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Enseñar español a sus hijos: beneficios de ser bilingüe


Un popular cuento infantil uruguayo ilustra el valor de ser bilingüe: "Un gato flaco aguantó horas esperando que el ratón saliera por detrás del agujero, para poder atraparlo. Él estaba teniendo poco éxito. Pasó un gato gordo, preguntó por la naturaleza de la dificultad y se ofreció voluntario para enseñarle las cuerdas al flaco gato. Primero, hizo que el flaco gato se apartara del camino donde no se lo podía ver y lo hizo él también. Luego, ladró, "Guau, guau". El ratón, creyendo que un perro había espantado al gato, y que era seguro, se aventuró a salir solo para ser atrapado y devorado por el gato gordo. "Ya ves", explicó el gato gordo, "vale la pena ser bilingüe".

Según el Instituto de Lingüística de Verano, más de dos tercios de los niños del mundo son bilingües; en América, sin embargo, solo el 17% de la población total habla un segundo idioma además del inglés. Si bien Estados Unidos ha simpatizado históricamente con otros idiomas (después de todo, somos la tierra de los inmigrantes), su uso generalmente es de transición y se limita a una o dos generaciones antes de ser reemplazado por el inglés estadounidense. En la actualidad, solo unas pocas lenguas del mundo existen en las escuelas de EE. UU. Y se imparten a un número limitado de estudiantes durante un breve período de tiempo.

Español: el segundo idioma óptimo para los norteamericanos

Mientras que algunos estadounidenses se resisten a la idea de hablar un idioma extranjero en los Estados Unidos, creyendo que solo se debe hablar en inglés, su actitud ignora la realidad de la vida en los Estados Unidos y en el mundo. La población hispana estimada del país era de 52 millones a partir de julio de 2011, lo que hace que las personas de origen hispano sean la minoría étnica o racial más grande del país. Los hispanos constituían el 16.7% de la población total del país y se espera que crezca al 30% de la población (132.8 millones) para el año 2050. Nos guste o no, el idioma español continuará hablándose aquí y en todo el mundo por el tiempo previsible. futuro.

El español es uno de los idiomas más hablados en el mundo, con más de 400 millones de hablantes en América del Norte, Central y del Sur. Fue aquí antes del inglés, su presencia en América del Norte anterior a la fundación de los Estados Unidos. En las comunidades aisladas de las montañas de Nuevo México y en las ciudades de la frontera con México, el español se ha hablado continuamente durante cientos de años. El español es el idioma nativo de Puerto Rico; Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses nativos. En todo el mundo, hay más hispanohablantes que inglés, y solo se ubica detrás de los idiomas de China e India.

Beneficios de aprender español

Aprender español no significa abandonar el inglés, sino agregar un segundo idioma. Existen numerosos beneficios, según Nancy Rhodes, directora de educación de lenguas extranjeras en el Centro de Lingüística Aplicada en Washington, DC: "En nuestro mundo cada vez más globalizado, los padres se dan cuenta de que sus hijos se beneficiarán al conocer más de un idioma. Definitivamente ha habido un impulso de base para una mayor educación bilingüe en preescolares ".

Exponer a su hijo a un segundo idioma brinda una serie de beneficios:

