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¿Debería unirme al Cuerpo de Paz? - Beneficios y desventajas del servicio


¿Quieres ver el mundo y experimentar otras culturas? El Cuerpo de Paz puede ser adecuado para usted. Cada año, aproximadamente 15, 000 a 18, 000 estadounidenses solicitan el servicio. Si bien los locales varían de un año a otro, las oportunidades actuales van desde las islas de Jamaica y la República Dominicana hasta las montañas de Nepal y Perú. Los voluntarios prestan servicios en China, Madagascar, Sudáfrica y en otros 50 países de todo el mundo.

Desde su fundación en medio de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, el Cuerpo de Paz se ha convertido en el programa de voluntarios en el extranjero más conocido disponible para los ciudadanos estadounidenses. Sin embargo, eso no significa que no haya tenido su cuota de críticas: el candidato presidencial de 1960 Richard M. Nixon afirmó que se convertiría en un "refugio para los evasores del draft", mientras que un editorial en Harvard Crimson dijo que "el Cuerpo de Paz es arrogante y colonialista de la misma manera que el gobierno del cual es parte ".

Sin embargo, una encuesta del Informe Rasmussen de 2011 indicó que casi dos tercios de los estadounidenses adultos ahora tienen una opinión favorable del Cuerpo de Paz. Y una encuesta de 2011 de voluntarios realizada en parte por el Cuerpo de Paz encontró que el programa ha tenido un efecto muy positivo en aquellos que se inscriben:

  • 90% calificaron su experiencia como excelente o muy buena.
  • 92% dijo que cambió sus vidas.
  • El 98% recomendaría Peace Corps a su hijo, nieto u otro familiar cercano.

En los últimos 50 años, los jóvenes estadounidenses se han unido a la organización en masa para ayudar a otros, aprender las formas y los idiomas de diferentes culturas y obtener una ventaja en el mercado de trabajo cuando regresen.

Origen del Cuerpo de Paz

En 1961, las superpotencias del mundo estaban en medio de la Guerra Fría. La Unión Soviética y los Estados Unidos se enfrentaron en Berlín, lo que provocó que los soviéticos construyeran un muro que separa Alemania Oriental y Occidental. Una invasión militar patrocinada por la CIA para derrocar al presidente cubano Fidel Castro terminó con la desastrosa invasión de Bahía de Cochinos y sentó las bases para otro enfrentamiento en 1962 con la Crisis de los Misiles Cubanos. A mitad de camino alrededor del mundo, el sudeste asiático fue considerado el punto crucial en la guerra entre el comunismo y la democracia, lo que llevó al presidente John F. Kennedy a comprometer fuerzas especiales, equipo militar y apoyo financiero a Vietnam del Sur.

Si bien la misión del Cuerpo de Paz es "promover la paz y la amistad en el mundo", la competencia entre las superpotencias fue un factor importante en su creación. El presidente Kennedy reconoció que los soviéticos "tenían cientos de hombres y mujeres, científicos, físicos, docentes, médicos, ingenieros y enfermeras ... preparados para pasar sus vidas en el extranjero al servicio del comunismo mundial". Kennedy quería un contraprograma que implique " Estadounidenses de forma más activa en la causa de la democracia global, la paz, el desarrollo y la libertad ".

Como consecuencia, el Cuerpo de Paz fue fundado por orden ejecutiva el 1 de marzo de 1961, y autorizado por el Congreso ese mismo año. El primer grupo de 51 voluntarios llegó a Ghana para comenzar su servicio. A fines de 1961, más de 500 voluntarios prestaban servicios en nueve países de acogida: Chile, Colombia, Ghana, India, Nigeria, Filipinas, Santa Lucía, Tanzania y Pakistán. Para 2015, casi 220, 000 estadounidenses habían prestado servicios en 140 países distintos.

