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Vivir en una casa pequeña - Beneficios y desafíos


Conduzca por muchos vecindarios nuevos, y a menudo ve lo mismo: calle tras calle de casas colosales, la mayoría parece que salieron de una cadena de montaje. Curiosamente, estas casas a menudo están ocupadas por familias pequeñas, que separan a todos en diferentes habitaciones, lo que limita la interacción. Incluso en los vecindarios más antiguos, especialmente en las ciudades más grandes, como Austin y Atlanta, se han derribado casas más pequeñas, solo se buscaban por el terreno en el que se sientan. En su lugar, se erigen estructuras gigantescas.

Mientras que el auge de la McMansion de la última década parece, en su mayor parte, disminuir, el resultado es que ahora hay millones de familias viviendo en estas grandes casas palaciegas, que a menudo vienen con enormes hipotecas para igualarlas.

Sin embargo, desde la recesión, más personas se están dando cuenta de que lo pequeño es hermoso. Con las facturas de energía y los costos de vida aumentando constantemente, vivir pequeño también significa vivir de forma asequible. Y para muchos, este es el aspecto más atractivo de vivir en un hogar más pequeño.

Beneficios de la vida hogareña

Según el Censo de los EE. UU., El tamaño promedio de un hogar estadounidense era de 983 pies cuadrados en 1950 y de 1, 660 pies cuadrados en 1973. En 2010, el promedio había aumentado a casi 2, 400. Pero a pesar del dominio de las casas grandes, cada vez más propietarios recuerdan las muchas ventajas de vivir en una casa pequeña.

  1. Más eficiente de energía . Las casas más pequeñas a menudo son más eficientes en términos de energía porque tienen menos espacio para calentarse y enfriarse, lo que significa que tienen una huella ecológica menor.
  2. Se requiere menos limpieza y mantenimiento . Menos habitaciones significa menos tiempo dedicado a la limpieza y el mantenimiento del hogar. Esto ha sido una gran ventaja para mi familia, ya que significa que pasamos más tiempo al aire libre, haciendo las cosas que amamos.
  3. Acogedor e Íntimo . A diferencia de las habitaciones a menudo gigantescas de una McMansion, las casas pequeñas tienen habitaciones pequeñas. Esto le da a cada habitación, así como a toda la casa, una sensación de intimidad y comodidad que carecen los hogares más grandes.
  4. Menos costoso Las casas más pequeñas son menos costosas para vivir. Por ejemplo, mi casa de 1920 no tiene aire acondicionado, y no lo usaría aunque lo hiciera. La mayoría de las casas pequeñas construidas antes de la década de 1940 fueron diseñadas para mantenerse frescas usando sombra y ventilación cruzada. Durante los meses de verano vivimos en el porche delantero, mantenemos las ventanas abiertas día y noche, y usamos ventiladores. Durante el verano, gasto menos de $ 15 por mes en electricidad.
  5. Más único . También elegimos una casa más pequeña porque no nos gustaba la sensación de los vecindarios con casas más grandes. Hay pocos árboles y las casas tienen una apariencia de "cortador de galletas". Además, las casas están ubicadas lejos de la calle, lo que significa que sería más difícil conocer a los vecinos. Pocos, si alguno, tienen porches frontales lo suficientemente grandes como para sentarse y visitar. Y ninguno de ellos está a poca distancia de la ciudad; habríamos tenido que conducir a todas partes donde queríamos ir. Grande y grandioso simplemente no es nuestro estilo.

Historias reales

Mi hogar es la mitad del promedio actual de los Estados Unidos; Vivo en una modesta casa de 1.200 pies cuadrados a dos cuadras de un pequeño y elegante centro. Mi vecindario es agradable y te hace sentir como si estuvieras retrocediendo en el tiempo cuando caminas por la calle. Las casas son compactas y bien construidas, están situadas cerca de la acera y casi todas tienen porches profundos.

Es por eso que amo la vida en una casa pequeña. Pero ciertamente no soy el único que se siente de esta manera.

Viviendo pequeño en el centro

Sandra Stayer y su prometido se mudaron de un cómodo condominio de dos dormitorios y dos baños a un pequeño condominio de 900 pies cuadrados en Old Town Alexandria, Virginia. A propósito buscaron un hogar más pequeño para que pudieran disfrutar de los beneficios de estar en la ciudad, a pesar de que significaba que obtendrían menos dinero por su casa.

"Nos gusta mucho la vida en una ciudad y una ciudad donde las cosas con las que pasas tiempo a menudo están fuera del hogar", dice Sandra Stayer. "También queríamos estar en la ciudad o en una ciudad peatonal, y eso a menudo tiene un precio más alto y menos espacio. Ser capaz de disfrutar lo que está fuera de nuestro hogar fue tan importante para nosotros como disfrutar de lo que contiene ".

Por supuesto, vivir en un espacio más pequeño tiene sus desafíos. Como puede ver en las imágenes a continuación, la cocina y la sala de estar de Stayer son muy pequeñas en comparación con la mayoría de los hogares.

Sin embargo, pregúntele a Strayer qué le gusta de vivir en un hogar pequeño y atraviesa toda la gama de beneficios.