  • Aprende sobre otras culturas. Los humanos modernos viven en un mundo pequeño e interconectado. Los eventos en Beijing, Bruselas y Bogotá pueden afectar a los estadounidenses que viven en Boston tan fácilmente como los que ocurren en Atlanta o Detroit. Hablar un idioma extranjero abre las puertas a la comprensión y la oportunidad más allá de las fronteras físicas o largas distancias.
  • Desarrollar habilidades de pensamiento creativo . Un estudio sugiere que las funciones cerebrales de los niños que hablan dos idiomas se mantienen más nítidas a medida que envejecen manteniendo la mente activa de una manera similar a los rompecabezas y juegos. Los niños que hablan dos o más idiomas muestran una mayor capacidad de concentración, ignoran información irrelevante, realizan múltiples tareas y se comunican más allá de los niños monolingües.
  • Obtener un trabajo como adulto . México es la undécima economía más grande del mundo; según la Oficina del Censo de los EE. UU., es el segundo socio comercial más grande para nuestras exportaciones ($ 124 mil millones a julio de 2012) y la tercera fuente de productos importados detrás de China y Canadá ($ 162.9 mil millones a julio de 2012). México es nuestro mayor socio comercial agrícola, mientras que somos el socio comercial más grande de México para todos los productos. Él y otros países latinoamericanos, la mayoría de los cuales hablan español predominantemente, son el segmento comercial de más rápido crecimiento para los Estados Unidos. Poder comunicarse con gente de negocios en su idioma nativo es una gran ventaja para quienes buscan trabajo. Se han anunciado megaproyectos de infraestructura, como represas, carreteras y aeropuertos, en toda América Latina, que atraen a las principales empresas de construcción de los Estados Unidos. Además, la industria médica y farmacéutica está siendo destacada por muchos de los países, mientras que el turismo entre los países seguirá creciendo.
  • Retrasar el inicio de los síntomas de Alzheimer . Según un estudio reciente de la revista "Trends in Cognitive Sciences", "los bilingües experimentan síntomas de aparición de demencia años después que los monolingües".

Formas de presentar el español a tus hijos

Niños preescolares

Tal vez la mejor manera es la forma en que los niños aprenden: Primero escuchando, luego repitiendo o hablando. Poco a poco, los niños aprenden vocabulario, luego lectura y gramática. Nacemos con la capacidad de producir 40 sonidos, y nuestra genética permite que nuestro cerebro haga asociaciones entre sonidos y objetos, acciones o ideas. La combinación de estas capacidades llevó al lenguaje tal como lo conocemos. Los sonidos vienen a tener significado. El sonido de balbuceo "ma, ma, ma" del bebé se convierte en mamá y luego en madre.

En los primeros años de vida, los niños escuchan, practican y aprenden. Los divertidos sonidos de un niño pequeño que practica el lenguaje (en una charla aparentemente sin sentido) es realmente su modelado del ritmo, el tono, el volumen y las expresiones no verbales que ven en nosotros.

Cuanto antes introduzca a su hijo a un idioma extranjero, mejor; parece que antes de los 10 años es ideal, o incluso antes de los 5 años, si es posible. Cuando los niños pequeños están expuestos a otros idiomas y culturas a una edad muy temprana a través de libros, videos, canciones y objetos, tienen la oportunidad de sentirse cómodos al crecer en un mundo donde los idiomas y las culturas se entrelazan a diario.

Como padre, puede comenzar a presentar a sus hijos preescolares al español a través de una serie de métodos:

  1. Canciones infantiles y canciones . Los niños más pequeños reaccionan positivamente a la repetición y la melodía de las canciones de cuna y las canciones, a pesar de que no entienden las palabras. Programas como "Sesame Street" o cintas de melodías familiares como "Ten Little Fingers" exponen el lenguaje y el ritmo del español como parte del juego.
  2. Story Tapes . Busque la historia favorita de su hijo en español. Incluso "Sesame Street" y "Dora la Exploradora" han sido traducidas. Lea la versión en idioma extranjero junto con su hijo, o reproduzca el CD que narra la historia para ambos. El libro de Indi Avila, "Sana Sana", una historia ilustrada de una joven llamada Lucía, es especialmente popular entre los niños con sus coloridas imágenes.
  3. Tarjetas de palabras y dibujos . El uso de tarjetas de palabras e imágenes es una forma básica pero excelente de aprender y recordar el vocabulario, ya que es mucho más fácil recordar una palabra cuando se asocia con una imagen colorida. Simplemente escriba el nombre de un objeto en el idioma de destino al lado de una imagen de ese objeto. Luego, pegue estas tarjetas alrededor de la casa para una exposición constante, o sáquelas como un juego para nombrar objetos en la casa o el jardín. Por ejemplo, puede colocar una tarjeta con la palabra "baño" en la puerta del baño, o "juguete" en el juguete favorito de su hijo.
  4. Niñeras y tutores . Exponer a su hijo a un hablante nativo es una gran manera de introducir el español. Los estudiantes extranjeros suelen tener una gramática superior y no pueden cobrar tasas exorbitantes. Asegúrese, sin embargo, de que el tutor que elija se sienta cómodo y le guste interactuar con los niños. Aprender español debe ser natural y divertido, no una serie de lecciones forzadas.
  5. Televisión o Radio española . Al igual que la televisión en los Estados Unidos, la mayoría de la programación está dirigida a una audiencia más antigua y sofisticada. Como consecuencia, un niño puede estar aburrido y puede estar expuesto a temas de adultos. Si decide probar la televisión, puede visitar el sitio web TVE a la carta para obtener sugerencias sobre programas adecuados para niños pequeños.