Beneficios del servicio

Para aquellos que desean experimentar una cultura tal como es, vivir y formar parte de una comunidad extranjera y contribuir a las vidas de otros, Peace Corps puede ser la oportunidad perfecta. Helen Raffel, voluntaria tres veces a los 70 años, ha realizado giras de dos años en Uzbekistán, China y Marruecos. Según ella, vivir con una familia local y trabajar con la población local es la única manera de conocer verdaderamente un país. Kamila Alexander, una joven de Dallas que sirvió en Kupa, una pequeña aldea en Ecuador, y se fue a la escuela de medicina después del servicio, dice: "Es casi imposible para los voluntarios pasar dos años haciendo una diferencia en la vida de otras personas sin que eso haga una diferencia en sus propias vidas ".

Además de los intangibles que los voluntarios reciben del servicio, existen notables beneficios tangibles, especialmente para los graduados universitarios que están luchando por encontrar un trabajo y están agobiados con préstamos estudiantiles. Estos son algunos de los muchos beneficios del servicio de Peace Corps.

1. Aplazamiento y cancelación de préstamos estudiantiles

A través del Programa de Condonación de Préstamos de Servicio Público, los voluntarios califican para la condonación de sus préstamos federales para estudiantes después de 120 meses de pago. Según el Cuerpo de Paz, aquellos que califiquen para un plan de pago impulsado por ingresos - Pague lo que gane, Pagos basados ​​en ingresos o Pagos contingentes de ingresos - pueden tener pagos de cero dólares por mes por sus 24 meses de servicio ya que sus ingresos son tan bajos bajo. En otras palabras, obtendrían crédito por 24 meses de pagos (si comienzan los pagos al comienzo de su servicio) aunque sus pagos reales sean cero. Después de eso, los voluntarios harían solo ocho años más de pagos basados ​​en sus ingresos obtenidos en los años posteriores a dejar el Cuerpo de Paz.

Los voluntarios que no califican para un plan de pago impulsado por los ingresos también pueden optar por diferir los pagos del préstamo hasta el final de su servicio en virtud de una disposición financiera difícil. Luego de completar su servicio, realizarían 120 pagos basados ​​en sus ingresos luego del servicio de Peace Corps. Para la mayoría de las personas, tiene más sentido financiero comenzar a pagar cuando ingresan al servicio de Peace Corps ya que la obligación financiera mensual es mínima.

Los voluntarios también obtienen un aplazamiento automático de Stafford, Perkins o préstamos de consolidación durante el servicio. Además, pueden calificar para una cancelación parcial de sus Préstamos Federales Perkins: 15% por cada año de servicio, hasta un 70% en total.

2. Instrucción en idioma extranjero

Los voluntarios reciben entre dos y tres meses de capacitación lingüística, técnica y cultural en el país que atenderán antes de comenzar su servicio de dos años. Todos estos son activos importantes cuando se busca empleo en una economía global.

3. Posgrado y oportunidades de compañerismo

Los voluntarios pueden obtener un título de Maestría Internacional de más de 90 universidades en los Estados Unidos durante su servicio. Una lista representativa de escuelas incluye la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad de Boston, Clemson, Cornell, Duke, Purdue, Rutgers y Texas A & M. Los voluntarios que regresan tienen una elegibilidad de por vida para el Programa de becarios de Paul D. Coverdale para obtener títulos de posgrado que pueden incluir préstamos, reducción de matrícula, pasantías remuneradas y asistencia con la vivienda.

4. Oportunidades profesionales ampliadas

Según CNN, los empleadores buscan trabajadores con habilidades creativas para resolver problemas y la capacidad de trabajar bien con otros. Los voluntarios de Returning Peace Corps han desarrollado un conjunto único de habilidades y una prueba de que pueden superar los desafíos que los diferencian de los demás. Además, a los ex alumnos se les otorga el estatus de elegibilidad no competitiva para los trabajos del Gobierno Federal. Este estado, ampliable a tres años, permite a las agencias federales contratar a un voluntario que regresa sin pasar por el proceso competitivo normal.

