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¿Debo reparar o reemplazar un dispositivo roto? - Aquí está cómo decidir


Digamos que haces un batido para el desayuno. Cargas la licuadora con fruta y yogur, presionas el botón "mezclar" y ... no pasa nada. Los electrodomésticos rotos pueden ser una verdadera molestia y son especialmente comunes en las casas viejas.

¿Qué vas a hacer después?

Podría tratar de repararlo, pero ni siquiera está seguro de dónde encontrar un taller de reparación en estos días. Incluso si encuentras uno, a menudo son costosos. Una nueva licuadora podría costar alrededor de $ 100, por lo que quizás la reparación sea aún mejor. Pero, ¿cómo puedes estar seguro de que la licuadora no solo se romperá de nuevo?

No te permitas terminar en esta situación. Si tiene una licuadora rota, o algo roto, sentada, existen algunas reglas simples que pueden ayudarlo a determinar si repararla o reemplazarla.

Ventajas de reparar

Hay varias buenas razones para reparar cosas cuando se rompen en lugar de reemplazarlas. Lo más importante: generalmente es más barato reparar un artículo. No tiene sentido reemplazar un grifo con fugas por $ 100 si todo lo que necesita es una lavadora que cuesta menos de $ 1.

La reparación también es menos derrochadora que el reemplazo. Esto es especialmente importante cuando se trata de reducir su huella de carbono.

Si reemplazas el grifo completo, no solo ganas $ 99 adicionales, sino que también tienes un grifo viejo para desechar. Es una pieza de metal bastante fuerte para tirar en el basurero. Si tiene que pagar por recoger basura, tirar el grifo viejo aumentará sus costos, e incluso si no lo hace, ocupará espacio en un vertedero.

Un nuevo grifo también tiene costos ambientales. Está el daño hecho al extraer el metal que entró en él, y la energía utilizada para fabricarlo y enviarlo a la tienda. Si reemplaza solo la lavadora, está usando mucho menos material y energía.

Ventajas de reemplazar

Reemplazar un artículo roto también tiene sus ventajas. Es probable que un artículo nuevo esté en mejor forma que el anterior. Si su antiguo grifo está abollado o cubierto de mugre que nunca pudo quitarse, uno nuevo se verá mejor.

También puede funcionar mejor. Reemplazar la lavadora vieja podría evitar que su grifo gotee por un tiempo, pero si la grifería se daña internamente, la nueva lavadora puede desgastarse en unos pocos meses. Entonces, un nuevo grifo podría ser su mejor oportunidad de mantener los goteos lejos para siempre. Además, si elige un grifo de flujo bajo, el nuevo podría ayudar a reducir su factura de agua.

Comprar un nuevo grifo también abre otras opciones. El centro de origen local probablemente tenga docenas de estilos y acabados diferentes para elegir: tradicionales y modernos, cromados y de latón, de una sola manija y de doble asa. Entonces, si nunca le ha gustado realmente el aspecto del grifo antiguo, reemplazarlo le da la oportunidad de elegir uno nuevo que se ajuste a su gusto.

Por último, pero no menos importante, reemplazar un artículo a menudo es menos trabajo que repararlo. Reemplazar una lavadora de llaves solo toma unos minutos, pero si eso no soluciona el goteo, puede pasar horas intentando enfoques alternativos. En su tercer viaje a la ferretería, comprar un nuevo grifo y terminarlo comienza a parecer una opción bastante atractiva.

Preguntas que hacer

Reparar y reemplazar ambos tienen sus ventajas. El problema es descubrir cuál es la mejor opción. Esta es una pregunta complicada porque hay muchos factores involucrados. Ninguna regla simple, como "Reemplácela si tiene más de ocho años", va a cubrir todas.

En cambio, examine todos los factores involucrados en su caso particular. El costo del nuevo artículo es obviamente grande, pero también considera la antigüedad del artículo anterior, la dificultad de la reparación, etc.

Puede trabajar a través de estos detalles haciéndose algunas preguntas básicas:

1. ¿Qué tan difícil es repararlo?

Algunas correcciones que puedes hacer tú mismo. Por ejemplo, si un botón se quita la camisa, todo lo que necesita volver a colocar es una aguja e hilo y unos minutos. Las reparaciones sencillas de bricolaje como este casi siempre valen la pena. Incluso si no le ahorran mucho dinero, es muy satisfactorio ver que sus manos convierten algo roto en algo que funciona.

Incluso las cosas que no puede arreglar usted mismo son a menudo trabajos fáciles para un profesional capacitado. Por ejemplo, el experto en vida frugal Jeff Yeager escribe en AARP que la mayoría de los artículos eléctricos rotos tienen problemas reparables, como un cable eléctrico defectuoso o un cinturón gastado. Un taller de reparación de electrónica puede solucionar estos problemas fácilmente.

