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Escuela privada vs. escuela pública: costo y comparación


Uno de los mayores gastos para muchas familias de clase media es el costo de la escuela para sus hijos. Muchos padres pagan miles de dólares cada año para enviar a sus hijos a escuelas privadas, particularmente a aquellos que viven en áreas donde las escuelas públicas son de mala calidad. Una comparación de 2014 realizada por el sitio inmobiliario Trulia descubrió que en los códigos postales con las escuelas públicas mejor calificadas, solo el 4% de los niños van a escuelas privadas, en comparación con el 19% de los niños en códigos postales con escuelas públicas de baja calificación.

Sin embargo, eso no significa que los padres que viven en buenos distritos escolares estén gastando menos en general. Las casas en esos distritos escolares de alto rendimiento usualmente cuestan mucho más que otras casas en la misma área, aproximadamente un 32% más, según el estudio de Trulia. Entonces, para muchas familias, el costo adicional de la vivienda suma más de lo que hubieran pagado por una escuela privada.

Esto significa que los padres que desean la mejor educación posible para sus hijos tienen una opción difícil de hacer: pagando directamente por la escuela privada, o pagando indirectamente por un hogar cerca de una buena escuela pública. Para averiguar cuál es el mejor, deben saber exactamente cómo se comparan estos dos costos, y qué opciones tienen para mantener bajos los costos.

El costo de la escuela privada

Según las cifras del Centro Nacional de Estadísticas de Educación (NCES), alrededor de 4, 5 millones de niños estadounidenses se matricularon en escuelas privadas en 2011-2012. Más del 80% de estos estudiantes estaban en escuelas con algún tipo de afiliación religiosa. Alrededor del 43% estaban en escuelas católicas, y otro 37% fueron a escuelas identificadas como generalmente cristianas, judías o una denominación cristiana específica. Alrededor del 68% de todas las escuelas privadas tienen una orientación religiosa, mientras que el 32% no son religiosas.

En promedio, el costo de la matrícula de la escuela privada para el año escolar 2011-2012 fue de $ 10, 740 por niño, según el NCES. Esa es una carga significativa para una familia de clase media. En 2014, el ingreso familiar nacional promedio en los Estados Unidos fue de $ 53, 657, según la Oficina del Censo de EE. UU. Eso significa que una familia que tiene un ingreso medio debería gastar alrededor del 20% de sus ingresos para enviar a un solo niño a la escuela privada, y un 40% para dos niños.

Sin embargo, el costo de la matrícula varía significativamente según el tipo de escuela. El costo promedio de la matrícula fue de $ 6, 890 por año para las escuelas católicas, $ 8, 690 para otras escuelas religiosas y la friolera de $ 21, 510 para las escuelas no sectarias. Entonces, una familia con un ingreso promedio pagaría menos del 13% de sus ingresos para enviar a un niño a una escuela católica, pero más del 40% para una escuela no religiosa.

El costo de la escuela pública

El costo de la escuela privada es fácil de identificar: solo un número fijo de dólares por año. Calcular el costo de la escuela pública es mucho más complicado. Debe saber qué vecindarios eligen los padres para sus escuelas, cuánto cuesta vivir en esos vecindarios, y cómo ese costo se compara con el costo de vida en otros vecindarios cercanos.

Un buen lugar para comenzar es con Niche, un sitio web que califica y compara los distritos escolares de los EE. UU. Basándose en factores como el puntaje de los exámenes de los estudiantes, las tasas de graduación, las calificaciones de salud y seguridad y las evaluaciones de padres y alumnos. Cada año, Niche enumera los 10 distritos escolares que califica como los mejores de América.

Para 2016, el distrito escolar número uno en la lista de Niche es el Distrito Escolar Tredyffrin-Easttown. Centrado en Tredyffrin Township, Pennsylvania, un suburbio de Filadelfia, este distrito obtiene calificaciones A-plus por su rendimiento académico, maestros, actividades extracurriculares y más.

Según Trulia, el precio medio de venta de viviendas en esta área es de $ 532, 500. Esto se suma a un pago hipotecario mensual de aproximadamente $ 2, 610, basado en un préstamo a 30 años, un pago inicial del 20% y una tasa de interés del 4%. Para un comprador que solo puede pagar un anticipo del 10%, el pago mensual salta a $ 3, 072.

En las cercanías de Paoli, por el contrario, Trulia dice que el precio promedio de la vivienda es de solo $ 287, 000, o $ 1, 407 por mes. Esa es una diferencia de $ 14, 436 por año, aproximadamente un 34% más que el costo promedio de la matrícula de la escuela privada para un niño. Entonces, una familia con un hijo gastaría menos viviendo en Paoli y enviando al niño a la escuela privada. Sin embargo, una familia con dos o más hijos gastaría menos viviendo en Tredyffrin Township, donde el dinero extra pagado por la vivienda cubriría los costos escolares de todos sus hijos.