Los alumnos del programa han alcanzado el éxito en una variedad de campos diferentes, desde negocios hasta artes y entretenimiento:

  • Reed Hastings: CEO y fundador de Netflix
  • Robert Haas: Presidente del Consejo de Levi Strauss
  • Gordon Radley: Presidente de Lucas Films
  • Paul Theroux: autor de "Mosquito Coast"
  • Peter Hessler: autor de "River Town" (best-seller del New York Times)
  • Jay Hooker: reportero ganador del premio Pulitzer para el New York Times
  • Donald Mosley: cofundador de Habitat for Humanity
  • Donna Shalala: presidenta de la Universidad de Miami y ex secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos

5. Paga y gastos de vida

Los voluntarios reciben estipendios de vivienda y vivienda que les permiten vivir de manera similar a las personas en el país donde sirven. Como la mayoría de los voluntarios prestan servicios en países subdesarrollados, las instalaciones no están a la par de las de los Estados Unidos.

Wendy Lee, voluntaria en Camerún desde junio de 2008 hasta julio de 2010, explicó: "En Camerún, vivir en un nivel de ingresos similar al de los lugareños me obligó a tomar autobuses abarrotados en lugar de contratar un conductor privado, a comer comida local en lugar de frecuentar restaurantes occidentales y experimentar la inconveniencia de vivir con electricidad de mala calidad y sin agua corriente ".

Las condiciones de vida varían de un país a otro. Los voluntarios que trabajan en África pueden vivir en casas de barro con techos de paja o de hojalata amueblados con una cama, colchón, escritorio o mesa, una silla recta y un armario para colgar la ropa. En China, los voluntarios viven en unidades de vivienda locales o apartamentos con sala de estar, dormitorio, baño, cocina y, a veces, un estudio. El transporte hacia y desde los Estados Unidos a la publicación del voluntario se realiza a través de aerolíneas comerciales.

6. Beneficios médicos

Los voluntarios tienen cobertura de seguro médico completo y beneficios dentales para el 100% de la atención primaria, la hospitalización, la evacuación médica y todas las recetas (incluido el control de la natalidad). Cada publicación tiene un "oficial médico" para cubrir la atención básica.

Debido a las quejas sobre la calidad del servicio médico, el Cuerpo de Paz ha realizado grandes cambios desde 2014 en sus procedimientos, que incluyen la implementación de nuevas normas para el personal médico y las respuestas al asalto sexual. Aproximadamente el 60% de los voluntarios son mujeres jóvenes, solteras y blancas.

7. Beneficios de vacaciones liberales

Los voluntarios reciben dos días de vacaciones por mes o 48 días durante dos años. Esta vez se suele utilizar para viajar por el país de acogida o los países cercanos.

8. Asignación de reajuste

Los voluntarios que completan su servicio reciben un pago en efectivo de $ 8, 000 para la transición de regreso a la vida en los Estados Unidos. No hay restricciones en el uso de los fondos.

9. Renuncia voluntaria

Los voluntarios tienen derecho a renunciar al servicio en cualquier momento y por cualquier motivo. Si es posible, los voluntarios que renuncian son devueltos a su hogar registrado por aire comercial (clase económica) dentro de las 72 horas de la renuncia. Algunos voluntarios que terminan temprano pueden ser elegibles para un subsidio de reajuste de $ 200.

Desde 2008, aproximadamente del 7% al 10% de los voluntarios han elegido finalizar su servicio temprano, aunque la tasa ha caído más del 25% desde 2008.

Precauciones sobre el servicio

El servicio de Peace Corps no es para todos. Incluso los voluntarios más ardientes reconocen que servir en un país empobrecido puede abrumar a un voluntario física, mental y emocionalmente de vez en cuando.

Como Michael Waidmann, un voluntario que trabaja en Etiopía, advierte: "La vida aquí es completamente diferente. Es otro mundo, perdido en el tiempo y el espacio. Es difícil, y las pequeñas molestias pueden manifestarse en una nube negra ... [El] Cuerpo de Paz realmente es una montaña rusa. Un paseo estimulante y aterrador que chupa por completo y patea totalmente el trasero ".

