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¿Debo vacunarme contra la gripe? - Eficacia, costos y efectos secundarios


Todos lo hemos tenido: dolor de cuerpo, dolor de garganta, náuseas, fiebre y escalofríos. ¡La temida temporada de gripe está sobre nosotros! Yuck.

Tener gripe es horrible. No solo te sientes terrible, sino que también puede costar mucho dinero. Es posible que tenga que perder el trabajo o la escuela e ir al médico. Además, si no tiene seguro de salud o tiene un plan de atención médica solo de emergencia, puede significar grandes gastos de bolsillo.

La gripe también puede ser muy grave, incluso mortal. Según el Centro médico de la Universidad de Maryland, cada año entre el 5% y el 20% de la población contrae la gripe. De estas personas, más de 200, 000 son hospitalizadas por complicaciones y 20, 000-36, 000 mueren. Los niños y los ancianos corren el mayor riesgo ya que el 90% de las muertes son niños y personas de 65 años en adelante.

Sin embargo, es posible que pueda evitar todo esto con una simple vacuna contra la gripe. ¿Pero vale la pena vacunarse contra la gripe? Te enfermará? ¿O te protegerá según lo prometido?

Breve historia de la vacuna contra la gripe

La primera pandemia de gripe registrada se produjo en 1580, pero con mucho, la peor pandemia de gripe fue el brote de gripe española en 1918-1920. En todo el mundo, 500 millones de personas se enfermaron, y de 20 a 40 millones de personas murieron solo de esa cepa.

Sin embargo, la versión moderna de la vacuna contra la gripe fue descubierta en 1931 por Ernest Goodpasture y varios otros colegas, todos los cuales estaban investigando en la Universidad de Vanderbilt. Pero la primera vacuna aprobada no se produjo hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno de los EE. UU. Comenzó a administrar la vacuna a las tropas que se dirigían al extranjero.

Hoy, gracias a la investigación continua de médicos y científicos, tenemos una vacuna contra la gripe moderna que está ampliamente disponible y salva la vida de innumerables personas cada año.

Quién debe vacunarse contra la gripe

Según el CDC, la temporada de gripe se extiende de octubre a abril, pero en enero y febrero es cuando el virus alcanza su punto máximo. Un panel de expertos en virus votó el año pasado que la vacuna contra la gripe debería recomendarse a todos. Sin embargo, el CDC publicó una lista que detalla quién, en particular, debe vacunarse contra la gripe cada año:

  • Todas las personas, incluidos los niños en edad escolar, que desean reducir el riesgo de enfermarse con la influenza o de transmitir el virus a otras personas
  • Todos los niños de 6 a 59 meses (6 meses a 4 años)
  • Todos los adultos de 50 años de edad o más
  • Mujeres embarazadas
  • Niños y adolescentes (de 6 meses a 18 años) que reciben terapia de aspirina a largo plazo
  • Adultos y niños con trastornos pulmonares crónicos (incluido el asma), cardiovasculares (excepto la hipertensión), renales, hepáticos, hematológicos o metabólicos (incluida la diabetes)
  • Adultos y niños que tienen inmunosupresión (incluida la inmunosupresión causada por medicamentos o VIH)
  • Adultos y niños que tienen cualquier condición que pueda comprometer la función respiratoria o el manejo de las secreciones respiratorias o que puede aumentar el riesgo de aspiración, como disfunción cognitiva, lesiones de la médula espinal, trastornos convulsivos u otros trastornos neuromusculares
  • Residentes de hogares de ancianos y otras instalaciones de cuidado crónico
  • Personal de salud
  • Contactos familiares saludables, como familiares y cuidadores de niños menores de 5 años y adultos mayores de 50 años, con especial énfasis en la vacunación de contactos de niños menores de 6 meses
  • Contactos saludables en el hogar, como miembros de la familia y cuidadores de personas con afecciones médicas que los ponen en mayor riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de la influenza

Cómo funciona

La idea de introducir voluntariamente un virus en tu sistema puede hacerte estremecer. ¡Sé que me sirve! Pero darle a tu cuerpo una versión "estúpida" de la gripe por adelantado es cómo estás protegido cuando aparece el virus real. ¿Qué quiero decir con esto?