Otros elementos pueden ser más difíciles de arreglar. Los dispositivos electrónicos modernos a menudo dependen de piezas especiales que son costosas de reemplazar. Esto hace que reemplazar los dispositivos complejos sea más simple (y, a menudo, menos costoso) que repararlos.

También está la cuestión de si incluso puede encontrar un taller de reparación. Hace algunas décadas, fue posible encontrar a un técnico de reparación de televisores o un zapatero para volver a soldar sus zapatos. Hoy en día, los artistas reparadores calificados son cada vez menos. Entonces, si tiene un artículo que no puede reparar, y no puede encontrar a alguien que pueda, la reparación no es una opción.

2. ¿Cómo se comparan los costos?

A veces incluso vale la pena hacer una reparación compleja. Las reparaciones de autos son un buen ejemplo. Un automóvil nuevo es un gasto tan grande que juntar su auto viejo cada vez que necesita una reparación, incluso una reparación costosa y complicada, no es una opción.

Por el contrario, otros artículos son mucho más baratos de comprar y mucho más costosos de arreglar. Si tiene un teléfono inteligente roto y no sabe cómo solucionarlo usted mismo, reemplazarlo podría costar menos que llevarlo a un centro de reparación. Del mismo modo, no vale la pena pagarle a un sastre para que compre una camisa vieja cuando podría comprar una nueva por $ 15 en una tienda grande.

Al equilibrar los costos de reparación o reemplazo de un artículo, los expertos en consumo a menudo usan una regla llamada "La regla del 50%". Si la reparación de su viejo artículo cuesta al menos la mitad que comprar uno nuevo, simplemente debe reemplazarlo. . Después de todo, algo que ya se rompió una vez podría terminar rompiéndose nuevamente. Si tiene que arreglarlo dos veces, gastando la mitad del costo de reemplazo cada vez, podría haber comprado uno nuevo por el dinero que ha invertido en reparar el antiguo.

Si su dispositivo ya ha sido reparado una vez, los expertos de Consumer Reports dicen que incluso el 49% puede ser demasiado para gastar en arreglarlo nuevamente. Cuando el mismo artículo se ha roto dos veces, eso es una señal de que no es confiable. Entonces, a menos que el costo de reparación sea económico, reemplazarlo podría ser una mejor opción. Pero, si su artículo roto todavía está bajo garantía, las reparaciones repetidas no le están costando nada, así que simplemente vuelva a arreglarlo y espere lo mejor.

3. ¿Cuán desgastado es?

Cuanto tiempo la reparación de su artículo extenderá su vida. No tiene sentido gastar dinero para arreglar algo que necesita ser reemplazado en unos meses de todos modos.

Por ejemplo, si su calentador de agua de 20 años se rompe, no tiene sentido tratar de arreglarlo. Según los operarios McGarry y Madsen, la vida útil promedio de un calentador de agua es solo de 12 a 14 años, así que tienes suerte de que tu viejo calentador haya durado tanto. La única vez que vale la pena arreglar algo que ya está en las últimas es cuando puede hacer un trabajo rápido de parche de bricolaje para comprarse un poco de tiempo mientras compra uno nuevo.

Sin embargo, incluso los electrodomésticos viejos pueden valer la pena reparar si están bien hechos. Los electrodomésticos más viejos a menudo son más que los modernos. Si posee uno de estos viejos caballos de batalla, una simple reparación podría seguir haciéndolo durante varios años más.

Lo mismo ocurre con cualquier otro producto que está diseñado para durar. Por ejemplo, digamos que has estado usando el mismo par de botas de cuero de alta calidad durante 10 años, y ahora las suelas están gastadas. Siempre y cuando la parte superior esté en buena forma, probablemente valga la pena gastar $ 50 para volver a confeccionarlas.

Por el contrario, no vale la pena arreglar todo lo que fue barato para empezar. Si sus botas viejas solo cuestan $ 15 y se gastaron en un año, no vale la pena abofetearles un par de soles de $ 50. Lo más probable es que la parte superior se desgastará en un año más, por lo que es un desperdicio de $ 50.

4. ¿Te está costando dinero?

Los viejos electrodomésticos a menudo cuestan más que los nuevos. Gracias a los nuevos estándares de eficiencia, los refrigeradores, lavadoras y otros electrodomésticos modernos consumen mucha menos energía que las antiguas reliquias de los años 70 y 80.

Por ejemplo, de acuerdo con ENERGY STAR, un refrigerador que data de antes de 1980 usa más de $ 300 en electricidad cada año. Un nuevo refrigerador Energy Star costaría solo $ 46 por año. Eso significa que el nuevo refrigerador ahorraría más de $ 1, 170 en costos de energía en sus primeros cinco años, posiblemente más que el precio de compra.

