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6 maneras en que los minoristas y tiendas controlan sus hábitos de gasto: cómo proteger sus datos personales


En el cuento infantil "Hansel y Gretel", los dos hijos titulares dejan un rastro de migas de pan para salir del bosque y volver a casa. Y cuando compre en ciertas tiendas, es posible que esté dejando sus propias migas de pan para que los minoristas rastreen sus gastos, incluso si no tiene la intención de hacerlo.

Pero esto no es un juego de niños: algunos minoristas siguen con cuidado los hábitos de compra como una forma de ofrecer nuevos productos, obtener más información sobre sus clientes e incluso ajustar los precios. Tanto los minoristas físicos como los minoristas en línea cuentan con sistemas para buscar información útil que aumente sus posibilidades de obtener ingresos.

La idea de que "Gran Hermano" esté mirando cómo compras puede hacerte sentir un poco nervioso. Pero al comprender con exactitud qué migas de pan deja en sus tiendas favoritas, puede controlar mejor lo que comparte, y lo que no comparte, con los minoristas ávidos de datos. Saber más sobre el seguimiento minorista también puede ayudarlo a detectar tácticas de mercadotecnia personalizadas diseñadas para alentar compras impulsivas irreflexivas.

Aunque no está sucediendo nada realmente siniestro, después de todo, el seguimiento de la venta minorista es perfectamente legal: cuanto más sepa, más probabilidades tendrá de comprar con éxito y frugalidad.

Cómo los minoristas rastrean su gasto

1. Las visitas a su sitio web

Digamos que estaba mirando una nueva batidora de cocina, por lo que visitó un sitio web de electrodomésticos que ofrecía uno en oferta. Lo pensaste, pero no estaba listo para comprar. Al día siguiente, navega al sitio nuevamente, solo para descubrir que el mezclador ya no está en oferta. ¿Es solo la suerte del sorteo?

Probablemente no. La primera vez que visitó el sitio web, el software de seguimiento lo identificó como un nuevo usuario, por lo que los precios pueden haberse ajustado como una forma de atraerlo para que compre y se convierta en un cliente frecuente. Sin embargo, en visitas posteriores, el sitio web puede identificarlo como un cliente recurrente, ajustando los precios más alto.

Esta es una táctica llamada "personalización de precios", y es completamente legal. De hecho, The Economist nombra a Amazon como uno de los pioneros de este tipo de fijación de precios (aunque Amazon no ha discutido los modelos reales de fijación de precios con The Economist).

Algunos sitios web premian a los clientes que tardan en hacer una compra realizando un seguimiento de las visitas al sitio y luego enviando cupones correspondientes a los productos que se ven como una forma de instigar una compra. Y, como realmente no sabes qué sitios premian a clientes nuevos o antiguos, es como jugar a la ruleta de compras en línea. En última instancia, el minorista utiliza el seguimiento del sitio web para asegurarse de que se beneficia.

2. Su sistema operativo

Su computadora, tableta o sistema operativo de teléfono inteligente podría decir mucho sobre usted, al menos, a los minoristas. En 2012, The Wall Street Journal descubrió que los usuarios de Mac pagaban, en promedio, de $ 20 a $ 30 más por noche que los usuarios de PC por los mismos hoteles reservados a través del popular sitio de viajes Orbitz.

De acuerdo con Forrester Research, el ingreso anual promedio para los usuarios de Mac es significativamente mayor que el de los usuarios de PC: $ 98, 000 vs. $ 74, 000, respectivamente. Por lo tanto, aquellos que usan iOS mostraron tasas más altas porque simplemente se percibía que tenían más ingresos disponibles. Además, los usuarios de Mac tienen un 40% más de probabilidades de reservar un hotel de 4 estrellas, lo que también afecta los resultados que se muestran al buscar y reservar un hotel.

En una declaración, Orbitz notó que no estaban dirigidos a usuarios de Mac en sí, sino que ofrecían una experiencia "personalizada" para todos sus usuarios. Y, mientras los sitios no discriminen o ajusten los precios según la raza, el sexo o la religión, tienen carta blanca para hacer lo que quieran en términos de aumentar o reducir los precios para las personas.

3. Términos de búsqueda

Cuanto más específico sea al buscar artículos en línea, mayores serán sus posibilidades de obtener una buena oferta. Los minoristas en línea saben que, al igual que en las tiendas físicas, es menos probable que las personas que navegan al azar hagan una compra que aquellos que ingresan a una tienda con un artículo expreso en mente. Por lo tanto, el software de seguimiento puede ajustar los precios simplemente en función de los términos de búsqueda que utilizó para encontrar un sitio web.