El virus de la gripe se prepara infectando los fluidos de los embriones de pollo con varias cepas del virus y luego inactivando el virus con formaldehído. Según la Clínica Mayo, inactivo realmente significa "muerto". Cuando este virus muerto ingrese a su sistema, su cuerpo produce anticuerpos, células que son como soldados, que lo ayudarán a protegerse de esa cepa en particular durante los próximos seis meses. Cuando aparece el virus vivo, tu cuerpo ya tiene un ejército de soldados bien equipados para combatirlo. En otras palabras, ¡no te enfermes!

Ahora, el virus de la gripe es complicado; se adapta rápidamente Esto significa que siempre existe la posibilidad de que el virus haya mutado lo suficiente en el momento en que esté expuesto, de modo que los anticuerpos de su cuerpo ya no serán eficaces contra él. Imagina tus células de soldado que aparecen para luchar por un enemigo y encontrar un enemigo completamente diferente en su lugar. ¡Simplemente no están preparados para luchar contra este nuevo intruso! Esta es la razón por la cual algunas personas aún contraen la gripe incluso después de haberse vacunado contra la gripe.

Nota importante : si eres alérgico a los huevos de gallina, no te vacunes contra la gripe. ¡Debido a que la vacuna se crea utilizando embriones de huevo, puede causar una reacción alérgica grave!

Beneficios de la vacuna contra la gripe

Ok, ahora sabes cómo funciona la vacuna contra la gripe. ¿Vale la pena? A continuación se muestra una lista de los beneficios que recibirá:

1. No te enfermarás
La vacuna contra la gripe puede protegerlo contra la gripe durante toda la temporada. Observe que dije "puedo" y no "quiero". Como ya sabe, la vacuna contra la gripe no está 100% garantizada. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la vacuna contra la gripe reduce la probabilidad de enfermarse con el virus en un 70% -86%.

Igual de importante, sin embargo, la vacuna también puede ayudar a las personas que te rodean. Después de todo, no llevarás el virus, por lo que tampoco dejarás que otros se enfermen. Si trabajas con el público, con niños, o especialmente con personas enfermas o de edad avanzada, es posible que no solo salves tu propia vida, sino la de ellos al recibir la vacuna contra la gripe.

Hay muchos estudios para apoyar que obtener la vacuna contra la gripe realmente tiene un impacto. Por ejemplo, en 2006, los Estados Unidos comenzaron a recomendar la vacuna contra la gripe para niños en edad preescolar. Canadá, sin embargo, no inició esta misma recomendación hasta 2010. Por lo tanto, los investigadores del Boston Children's Hospital comenzaron a comparar las visitas a la sala de emergencias relacionadas con la gripe entre Boston y Montreal. Según el estudio, que se publicó en The New York Times, administrar la vacuna contra la gripe a niños de entre 2 y 4 años redujo las visitas a la sala de emergencias en un 34%. Las visitas a la sala de emergencias para niños de 5 a 18 años disminuyeron un 18%. Eso es bastante significativo.

Las madres embarazadas que se vacunan contra la gripe también transmitirán esa protección a sus bebés; si su hijo nacerá durante la temporada alta de gripe, podría salvarles la vida si están expuestos.

2. A menudo ahorrarás dinero
La vacuna contra la gripe generalmente cuesta entre $ 5- $ 20. Sin embargo, considere cuánto podría gastar en medicamentos de venta libre como TheraFlu o NyQuil si termina contagiando el virus. Piense en cuánto tendrá que gastar en una visita al consultorio del médico (ya sea por el costo total o por copago) o por cualquier medicamento recetado. Y luego está el tiempo que perderás en el trabajo o la escuela.

¿Finalmente vale la pena para recibir la vacuna contra la gripe? Bueno, hay muchos factores en esta pregunta. Science Daily hizo un desglose increíblemente completo del costo y el ahorro potencial de la vacuna contra la gripe. Según su análisis, la persona promedio ahorrará alrededor de $ 30 al vacunarse contra la gripe, especialmente si la temporada de gripe parece ser grave. Sin embargo, puede ahorrar mucho más que esto si tiene un alto riesgo de complicaciones, o si trabaja en un trabajo que no le otorga un tiempo pagado por enfermedad.

Además, el desarrollo de complicaciones del virus no solo puede ponerlo en el hospital y poner en grave peligro su vida, sino que puede costar decenas de miles de dólares, especialmente si no tiene seguro.

Desventajas de la vacuna contra la gripe

¿Hay algún inconveniente para recibir la vacuna contra la gripe? Como cualquier cosa, por supuesto que hay.