Los electrodomésticos viejos no son lo único que le puede costar dinero en su casa. Las ventanas antiguas de panel único aumentan su factura de energía al permitir que el aire caliente o frío salga de su casa. Las instalaciones de plomería que se derrumban a menudo usan más agua que las más nuevas, lo que aumenta su factura de agua.

Para comparar el costo real de reparar y reemplazar un artículo, tenga en cuenta estos costos continuos. Simplemente calcule el costo de cinco años tanto del nuevo artículo como de la reparación. Así es cómo:

  1. Determine cuánto le cuesta el artículo viejo por año. Incluya todos los costos de funcionamiento, como los costos de agua y electricidad para una lavadora. Luego multiplica ese número por cinco. El resultado es su costo de operación de cinco años.
  2. Averigüe cuánto costará reparar el artículo anterior. Agregue ese costo al número que recibió en el primer paso. Este es el costo total de cinco años para mantener el artículo viejo en condiciones de trabajo.
  3. Ahora calcule cuánto costaría un reemplazo para funcionar en ese mismo período de cinco años. Agregue ese costo a su precio de compra. Este es el costo total de cinco años de la nueva versión.
  4. Compara los dos números. Si el primero es más bajo, eso significa que es más barato reparar el artículo que reemplazarlo. Si es mayor, el reemplazo es la opción más económica.

5. ¿Aumentará su valor?

La mayoría de las cosas disminuyen en valor a medida que envejecen. Por ejemplo, un automóvil de un año vale casi un 20% menos que uno nuevo, según Edmunds. La ropa, los electrodomésticos y los muebles también pierden valor a medida que envejecen y se desgastan.

Sin embargo, hay algunos artículos, como antigüedades y objetos de colección, que aumentan su valor a lo largo del tiempo. Si su artículo defectuoso es una antigüedad, o algo que algún día podría convertirse en una antigüedad, el dinero que ponga en repararlo es una inversión. Algún día, esa silla vieja podría valer mucho más de lo que gastas hoy para arreglarla.

No siempre es obvio cuando algo que tienes es probable que gane valor. Por ejemplo, el experto en vida frugal, Jeff Yeager, cuenta la historia de un viejo conjunto "torpe" de altavoces JBL que poseía cuando era adolescente. Pensó que se veían anticuados y quería reemplazarlos por un conjunto más nuevo y económico. Pero su padre vetó ese plan y, en la actualidad, esos viejos "clásicos" valen casi tanto como su cuenta 401k.

6. ¿Cuál es el costo de la eliminación?

A veces, el costo de reemplazar un artículo no termina cuando compra uno nuevo en la tienda; es posible que tenga que pagar para deshacerse del anterior. Por ejemplo, en algunas ciudades, tiene que pagar extra para colocar artículos voluminosos (como electrodomésticos) para recoger basura.

Antes de decidir reemplazar un artículo, averigüe cómo deshacerse del anterior. Si esto le costará más, agregue los costos de eliminación cuando esté calculando el costo de reemplazo de cinco años. Ese costo adicional podría ser suficiente para inclinar la balanza y reparar la opción más barata.

Recuerde que reemplazar un artículo viejo no tiene que significar tirarlo. Si el artículo viejo y roto solo necesita una reparación menor, o si podría usarse como repuesto, alguien más podría estar dispuesto a quitárselo de las manos. Intente incluirlo en su grupo local de Freecycle o simplemente colóquelo junto a la acera con un letrero que dice "gratis". Si alguien lo quiere, puede evitar el costo de eliminación y ayudar a su comunidad.

7. ¿Te encanta?

En muchos casos, decidir si reparar o reemplazar es una simple cuestión de dólares y centavos. Pero a veces, es más complicado. Si el objeto que se rompió es algo que realmente amas, entonces uno nuevo nunca podrá reemplazarlo.

Por ejemplo, supongamos que tiene una bicicleta vieja que compró cuando era adolescente con el dinero de su primer trabajo. No es tan elegante como una bicicleta nueva, pero fue la primera gran compra que hayas hecho, y la has montado durante tantos años que parece parte de ti. Para usted, el valor de esa bicicleta vieja es más que el precio que obtendría en Craigslist. Entonces, incluso si repararlo costaría más que comprar una bicicleta nueva, vale la pena a nivel personal.

Así como vale la pena pagar más para mantener algo que amas, no vale la pena pagar para mantener algo que odias. Si su baño tiene un inodoro viejo de color amarillo mostaza que no puede soportar, la descomposición le da la oportunidad de mejorar. Incluso si pudiera repararlo con solo un anillo de cera de $ 5, podría valer la pena gastar $ 95 extra por un inodoro nuevo que disfrute.

Obtener el mejor trato

Ya sea que repare o reemplace, quiere obtener el mejor valor. No tiene sentido gastar dinero en una reparación que no aguantará o un reemplazo que no durará. Aquí hay varios consejos sobre cómo obtener el mejor trato posible.

