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¿América es la Nueva Roma? - Estados Unidos contra el Imperio Romano


El ejemplo de la primera gran república en la historia registrada (509 aC a 29 aC) estuvo omnipresente en las mentes de los fundadores de los Estados Unidos, ya que crearon una nueva república siglos más tarde. Como consecuencia de sus deliberaciones y, tal vez, de la "protección de la divina Providencia" tal como está escrita en la Declaración de Independencia, los Estados Unidos de América, en la mente de muchos de los fundadores, tenían la intención de ser el equivalente moderno de los romanos. República. La República romana terminó con el infame asesinato de Julio César en el 27 aC

Después de una prolongada guerra civil, Octavio se convirtió en el primer "Imperator César" o emperador romano. El período posterior -desde la república- del dominio romano se conoce en la historia como el "Imperio Romano". Mientras que Roma disfrutó de 500 años adicionales de dominación mundial y conflicto interno bajo los Césares, la historia informa su desintegración en el siglo V dC (476 AD) después de la exitosa invasión de las tribus germánicas bárbaras.

Influencias comunes en la fundación de cada sociedad

Mientras los hechos de la fundación de la ciudad italiana de Roma están envueltos en un mito, la República Romana fue establecida en 509 aC por el derrocamiento del último rey romano (Lucius Tarquinius Superbus) y la expulsión del gobierno teocrático etrusco por los latinos, uno de las tres tribus itálicas en el centro y sur de Italia. Del mismo modo, la "República de los Estados Unidos de América" ​​nació en una sangrienta revolución contra el Rey Jorge británico más de 2.000 años después.

Según el historiador Carl J. Richard en "Griegos y romanos portando obsequios: cómo los antiguos inspiraban a los padres fundadores", la anterior república romana influyó fuertemente en los fundadores de América que compartían muchos temores y esperanzas comunes de los primeros arquitectos de esa República. Estos incluyen los siguientes:

  • Miedo a la autoridad centralizada Habiendo aprendido las lecciones de déspotas y emperadores, ambas sociedades intentaron establecer controles y equilibrios para evitar el abuso del poder gubernamental sin control. Los romanos reemplazaron a su rey que sirvió para la vida con un sistema de dos cónsules elegidos por los ciudadanos para un mandato anual. Los fundadores de Estados Unidos crearon las ramas ejecutiva, legislativa y judicial para difundir el poder y el abuso potenciales.
  • Sociedades abiertas . Roma dio la bienvenida a otras personas, particularmente a sus enemigos vencidos, a la ciudadanía romana, incluso aceptando los dioses de los recién llegados. Del mismo modo, Estados Unidos ha sido reconocido durante mucho tiempo como un "crisol de culturas".
  • Liderazgo desinteresado . Arraigados en las sociedades agrarias, el compromiso con la interdependencia familiar y mutual era básico en cada sociedad. Cincinnatus, un granjero romano, salvó a la república de las tribus aequi invasoras en el año 458 aC y nuevamente en el 439 aC, cuando una conspiración amenazó al gobierno. En ambos casos, fue nombrado dictador, pero poco después renunció a su comisión para volver a la agricultura. George Washington, un granjero de Virginia que encabezó la lucha contra los británicos, renunció después de su segundo mandato como presidente para regresar a su propiedad de Virginia. Ambos hombres son ejemplos de líderes que anteponen las necesidades de su país a sus intereses personales.

Como consecuencia de su influencia con los fundadores, el simbolismo romano es desenfrenado en la sociedad estadounidense. El águila es el símbolo de ambos, y las inscripciones latinas se pueden encontrar en los 13 sellos de los estados originales, así como en el Gran Sello de los Estados Unidos. Los dichos romanos y los símbolos están en la moneda estadounidense; Las primeras monedas americanas tenían la cabeza de un romano en un lado porque los fundadores no querían tener un rey en sus monedas.

Los dichos latinos Annuit coeptis ("Él aprueba el compromiso") y Novus ordo Seclorum ("Un nuevo orden de las edades") están por encima y por debajo de la pirámide inconclusa en el billete de un dólar. Los fundadores estadounidenses claramente deseaban emular los mejores elementos de la República Romana en la nueva república, mientras evitaban los excesos que llevaron a su transformación en el Imperio Romano.

A James Madison en particular le preocupaba que la intemperancia y la extravagancia del Imperio Romano posterior también pudieran surgir en la nueva nación. Como consecuencia, el cuarto presidente insistió en que el país no era como Roma. Escribiendo en el periódico Federalista No. 63, declaró que el ejemplo del gobierno durante el período del imperio romano, especialmente el Senado, "no era apto para la imitación, ya que son repugnantes para el genio de América".