Un artículo de 2014 sobre los costos escolares en Money llega a una conclusión similar. Compara el costo de la escuela privada versus pública para dos familias ficticias que viven en el este de Massachusetts: una familia gasta $ 2, 120 por mes en una casa de precio medio en la aldea de Auburndale, que tiene algunas de las mejores escuelas públicas del país; el otro gasta $ 998 por mes en una casa en un vecindario con escuelas promedio, más un promedio de $ 782 por mes para la matrícula de la escuela privada.

Al sumar estos dos costos, la familia de educación privada gana $ 340 por mes. Sin embargo, las matemáticas cambian completamente si ambas familias tienen dos hijos. En ese caso, la familia de escuela pública ahorra un total de $ 70, 000 a lo largo de los años escolares de sus hijos.

Autobús escolar público en Manhattan, foto de Antonio-Gravante

Manteniendo los costos escolares bajo control

En general, parece que las escuelas públicas -incluso las que se encuentran en barrios caros- son un mejor negocio para las familias con múltiples hijos, mientras que las escuelas privadas tienden a ser un mejor valor para los niños únicos. Sin embargo, esta regla no es válida para todos. Los padres que eligen la escuela privada adecuada pueden reducir los costos de matrícula a un nivel asequible, incluso con varios niños en la escuela a la vez. Y, a la inversa, tomar decisiones inteligentes sobre la vivienda puede hacer que vivir en un excelente distrito escolar sea una opción asequible, incluso con un solo niño.

Opciones de escuela privada

Una forma de hacer que la escuela privada sea más asequible es elegir una escuela con una matrícula más baja. Como se señaló anteriormente, las escuelas religiosas, particularmente las católicas, tienden a ser mucho más asequibles que las escuelas privadas no sectarias. Según las cifras de NCES, una familia podría enviar a dos niños a una escuela católica por un costo promedio de $ 13, 780 por año. Eso es un poco menos que los $ 14, 436 adicionales al año que cuesta vivir en Tredyffrin Township en lugar de Paoli.

Otra opción de escuela privada es una escuela Montessori. Estas escuelas adoptan un enfoque educativo que se enfoca en dejar que los niños aprendan a su propio ritmo, utilizando los cinco sentidos. La mayoría de los programas Montessori son para niños más pequeños, pero algunos se extienden hasta la adolescencia temprana.

Según una encuesta de 2009 de la Asociación Norteamericana de Maestros Montessori, el costo de un año en la escuela Montessori varía ampliamente, pero el precio medio para los estudiantes de escuela primaria es de alrededor de $ 8, 600. Eso hace que las escuelas Montessori sean más caras que la típica escuela católica, pero a la par con otras escuelas religiosas.

Los padres también pueden ahorrar dinero iniciando a sus hijos en una escuela primaria pública, y luego transfiriéndolos a una escuela secundaria privada. De acuerdo con el artículo de Money, si su hipotética familia de escuela privada hiciera esto con dos hijos, terminarían ahorrando un total de $ 71, 000 en comparación con la familia en el costoso distrito escolar.

Becas de la escuela privada

Las familias que tienen problemas para pagar la matrícula de la escuela privada a veces pueden ponerlo dentro de su alcance financiero a través de becas y otras formas de ayuda financiera. Algunas escuelas tienen sus propios programas de ayuda financiera y otras participan en programas de becas nacionales, regionales o estatales.

Las fuentes de financiamiento incluyen:

  • Fondo de Becas para Niños . Originalmente comenzó como el Washington Scholarship Fund, el Children's Scholarship Fund (CSF) ahora ofrece becas de matrícula parcial para familias de bajos ingresos en todo el país. Las becas cubren hasta el 75% de los costos de matrícula, con un monto promedio de $ 1, 700 por niño. Se pueden usar para cualquier tipo de escuela: religiosa, secular o incluso en el hogar. Para calificar para becas, las familias deben cumplir con un niño en la escuela primaria y cumplir con las pautas de ingresos para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. En el año 2015-2016, el fondo proporcionó becas a más de 24, 000 estudiantes. Para solicitar una beca, los padres deben comunicarse con uno de los programas de socios de CSF en 16 estados; la cantidad de tiempo que toma el proceso depende del programa específico.
  • El programa Young Scholars . Dirigido por la Fundación Jack Kent Cooke, el Programa Young Scholars ofrece becas para estudiantes de escuela media y secundaria con calificaciones de primer nivel. Alrededor de 60 estudiantes reciben becas cada año, que pueden usar para el internado, la escuela diurna o la escuela parroquial (religiosa). Además del apoyo financiero, los jóvenes estudiantes reciben asesoramiento académico, acceso a programas especiales de enriquecimiento y otros recursos. Las familias con ingresos de hasta $ 95, 000 pueden presentar una solicitud, pero la mayoría de los Young Scholars provienen de familias con ingresos inferiores a $ 60, 000. El período de solicitud se extiende desde enero hasta abril, y los estudiantes saben para septiembre si han calificado para recibir ayuda.
  • Una mejor oportunidad . Este programa está dirigido a estudiantes de color en los grados 4-9 que obtienen buenas calificaciones generales y están activos en actividades extracurriculares. El programa en realidad no proporciona fondos para becas, pero se refiere a estudiantes calificados a más de 300 escuelas secundarias y preparatorias de todo el país, tanto religiosas como laicas, y les ayuda a solicitar ayuda financiera de esas escuelas. A Better Chance dice que "la mayoría" de los estudiantes que solicitan a través de su programa reciben ayuda financiera, pero no da un porcentaje específico. El proceso de solicitud comienza en febrero para el año escolar que comienza 18 meses después.