La mejor oferta en reparaciones

Siempre es más barato reparar un artículo usted mismo, si sabe cómo hacerlo. Si no sabes lo que estás haciendo, podrías empeorar el problema. Por ejemplo, supongamos que desmontas un reloj roto y luego no puedes encontrar la manera de ajustarlo. En ese momento, volver a armarlo puede costar más que comprar un reloj nuevo.

Eso no significa que siempre necesite buscar un profesional para trabajos que son nuevos para usted. Antes de desembolsar dinero para reparaciones, intente hacer una búsqueda en Internet sobre la reparación, como "reparar inodoro con fugas". A menudo, una búsqueda rápida le dará instrucciones paso a paso.

Algunas veces incluso puedes encontrar videos que te guíen a través del proceso. Hay muchos videos instructivos en YouTube publicados por profesionales y propietarios de viviendas. Otro sitio útil es RepairClinic, que presenta más de 1, 400 videos que muestran cómo arreglar todo tipo de electrodomésticos, herramientas para el cuidado del césped y equipos HVAC.

Si no puede arreglarlo usted mismo, vaya a un taller de reparación local. En una encuesta de 2013, Consumer Reports descubrió que las personas que usaban tiendas independientes estaban más felices con los resultados que quienes usaban el servicio de fábrica. Las tiendas locales suelen ser más baratas también, especialmente para electrodomésticos grandes y equipos de jardinería.

Sin embargo, hay una trampa: si su producto todavía está bajo garantía, debe usar un taller de reparación autorizado por la fábrica. Si no lo hace, puede anular la garantía. En este caso, todo lo que puede hacer es asegurarse de que la persona encargada de la reparación esté capacitada para manejar su producto.

La mejor oferta para el reemplazo

Si decide reemplazar su producto, investigue un poco antes de comprar. Revise las revisiones en ConsumerSearch o The Wirecutter para encontrar una nueva que funcione bien y se mantenga a lo largo del tiempo. También puede consultar Consumer Reports en línea si tiene una suscripción, o consultar los problemas impresos en su biblioteca local.

Cuando compre un reemplazo, planifique con anticipación. Casi todo se rompe tarde o temprano, por lo que es mejor comprar un producto que sea fácil de reparar. Por ejemplo, cuando compra un electrodoméstico, asegúrese de que sea fácil encontrar piezas para él. Si está comprando un automóvil, averigüe qué talleres de reparación en su área saben cómo trabajar en ese modelo.

Incluso para una compra más pequeña, como un par de zapatos, la planificación anticipada puede ahorrar dinero a largo plazo. Si compra zapatos resistentes con suelas que puedan reemplazarse cuando se desgasten, debería poder volver a soldarlos de tres a diez veces antes de que la parte superior se desgaste. Con todo, podrías obtener 20 años de vida de un par de zapatos. Eso es mucho más barato a largo plazo que comprar un nuevo par de zapatos baratos cada año.

Una cosa por la que no vale la pena pagar más es una garantía. Consumer Reports descubrió que la mayoría de los productos no se rompen hasta que finaliza la garantía. Incluso cuando lo hacen, los ahorros no son tan buenos. En promedio, las personas que compraron una garantía o un contrato de servicio pagaron $ 136 por ella, mientras que las que pagaron las reparaciones de su bolsillo gastaron solo $ 16 más.

Peor aún, las personas que hicieron sus reparaciones en virtud de la garantía no estaban tan contentos con los resultados. Tenían más probabilidades que otras personas de esperar dos semanas o más para una reparación. También eran más propensos a tener la reparación hecha incorrectamente.

Una vez que hayas comprado tu nuevo artículo, cuídalo. Lea el manual y siga sus consejos sobre mantenimiento. Para ropa y calzado, siga las instrucciones de cuidado en la etiqueta. Un artículo que se maneja correctamente no se desgastará tan rápido, por lo que es más probable que obtenga el valor de su dinero.

Palabra final

Reparar las cosas ciertamente no es tan fácil como solía ser. A medida que artículos como ropa y productos electrónicos se han vuelto más baratos, muchos talleres de reparación han cerrado.

Aún así, arreglar los artículos usted mismo puede ser más fácil en estos días. Internet hace que sea sencillo descubrir cómo arreglar todo tipo de cosas en casa. Las guías en línea pueden mostrarle cómo reparar ropa, libros, electrodomésticos e incluso computadoras.

Entonces, cuando algo se rompe, al menos busque la posibilidad de repararlo. Si es reparable, puede ahorrar mucho dinero y evitar el desperdicio. Si no, al menos puede estar seguro de que reemplazarlo fue la elección correcta.

¿Generalmente prefiere reparar cosas que se rompen o las reemplaza?


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