Los inconvenientes del servicio de Peace Corps incluyen lo siguiente.

1. Aislamiento físico de la familia y amigos

Los voluntarios típicamente sirven solos en áreas remotas, lejos de sus seres queridos y con una comunicación inconsistente. Como Shawn Grund, un voluntario que enseñaba inglés en Huye, Ruanda desde 2010 hasta 2012, blogueó durante su misión: "A todos los efectos, te sentirás más solo de lo que alguna vez has sido, sentido o soñado en toda tu vida ... Algunos días no querrás salir de la cama (y no es porque te sientas demasiado cómodo, créeme), algunos días no podrás conciliar el sueño sin importar cuántos medicamentos tomes o cuán temprano tengas que enseñar por la mañana. La única constante en esta vida es que nada es lo que parece ser, es o debería ser ".

Por otro lado, de acuerdo con "La guía interna del Cuerpo de Paz: qué se debe saber antes de irse", muchos voluntarios ven la soledad como "parte del paquete del Cuerpo de Paz, parte de lo que hace que la experiencia sea significativa y gratificante cuando vienes". por el otro lado después de dos años ... Aprenderás mucho sobre ti ".

2. Choque cultural

Si bien las condiciones de vida son peores de lo que la mayoría de los voluntarios están acostumbrados en los Estados Unidos, las diferencias entre la vida en Estados Unidos y una nación pobre pueden ser más traumáticas. Los estándares de higiene pueden ser diferentes, para empezar. Las instalaciones sanitarias podrían significar un agujero en el suelo. El agua puede requerir tratamiento antes de beber. Es probable que los alimentos causen trastornos intestinales como vómitos, diarrea severa y estreñimiento.

Según Brad Nehring, un voluntario en Zambia de 2006 a 2008, "encontrarás muchos insectos, reptiles y otros compañeros indeseables durante tu visita". Sin embargo, cabe señalar que incluso en las partes más remotas del las condiciones de vida mundiales han mejorado en relación con las condiciones en los años sesenta y setenta. Las televisiones, los teléfonos celulares, las computadoras y el Internet ahora están generalmente disponibles para los voluntarios. La tecnología también ha mejorado la calidad y la cantidad de agua potable, los combustibles para cocinar y el calor, y los tratamientos médicos.

Si bien las condiciones de vida han mejorado considerablemente para los voluntarios, todavía son menos de lo que normalmente se encuentran en un país industrializado. Es posible que los extraños no respeten su espacio personal o que le hagan preguntas personales sobre sus ingresos, su apariencia o su vida sexual. Michael Waidmann advierte a los posibles voluntarios que "el ritmo de la vida ... es lento, metódico, cíclico. Todo lleva mucho tiempo. Si no eres una persona paciente, te convertirás en uno ".

Para una buena introducción, la película documental de Alan Toth, Posh Corps, del 2012 ilustra la vida de muchos voluntarios hoy y vale la pena verla para cualquiera que esté considerando inscribirse.

3. Falta de supervisión

Se espera que los voluntarios trabajen de forma independiente con poca supervisión de la oficina principal de Peace Corps del país. Después del período de capacitación de tres meses, se espera que los voluntarios sepan qué hacer y luego hacerlo sin una supervisión significativa.

Abby Bryant, una voluntaria que actualmente presta servicios en Panamá, señala que su supervisor vive a 12 horas en autobús de su pueblo. "No solo no tengo compañeros de trabajo (en términos de otros voluntarios) sino que tampoco tengo supervisión diaria".

Algunos voluntarios potenciales equiparan la falta de supervisión con la falta de apoyo en general. Emily Best renunció después de un año de servicio en Senegal y regresó a su hogar en 2012. Según la Sra. Best, los voluntarios beben demasiado, atacan a los lugareños y actúan de manera que no se atrevan en casa. Ella culpa a la cultura del Cuerpo de Paz que pone la responsabilidad del éxito únicamente en el voluntario.