Paralelos entre las repúblicas

A pesar de los esfuerzos de algunos líderes estadounidenses para establecer un rumbo diferente al que experimentó la República Romana, un análisis de los dos es inevitable. Cullen Murphy, ex editor en jefe de "The Atlantic" y actual editor en general de "Vanity Fair", identificó numerosas similitudes entre las dos civilizaciones en su libro de 2007 "Are We Rome?"

  • Influencia Global y Dominación . Ambas sociedades eran las entidades preeminentes en sus mundos, incluido el poder "duro" (poder militar y poder económico) y el poder "suave" (idioma, cultura, comercio, tecnología e ideas). Su estatura dominante se da por sentada dentro de sus propias sociedades y del mundo en general.
  • Solipsismo . Los estadounidenses han creído por mucho tiempo que son la paja que agita la bebida con cualidades y habilidades superiores a otros países. En la antigüedad, todos los caminos conducían a Roma, el centro del mundo antiguo, o al menos eso creían los ciudadanos romanos. Publio Cornelio Tácito afirmó que incluso "las cosas atroces y desvergonzadas se reúnen de todas partes a Roma". Según Murphy, "ambos se ven a sí mismos como personas elegidas y ambos ven su carácter nacional como excepcional".
  • Corrupción política . Al igual que Estados Unidos en la actualidad, los políticos de la República romana tuvieron dificultades para diferenciar entre las responsabilidades públicas y privadas y los recursos públicos y privados. Como consecuencia, los servicios públicos disminuyeron mientras que los bolsillos de los funcionarios públicos y sus patrocinadores patricios crecieron a expensas de los ciudadanos comunes. Se intentaron numerosas reformas para frenar los excesos, pero fueron resistidas por la clase patricia reinante, haciéndose eco de las batallas partidistas en el gobierno estadounidense de hoy.
  • Guerras extranjeras . Durante el siglo pasado, los Estados Unidos han estado preocupados por la guerra, ya sea librando una guerra, recuperándose de una guerra o preparándose para una guerra. La lista incluye la Primera Guerra Mundial (1917-1918), la Segunda Guerra Mundial (1941-1945), la Guerra Fría (1947-1991), la Guerra de Corea (1950-1953), la Guerra de Vietnam (1954-1975), el Golfo Guerra (1990-1991), Afganistán (2001-?) E Irak (2003-2011). La lista no incluye la lucha continua contra el terrorismo nacional y extranjero. Como consecuencia, los problemas domésticos carecen de atención y prioridad. Las guerras romanas incluyen el derrocamiento inicial del Rey seguido de 50 años de batalla para subyugar a la península del sur de Italia. Durante los siguientes cuatro siglos, repelieron numerosas invasiones celtas del norte y lucharon tres guerras samnitas (343-282 aC), la guerra pírrica (280-275 aC), las guerras púnicas (274-148 aC), cuatro guerras macedonias ( 215-148 aC) y la Guerra de Jugurthine (111-104 aC). Estas batallas no incluyen numerosas invasiones bárbaras, rebeliones de esclavos y escaramuzas regulares con piratas que continuamente amenazaron las rutas comerciales de las que dependía la República.
  • Colapso de la clase media La clase media romana fue aplastada por el trabajo esclavo barato en el extranjero; la creciente desigualdad de ingresos debido al cambio tecnológico y la transferencia de empleos a la mano de obra en el extranjero amenaza hoy a la clase media de los Estados Unidos.
  • Pérdida de compromiso político . Así como los republicanos y los demócratas se centran en el beneficio político más que en el bien público, la incapacidad de los partidos políticos opuestos de la República romana - Optimates (aristócratas) y Populares (populistas) - para trabajar juntos condujo a la imposición de César como dictador y el final de la República

Mientras que la República Romana sobrevivió aproximadamente 500 años y la República Americana ha existido menos de 250 años, Estados Unidos enfrenta una serie de grandes desafíos, cualquiera de los cuales tiene la posibilidad de transformar el país y afectar negativamente a la población. Nuestra incapacidad económica para satisfacer a todos los componentes, combinada con el desacuerdo social sobre las prioridades y la creciente brecha entre los que tienen y los que no tienen, aumenta la probabilidad de disturbios sociales, cambios políticos sin precedentes y la pérdida de la supremacía mundial.

La mayoría de los economistas proyectan que la supremacía de Estados Unidos en el mundo se perderá a mediados del siglo XXI hacia los países de China, India y Brasil.

¿Son válidas las comparaciones de la antigua Roma y la América moderna?