Por ejemplo, si busca "zapatos de mujer", es menos probable que vea un código de cupón que alguien que busque "bombas rojas tamaño 7." La segunda persona puede encontrar un código de cupón y descuentos adicionales simplemente basados ​​en el hecho de que probablemente sea más probable que haga una compra.

4. Grandes fuentes de datos

El mundo de la tecnología está lleno de intermediarios de datos: personas y empresas que usan software para buscar recursos públicos para obtener más información sobre los consumidores. Luego pueden compilar esos datos y venderlos en bloques a las partes interesadas, y no menos de los minoristas.

Big Data les ofrece a los minoristas un vistazo a su vida para que puedan comercializar más directamente su estado actual, sus ingresos e incluso su ubicación: mientras más sepa un minorista sobre usted, más enfocados serán los materiales de marketing. Si un minorista sabe que acaba de casarse, pueden enviar ofertas de préstamos para una nueva casa. Si tiene un nuevo bebé en el camino, puede esperar ver más anuncios de cochecitos y asientos de automóvil.

Los grandes datos provienen de fuentes legales, como:

  • Publicaciones y cuentas de redes sociales públicas
  • Software de seguimiento de Internet
  • Cookies del navegador
  • Información pública sobre empleo y estado familiar
  • Su historial de compras (una tienda de muebles donde compró un sofá nuevo, por ejemplo, podría vender sus datos a una empresa minera)
  • Su dirección

Casi todo lo que haces, desde chatear con amigos en línea hasta buscar un nuevo hogar, se puede recolectar, almacenar y vender como big data a los minoristas que desean tener la mejor oportunidad de aumentar su parte de tu billetera.

5. Teléfonos celulares y WiFi

En el otoño de 2012, Nordstrom instituyó un nuevo programa mediante el cual los clientes que usaban sus teléfonos para buscar y encontrar WiFi en la tienda (Nordstrom ofrece WiFi gratuito para los clientes) podían hacer un seguimiento de sus movimientos mientras examinaban la tienda. El minorista colocó carteles para que los clientes entendieran la nueva política, y luego se puso a trabajar recopilando datos sobre los patrones de movimiento, cuánto tiempo estuvo parado un cliente frente a una pantalla y qué probabilidades tenían de hacer una compra en ciertos departamentos.

Los minoristas usan esta información en "modelos predictivos" o para ayudar a las tiendas a predecir cómo, cuándo y dónde gastará su dinero mucho antes de que saque su billetera. Básicamente, el seguimiento del teléfono celular hace en persona lo que los minoristas web hacen en línea: utiliza sus hábitos de compra como una forma de mejorar su experiencia y aumentar las posibilidades de que gaste dinero.

En última instancia, debido a la insatisfacción del cliente, Nordstrom suspendió la práctica en mayo de 2013. Sin embargo, otras tiendas, incluyendo Cabela's y Family Dollar, todavía usan la práctica hoy.

6. Almacenar tarjetas de lealtad

Las tiendas a menudo comercializan tarjetas de fidelidad como una forma de obtener acceso a descuentos especiales. Y aunque las tarjetas de fidelización están diseñadas para que vuelva y gaste más dinero en un minorista específico, también le dicen mucho al minorista acerca de sus hábitos de gasto.

Digamos que usa su tarjeta de lealtad de la tienda para obtener un descuento en una nueva aspiradora. Su tarjeta de fidelización no solo le ayuda a obtener un descuento, sino que también almacena su compra bajo su perfil de lealtad para futuras referencias. La próxima semana, obtendrá un libro de cupones para artículos de limpieza de la misma tienda.

No es una coincidencia: las tarjetas de fidelidad recopilan datos para campañas de marketing específicas. Algunas tarjetas de fidelidad incluso están vinculadas a su teléfono celular y correo electrónico, por lo que recibe mensajes de texto y nuevos productos, descuentos y cupones, lo que aumenta aún más su propensión a gastar.

Cómo limitar el seguimiento de datos

Si no está satisfecho con los minoristas que realizan un seguimiento de sus hábitos de gasto y estilo de vida, existen varias formas de limitarlo. Aún así, si usa Internet, compra cualquier cosa en línea, usa tarjetas de fidelidad o le da su dirección de correo electrónico a cualquier cajero, probablemente lo estén rastreando de alguna manera.

La única forma de detener el seguimiento sería dejar de comprar en línea y solo usar efectivo para las compras. Aún así, puede reducir los efectos adversos del seguimiento del consumidor al limitar lo que comparte y cómo los minoristas (tanto en línea como físicos) usan esa información.

1. Despeje sus cookies

Cuando visita sitios web, pequeños pedazos de datos ("cookies") están instalados en su navegador. Esta información rastrea cuándo visitó un sitio web, qué lo llevó a ese sitio web y qué sucedió mientras estaba allí. Es la misma información de seguimiento que puede marcarlo como visitante recurrente, por lo que siempre es mejor borrar sus cookies.

