías obligado a pagar la hipoteca. Muchas personas en esta situación simplemente eligen vender la casa y tomar lo que queda después de que la hipoteca y cualquier otra obligación relacionada con la propiedad se cancela.

En otras situaciones, puede optar por vivir en el hogar y asumir la responsabilidad de pagar la hipoteca, los impuestos a la propiedad y cualquier otro gasto asociado. Una ley federal permite a los herederos hacerse cargo de los préstamos sobre la propiedad que reciben, y evita que las compañías hipotecarias forcen una venta de la propiedad debido a la transferencia o que le niegue la capacidad de hacerse cargo del préstamo, incluso si usted carece de solvencia.

Otros problemas intestados

Las propiedades intestadas dejan más que solo propiedad. Junto con las cuestiones de herencia, las leyes estatales también abordan una serie de otros problemas que dejan las personas que mueren intestadas. Las leyes de intestado responden preguntas sobre administración de propiedades, tutelas y más.

Intestacy and Estate Settlement

Un aspecto importante de la sucesión intestada (el proceso de quitar la propiedad y hacer que los que tienen derecho a ella reciban sus herencias) es la cuestión de quién recibe la responsabilidad legal y la autoridad para administrar la herencia. El proceso de liquidación del patrimonio puede tardar meses, y algunas veces años, en finalizar. No solo eso, sino que un tribunal (generalmente llamado tribunal de sucesiones) debe supervisar el proceso de conciliación para asegurarse de que se cumplan todas las reglas y leyes, aunque el tribunal en sí no es responsable de administrar los detalles.

En situaciones donde un patrimonio se rige por los términos de un último testamento y voluntad, la persona que hizo el testamento, conocido como testador, por lo general elige a alguien para administrar el patrimonio a través del proceso de liquidación. Esta persona se conoce como ejecutor, representante personal o administrador de herencias. Por ejemplo, el padre de tres niños pequeños puede crear una última voluntad y testamento en el que nombra a su hermano como el ejecutor de bienes. Si el padre muere, el hermano tiene la responsabilidad de asegurarse de que se cumplan los deseos expresados ​​en la última voluntad y el testamento.

Lo mismo no es cierto con una sucesión intestada. Con una sucesión intestada no hay ningún documento que indique quién el difunto quiso servir como albacea. Por lo tanto, las leyes de sucesión intemporal permiten a un tribunal testamentario designar a un administrador de patrimonio por sí mismo.

Intestacy y dependientes

¿Qué les sucede a los niños pequeños cuando sus padres mueren intestadamente? En general, cuando los padres mueren intestados, no dejan instrucciones claras sobre a quién quieren convertir en los guardianes de sus hijos.

Entonces, debido a que los niños necesitan cuidados parentales, la corte testamentaria tiene que intervenir y elegir un tutor en nombre de los niños. El tribunal considera quién, si es que hay alguien, puede cuidar a los niños y, al hacerlo, considera qué es lo mejor para los intereses de esos niños. En la mayoría de las situaciones, el tribunal elige a un familiar o pariente dispuesto a convertirse en tutor y curador. (Un tutor es una persona que tiene la responsabilidad de tomar decisiones de los padres en nombre del niño, mientras que un conservador es responsable de administrar la propiedad que los niños heredan. Algunos estados usan terminología diferente para describir estos deberes).

Sin embargo, en situaciones donde no hay un miembro de la familia capaz o dispuesto a asumir responsabilidades de tutela, la corte puede colocar a los niños en el sistema de cuidado de crianza del estado, o de otra manera determinar que deben ser atendidos como pupilos del estado.

Intelectualidad y minorías menores

Otro tema importante relacionado con los dependientes o los niños pequeños que son demasiado pequeños para gestionar las herencias por sí mismos es la cuestión de la gestión de la confianza. Si alguien muere intestado y deja una herencia a niños pequeños, esos niños no pueden administrar legalmente esa propiedad por sí mismos. En cambio, alguien más debe intervenir y comenzar a administrar la propiedad en nombre de los niños hasta que tengan la edad suficiente. Al igual que con un tutor, el tribunal designa a alguien para administrar la propiedad en nombre de los niños.

