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Los costos reales del dolor de espalda: tratamiento y prevención


Si sufres dolor de espalda, sabes exactamente qué tan costoso puede ser tu dolor. Más allá de los días de trabajo perdidos, las visitas de los médicos y el costo de la atención y el tratamiento continuos, el dolor de espalda puede detener su vida en seco. Intente dar un paseo, sentarse en un escritorio, reír o incluso mantener una conversación durante un ataque agudo de dolor de espalda: puede parecer casi imposible.

Si sufres de dolor crónico, sabes que tu dolor nunca te abandona: consideras tus movimientos cada vez que te pones de pie o te sientas, mientras duermes y cuando eliges en qué actividades participar.

Lo que da miedo es que el dolor de espalda es una epidemia. Según la Asociación Americana de Quiropráctica, hasta 31 millones de estadounidenses sufren dolor de espalda en un momento dado, y se estima que el 80% de la población adulta experimentará dolor de espalda en algún momento de sus vidas. Esta epidemia de dolor tiene un costo, y es un costo que en gran medida se puede prevenir.

Los costos del dolor de espalda

Los costos reales del dolor de espalda son muy difíciles de estimar porque hay muchos factores que influyen en los costos reales y asociados, como el costo para los empleadores en días de trabajo perdidos y, por extensión, la pérdida de productividad de los empleados. De hecho, las organizaciones líderes no pueden establecer un monto definitivo en dólares del precio del dolor de espalda, ya que las estimaciones van desde "al menos $ 50 mil millones por año" (Asociación Americana de Quiropráctica), a $ 86 mil millones por año (WebMD), a más de $ 200 mil millones de dólares por año (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos).

Independientemente de la cantidad exacta, el costo es enorme y afecta significativamente al estadounidense promedio. Según un estudio citado por WebMD, el gasto médico promedio anual estimado para adultos con dolor de espalda en 2005 fue de $ 6.096, mientras que el gasto médico anual estimado para aquellos sin dolor fue de $ 3.516. Eso se reduce a un gasto médico anual de $ 2, 580 más para los que sufren de dolor de espalda, en promedio.

Si hay un rayo de luz para el costo estimado promedio por persona, es que el costo real por persona es variable, con aproximadamente el 10% de los pacientes con dolor de espalda que reciben el 80% del total de los costos anuales estimados. En otras palabras, el 90% de los pacientes con dolor de espalda parece que se las arregla con gastos moderados: consultas médicas, recetas temporales y atención sin receta médica, mientras que una minoría de pacientes participa en costosos procedimientos y terapias que se acumulan rápidamente.

En general, los costos del dolor de espalda se pueden canalizar en tres categorías: costos de tratamiento, costos del empleador y costos de los empleados debido a la pérdida de los salarios y la calidad de vida. Si bien es posible que no asocie inmediatamente una pérdida en la calidad de vida como una carga financiera, puede serlo.

Por ejemplo, pasar un día en la cama es un día en el que no puedes mirar ni jugar con tus hijos, esto podría significar dinero extra gastado en cuidado de niños. O bien, si no puede hacer diligencias o lavar su automóvil, es posible que se encuentre pagando un servicio de entrega o un lavado de autos profesional. Estos gastos pueden parecer insignificantes, pero pueden sumarse con el tiempo.

1. Tratamiento

Los gastos de tratamiento son exactamente lo que parecen: los costos que se le asignan para tratar su dolor de espalda. Para algunos, estos gastos son bajos, incluyendo reposo, analgésicos de venta libre y tal vez un viaje al médico. Para otros, estos gastos son astronómicos, incluido el uso a largo plazo de analgésicos recetados y cirugía.

Lo que asusta es que estos gastos crecen cada año. Esto se debe en parte a un aumento constante de la discapacidad de las lesiones musculoesqueléticas, pero también se debe al aumento drástico de los tratamientos invasivos para el dolor de espalda. Según la Fisioterapia de resultados, de 1996 a 2004, el número de fusiones espinales (un procedimiento quirúrgico que "solda" solidariamente vértebras dolorosas para prevenir el dolor causado por el movimiento) aumentó en 307%, el número de inyecciones epidurales de esteroides aumentó en 629% y se identificó una correlación entre la frecuencia de MRI y tomografías computarizadas y las cirugías posteriores. En otras palabras, a medida que se utilizan pruebas más avanzadas para diagnosticar el dolor de espalda, la frecuencia de los procedimientos invasivos está aumentando.

Si bien en algunos casos los tratamientos invasivos son completamente apropiados y pueden ser la mejor opción, más personas eligen estos costosos protocolos de tratamiento. Hay muchas razones por las que este puede ser el caso, por ejemplo, cuando alguien ha estado sufriendo dolor durante largos períodos de tiempo, la cirugía puede parecer la única opción restante. En otras circunstancias, la cirugía puede parecer una "solución rápida" en comparación con la terapia en curso que puede o no ayudar (esto es miope, ya que la cirugía requiere terapia continua después del procedimiento). Y algunas personas pueden ver la cirugía como un "punto de partida": prefieren comenzar con el tratamiento más drástico para obtener el resultado deseado, sin dolor de espalda, más rápido.