Simplemente abra su navegador, navegue hasta "Opciones" y luego abra "Herramientas". Debería encontrar las cookies debajo de la pestaña "Privacidad" y solo tomará unos segundos para hacer clic en "Borrar cookies" y eliminar los datos de su computadora. . Tenga en cuenta que las cookies nuevas se agregan todo el tiempo, por lo que es óptimo limpiarlas regularmente.

2. Descargue un detector de seguimiento

Avast, un programa gratuito, protege su computadora contra virus, pero también detecta rastreadores de sitios web y le da la opción de desactivarlos. Esto proporciona cierto control sobre la cantidad de información que las empresas pueden extraer de usted como consumidor. Puede que se sorprenda al ver cuántas empresas realizan un seguimiento de su actividad.

3. Frote sus redes sociales

Tómese un minuto para revisar lo que está compartiendo en las redes sociales y lo que esa información podría significar para los minoristas. Lo más probable es que si está dando la noticia de un nuevo bebé, verá y reciba anuncios en el equipo para bebés. Si no desea que los minoristas lo orienten, establezca su perfil en privado y tenga cuidado con lo que publica públicamente.

4. Optar por salir

Algunas grandes compañías de datos se han unido y han acordado no rastrear a los consumidores localmente si se agregan al registro de Smart Store Privacy. Agregue la dirección WiFi o Bluetooth de su teléfono a la lista para que las compañías de datos no rastreen sus movimientos a través de una tienda.

5. No use WiFi gratis

Cuando utilizas WiFi gratuito de un minorista, no estás en un servidor seguro. De hecho, tan pronto como su teléfono conecte el WiFi, es posible que esté transmitiendo datos de ubicación, utilizados para el modelado predictivo mientras se encuentra en la tienda.

La información enviada o recibida mientras se está usando WiFi gratuito a menudo se utiliza con fines de marketing, por lo que si no desea que una tienda lo rastree, apague su WiFi y utilice los datos de su celda. Y si usa Store WiFi, nunca inicie sesión en sitios seguros usando sus contraseñas, que se piratean fácilmente cuando se dejan en un servidor público.

6. Compre una PC barata

Si eres un usuario de Mac y te tomas en serio las mejores ofertas en línea, puede ser una buena inversión comprar una PC barata para comprar en línea. Un pequeño netbook para PC es bastante económico y está diseñado principalmente para navegar por la Web, y ayudará a evitar que su preferencia por una Mac aumente el costo de su próximo viaje. También puede utilizar una herramienta como el cambio de agente de usuario de Chrome para suplantar la máquina y el navegador que está utilizando.

7. Abra un navegador privado

Firefox, Chrome, Safari e Internet Explorer ofrecen algún tipo de "modo de incógnito" para navegar. Simplemente haga clic con el botón derecho en el ícono de su navegador y busque algo que diga "de incógnito" o "privado".

Al usar estos modos, sus movimientos en línea no son rastreados, y todo su historial se borra cuando cierra su ventana de navegación privada. Si bien una tienda aún puede ver que visitó su sitio web, las cookies no pueden almacenarse, por lo que cada vez es como la primera vez.

8. Utilice un servidor proxy

Si realmente desea el verdadero anonimato cuando compra en línea, intente utilizar un servidor proxy o red privada virtual (VPN), como a través de IPVanish, para permanecer completamente anónimo. Los servidores proxy asignan una dirección IP aleatoria a su computadora cuando utiliza el servicio para navegar por la Web. De esta forma, las tiendas no conocen tu ubicación o si ya has visitado su sitio web anteriormente.

Para encontrar un servidor proxy, simplemente ejecute una búsqueda de un servidor proxy gratuito y escriba las URL directamente en ese sitio. Si bien puede que no sea la forma más conveniente de navegar, funciona bien como una forma de comparar los precios de la navegación normal versus la navegación proxy para garantizar que estés obteniendo el mejor trato.

Palabra final

Los minoristas que siguen tus hábitos de gasto son una especie de mal necesario. Si bien desea las mejores ofertas y descuentos, ser un cliente frecuente o incluso ser percibido como alguien con un alto ingreso medio definitivamente puede costarle.

Al saber qué están buscando los minoristas y cómo deshacerse de los rastreadores, puedes derrotarlos en su propio juego. Permitir rastreadores cuando podrían beneficiarlo y bloquearlos cuando le están costando dinero es la mejor manera de jugar a los dos lados de la valla.

¿Qué otros consejos puede sugerir para evitar que los minoristas sigan sus hábitos de compra?


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