Evitar Intestacy

Cualquier persona que desee tomar decisiones de herencia, o que no desee que las decisiones tomadas por las leyes estatales de sucesión intestada se apliquen a ellas, debe crear sus propias herramientas de planificación de herencia, como un testamento o varios tipos de fideicomisos. Las leyes de intestado sirven como redes de seguridad legales que atrapan todos los casos de personas que mueren sin dejar atrás las herramientas de herencia o planificación patrimonial.

Cada tipo de herramienta de planificación de herencia tiene habilidades y limitaciones, y un plan de sucesión integral aborda muchos más problemas que las preguntas de herencia por sí solos. Sin embargo, independientemente de la herramienta específica que cualquiera elija usar para tomar decisiones sobre la herencia, cada herramienta debe cumplir con requisitos específicos.

Por ejemplo, si alguien quiere hacer un último testamento y usar ese documento para hacer los deseos de herencia, elegir un ejecutor y nombrar guardianes para sus hijos pequeños, el documento que creen debe cumplir con los requisitos específicos del estado. Estos requisitos difieren ligeramente según el estado, pero incluyen, por ejemplo, que los testamentos deben hacerse por escrito, deben estar firmados por el creador de testamentos y deben estar firmados por dos testigos competentes. La gente no puede simplemente crear cualquier documento, llamarlo su voluntad y esperar que un tribunal respete sus decisiones.

En otras palabras, aunque evitar las intestadas suele ser fácil de hacer, depende de las personas elegir hacerlo por sí mismos. Además, cada persona debe crear herramientas de herencia o planificación patrimonial que cumplan con las leyes pertinentes, o sus deseos no serán respetados y las leyes de sucesión determinarán qué sucederá con sus propiedades. Si bien hay una variedad de herramientas de herencia disponibles, algunas son más comúnmente utilizadas que otras.

Aquí hay varias herramientas de herencia comúnmente utilizadas:

  • Última voluntad y testamento . Un último testamento, comúnmente llamado testamento, es un documento en el cual las personas declaran sus elecciones de herencia. Cualquier persona que tenga al menos 18 años de edad y que esté en buen estado de ánimo puede hacer un testamento en cualquier momento, aunque el documento debe cumplir con todas las leyes estatales pertinentes para que sea válido.
  • Living Trust . Un fideicomiso activo es una forma común de fideicomiso que le permite tomar sus decisiones de herencia fuera del proceso de sucesión. Una vez que crea un fideicomiso y transfiere la propiedad en él, el fideicomiso se convierte en el nuevo propietario de esa propiedad. Después de que muera, la confianza sigue existiendo y distribuya la propiedad que posee de la manera que decidió cuando la creó. Debido a que el fideicomiso aún posee la propiedad, dicha propiedad no pasa por el proceso de legalización, sino que se transfiere de manera privada de acuerdo con las elecciones de herencia que haya realizado.
  • Activos de transferencia a la muerte . Algunos activos, como algunas cuentas bancarias, le permiten elegir un beneficiario que hereda ese activo luego de su muerte. Por ejemplo, si tiene una cuenta de ahorros que le permite nombrar un beneficiario de transferencia en fallecimiento, la persona que elija heredará su cuenta cuando fallezca.

Palabra final

La intestabilidad es uno de esos problemas legales que siempre están presentes, aunque rara vez se habla de ellos. Cada vez que las personas piensan en la muerte, la mortalidad y la existencia, las cuestiones legales no suelen ser prioritarias. Sin embargo, comprender la sucesión intestada y cómo le afecta a usted y a su familia si no hace nada al respecto es esencial, independientemente de las circunstancias personales o financieras.

¿Ha sido afectado por alguien que murió y dejó una propiedad intestada?


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