Finalmente, debido a que la cirugía se está convirtiendo en una opción más aceptada, hay algunos médicos y centros de cirugía que sugieren la cirugía para cubrir sus ganancias. Esto puede ser completamente antiético, pero sucede. Un artículo de Bloomberg de 2011 llamó a uno de esos centros de cirugía, Laser Spine Institute, para este método.

Independientemente de por qué se eligen terapias más costosas, la verdad es que las terapias menos costosas pueden ser suficientes, e incluso pueden ser más efectivas. Resultados La fisioterapia destacó este punto al citar un estudio de un cambio en el protocolo de tratamiento en el sistema del Hospital Virginia Mason en el estado de Washington. Cuando el hospital eligió usar terapia física para el tratamiento de dolor de espalda antes de usar más atención especializada (como tratamientos quirúrgicos invasivos), los costos se redujeron en un 55% por cada episodio de dolor de espalda, se usaron menos tratamientos generales (incluidos medicamentos, visitas al médico y terapia) sesiones), y los pacientes informaron una mayor satisfacción con su cuidado total. Todas estas estadísticas indican que la terapia física es una mejor opción.

Además, un estudio en la edición del 13 de febrero de 2008 de la Revista de la Asociación Médica Americana encontró que el aumento constante en los costos de tratamiento para el dolor de espalda no se correspondía con una mejora en los resultados del paciente. En otras palabras, solo porque gastas más, no significa que te sentirás mejor a largo plazo.

2. Gastos perdidos del trabajo y del empleador

No es solo el que sufre dolor de espalda el que sufre cuando experimenta dolor, también lo hace la fuerza de trabajo estadounidense. Cada año, el dolor de espalda representa aproximadamente el 40% de todos los días de trabajo perdidos, y es la segunda causa de falta de trabajo, quedando solo detrás del resfriado común y las enfermedades de las vías respiratorias superiores. Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS), en 2004, 25.9 millones de trabajadores perdieron un promedio de 7.2 días de trabajo debido a dolor de espalda. Eso es 186.7 millones de días de trabajo perdido. Los empleadores recogen estos costos en forma de pérdida de productividad del empleado (y tal vez de todo el equipo), los gastos del seguro y tal vez Workers Comp, si el dolor de espalda se debió a una lesión en el lugar de trabajo.

Un estudio de 1999 publicado en el American Journal of Public Health estimó que el costo directo de días de trabajo perdidos por sí solo representaba un gasto de $ 14 mil millones. Con la inflación (y sin ajustar por un aumento en el salario semanal medio), eso es alrededor de $ 20 mil millones en 2014. Puede ver cómo el costo total del trabajo perdido podría dañar la economía estadounidense.

Y eso solo justifica la pérdida de días completos de trabajo; no tiene en cuenta a las personas que quedan limitadas en el trabajo que realizan. AAOS cita que de 1999 a 2004, el 62% de las personas que informaron sus limitaciones de trabajo o de caminar declararon que su limitación se debía a la lumbalgia.

3. Pérdida de salarios a corto o largo plazo

Lamentablemente, algunas personas que experimentan dolor de espalda se incapacitan temporal o permanentemente. Si bien la compensación del trabajador o los pagos por discapacidad pueden ayudar a mantener a la parte perjudicada a flote mientras no puede trabajar, es poco probable que estos pagos sumen la cantidad que la persona podría haber ganado si hubiera permanecido saludable. Una vez más, es difícil estimar la cantidad exacta de salarios perdidos, ya que muchos factores juegan un papel en la cantidad que una persona puede esperar obtener, incluida la industria, la educación y el género.

Dicho esto, el salario semanal medio de 2014 para los trabajadores a tiempo completo en 2014 es de $ 791, con el salario medio para las mujeres que llega a $ 716, y el salario medio para los hombres que llegan a $ 867. En otras palabras, el valor de un año de salario perdido debido a una discapacidad es de aproximadamente $ 40, 000. Si la persona discapacitada ya no puede mantener un trabajo que también brinda beneficios (como un seguro de salud), la pérdida en los salarios aumenta para dar cuenta de la pérdida de beneficios.

El costo total del dolor de espalda para la economía estadounidense -incluido el tratamiento, los gastos del empleador y la pérdida de salarios- es de entre decenas y cientos de miles de millones, según la agencia de informes, mientras que el costo promedio para el dolor de espalda es de más de $ 2, 000 por año. Eso es dinero en efectivo serio, y dinero en efectivo que podría ser mejor gastado en otras cosas si se previene el dolor.