El Dr. Joseph Tainter, antropólogo estadounidense y autor de "The Collapse of Complex Societies", teorizó que las sociedades avanzadas, complejas y técnicamente sofisticadas, como la América moderna, el Imperio británico y la República romana inevitablemente colapsan debido a la incapacidad del base de recursos para sostener a la sociedad. La falta de recursos suficientes para satisfacer las necesidades y necesidades de todos estimula invariablemente las luchas internas, la lucha de clases y la división política. Los problemas modernos de esto incluyen:

  • El país hoy es menos un crisol, pero un guiso de divisiones étnicas, raciales y sociales que compiten entre sí.
  • Las cargas de deuda nacional, estatal y local son insostenibles
  • Nuestro sistema de educación primaria y secundaria se ubica detrás de muchos otros países industrializados, incluso cuando los costos de una educación postsecundaria exigen que los estudiantes asuman miles de dólares en deuda personal por préstamos estudiantiles.
  • Nuestra infraestructura nacional, carreteras y puentes, se está desmoronando por negligencia y falta de mantenimiento, incluso cuando nuestra infraestructura electrónica está rezagada con respecto a muchos de nuestros competidores internacionales.
  • Nuestro sistema de salud es el más caro del mundo, pero mediocre según muchos estándares mundiales
  • La corrupción política abunda y la influencia se basa en el tamaño de la donación financiera al partido político y al candidato.
  • Muchos observadores políticos creen que en la era del partidismo desenfrenado, el sistema estadounidense de controles y equilibrios en el gobierno ya no es operativo
  • La creciente desigualdad de ingresos por disparidad crea tensión de clase y estrés social

A pesar de una serie de similitudes aparentemente convincentes, teniendo en cuenta el análisis del Dr. Tainter sugiere que los problemas antes mencionados a menudo se comparten en muchas sociedades avanzadas. Por lo tanto, los problemas no sugieren un vínculo específico entre la América moderna y la antigua Roma. En otras palabras, la suposición de que Estados Unidos sufrirá el mismo destino que la República Romana es una coincidencia: cualquier comparación de dos países económicos, militares o internacionales dominantes, independientemente del tipo de gobierno, produciría múltiples paralelismos.

Diferencias entre las repúblicas

Además, los historiadores y economistas observan una plétora de diferencias significativas entre las repúblicas romana y estadounidense, que incluyen:

  • Papel de la tecnología . Toda la existencia de Roma se limitó a la Edad del Hierro, donde las herramientas y las armas eran principalmente de hierro metálico. Además, la sociedad era completamente agraria, y el sistema político era simple y naciente. Los romanos adoptaron tecnologías de sus territorios sujetos y dependían en gran medida de las importaciones. Por el contrario, Estados Unidos era un líder de la era industrial, extendió su liderazgo a través de la era de la información y parece ser el líder de la era de la biotecnología. Algunos científicos creen que los avances tecnológicos, liderados por la nanotecnología y la robótica, crearán una nueva era de abundancia, reemplazando el modelo económico histórico y dominante de la escasez.
  • Democracia Mientras que Roma tenía una República, el poder político descansaba únicamente en manos de los patricios, un pequeño porcentaje de los educados, ricos y poderosos de la población en general. Como admite Murphy, "incluso en su forma más democrática, Roma no era ni remotamente tan democrática como Estados Unidos en su forma menos democrática bajo la monarquía británica".
  • Emprendimiento . Los empresarios son miembros respetados de la sociedad estadounidense. Ni la República Romana ni el Imperio Romano tenían una clase similar de ciudadanos. Como consecuencia, Estados Unidos es un invernadero de creatividad e innovación, mientras que los avances en ingeniería de la sociedad romana más antigua fueron limitados.
  • Igualdad social . Mientras que Estados Unidos está viendo una brecha cada vez mayor entre los que tienen y los que no tienen, todavía es mucho menos evidente que la de la República romana.

Palabra final

No solo es inexacto, sino que es ineficaz pensar que el destino de la América moderna seguirá el de Roma. No estamos condenados a un resultado similar, aunque debemos tomar medidas para prevenirlo.

Quizás la mejor esperanza para Estados Unidos y el mundo es el potencial de las tecnologías emergentes para superar la limitación de recursos que siempre ha existido. Si se pueden cumplir las promesas tecnológicas de la nanotecnología, la robótica y los avances biológicos, la historia democrática de Estados Unidos, el espíritu de poder y la creencia en la igualdad social podrían prevalecer en un mundo de ideas, no de escasez.

¿Crees que Estados Unidos está condenado al mismo destino que el Imperio Romano?


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