Existen muchos otros programas de becas y vales escolares que operan en estados o regiones particulares del país. Los padres pueden informarse sobre programas en su área a través del sitio web de Escuelas Privadas.

Ofreciendo un hogar cerca de las mejores escuelas públicas

En general, los vecindarios con grandes escuelas públicas son más caros que otros vecindarios en la misma área general. Sin embargo, hay algunas excepciones notables a esta regla.

Neighborhood Scout ha compilado una lista de vecindarios en las 20 áreas metropolitanas más grandes del país que combinan buenas escuelas con precios asequibles. Para cada vecindario, el sitio enumera el precio promedio de la vivienda y la calificación del distrito escolar en una escala de 100 puntos, en función de factores como el tamaño de la clase y los puntajes de las pruebas estatales.

Para las 10 áreas metropolitanas más grandes de los EE. UU., Los principales vecindarios son:

Area del metro Barrio Valor mediano de la casa Calificación de la escuela pública
Nueva York, NY Queens, NY $ 234, 924 92
Los Ángeles, California Los Alamitos, CA $ 411, 225 87
Chicago, IL Elmhurst, IL $ 260, 105 86
Dallas, TX Richardson, TX $ 259, 597 90
Filadelfia, PA Narberth, PA $ 274, 086 96
Houston, TX Friendswood, TX $ 218, 832 94
Washington DC Laurel, MD $ 279, 307 88
Miami, Florida Hallandale Beach, FL $ 184, 819 52
Atlanta, Georgia Fayetteville, GA $ 202, 980 sesenta y cinco
Boston, MA Brookline, MA $ 390, 447 98

Si el área en la que vive, o en la que desea vivir, no forma parte de una gran área metropolitana, Neighborhood Scout aún puede ayudarlo a encontrar un área económica con buenas escuelas. Puede ingresar su estado y región en el motor de búsqueda avanzada del sitio, luego seleccionar sus criterios de calidad, precio y otras características que son importantes para usted, como las tasas de delincuencia o la transitabilidad. Sin embargo, para usar esta función, debe suscribirse al sitio, que cuesta $ 40 por mes, $ 90 por trimestre o $ 192 por año.

Otra forma de pagar un hogar en un distrito escolar de primer nivel es elegir deliberadamente vivir en una casa más pequeña. En Tredyffrin Township, Pensilvania, por ejemplo, Zillow enumera casas de tres habitaciones por tan solo $ 390, 000. El pago de la hipoteca en una casa como esta vendría a aproximadamente $ 1, 912 por mes, un ahorro de $ 698 por mes, o $ 8, 376 por año, en comparación con el precio medio de la vivienda.

Palabra final

Al elegir un lugar para vivir, el distrito escolar no es el único factor a considerar. Para empezar, desea encontrar un hogar que esté cerca de su lugar de trabajo, para que no tenga que enfrentar un largo viaje todos los días, posiblemente incluso uno que esté lo suficientemente cerca como para permitirle caminar o ir en bicicleta al trabajo. Idealmente, también le gustaría estar cerca de amigos y familiares. Y, por último, desea vivir en un vecindario que sea cómodo para usted, con acceso a todas las comodidades que le interesan, desde negocios locales hasta una buena biblioteca pública.

Entonces, si el vecindario que más te gusta no es el que tiene las mejores escuelas, no te des por vencido. En cambio, reduzca algunos números y vea cuánto podría ahorrar combinando un hogar asequible con una escuela privada. O, por otro lado, si el lugar del que está enamorado tiene un excelente distrito escolar y precios de vivienda altísimos, busque maneras de encontrar un hogar asequible en ese vecindario.

¿Asistió a una escuela pública o privada? ¿Qué elegirías para tus hijos?


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