Previniendo el dolor de espalda

Aunque es inevitable cierto dolor de espalda (por ejemplo, una lesión sufrida durante un accidente automovilístico), existen medidas que puede tomar para minimizar el riesgo. Los factores de riesgo comunes para el dolor de espalda incluyen:

  • Edad (los mayores de 40 años tienen más probabilidades de experimentar dolor)
  • Raza (las mujeres negras son más propensas que las mujeres blancas a experimentar dolor)
  • Mala aptitud física
  • Sobrepeso u obesidad
  • De fumar
  • Trabajos sedentarios
  • Trabajos que requieren una flexión, levantamiento y torsión extensos
  • Postura pobre

Minimizando el riesgo

Si bien no se pueden evitar algunos factores de riesgo, no se puede detener el proceso de envejecimiento, es posible cuidar su cuerpo y minimizar el riesgo. Si una acción instigadora no causó su dolor de espalda (como un accidente automovilístico o una mala caída), y si no hay una enfermedad diagnóstica clara que necesite tratamiento (como enfermedad degenerativa del disco), es probable que su dolor de espalda se deba a menos en parte, a factores controlables, como tener sobrepeso, llevar una vida sedentaria o fumar.

Cuando cuidas tu salud completa, todo tu cuerpo se beneficia. Puedo dar fe de que mientras mi propio dolor de espalda aparece y desaparece, es más manejable cuando priorizo ​​las conductas saludables, que incluyen el estiramiento, el entrenamiento de la fuerza (particularmente del núcleo) y el manejo del estrés. De hecho, cuando mi propio dolor está en su peor momento, generalmente me siento abrumado por el estrés y estoy luchando contra un período depresivo. Esto no es inusual: la depresión y el dolor están estrechamente relacionados. De acuerdo con la Clínica Mayo, la depresión causa dolor y el dolor causa depresión. Los comportamientos saludables que reducen la ansiedad, incluida la participación en el ejercicio regular, pueden ayudarlo a controlar su depresión y su dolor.

Además, tenga en cuenta que el aumento simultáneo de personas con sobrepeso y la obesidad y el aumento del dolor de espalda no es una coincidencia. El AAOS establece que los estadounidenses que son extremadamente obesos tienen un riesgo cuatro veces mayor de dolor de espalda, ya que llevar continuamente el exceso de peso puede causar estragos en los huesos y las articulaciones, lo que lleva a un dolor crónico. Pero las noticias no son del todo malas: AAOS también citó un estudio de 2013 de la North American Spine Society que encontró que las personas obesas que añadían solo 20 minutos de ejercicio ligero cada día podían reducir el riesgo de dolor de espalda 32% - eso es ciertamente significativo.

Para minimizar el riesgo de dolor de espalda, considere implementar las siguientes estrategias:

  • Comience a ejercitarse . Concéntrese en fortalecer el centro y la región lumbar, mientras estira la espalda, los isquiotibiales y los flexores de la cadera. Una espalda fuerte y un cuerpo flexible trabajan juntos para ayudar a prevenir que ocurran lesiones en la espalda.
  • Perder peso Esos kilos de más pueden hacer un número en su espalda y sus otros huesos y articulaciones. Hable con un entrenador o nutricionista para tomar medidas para perder el exceso de peso de una manera saludable.
  • Dejar de fumar . Fumar afecta la capacidad del cuerpo para sanar, mientras que ciertos factores, como la tos del fumador pirata, pueden provocar dolor de espalda.
  • Siéntate y levántate derecho . Concéntrese en su postura mientras está sentado y de pie. Cuando esté sentado, ajuste su silla para que sus rodillas y caderas estén dobladas en un ángulo de 90 grados, y siéntese con los pies planos sobre el piso, separados aproximadamente a la altura de la cadera. Tu espalda debe estar recta, tus orejas alineadas con tus hombros y tus caderas. Cuando esté de pie, debe enfocarse en alineaciones similares: los pies separados a la altura de las caderas, el peso equilibrado entre las piernas y las rodillas, caderas, hombros y oreja formando una línea recta.
  • Aprenda a levantar correctamente El levantamiento incorrecto contribuye a una gran cantidad de lesiones en la espalda. Si debe levantar o empujar objetos pesados, recuerde "levantar (y empujar) con las piernas" con la parte central apretada y el torso erguido, en lugar de iniciar el movimiento desde los brazos hacia atrás.

Palabra final

Incluso si estás haciendo todo lo correcto, aún podrías terminar con dolor de espalda. Confía en mí, lo entiendo. Y aunque siempre debe ver a su médico si el dolor severo fue causado por una caída o lesión, no mejora con el descanso, causa entumecimiento u hormigueo, o está acompañado de otros síntomas (como fiebre), es posible que no necesite apresurarse. al médico a la primera señal de dolor. Tómese unos días para tratar su dolor en casa; es posible que se sorprenda de lo bien que pueden funcionar los remedios caseros.

Incluso si el costo nacional del dolor de espalda aumenta cada vez más, eso no significa que no pueda tomar medidas para reducir su costo personal. Al enfocarse en la prevención y el cuidado personal, puede minimizar sus gastos.

¿Alguna vez has sufrido de dolor de espalda? ¿Cuál fue tu experiencia?


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