Niños de la escuela primaria

Los educadores generalmente coinciden en que los niños deben ingresar a un segundo idioma al principio de la escuela primaria simplemente para permitir una secuencia más larga de instrucción, lo que aumenta la probabilidad de un verdadero dominio. En pocas palabras, cuanto más años su hijo esté expuesto regularmente al idioma español, mayor será el dominio del idioma. Además, los niños son más abiertos de mente en general durante la escuela primaria que más tarde, así como también están más interesados ​​en aprender y más entusiastas con respecto a otras culturas.

Muchos países exigen la introducción de un idioma extranjero en las escuelas a los ocho años, mientras que los estudiantes en Estados Unidos a menudo esperan hasta la escuela secundaria para su primera exposición a un plan de estudios de idiomas extranjeros, por lo que solo tienen 4 años de estudio frente a 10 o 12 años cuando se presentó antes.

Si la escuela de su hijo no ofrece clases de idiomas extranjeros, puede utilizar Internet, ya que una multitud de textos, sonidos, imágenes y animaciones están disponibles para cualquier persona que tenga una computadora, tableta u otro teléfono inteligente. Las aplicaciones como Spanish Speech with Milo, Learn Spanish de MindSnacks y PlaySay Spanish son divertidas y efectivas. Hello-Hello.com ofrece una variedad de cursos de idiomas para múltiples dispositivos gratuitos que son entretenidos y educativos.

Adolescentes

A medida que su hijo progresa en la escuela, puede alentarlo a tomar las clases formales que se ofrecen en la escuela secundaria y preparatoria para desarrollar su vocabulario de lectura y el vocabulario formal. Muchas escuelas ofrecen clubes extracurriculares en idioma extranjero, que complementan las clases de idioma formal con la rica historia y cultura de los países donde se habla español.

Cuando su hijo esté en la escuela secundaria, también puede explorar una de las muchas oportunidades de intercambio extranjero a través de los Programas de Intercambio de Estudiantes Internacionales para que su hijo mejore aún más sus habilidades lingüísticas. Después de graduarse de la universidad, los hombres y mujeres jóvenes pueden ampliar sus capacidades lingüísticas como voluntarios en Peace Corps, un programa de 27 meses en un país extranjero, durante el cual se les pagará y pueden recibir una cancelación significativa de préstamos estudiantiles.

Palabra final

Aprender español es enriquecedor, da una idea de otras culturas y es una ventaja en casi todas las carreras. Si decide presentarle a su hijo el español, recuerde que aprender otro idioma debe ser divertido; de lo contrario, es difícil mantenerse comprometido. Debes celebrar sus pequeños logros a medida que progresan y estar preparados para alentarlos cuando tengan un revés inevitable.

El destino vale la pena el viaje. Como dice el profesor suizo François Grosjean, profesor emérito de la Universidad de Neuchâtel, "uno nunca se arrepiente de conocer varios idiomas, pero ciertamente uno puede lamentar no saber lo suficiente".

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