1. Efectos secundarios
A veces, recibir la vacuna contra la gripe le dará efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes son:

  • Brazo adolorido
  • Fiebre de bajo grado
  • Síntomas similares a la alergia, como tos, picazón en la garganta y picazón en los ojos

Es importante saber que vacunarse contra la gripe no lo enfermará con la gripe. Las vacunas contra la gripe contienen el virus muerto; no hay forma de que puedan enfermarte. Sin embargo, si recibe una inoculación de virus vivo debilitada como el aerosol nasal, existe la posibilidad de que tenga un caso de gripe en toda regla. Los efectos secundarios comunes aquí son:

  • Escalofríos o fiebre
  • Dolores
  • Secreción nasal o congestión nasal
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Sibilancias
  • Vómitos o diarrea
  • Dolor de garganta

2. Desarrollo del síndrome de Guillain-Barre
En 1976, los CDC vincularon la vacunación contra la gripe con el Síndrome de Guillain-Barre (GBS), un trastorno que hace que el sistema inmune ataque erróneamente el sistema nervioso del propio cuerpo, causando inflamación y debilidad muscular. Aunque no ha habido ningún vínculo posterior entre GBS y la vacuna contra la gripe desde entonces, el CDC estima que 1-2 personas de cada millón de personas vacunadas podrían desarrollar GBS.

3. Exposición de mercurio
Gran parte de la controversia que rodea a la vacuna contra la gripe tiene que ver con el químico que se usa para preservar la vacuna, thimerasol. Este compuesto se administra con la inyección en sí y consiste en 50% de mercurio en peso. El mercurio es una neurotoxina que puede dañar el cerebro, el riñón y los pulmones, y también puede inhibir su desarrollo en los niños. Es difícil obtener una respuesta directa sobre cómo esta cantidad de mercurio puede dañarlo. Sin embargo, la preocupación por sus efectos ha llevado a la FDA a dejar de aprobar cualquier medicamento que contenga thimerasol, que no sea la vacuna contra la gripe.

Pero lo que necesita saber es que desde 2001, ninguna vacuna antigripal de uso único contiene thimerasol. El CDC indica que solo los viales multiuso de la vacuna contienen trazas de thimerasol, que se usa para evitar la contaminación de los viales una vez abiertos. Entonces, si le preocupa el thimerasol y la exposición a la exposición al mercurio, asegúrese de que su vacuna contra la gripe proceda de un vial de un solo uso y no de un uso múltiple. Puede leer más sobre el uso de thimerasol en las vacunas en el sitio web de los CDC.

4. Inefectividad potencial
Los médicos e investigadores que desarrollan la vacuna contra la gripe de cada año tienen un trabajo muy difícil. Deben anticipar qué cepa de gripe va a estar rondando cada año. Pero a menudo deben hacer esto un año o más por adelantado. Escogen las tres cepas que creen que es más probable que aparezcan cada año, razón por la cual las vacunas tienen tres cepas diferentes del virus. De hecho, la mayor parte del tiempo, gracias al modelado informático avanzado, lo hacen bien y desarrollan una vacuna contra la gripe que es eficaz contra la tensión que enferma a todos.

A veces, sin embargo, los expertos en el CDC se equivocan por completo y nos dan una tensión que nunca aparece. Por ejemplo, los CDC admitieron que echaron de menos completamente la cepa de gripe de Fujian que golpeó con tanta fuerza durante el invierno de 2004. Las personas que se vacunaron contra la gripe ese año estaban completamente desprotegidas de esa cepa. En otras palabras, no hay garantías.

Palabra final

Decidir si se aplica o no una vacuna contra la gripe es una decisión muy personal. Mucho depende de su propia salud, sus factores de estilo de vida y lo que hace para ganarse la vida. Como dije antes, no hay garantía de que el disparo lo proteja al 100%.

Si decide vacunarse contra la gripe, el mejor momento para hacerlo es en la temporada de otoño, antes de que las cepas vivas realmente afecten a la población. Se necesitan varias semanas después de la inoculación para que su cuerpo acumule los anticuerpos que necesita para luchar contra las cepas vivas, por lo que recibir una inyección en enero o febrero no le servirá de mucho. Los expertos dicen que desde principios hasta mediados del otoño es el mejor momento para vacunarse contra la gripe.

¿Recibió la vacuna contra la gripe este año? ¿Vale la pena el riesgo y el gasto para obtener uno?


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