A pesar de la falta de dirección, muchos voluntarios están contentos de haber servido en el Cuerpo de Paz. Matt Brown, un voluntario en Guinea de 2001 a 2003, lo recomienda "a cualquiera que tenga un espíritu aventurero, generoso, y dos años libres en sus manos".

4. Acoso sexual y agresiones

Muchos de los países atendidos por el Cuerpo de Paz son sociedades dominadas por hombres. Según Peace Corps, "las diferencias en las relaciones de género pueden ser una de las lecciones más delicadas y difíciles de aprender".

Durante 2014, a través de Peace Corps, las voluntarias reportaron 43 violaciones o 1.03 incidentes por cada 100 mujeres voluntarias. Los voluntarios masculinos informaron cuatro violaciones durante el mismo año. Hubo 156 incidentes de agresiones sexuales femeninas y 12 masculinas (definidas como palpar, tocar o besar) durante 2014.

El Cuerpo de Paz implementó un programa integral de Reducción y Respuesta al Riesgo de Agresión Sexual ese mismo año. Si bien Peace Corps hace todo lo posible para proteger a los voluntarios, observa que no puede eliminar todos los riesgos que pueda enfrentar un voluntario. Según Peace Corps, "Vivir y viajar en un entorno desconocido, tener una comprensión limitada del idioma y la cultura local, y ser percibido como económicamente acomodado son algunos de los factores que ponen en riesgo a los voluntarios".

5. Período de aprobación prolongado

Convertirse en voluntario requiere completar una extensa solicitud en línea, un historial médico completo, elegir un sitio voluntario potencial y completar un segundo cuestionario en línea sobre el estilo de trabajo actual y el entorno. Si se aprueba, se le invita a entrevistarse con un oficial del Cuerpo de Paz para hablar sobre sus habilidades e intereses. Aquellos aprobados reciben una invitación para servir dentro de los seis meses posteriores a la entrevista.

Antes de los cambios en 2014, el proceso desde la solicitud hasta la aprobación podría tardar un año o más en completarse. La Directora del Cuerpo de Paz, Carrie Hessler-Radelet, una ex voluntaria, espera que la nueva aplicación de reformas y la capacidad de elegir dónde sirve fomentará que más personas, especialmente las minorías, soliciten el servicio.

Voluntarios del Cuerpo de Paz en Tailandia, foto de Chatchai Somwat

Palabra final

En el mejor de los casos, Peace Corps desafía a los voluntarios física, emocional y mentalmente. Según Matador Network, los voluntarios que regresan afirman que es el "trabajo más duro que jamás amarás" y afectará tu vida durante años después del servicio. Ross Szabo, un voluntario que presta servicios en Botswana, señala que la realidad para la mayoría de los voluntarios es más tiempo de inactividad de lo que estamos acostumbrados [como estadounidenses], que puede pasarse mirando al polvo o fascinado por lo que las hormigas pueden transportar a través de la habitación. "Todo ese tiempo para pensar puede llevar a la gente a muchos lugares".

Mientras que algunos han cuestionado el valor del Cuerpo de Paz en los tiempos modernos, los partidarios, y la gran mayoría de los voluntarios que regresaron, creen que el Cuerpo es esencial para producir una mejor comprensión de América y las personas de las 139 naciones atendidas. La necesidad de entendimiento entre las naciones es tan grande hoy como en cualquier otro momento del pasado y por eso Nicholas Kristof, dos veces ganador del Premio Pulitzer y columnista del New York Times, inauguró su conferencia en la Conferencia del Campus Millennium en 2014 con la excusa de: Necesitamos a los jóvenes, los necesitamos desesperadamente para dar un paso adelante y actuar porque el mundo está en un punto de inflexión. Hay tantas cosas malas y las buenas personas tienen que ponerse de pie y tenemos que luchar y tenemos que luchar muy duro ".

¿Eres de los que buscan aventura, hacer el bien o conocer tus límites? Si es así, considera el Cuerpo de Paz.


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