"No es demasiado grande para mantener o limpiar", dice ella. "No pasamos todo nuestro tiempo en proyectos de casas o fines de semana en mantenimiento. Tampoco acumulamos nada. No estamos en los fines de semana comprando más muebles o comprando constantemente cosas para la casa. Nos comprometimos y nos dimos cuenta de que ni siquiera necesitamos registrarnos para tantas cosas. Me encanta que podamos ahorrar dinero y vivir de manera más efectiva ".

Vivir pequeño en el paraíso

Daniel Weaver, arquitecto de 360 ​​One en San Francisco, vive en una casa de 900 pies cuadrados con su esposa en Marin County, California. Sus ingresos fueron un factor para elegir una casa más pequeña, especialmente porque querían vivir en un área tan costosa. Pero ambos querían estar en el clima mediterráneo de Marin, y pensaron que una casa más pequeña con un patio y patio agradable no se sentiría tan pequeña, especialmente cuando podían pasar tanto tiempo al aire libre.

Weaver ha hecho mucho en el hogar para abrir el espacio y alegrarlo para que se vea más grande. Por ejemplo, la sala de estar era increíblemente oscura cuando se mudaron, y el espacio estaba dominado por una estufa de leña negra de hierro fundido. Weaver transformó el espacio removiendo la estufa y agregando paneles de madera clara. También creó una mesa final incorporada para ahorrar algo de espacio.

Aunque Weaver nunca quiere volver a vivir en una casa grande, vivir en un hogar pequeño tiene sus desafíos, especialmente desde el nacimiento de su hija hace dos años. La falta de privacidad y la falta de espacio son dos cuestiones que él y su esposa lidian diariamente.

"A veces uno quiere poder escabullirse a una 'cueva del hombre' y relajarse", dice Weaver. "Y el espacio es otro problema. Sé que suena extraño haber cantado las alabanzas de las casas más pequeñas, pero un poquito más de espacio sería agradable. Si tuviéramos una habitación más, eso le permitiría a alguien escapar y eso sería beneficioso para todos ".

Uno de los mayores desafíos, además de uno de los mayores beneficios, para vivir en un hogar pequeño es que evalúes constantemente lo que tienes y lo que traes a tu espacio.

Estrategias para la vida hogareña

En mi propio hogar, la regla es que cada vez que traemos algo nuevo, debe donarse algo de igual tamaño. Y en los últimos cinco años, hemos reducido lentamente nuestro consumismo como una reacción natural a vivir en un hogar más pequeño. Como resultado, nuestra casa se siente abierta y despejada, lo cual es clave para vivir cómodamente.

Pero esta mentalidad definitivamente es ayudada por la planificación y los buenos hábitos:

  1. Mire menos televisión . Para frenar el impulso de comprar, reduzca la cantidad de televisión. No tenemos cable, y cuando miramos televisión, sintonizamos la televisión pública o vemos una película. Cuanta menos televisión vea, menos publicidad verá, lo que significa que tendrá menos presión para salir y comprar cosas nuevas todo el tiempo.
  2. Adopta una estrategia . Si traes algo nuevo a la casa, algo del mismo tamaño debería ir. Guardo una papelera en el armario de la planta baja para que la adición a la pila de donaciones sea rápida y fácil. Descubre qué funciona mejor para tu estilo de vida y espacio, y configúralo.
  3. Haz uso de todo el espacio libre . Use muebles que tengan almacenaje cerrado incorporado. Nada hace que una casa pequeña se vea más pequeña que el desorden. Si puedes mantenerlo organizado, tu casa se verá y se sentirá mucho más grande.
  4. Trabajar con color Las personas difieren en si los colores brillantes de la pintura hacen que una habitación se vea más grande, o si los colores más oscuros realmente hacen que una habitación se vea grande. Me he equivocado del lado brillante y alegre. Mi propio hogar está lleno de color: turquesa, naranja, rojo, blanco roto, verde y amarillo. El resultado de esta paleta de colores brillantes es que, al menos en mi opinión, cada habitación se siente abierta y llena de energía y posibilidad. Si vives en una casa pequeña, no temas experimentar con el color para encontrar una mezcla que la haga sentir abierta e invitante. Al menos, si no te gusta el color, ¡la habitación es lo suficientemente pequeña para que el repintado no tarde tanto!

En general, vivir con éxito significa permanecer atento a los objetos físicos con los que elige vivir. Esta atención es, creo, muy poca en la sociedad actual. Y muchos propietarios pequeños dirían lo mismo, incluido Weaver.

"Creo que te hace pensar en lo que puedes hacer", dice Weaver. "Que no necesitas un montón de cosas para ser feliz. Hay algo de valor en saber que puedes vivir viviendo con menos ".

Palabra final

Vivir en pequeño requiere creatividad, flexibilidad e ingenio. Pero en general, creo que vale la pena el esfuerzo. No puedo imaginar vivir en una casa más grande; mi esposo y yo en realidad tenemos más espacio del que necesitamos, y creemos que 800 pies cuadrados o menos serían ideales. Vivir pequeño realmente nos obliga a considerar cuidadosamente las cosas que poseemos, y tomar decisiones sobre lo que realmente necesitamos, así como también sobre lo que no necesitamos. Aunque esto puede sonar limitante, en realidad es bastante liberador.

¿Vives en una casa pequeña? ¿Cuál ha sido tu experiencia?


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